Cathédrale Notre-Dame-de-l'Assomption de Clermont

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Cathédrale Notre-Dame
de l'Assomption de Clermont
Image illustrative de l'article Cathédrale Notre-Dame-de-l'Assomption de Clermont
Présentation
Culte Catholique romain
Type Cathédrale
Rattachement Archidiocèse de Clermont (siège)
Style dominant Roman (crypte)
Gothique (reste de l'édifice)
Protection Logo monument historique Classée MH (1862)
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Auvergne
Département Puy-de-Dôme
Coordonnées 45° 46′ 43″ N 3° 05′ 09″ E / 45.778727, 3.08576645° 46′ 43″ Nord 3° 05′ 09″ Est / 45.778727, 3.085766

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Cathédrale Notre-Dame de l'Assomption de Clermont

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Cathédrale Notre-Dame de l'Assomption de Clermont

La cathédrale gothique Notre-Dame de l’Assomption à Clermont-Ferrand fut précédée, au même emplacement, de trois sanctuaires chrétiens. La majeure partie de sa construction actuelle date du XIIIe siècle.

Elle se trouve au sommet de la butte centrale qui forme le centre ancien de Clermont-Ferrand, sur la place de la Victoire, juste à côté de la statue du pape Urbain II, qui a lancé la première croisade au cours du concile de 1095.

Sommaire

Étapes de la construction de la cathédrale[modifier | modifier le code]

Représentation moderne de Saint-Namacius (Namace) portant la première cathédrale (église Saint-Eutrope à Clermont-Ferrand).

La cathédrale primitive[modifier | modifier le code]

Au Ve siècle, Namatius, un évêque de la cité des Arvernes, fit bâtir une première cathédrale obtenant ainsi que le culte chrétien sorte de ce qui était appelé par Grégoire de Tours le « vicus christianorum » (actuel quartier Saint-Alyre). Il dédia cet édifice aux saints Vital et Agricol dont on fit venir les reliques de Ravenne.

Le Ve siècle est marqué par la présence et le rayonnement de l'évêque Sidoine Apollinaire, poète et homme politique, gendre d'Avitus, l'un des derniers empereurs romains. Entre 470 et 475, il organise la défense de la ville de Clermont face aux attaques répétées des troupe wisigothes du roi Euric, qui finissent par l'emporter.

Une description de l’église primitive faite par Grégoire de Tours au VIe siècle dans son « Historia Francorum », indique que l’église, la plus ancienne construite intra muros, était de plan basilical, ornée de marbre, possédait une nef et deux collatéraux. « Elle a 150 pieds de long (43,5 m), 60 de large (17,4 m) et 50 de haut (14,5 m), possède 42 fenêtres, 70 colonnes et 8 portes ».

Elle fut détruite en 760 par Pépin le Bref..

Elle est restaurée par l’évêque Adalbertus entre 764 et 768. Détruite lors des raids normands en 915, c’est l’évêque Étienne II, ancien abbé de Conques et frère du vicomte de Clermont, qui entreprit de la reconstruire en style roman.

La cathédrale romane[modifier | modifier le code]

L’évêque Étienne II fit bâtir, par Alleaume, une troisième cathédrale romane, qui fut consacrée à la Vierge en 946. Elle passa pour un modèle inégalé et servit probablement de prototype à de nombreuses églises en Auvergne.

C'est au XIe siècle que la cathédrale connait une période de festes et d'enrichissement, et que les évêques de Clermont obtiennent le droit de battre monnaie de la part de Guillaume V d'Auvergne, privilège qu'ils garderont jusqu'à François Ier.

Au XIIe siècle, l'abbé Suger la nomme « Sainte-Marie épiscopale » pour la distinguer de « Sainte-Marie principale » à savoir Notre-Dame-du-Port ce qui donne à penser à l'historien clermontois Ambroise Tardieu que cette dernière pourrait avoir servi de cathédrale après les attaques normandes du Xe siècle[1].

1095, l'Appel des Croisades[modifier | modifier le code]

La crypte[modifier | modifier le code]

La crypte date du Xe siècle ; elle comprend un déambulatoire et des chapelles rayonnantes. Elle possède un sarcophage du IVe siècle en marbre blanc. Elle fut redécouverte en 1885.

Détail de la crypte.
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Les mystérieuses Vierges noires[modifier | modifier le code]

C’est au Xe siècle à Clermont qu’apparut la toute première statue d’une vierge en majesté. Vers 946, Étienne II commanda une statue reliquaire pour la Vierge. N’oublions pas qu’Étienne fut évêque de Conques, où se trouve la statue de sainte Foy, statue reliquaire dorée à l’or fin, fabriquée sans doute au IXe siècle. Étienne a du s’en inspirer. Cette première statue, destinée à orner l’autel de la nouvelle cathédrale, est sans doute l’archétype des vierges romanes auvergnates. Cette statue reliquaire avait une tête en vermeil entourée de pierreries, son corps étant recouvert de plaques d’or, d’argent et de cuivre, la chaire rehaussée d’or et de pierres précieuses. 

