Présentation de Marie au Temple

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Ne doit pas être confondu avec Présentation de Jésus au Temple.
Page d'aide sur l'homonymie Pour le tableau de Titien, voir La Présentation de Marie au Temple (Titien).
La Présentation de Marie au Temple, œuvre d'Henri Feur, détail d'un vitrail de l'église de Molières (Dordogne).

La Présentation de Marie au Temple (en grec εἴσοδος tis Panaghias) est une fête catholique et orthodoxe. Elle est aujourd'hui célébrée le 21 novembre en Occident comme en Orient.

Origines[modifier | modifier le code]

Le Nouveau Testament ne contient aucun détail sur l'enfance de Marie. Le Protévangile de Jacques (ch. 6-10) comble ce silence depuis le IIe siècle au moins. Marie, qui était miraculeusement née de Joachim et Anne, ses parents, alors qu'ils étaient dans leur vieillesse et ne pouvaient plus espérer avoir d'enfant, est présentée par eux au Temple de Jérusalem, selon leur promesse, encore toute petite, pour s'y préparer au rôle qu'on lui pressent dans la rédemption d'Israël. Le texte dit qu'elle "dansa ce jour-là, et ne se retourna pas en arrière". Et elle resta dans le Temple, nourrie "par un ange" (une aide providentielle), jusqu'à l'âge de sa majorité (qui était de 12 ans), âge auquel elle fut accordée en fiançailles à Joseph. Elle s'occupait de tisser le voile du Temple. Telle est peut-être l'origine de cette tradition, car les sources juives, des jeunes filles étaient engagées spécialement pour le tissage des treize tentures que l'on utilisaient dans le Temple[1].

L'institution de la fête est liée au règne de Justinien, le 20 novembre (543) étant la date de la dédicace d'une église dédiée à la Mère de Dieu (la Nea) qu'il fit construire à Jérusalem, selon Cyrille de Scythopolis (Vie de Jean l'Hésychaste, ch. 20).

Éléments d'histoire[modifier | modifier le code]

Originaire de Jérusalem, la fête s'est répandue dans tout l'Orient chrétien puis, du fait de la piété mariale, elle fut répandue en Occident dès le haut Moyen Âge la suite de la diffusion en latin du Protévangile que constitue l'Évangile du Pseudo-Matthieu, lui-même repris et enrichi dans le De Nativitate Mariae.

Philippe de Mézières est l'auteur d'un Office de la Présentation de la Vierge, théâtral, mais ce n'est pas lui qui composa l'office religieux. Présentée au pape Grégoire XI, à Avignon le 21 novembre 1372, cette fête fut solennellement étendue à toute l'Église en 1585 par le pape Sixte V.

Le sujet iconographique est souvent traité par les peintres[modifier | modifier le code]

Présentation de Marie par Giovanni Andrea Sirani, vers 1643.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (Talmud de Babylone, Yoma 51b, v. aussi Ket. 106a et Shek. 1)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Olivier Caudron, « La spiritualité d’un chrétien du XIVe siècle : Philippe de Mézières (1327 ? -1405) », in Positions des thèses soutenues par les élèves de la promotion de 1983 pour obtenir le diplôme d’archiviste paléographe, Paris, École des chartes, 1983, pp. 35-45.

Liens externes[modifier | modifier le code]