Côte d'Azur

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Côte d'Azur
Carte de la Côte d'Azur.
Carte de la Côte d'Azur.
Pays Drapeau de la France France
Drapeau de Monaco Monaco
Région Provence-Alpes-Côte d'Azur
Départements Alpes-Maritimes, Var, Bouches-du-Rhône
Aires protégées Parc national de Port-Cros, parc national des Calanques
Coordonnées géographiques 43° 21′ 54″ N, 6° 50′ 59″ E
Étendue d'eau Bassin algéro-provençal (mer Méditerranée)
Extrémités Frontière italienne (est),
Marseille? (ouest)
Nature des rivages Falaises, rochers
Cours d'eau Huveaune, Argens, Giscle, Var
Caps et péninsules cap d'Antibes, cap Brun, cap Camarat, cap Roux, cap Ferrat, presqu'île de Giens, presqu'île de Saint-Mandrier, cap Martin, cap Sicié,
Îles Îles du Frioul ,Île de Bendor, archipel des Embiez, îles d'Hyères, îles de Lérins
Ports Antibes, Nice, Monaco, Saint-Raphaël, Saint-Tropez, Toulon
Origine du nom La Côte d'azur, Stéphen Liégeard, 1887

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Côte d'Azur

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(Voir situation sur carte : France)
Côte d'Azur

La côte d’Azur est la partie orientale du littoral méditerranéen français et inclut la côte monégasque. C'est l'une des régions composant la région officielle Provence-Alpes-Cote d'Azur.

La côte d'Azur n'y a pas de frontière officielle, mais elle est généralement considérée comme s'étendant de la frontière italienne à l'est vers Saint-Tropez, Hyères, Toulon ou Cassis, à l'ouest[1],[2].

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Affiche de David Dellepiane (1866-1932).
La côte d'Azur, entre Beaulieu-sur-Mer et Cap-d'Ail, vue de Saint-Jean-Cap-Ferrat.

L'expression est due à l'écrivain dijonnais Stéphen Liégeard (1830-1925) et à son livre La Côte d’Azur publié en 1887[3]. Ce Dijonnais, qui avait été avocat, sous-préfet puis député sous le Second Empire, se consacrait à la littérature ; il disposait à Cannes d'une villa où il passait l'hiver. Ayant la Méditerranée sous les yeux, il eut l'idée de créer le nom de « Côte d'Azur », peut-être en pensant à son département d'origine, la Côte-d'Or[4]. D’azur est un terme d'héraldique qui signifie « de couleur bleue ».

Dans la nouvelle édition de son ouvrage, en 1894, Stéphen Liégeard constata que « Le dictionnaire s'est augmenté d'un mot . »[5]

L'adjectif correspondant à Côte d'Azur est azuréen et les habitants des territoires concernés sont appelés, par erreur, les Azuréens, car il n'est pas possible d'appeler les habitants vivant sur un littoral.

Délimitation[modifier | modifier le code]

S'agissant d'une dénomination non administrative mais d'origine littéraire, la Côte d'Azur n'a pas une délimitation nette et indiscutable.

Ce nom a été employé pour la première fois en 1887 par Stéphen Liégeard. Dans son livre, l'auteur y décrit une région allant de Marseille à Gênes, en Italie : « du château d'If jusqu'aux palais de Gênes ».

De nos jours, les limites de la Côte d'Azur sont assez floues du côté occidental.[6]. Si les sources concordent sur la limite orientale, qui s’arrête à la frontière franco-italienne (plus à l'Est on parle alors de Riviera), la limite occidentale varie beaucoup selon les sources.

Certaines sources la limitent à l'ouest par la commune de Cassis et à l'est par Menton (à la frontière italienne). Dans ce cas, elle couvre entièrement le littoral des départements du Var et des Alpes-Maritimes et partiellement celui des Bouches-du-Rhône[7].

Des guides touristiques la situent à Bandol, à la frontière de la péninsule de Sicié, limitant la Côte d'Azur au littoral des départements du Var et des Alpes-Maritimes[8],[9].

Certains sites la font partir de la ville d'Hyères, célèbre pour ses palmiers et ses îles, ainsi que la Presqu'île de Giens, jusqu'à Menton[10].