Détruite et fondue pour la monnaie de Paris pendant la révolution, sa trace fut retrouvée dans le « Codex Claramontanus » de la bibliothèque de Clermont-Ferrand. Le Codex, copié au XIe siècle en latin, décrit, par l’intermédiaire du diacre Arnaud racontant la vision de Robert, abbé de Mozac, les circonstances de la réalisation de la statue : « Il la (la cathédrale) dédia en l’honneur de la Mère de Dieu toujours vierge, et la fit si belle qu’en nos temps on n’en trouverait pas de pareille dans tout l’univers ». 

Au verso de la page se trouve un dessin à la plume représentant la statue. La Vierge est assise sur un trône, l’enfant sur les genoux, représenté avec une tête adulte. Les mains sont démesurées. 9a rappelle quelque chose il semblerait…

La cathédrale gothique: une cathédrale du Nord en terre d'Oc[modifier | modifier le code]

En 1248, l'évêque Hugues de la Tour décida de lancer le chantier d'une nouvelle cathédrale, s'inspirant de la Sainte-Chapelle qui avait fait son émerveillement lors d'un passage à Paris. Construire une église dans le prestigieux style gothique du Nord lui permettrait ainsi d'affirmer sa suprématie sur une ville qui avait été remise au pouvoir épiscopal juste quelques décennies auparavant. Notre-Dame-du-Port, inspirée de la cathédrale d'Étienne II serait alors de nouveau surpassée.

Façade

Le chantier fut confié à Jean Deschamps (Johanes de Campis, en latin)à qui l'on doit aussi les cathédrales de Narbonne et de Limoges. Inspiré par Beauvais et Amiens, il réalisa des plans originaux où les fenêtres n'occupent pas tout l'espace disponible entre les supports et ne possèdent pas d'arcs formerets, où les ogives sont à pénétration directe sous la voûte, où le plan elliptique des piliers du rond-point du chœur laisse toute la lumière des fenêtres absidiales pénétrer dans le sanctuaire et où d'ingénieux débords de la terrasse permettent de faire le tour des arcs-boutants.

La principale originalité de l'édifice est le matériau utilisé : la pierre de Volvic (de type trachy-andésitique) qui donne une couleur sombre et dont la résistance permit d'élever des piliers d'une grande sveltesse. Cette particularité lui valut le surnom de « Cathédrale des charbonniers » par les frères Goncourt[2]

Jean Deschamps travailla de 1248 à 1287 sur le chœur, dans lequel Saint-Louis vint marier son fils, le futur Philippe le Hardi, avec Isabelle d'Aragon. Le roi finança peut-être pour cette occasion, une partie des vitraux qui paraissent sortir du même atelier que ceux de la Sainte-Chapelle. Le chœur, le transept et le début de la nef sont achevés vers 1295.

Pierre Deschamps prit la succession de son père jusqu'en 1325, poussant les travaux au-delà de la croisée de transept. De 1325 à 1340, les tours des bras de transept furent élevées par un maître d'œuvre inconnu.

Les épures de Jean Deschamps[modifier | modifier le code]

C’est sur la terrasse surmontant le déambulatoire que l’on trouve gravées les épures de Jean Deschamps, dessins préparatoires destinés à préparer le travail des tailleurs de pierre. 

Elles servaient à la confection de gabarits en bois donnant le profil et les dimensions des pierres à tailler. Les gabarits étaient ainsi directement utilisables sur le chantier par les appareilleurs et les maçons.

Ces épures ont servi notamment à la réalisation d’une fenêtre de la chapelle de Notre-Dame du Secours Perpétuel, du galbe du porche nord et d’une baie de la nef. 

Un étonnant beffroi: la Tour de la Bayette[modifier | modifier le code]

L'une d'entre elles nous est familière : la tour de la Bayette, la plus haute, qui doit son nom au guetteur que l'on postait à son sommet (bayer voulait dire guetter). Elle est surmontée d'un gracieux campanile en fer forgé ouvragé à l'allure méridionale.

La Tour de la Bayette

Des quatre tours qui, dit-on, complétaient l'architecture gothique de la cathédrale, il ne reste plus que celle-là, qui flanque le côté Est (gauche) du portail. Peut-être fut-elle épargnée parce qu'elle était la plus haute. Cette tour (50 mètres) dite "du guet" a servi de beffroi à la cité. Elle est surmontée d'une tourelle elle-même ornée d'une cloche. La cloche actuelle, qui date de 1606, sonnait les heures d'office pour les chanoines de la cathédrale.

