Fête du Citron

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Masque d'agrumes dans le jardin Biovès en 2006.

La fête du citron est une manifestation festive traditionnelle organisée par l'Office de Tourisme qui se tient chaque année à la fin de l'hiver dans la ville de Menton. Cette fête est aussi appelée carnaval de Menton.

Ce carnaval particulier célèbre chaque année le citron de Menton aux qualités gustatives déclarées incomparables d'où son nom : la fête du citron. Tous les chars et sculptures présentés au carnaval sont créés à partir de citron et d'orange.

Cette fête a lieu durant le mois de février[1].

Depuis le milieu du XVe siècle, la commune de Menton est un important producteur de citron en Europe.

Histoire[modifier | modifier le code]

Fête du citron à Menton (France) le 4 mars 2013. Un employé remplace les fruits manquants.

Un carnaval ordinaire[modifier | modifier le code]

En 2013, pour les 80 ans de la fête, le thème est Le tour du monde en 80 jours.

En 1895, des hôteliers proposent à la municipalité de créer un défilé carnavalesque pour animer la ville en hiver. Dès 1896, le carnaval de Menton séduit les habitants comme les riches hivernants. À l’époque, il est de bon ton de venir passer les mois d’hiver sous le climat clément de la Côte d’Azur. Rois, princes et artistes fréquentent les palaces mentonnais ou se font construire de splendides villas. Le carnaval de 1882 reste dans la mémoire : la reine Victoria y assiste, et il se termine par un grandiose feu d’artifice sur la baie de Garavan.

Le carnaval de Menton s’apparente alors à son cousin niçois : défilé de grosses têtes, jets de confettis, batailles de fleurs… Mardi gras au cours duquel on brûle sa Majesté Carnaval… Il se situe dans la pure tradition du Carnaval, la liesse populaire, les festins et les débordements en tout genre précédant le Carême.

La fête du citron[modifier | modifier le code]

En 1928, Menton est encore le premier producteur de citron du continent. Un hôtelier a l’idée d’organiser une exposition privée de fleurs et d’agrumes dans les jardins de l’Hôtel Riviera. Le succès est tel que l’année suivante la municipalité reprend l'idée à son compte. Le carnaval de Menton se mêle à cet événement : des chariots d’arbustes plantés d’oranges et de citrons évoluent avec de charmantes Mentonnaises. Supplanté par le carnaval de Nice celui de Menton cherche à le remplacer par un événement touristique à la même époque. Le terme «Fête du Citron» naît en 1934. C'est une fête carnavalesque ayant pour thème les agrumes.

À partir de 1936, les jardins Biovès sont repensés au travers de motifs d'agrumes[2].

Ils peuvent atteindre jusqu'à plusieurs mètres de haut, et en nocturne, ils deviennent de véritables jardins de lumière.Cent vingt tonnes d'agrumes, en provenance d'Espagne, un million d'élastiques et quinze jours de travail pour une centaine de personnes sont nécessaires à la fête[3].

Les agrumes sont fixés sur des guirlandes de buis structurées sur des cages en fil de fer. À la fin de la manifestation les fruits, dont 90% sont en bon état, sont vendus à bas prix[4].

La fête n'a pas eu lieu pendant les années de guerre entre 1940 et 1946 et en 1991 à cause de la guerre Tempête du désert en Irak.

Editions précédentes[modifier | modifier le code]

2017 84e Broadway 11 fev. au 1er mars
2016 83e Cinecitta 13 fev. au 2 mars
2015 82e Les tribulations d'un citron en Chine 14 fev. au 4 mars
2014 81e 20.000 Lieues sous les Mers 15 fev. au 5 mars
2013 80e Le tour du monde en 80 Jours 16 fev. au 6 mars
2012 79e Les régions de France 17 fev. au 7 mars
2011 78e Les Grandes Civilisations 18 fev. au 9 mars
2010 77e Menton fait son Cinema 12 fev. au 3 mars
2009 76e Les Musiques du Monde 13 fev. au 4 mars
2008 75e Les îles du Mondes 16 fev. au5 mars
2007 74e Invité d'honneur : l'Inde 17 fev. au 7 mars
2006 73e
2005 72e
2004 71e Le parc Walt Disney Studio
2003 70e Alice au pays des Merveilles
2002 69e Pinocchio 31 jan. au 17 fev.
2001 68e Les contes de Perrault 8 au 27 fev.
2000 67e Les Fables de La Fontaine 11 au 27 fev.
1999 66e Lucky Luke
1998 65e Tintin

Défilés[modifier | modifier le code]

Sur la promenade du Soleil, chaque dimanche a lieu le défilé de chars d'agrumes où se mêlent confettis, fanfares, danseurs et groupes folkloriques.

Les traditionnels défilés du dimanche se déclinent également en nocturne certains jeudi soirs.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Elle est la deuxième manifestation hivernale grand public de la Côte d’Azur après le Carnaval de Nice.

Le salon de l’artisanat et le Festival des Orchidées ont lieu au palais de l’Europe, à la même période, indissociables de la Fête depuis des décennies.

Chaque année un thème différent est choisi.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Fête du citron à Menton : L'agenda du routard », sur Routard.com (consulté le 17 février 2016)
  2. « Fête du citron – Agenda de la Ville de Menton », sur www.agenda-menton.fr (consulté le 17 février 2016)
  3. « À la découverte de la fête du citron de Menton », sur francetv info (consulté le 17 février 2016)
  4. « La Côte d'Azur en fête - France 3 Côte d’Azur », sur France 3 Côte d’Azur (consulté le 17 février 2016)