D'autres sources la limitent en pratique à Saint-Tropez et sa Presqu'île, rendu célèbre dans les années 1960 par des stars de cinéma [11].

Enfin, le site officiel du tourisme de la Côte d'Azur restreint l'appellation « Côte d'Azur » à une large bande côtière du département des Alpes-Maritimes [12].

Cette limite mal définie fait que les Français ont du mal à s'y retrouver : selon un sondage réalisé en 2009, près de la moitié des personnes interrogées pensent que l'expression « Côte d'Azur » désigne le département du Var, devant celui des Alpes-Maritimes[13].

Certains considèrent que le Conseil Général des Alpes-Maritimes a accaparé le terme de "Côte d'Azur" afin de concentrer les richesses liés au tourisme, ce qui est très réducteur par rapport aux écrits de Stéphen Liégeard.

Il faut reconnaître que Stéphen Liégeard séjournait à Cannes quand il a créé cette expression.

Dans les armoiries officielles de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur, la Côte d'Azur est représentée par les armoiries de la ville de Nice. Si l'on accepte l'idée que Nice est la "capitale" ou le centre de la Côte d'Azur, il est difficile d'y englober de nos jours Toulon et les villes plus à l'Ouest, comme Bandol ou Cassis, cette dernière étant tout à côté de Marseille.

À Hyères on n'utilise pas l'expression "Côte d'Azur", mais plutôt "Provence d'Azur".

La communauté d'agglomération de la ville de Menton porte le nom de communauté d'agglomération de la Riviera française (Carf), le terme de "Côte d'Azur" ayant pu paraître trop associé à Nice et Cannes.

Si l'on considère que le massif de l’Estérel et le massif des Maures font partie de la Côte d'Azur, ça veut dire que celle-ci déborde le département des Alpes-Maritimes et s'étend le long de la côte orientale du Var.

En pratique cette limite exacte n'a aucune importance, et il est dommage de constater que des conflits réguliers opposent des rédacteurs ici même sur Wikipédia.

Elle est encadrée au nord par les Alpes du Sud dont certains sommets dominent la mer de près de 3 000 mètres.

Autres noms[modifier | modifier le code]

Les anglophones parlent de riviera ou de French Riviera.

Riviera est le terme italien. Le terme occitan (niçois et provençal) est Ribiera. En français, on a longtemps parlé de Rivière de Gênes et de Rivière de Nice, Nice elle-même étant parfois parée du nom Nice de Rivière.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le littoral de la Côte d'Azur a été le site de l'une des premières stations balnéaires modernes. Il a commencé comme une station thermale d'hiver pour la classe supérieure britannique à la fin du XVIIIe siècle. Avec l'arrivée du chemin de fer dans le milieu du XIXe siècle, il est devenu l'aire de plaisance d'aristocrates britanniques, russes et autres, telles que la reine Victoria et le roi Édouard VII, lorsqu'il était prince de Galles. En effet, lorsqu'il était petit, il allait fréquemment jouer chez les membres de la famille Rothschild.

Dans la première moitié du XXe siècle, la côte d'Azur a été fréquentée par des artistes et des écrivains, notamment: Pablo Picasso, Henri Matisse, Edith Wharton, Somerset Maugham et Aldous Huxley. Par ailleurs, la côté d'Azur a aussi été l'un des domaine de villégiature de prédilection pour plusieurs génération de riches Américains et Européens. Après la Seconde Guerre mondiale, il est devenu une destination touristique populaire. De nombreuses célébrités, comme Elton John et Brigitte Bardot, ont des maisons dans la région. Officiellement, la côte d'Azur est le foyer de 163 nationalités avec 83 962 résidents étrangers[14], bien que les estimations du nombre de non-ressortissants français vivant dans la région sont souvent beaucoup plus élevées[15].