Longtemps, la tour reçut une horloge: la première en 1407, une seconde en 1606, puis en 1823.

Le beau-frère de Blaise Pascal, le conseiller Périer, vint y continuer les expériences sur la pression atmosphérique commencées sur le sommet du Puy-de-Dôme. En été la balustrade du sommet s'orne de nombreux visiteurs. On peut y admirer de très près l'arbre de Jessé et la statue de Notre-Dame du retour qui surmontent le chevet.

Les évolutions du Moyen Âge tardif (XIVe - XVe)[modifier | modifier le code]

De 1340 à 1355, Pierre Juglar de Cébazat, connu pour avoir travaillé à la Chaise-Dieu, acheva les trois travées de la nef, qui permettaient de rejoindre les tours romanes de l'église d'Étienne II. Les troubles de la guerre de Cent ans ne lui laissèrent pas le temps d'achever son œuvre. Durant les années qui suivirent, le chapitre se contenta de faire sculpter un nouveau chambranle pour la porte de sa sacristie.

La rose à dominante bleue placée au-dessus du portail nord date du XIVe siècle ainsi que celle à tonalité orangée qui surplombe le portail sud. Toutes les deux s’inscrivent dans un carré de 8,50 mètres de côté. Datant de 1350, la façade sud donnait autrefois sur les bâtiments de l’évêché. Les trois premières travées possèdent une terrasse de style méridional sur laquelle viennent s'appuyer des arcs-boutants décorés avec des colonnettes et des gargouilles.

En 1427, l'évêque de Clermont Martin Gouge obtient le droit de battre monnaie d'or et d'argent du roi Charles VII. Sous sa prélature, un atelier local s'occupa également de la réalisation d'un jubé flamboyant.

Vue de la rosace Sud. Au-dessus du portail à droite, le tremblement de terre de 1490 a laissé une longue lézarde visible à l'œil nu.

Entre 1444 à 1474, fut placé au-dessus du chœur le clocher dit « du retour », véritable dentelle de pierre ajourée. Il fut abattu après 1741.

À la fin du XVe siècle, les murs furent ébranlés par un tremblement de terre.

La vengeance d'un pape... Urbain V[modifier | modifier le code]

Au milieu du XIVe siècle, l'évêque de Clermont partage avec le chapitre un pouvoir considérable: de nombreux seigneurs puissants viennent lui rendre hommage, et lui reconnaisse un pouvoir temporel et spirituel, à tel point que le chapitre des chanoines n'a de comptes à rendre qu'au siège romain. C'est dans ce contexte qu'a lieu une lutte de préséance entre Guillaume Grimoard de Grizac, official de l'évêque Pierre d'André, et Gilbert de Chalençon, chanoine de Clermont. Ce dernier, dans un accès de colère, bouscule l'official, qui lui indique qu'il s'en repentira. Gilbert de Chalençon, fier et sûr de son pouvoir, lui rétorqua: "quand vous serez pape, vengez-vous !".

Las ! Guillaume de Grimoard devint effectivement pape sous le nom d'Urbain V. Se souvenant de l'outrage du chanoine clermontois, il lui retira tous ses bénéfices...

Urbain V, un pape vengeur...

Une carrière ecclésiastique et politique compliquée: Charles II de Bourbon (1476 - 1488)[modifier | modifier le code]

Fils de Charles Ier de Bourbon (1401-1456) et d'Agnès de Bourgogne (1407-1476), né à Moulins, il est proposé au poste d'archevêque de Lyon à l'âge de 11 ans. Le pape Eugène IV s'y opposant, il poursuit une carrière politique d'homme de cour près du roi Louis XI comme ambassadeur, puis comme légat du Pape en Avignon. Au cœur d'un conflit entre le pape et le roi, il perd son poste, et reçoit l'évêché de Clermont, avec le titre de cardinal.

Charles II de Bourbon

Seigneur de plusieurs fiefs en Auvergne, Duc de Bourbon et d'Auvergne, il est encore obligé de renoncer à cette charge au profit de son frère.

La Renaissance et le rôle de l'évêque Jacques d'Amboise (1504 - 1516)[modifier | modifier le code]

L'évêché de Clermont étant devenu vacant, à la fin de l'année 1504, Louis XII y nomme Jacques d'Amboise.

Le nouvel évêque, après avoir été abbé de Cluny, reçoit dès 1506 de son frère, le cardinal-légat Georges, le pouvoir de visiter tous les établissements religieux de son diocèse et de les réformer, d'où des conflits avec plusieurs communautés religieuses farouchement attachées à leur privilège d'exemption de la juridiction épiscopale.

À Clermont, Jacques d'Amboise s'illustre par plusieurs réalisations artistiques ou architecturales. Il y fait achever la cathédrale, dont il fait aussi remplacer la toiture de tuiles par une couverture de plomb entre 1507 et 1512. Il dote l'édifice d'une grande tenture de chœur dont quatre pièces se trouvent aujourd'hui à Saint-Pétersbourg, et pourvoit richement la bibliothèque épiscopale.

Il fait également édifier en 1515 à Clermont la fontaine qui porte ses armes et son nom. Un projet de façade gothique flamboyant fut refusé par le chapitre car son coût était trop élevé.

Un évêque du Grand Siècle: François de la Rochefoucauld (1585 - 1609)[modifier | modifier le code]

François de La Rochefoucauld.

Né à Paris en 1558, il commence sa carrière de grand prélat à 27 ans, après avoir fait des études au collège de Clermont chez les Jésuites, et avoir été abbé de Tournus.

Nommé par Henri III, il s'investira beaucoup dans la vie de son diocèse, tout en étant un proche conseiller d'Henri IV. Le roi le nomme commandeur dans l'ordre du Saint-Esprit et lui donne l'abbaye Saint-Mesmin de Micy en 1598.

Homme de grande culture, autant monarchiste que catholique et par ailleurs très engagé dans les efforts de réforme du clergé français, comme le demande le concile de Trente, il a une grande influence au sein de l’épiscopat français. Aussi, Henri IV, souhaitant le proposer comme modèle au haut clergé, pétitionne le pape Paul V pour qu’il soit fait cardinal.

Le 10 septembre 1607 François de la Rochefoucauld est créé cardinal.

Pour avoir son conseiller plus près de lui, Henri IV fait transférer (en 1610) l’évêque de Clermont au siège de Senlis.

Jean-Baptiste Massillon, l'évêque académicien (1717 - 1742)[modifier | modifier le code]

Jean-Baptiste Massillon, né le 24 juin 1663 à Hyères, devient évêque de Clermont en 1717, jusqu'à sa mort en 1742.

Jean-Baptiste Massillon, évêque de Clermont.

Il fut élu membre de l’Académie française en 1718, en remplacement de l'Abbé de Louvois. Mais il ne s'y rendit qu'une seule fois, le 23 février 1719, jour de sa réception, préférant rester près de ses fidèles dans son diocèse.

En 1718, il prêcha les sermons du Petit carême devant Louis XV alors âgé de 8 ans.

Très apprécié dans son diocèse, il ne retourna à Paris qu’une seule fois pour prononcer en l'abbatiale de Saint-Denis l’oraison funèbre de la duchesse douairière d'Orléans (la fameuse princesse Palatine), mère du Régent en 1722.

Au XVIIIe siècle, il fut souvent comparé à Bourdaloue et Bossuet. Ses sermons connurent de nombreuses éditions et ses Œuvres complètes furent plusieurs fois publiées au cours du XIXe siècle.

Voltaire, qui se faisait lire Le Petit carême pendant ses repas, disait de lui :

"Le prédicateur qui a le mieux connu le monde ; plus fleuri que Bourdaloue, plus agréable, et dont l’éloquence sent l’homme de cour, l’académicien, et l’homme d’esprit ; de plus, philosophe modéré et tolérant."

Un fils de chanoine nommé Chamfort...[modifier | modifier le code]

D'après une tradition locale solidement établie, le célèbre moraliste et journaliste Sébastien-Roch Nicolas de Chamfort, né en 1740, serait le fils naturel de Jacqueline de Montrodeix, et de Pierre Nicolas, chanoine de la cathédrale.

La période révolutionnaire et l'étonnant "Culte de la Raison"[modifier | modifier le code]

Durant la Révolution, les révolutionnaires voulurent abattre l'église, et de nombreuses destructions eurent lieu en 1790 et 1793, mais le bénédictin Verdier-Latour réussit à les persuader qu'elle constituerait un excellent lieu de rassemblement populaire. Seuls jubé, stalles, autel, statues et mobilier, à l'exception du chandelier pascal de Philippe Caffieri, furent détruits et trois des tours des transepts furent rasées.

La cathédrale de Clermont est la seule à garder témoignage du curieux "Culte de la Raison et de l'être suprême".

Inscription cathédrale de Clermont.

Un décret du 18 floréal an II (7 mai 1794), adopté par la Convention montagnarde sur un rapport de Robespierre (Comité de salut public), instituait un calendrier de fêtes républicaines marquant les valeurs dont se réclamait la République et se substituant aux fêtes catholiques : à l’Être suprême & à la nature ; au genre humain ; au peuple français ; aux bienfaiteurs de l’humanité ; aux martyrs de la liberté ; à la liberté & à l’égalité ; à la République ; à la liberté du monde ; à l’amour de la patrie ; à la haine des tyrans & des traîtres ; à la vérité ; à la justice ; à la pudeur; à la gloire & à l’immortalité ; à l’amitié ; à la frugalité ; au courage ; à la bonne foi ; à l’héroïsme ; au désintéressement ; au stoïcisme ; à l’amour ; à la foi conjugale ; à l’amour paternel ; à la tendresse maternelle ; à la piété filiale ; à l’enfance ; à la jeunesse ; à l’âge viril ; à la vieillesse ; au malheur ; à l’agriculture ; à l’industrie ; à nos aïeux ; à la postérité ; au bonheur.