Climat[modifier | modifier le code]

La côte d'Azur bénéficie de 300 jours d'ensoleillement par an. Elle relève du climat méditerranéen (aussi connu sous le nom de subtropical) sec, doux et ensoleillé avec des gels quasi-inexistants sur la partie est du littoral, ce qui en fait une particularité en Europe. Le mistral souffle parfois violemment par périodes de 3, 6 ou 9 jours, de la Vallée du Rhône jusqu'à Saint Raphaël et se fait sentir jusqu'à Cannes. A partir de Nice, le Mistral est assez rare, seulement un jour de temps en temps : certains expliquent cela par la présence du massif de l’Estérel, qui détournerait le Mistral, d'autres par la présence d'une zone de haute pression sur la Baie des Anges, qui arrêterait le Mistral...Le Mistral étant un vent sec, il fait chuter l'humidité relative à Nice : elle est généralement de 60/70%, elle tombe à 30/35% après un jour de Mistral.

Les nuits sont plus douces, en août la température peut ne pas descendre en dessous des 24 degrés, car la proximité du relief à la mer affaiblit les écarts de températures entre le jour et la nuit.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Espace urbain Nice-Côte-d'Azur.

Les constructions ont largement bétonné le littoral oriental du département des Alpes-Maritimes. La forte urbanisation du littoral azuréen dans les années d’après-guerre a été qualifiée d’ « erreur majeure » par Éric Ciotti, président du Conseil général des Alpes-Maritimes[16] en bordure du littoral pour répondre à l'attrait touristique, l'arrière-pays étant plus souvent préservé aussi bien dans le Var que dans les Alpes-Maritimes.

Quelques données liées au tourisme sur la Côte d’Azur en 2006[17] :

  • Plus de 14 millions de touristes
  • 52 % de clientèle étrangère
  • 65 millions de nuitées
  • Dépense des touristes : 5 milliards d’euros
  • 75 000 emplois liés au tourisme soit 18 % du total des emplois dans les Alpes-Maritimes.
  • 500 000 touristes dans le Haut Pays
  • 500 000 congressistes
  • 3 millions d’entrées dans les musées et monuments
  • Plus de 45 % des touristes viennent par avion

Les plages de la Côte d'Azur sont estimées à plus de 115 kilomètres (71 miles). La région contient aussi 18 parcours de golf, 14 stations de ski et 3 000 restaurants[18].

La Côte d'Azur dispose des stations balnéaires de Cap-d'Ail, Beaulieu-sur-Mer, Saint-Jean-Cap-Ferrat, Villefranche-sur-Mer, Antibes, Juan-les-Pins, Cannes, Saint-Raphaël, Fréjus, Sainte-Maxime et Saint-Tropez[19].

Villes et équipements[modifier | modifier le code]

La promenade des Anglais à Nice

La plus grande ville de la région est Nice, qui a une population de 347 060 habitants (2006)[20]. La ville est le centre d'une métropole - Nice-Côte d'Azur - regroupant 24 communes et une population de plus de 933 080 habitants dans l'aire urbaine dont 344 000 personnes habitant dans la zone municipale. Le Grand Nice compte quant à lui 1 197 751 habitants.

Le principal aéroport de la région est Nice-Côte d'Azur, le troisième plus grand aéroport de France (après Paris-Charles de Gaulle et Paris-Orly). Celui-ci se trouve sur un terrain côtier partiellement remis en état à l'extrémité ouest de la Promenade des Anglais. Le deuxième aéroport est celui de Mandelieu; autrefois aéroport commercial[21] de la région, il est maintenant principalement utilisé par les avions privés et d'affaires[22]. L'autoroute A8 passe à travers la région, tout comme l'ancienne route principale généralement connue comme la Route nationale 7 (officiellement aujourd'hui la N7 D dans le Var et la D6007 dans les Alpes-Maritimes)[23]. Les trains desservant la région côtière et intérieure de Grasse, avec le service TGV Sud Est pour atteindre la gare de Nice-Ville en cinq heures et demie à partir de Paris.

La Côte d'Azur entoure la principauté de Monaco avec une population totale de plus de deux millions d'habitants. Elle est également le siège d'une technopole à Sophia-Antipolis (au nord d'Antibes), et un centre de recherche et de technologie de l'Université de Nice Sophia-Antipolis. La région compte 35.000 étudiants, dont 25% sont inscrits à un programme de doctorat[24].