En outre, elle établissait le culte à l'Être Suprême, qui se juxtaposait au culte de la Raison.

Depuis 1850: l'architecte Viollet-le-Duc et l'achèvement de l'édifice[modifier | modifier le code]

La façade romane de la cathédrale d'Étienne II fut abattue en 1851.

Classée sur la liste des monuments historiques de 1862[3], il fallut attendre 1866 pour que démarrent les travaux d'achèvement, réalisés d'après les plans de Viollet-le-Duc par son élève Anatole de Baudot.

En 1884, la façade occidentale avec ses flèches et la dernière travée de la nef étaient enfin achevées dans le respect complet des méthodes de construction du Moyen Âge. Seule la taille un peu plus sèche des pierres marque la différence. Détail peu remarqué, l'intérieur de l'édifice fut entièrement peint en faux appareil.

L'emmarchement d'accès sur la rue des Gras ne fut réalisé, quant à lui, qu'au tout début du XXe siècle. Détail curieux, lors de ces travaux la maison natale de Blaise Pascal fut détruite.

L'emmarchement.

D'évêché à archevêché (2002)[modifier | modifier le code]

En 2002, Monseigneur Hippolyte Simon, vice -président de la conférence des évêques de France de 2007 à 2013,  est élevé à la dignité d'archevêque métropolitain de Clermont le , suite au redécoupage des provinces ecclésiastiques en France et a reçu le pallium des mains de Jean-Paul II à Rome le 30 juin 2003.

L'incroyable découverte de 2013[modifier | modifier le code]

Les services du patrimoine ont découvert fortuitement une baie du XVe siècle dans un état exceptionnel.

La cathédrale de Clermont-Ferrand n’a pas encore livré tous ses secrets et ses richesses. Le Service Territorial de l’Architecture et du Patrimoine vient d’annoncer la découverte d’ « une magnifique baie dans un état de conservation exceptionnel. »

Les recherches ont permis de découvrir « des voussures (courbes de la voûte) décorées à la feuille d’or, des rinceaux de feuilles de marronniers et une grille de forte section en fer forgé. » Cette baie fut découverte « fortuitement » lors de la dépose d’un grand panneau d’information situé sur un des murs du transept Nord. Il apparut alors « un mur aux enduits boursouflés qui laissait supposer qu’une maçonnerie très différente pouvait se cacher derrière. » Il a alors été fait appel appel à une restauratrice Clermontoise pour faire un sondage et confirmer cette hypothèse. Elle ouvrit six petites fenêtres d’une vingtaine de centimètre de côtés qui permirent de mettre à jour cette découverte.

Cela encouragea les Architectes des bâtiments de France (ABF) et la Direction régionale des Affaires culturelles (DRAC) à poursuivre les travaux, dont la première campagne vient de s’achever. Elle a consisté à « dégager la baie et conserver la polychromie et les dorures. » Une seconde campagne sera entreprise en 2014 pour « restaurer le décor peint périphérique et mettre en valeur l’ensemble. »

Se pose aussi la question de l’usage de cette baie qui s’ouvre intégralement sur la sacristie : « la première hypothèse d’un enfeu est provisoirement mise de côté. Il pourrait alors s’agir soit d’une ouverture permettant de voir le trésor de la cathédrale qui aurait été déposé dans ladite sacristie, soit d’une baie permettant de mesurer les afflux de pèlerins venant visiter les reliques de la cathédrale. »

Description intérieure[modifier | modifier le code]

Plan de la cathédrale de Clermont

Les vitraux du déambulatoire (XIIIe)[modifier | modifier le code]

Les chapelles du déambulatoire présentent une prestigieuse collection de vitraux du XIIIe siècle, la plus belle en France après la Sainte-Chapelle, Chartres et Bourges

Vitraux du XIIIe siècle.

Contemporains du roi Louis IX, ces vitraux sont formés de panneaux carrés ou rectangulaires servant de cadre à des " médaillons " de forme diverse (rond, trilobé, quadrilobé) où sont représentées des scènes avec personnages. Le style, de grande qualité, se rapproche beaucoup plus des ateliers de Paris que de ceux de Lyon, l'autre grand centre de l'art du vitrail à l'époque.

Dans un certain nombre de ces fenêtres on retrouve les semis de fleurs de lys (or sur fond bleu, pour le roi) et de tours de Castille (or sur fond rouge, pour sa mère, Blanche de Castille) qui caractérise les vitraux commandés par saint Louis pour la Sainte-Chapelle : on peut donc penser qu'elles ont été offertes directement par le roi, à la suite de sa venue à Clermont pour le mariage de son fils, Philippe Le Hardi.

Cependant, l'une de ces verrières (chapelle Ste-Anne) présente une quinzaine de médaillons plus anciens, de style roman, qui doivent être des vestiges de la cathédrale antérieure. Comme d'habitude toutes ces verrières ont souffert du temps (intempéries, enlèvements des médaillons du bas pour gagner de la clarté, restaurations malhabiles…), mais l'ensemble a été magnifiquement restauré et replacé vers 1930 par le maître-verrier Gaudin de Clermont.

Sur les quelque 410 panneaux on en compte 73 qui proviennent d'une réfection ou d'une restauration complète, d'ailleurs bien accordée au reste. Chaque verrière se compose de trois ou quatre " lancettes ", qui sont comme des colonnes verticales de panneaux se terminant en ogive. L'ensemble est surmonté d'une petite rose à 6 lobes. Chaque fenêtre constitue un véritable livre d'images, présentant une ou plusieurs histoires (vie du Christ, d'un saint, épisodes divers).

Les peintures murales (XIIe - XVe)[modifier | modifier le code]

La cathédrale de Clermont présente un rare ensemble de peintures murales de la fin du XIIe au XVe siècle.

Fresques de la crypte[modifier | modifier le code]

Dans la crypte subsistent des peintures antérieures au chantier de la cathédrale gothique (milieu XIIIe s.). Le déambulatoire présente, sur deux registres, dans une facture encore proche de l'art roman, les vestiges de scènes du cycle de la Nativité (Annonciation, Visitation ou présentation au Temple, adoration des Mages), et de la vie publique du Christ (montée à Jérusalem, prédication, multiplication des pains).

Peintures de la crypte.

Fresque de la sacristie[modifier | modifier le code]

Le mur oriental de la sacristie porte une grande peinture à fresque figurant le Calvaire et le mystère de la Rédemption : de part et d'autre du Christ crucifié, la Sainte-Vierge et saint Jean sont figurés dans une attitude de déploration un peu figée (que l'on pourra comparer à celle des statues qui encadrent l'entrée du chœur) ; au-dessus des bras du Christ, deux anges portent le soleil et la lune ; la scène est encadrée par deux villes fortifiées : l'une, portes fermées, représente la Jérusalem terrestre, ou la Synagogue (l'Ancien Testament) , tandis que l'autre, les portes ouvertes, figure la Jérusalem céleste, ou l'Église (le Nouveau Testament); la mort du Christ sur la croix permet le passage de l'une à l'autre. La scène est délimitée par une bordure de rinceaux ponctuée de médaillons où alternent anges porteurs de symboles eucharistiques et décors géométriques. Les spécialistes ont relevé dans cette œuvre la subsistance d'influences byzantines, venues à travers la peinture italienne, qui leur permettent de la dater des années 1270-1280.

Fresque au-dessus de la Sacristie

Peintures du déambulatoire[modifier | modifier le code]

Dans la deuxième travée du déambulatoire, l'orgue de chœur masque la peinture funéraire d'un chanoine, en génuflexion devant une Vierge à l'Enfant ; tournés l'un vers l'autre dans un mouvement plein de tendresse, Jésus et sa Mère se regardent ; à l'arrière-plan, deux anges tendent une riche étoffe à bandes verticales semée d'étoiles ; la scène est encadrée par deux pinacles portant un arc trilobé coiffé d'un gable.

Dans la chapelle Saint-Georges, on peut distinguer au registre supérieur, scènes du martyre de saint Georges inspirées par sa légende (écartèlement entre deux arbres, supplice de la roue, supplice des brodequins chauffés à rouge). Au registre inférieur, combat équestre où les croisés (identifiables à la croix qui timbre leur bouclier) mettent en fuite et poursuivent des sarrasins.

Fresques de la Chapelle Saint-Georges

Dans la chapelle Sainte-Madeleine, fut mise à jour et restaurée en 1991, une peinture qui s'apparente à celle qui est masquée par l'orgue, notamment par la présence d'anges qui tendent en toile de fond une riche étoffe verte et rouge ; Jésus et sa Mère sont tous deux tournés vers le chanoine en prière, qui les regarde, mais les personnages sont ici plus raides. Le peintre a eu recours à une peinture à l'œuf (reconnaissable aux craquelures), et à des glacis transparents.

Les orgues[modifier | modifier le code]

Le grand orgue Merklin

La cathédrale de Clermont-Ferrand possède un grand orgue et un orgue de chœur, tous les deux construits par le facteur Joseph Merklin.