La Côte d'Azur est une voie maritime d'importance, en particulier grâce à ses activités de ports de plaisance ainsi qu'à sa zone de croisière. Plusieurs marinas se trouvent le long de ses côtes. Selon l'Agence de développement économique de la Côte d'Azur, la côte d'Azur accueille chaque année près de 50% de la flotte de grands yachts du monde. Il est aussi estimé que près de 90% de tous les grands yachts de la planète auront visité la région au moins une fois dans leur vie[25].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. "Côte d'Azur, côte méditerranéenne française entre Cassis et Menton" ("Côte d'Azur, French Mediterranean coast between Cassis and Toulon") in Dictionnaire Hachette encyclopédique (2000), p. 448.
  2. "Côte d'Azur, Partie orientale du littoral français, sur la Méditerranée, de Cassis à Menton" ("Côte d'Azur, Eastern part of the French coast, on the Mediterranean, from Cassis to Menton"), in Le Petit Larousse illustré (2005), p. 1297.
  3. Stéphen Liégeard, La Côte d'azur, Paris, Maison Quantin, 1887, 430 p. [Prix Bordin décerné par l'Académie française en 1888.]
  4. Yvan Christ, Jan Dérens, Les métamorphoses de la Côte d'Azur, Balland, , p. 18
  5. Stéphen Liégeard, La Côte d'Azur, Paris, Ancienne maison Quantin Librairies-imprimeries réunies, 1894, p. II.
  6. Article Côte d'Azur sur l'encyclopédie Universalis en ligne. Consulté le 14/01/2010.
  7. Article Côte d'Azur sur l'encyclopédie Larousse en ligne. Consulté le 14/01/2010.
  8. Définition de la Côte d'Azur par Geo.fr
  9. Carte de la Côte d'Azur dans le Guide du Routard
  10. « Provenceweb »
  11. Définition de la Côte d'Azur sur Agora.qc.ca. Consulté le 14/01/2010
  12. villes et villages de la Côte d'Azur
  13. Article du Point du 26/06/2009 : la Côte d'Azur en mal de touristes
  14. INSEE 1999 census
  15. e.g. Comité Régional du Tourisme Riviera Côte d'Azur
  16. Nice-Matin du 8 juillet 2009
  17. www.touriscope.com
  18. Côte d'Azur Economic Development Agency, op.cit. p. 66
  19. Jim Ring, Riviera, The Rise and Rise of the Cote d'Azur, John Murray Publishers, London, 2004.
  20. INSEE, 2009 – INSEE.fr
  21. Official site: Cannes.aeroport.fr
  22. Official site: Cannes.aeroport.fr
  23. National 7 website: Nationale7.com
  24. Sirius CCINCA
  25. Côte d'Azur Economic Development Agency – p. 31 CRDP-Nice.net

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Stéphen Liégeard, La Côte d’azur, Paris, Maison Quantin, 1887, 430 p. [Prix Bordin décerné par l’Académie française en 1888.] Nouvelle édition : Paris, Ancienne maison Quantin Librairies-imprimeries réunies, 1894, III-626 p. Reprint de l’édition de 1894 : La Côte d’Azur, Nice, Éditions Serre, 1988, 628 p.
  • Dominique Escribe, La Côte d’Azur Genèse d'un mythe, préface de Jacques Médecin, Nice, Gilbert Vitaloni et le Conseil général des Alpes-Maritimes, 1988, 173 p.
  • Christian Arthaud, Éric L. Paul, La Côte d’Azur des écrivains, Aix-en-Provence, Édisud, 1999, 190 p.
  • Marc Boyer, L’Invention de la Côte d’Azur : l’hiver dans le Midi, préface de Maurice Agulhon, La Tour-d’Aigues, Éditions de l’Aube, 2002, 378 p., (ISBN 2-87678-643-5).
  • Carine Marret, Promenades littéraires sur la Côte d’Azur : des lieux, des livres, des écrivains, 2e édition, Nice, Mémoires millénaires éd., 2011, 109 p.
  • Giuseppe Scaraffia, ll Romanzo della Costa Azzurra, Milano, Bompiani, 2013.
  • Jean-Luc Pouliquen, La fille de la lune, préface de Sevgi Türker Terlemez, CIPP, 2014, (ISBN 978-1503265134).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Astronomie[modifier | modifier le code]

  • (1426) Riviera, astéroïde nommé en hommage à la région sous le nom anglais.

Liens externes[modifier | modifier le code]