Le grand orgue a été construit en 1877, en remplacement d'un orgue Ducroquet dont il ré-utilise des éléments. Il comporte 42 jeux, répartis sur trois claviers et un pédalier. Modifié plusieurs fois au fil des décennies, l'orgue devenu partiellement néo-classique et classé Monument Historique[4] a été reconstitué dans sa disposition d'origine, sous la direction de la DRAC et par la manufacture Saby et Olaf Dalsbaek, de 2004 à 2009, à la suite de l'initiative du technicien-conseil Roland Galtier.

Le grand orgue ayant ainsi perdu tous ses apports ultérieurs a été béni lors de la messe du dimanche 23 septembre 2012, avec le concours des organistes titulaires François Clément et Didier Coudert. À défaut de l'accord de la DRAC, l'instrument reste toujours en attente d'inauguration.

Un premier orgue de chœur avait déjà été construit par la manufacture Merklin-Schütze, en 1856. En 1887, Merklin construisit un nouvel orgue de chœur en conservant toutefois l'ancien buffet. L'ancienne partie instrumentale de 1856 intégra un nouveau buffet à la tribune de l'église Saint-Pierre-les-minimes de Clermont-Ferrand.

L'actuel orgue de chœur de la cathédrale, de 17 jeux répartis sur deux claviers et un pédalier, restauré en 2010 par la manufacture Simon, fût l'un des premiers instruments français à employer une transmission électro-mécanique (système "Schmoele & Mols").

Organiste, compositeur et maître de chapelle: Aloÿs Claussmann (1873 - 1926)[modifier | modifier le code]

Né en Alsace en 1850, il s'installe à Clermont-Ferrand en 1873, après avoir été diplômé de l'École Niedermeyer.

En 1888, il devient titulaire de l'orgue de la cathédrale, et fonde en 1909 le conservatoire de Clermont-Ferrand.

Excellent pianiste, influencé par César Franck, il a composé plus de 500 œuvres musicales.

Jean-Philippe Rameau, organiste à Clermont[modifier | modifier le code]

Le célèbre compositeur Jean-Philippe Rameau (1683-1764) fut organiste de la cathédrale de Clermont de 1702 à 1706, puis de 1715 à 1723, période pendant laquelle sont probablement composés ses motets et ses premières cantates ainsi que rassemblées les idées qui donnent lieu à la publication en 1722 de son Traité de l'harmonie réduite à ses principes naturels. Le frontispice de l'ouvrage le désigne comme « organiste de la cathédrale de Clermont ».

Ce traité fondamental, qui pose Rameau comme musicien savant, il y réfléchit en fait depuis sa jeunesse. Il suscite de nombreux échos dans les milieux scientifiques et musicaux, en France et au-delà des frontières.

Rameau en 1728, peinture attribué à Joseph Aved.

Le Temps sonne l'heure: le jacquemart[modifier | modifier le code]

On l’entend sonner discrètement tous les quarts d’heure est l’on peut voir ses personnages se déplacer pour frapper à chaque heure un timbre placé au centre. C’est une horloge à automates du XVIe siècle en bois doré, un véritable trésor arraché en 1577 à un monastère d’Issoire, pendant le siège de la ville.

Ce jacquemart est placé dans le transept, prés du portail nord. L’un de ses timbres porte la date de 1527 qui fut probablement celle de son exécution. Lorsque, enlevé à Issoire, il fut acheté par la Ville de Clermont, celle-ci l’installa dans l’église de Saint Genès jusqu’à sa fermeture en 1794. L’horloge fut alors transportée dans la cathédrale. L’ensemble comprend trois grandes statues de 1,70 m de haut. La figure du milieu représente le Temps : c’est un vieillard muni d’une longue barbe. Il est affublé d’ailes non déployées signifiant à la fois la fuite du temps et la fixité dans la mesure où ces ailes sont semi-ouvertes. Le Temps soutient un cadran sur lequel se déplacent les aiguilles en forme de flèches symbolisant la blessure formée par les heures qui disparaissent.

Le Temps est encadré de deux automates qui frappent alternativement les heures sur la cloche placée devant la tête du Temps. Les jambes des deux personnages restent immobiles tandis que les torses auxquels sont attachés les bras et les marteaux se déplacent en direction du Temps. Les deux automates représentent Mars et Faunus. Selon certains historiens, l’auteur de l’œuvre aurait voulu symboliser la vie des hommes, partagée entre la guerre (Mars) et les plaisirs (le Faune, divinité joyeuse, passait ses journées et ses nuits à courir en quête d’aventures divertissantes).

Il se peut que Mars et Faunus aient, à l’origine, sonné également les quarts d’heure en se tournant sur le côté. On suppose aussi que des carillons retentissaient à l’heure de l’Angélus. Mais durant ses pérégrinations d’Issoire à Clermont, puis de Saint Genès à la cathédrale, l’horloge a subi des transformations qui ont simplifié son mécanisme. Malgré cela, cette horloge, un peu ignorée parce que placée dans la pénombre, reste un superbe et curieux élément du mobilier de la cathédrale.

Jaquemart Cathédrale de Clermont.JPG

Un mariage royal: Philippe III le Hardi et Isabelle d'Aragon[modifier | modifier le code]

Philippe le Hardi

Le 28 mai 1262, Clermont connaissait l’un des plus prestigieux événements de son histoire : le mariage du futur Philippe le Hardi, fils aîné de Saint Louis, avec Isabelle d’Aragon, fille de Jacques, roi d’Aragon, en présence des monarques, de presque toute la noblesse du royaume et de nombreux prélats.

C’était la deuxième fois que le roi, Louis IX (canonisé en 1297), honorait Clermont d’une visite. Le 14 avril 1254, revenant de terre sainte, après une absence de six ans, il s’y était arrêté trois jours, reçu par son frère Alphonse, comte de Poitou et d’Auvergne. La ville acquit, à cette occasion, plusieurs reliques précieuses en cadeau, mais dut verser au roi et à sa cour, cent vingt livres et cent sous tournois. Huit ans plus tard, le roi de France revenait à Clermont pour célébrer, le jour de la Pentecôte, les noces de son fils.

Pourquoi Clermont ? Parce que la ville offrait, par sa position géographique, un intermédiaire naturel entre Paris et le royaume d’Aragon en Espagne.

La construction de la cathédrale gothique avait débuté en 1248. Les murs commençant à peine à s’élever en 1262, il est vraisemblable, selon les historiens, que les noces eurent lieu dans la première cathédrale romane.

 Le roi pieux, qui fonda et bâtit en France un nombre considérable d’églises et d’abbayes, s’empressa de donner douze mille livres, soit une somme égale à celle qu’il donnait en dot à ses filles, pour l’achèvement de l’édifice.

 Il semble que le roi ait également fait le don des splendides vitraux du chœur (la présence des armes de France et de Castille sur les verrières des chapelles placées derrière le maître-autel en attesteraient), provenant, probablement, de l’atelier qui avait réalisé ceux de la Sainte-Chapelle de Paris.

Les noces furent suivies de multiples réjouissances, dont, malheureusement, aucun chroniqueur de l’époque ne rendit compte. On sait seulement que le mariage ne fut pas longtemps heureux. La princesse, devenue reine, mourut en janvier 1271, des suites d’une chute de cheval. Elle avait eu le temps de mettre au monde, en 1268, celui qui devint le roi Philippe le Bel.

La frayeur de Chateaubriand[modifier | modifier le code]

Lors de son passage à Clermont, en août 1805, et avant de partir en pèlerinage en Terre sainte, le jeune François-René de Chateaubriand laissa un témoignage très vivant sur les qualités architecturales de la cathédrale, notamment la finesse de son élévation: "La voûte en ogive de la cathédrale de Clermont est soutenue par des piliers si déliés, qu'ils sont effrayants à l'œil: c'est à croire que le voûte va fondre sur votre tête".

La nef de la cathédrale, qui émerveilla Châteaubriand.

Photos complémentaires[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dictionnaire des églises de France, Belgique, Luxembourg, Suisse (Tome II-B), Robert Laffont, Paris (France) ; pp. 45–46.
  • François Collombet, Les plus belles cathédrales de France, Sélection du Readers Digest, Paris (France), ISBN 2-7098-0888-9, 1997; pp. 74–77.
  • Anne Courtillé, Auvergne, Bourbonnais, Velay gothiques, Éditions A. et J. Picard, Paris (France), ISBN 2-7084-0683-3, 2002; pp. 184–205.
  • Pierre Balme, Visite descriptive et historique de la cathédrale Notre Dame de Clermont-Ferrand, 1947.
  • Anne Courtillé, La cathédrale de Clermont, Nonette, Éditions Créer, 1999. ISBN 2-902894-94-5
  • Bernard Craplet, La cathédrale de Clermont, Lyon, 1976.
  • Bernard Craplet, Cathédrale de Clermont : Dossier du visiteur, Lyon, 1976 (complément du précédent ouvrage).
  • Henri Du Ranquet, La cathédrale de Clermont-Ferrand, Paris, 1928.
  • Yves Morvan. Des témoins ressuscités, peintures murales à la cathédrale de Clermont-Ferrand. Monuments Historiques, no 197, 1995.
  • Bernard Dompnier, Vincent Flauraud, Jean-François Luneau et Bruno Phalip dir., Clermont. La grâce d’une cathédrale, La Nuée Bleue, collection Cathédrales, 2014, 432 p., ill.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]