Wilhelm Kempff

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Wilhelm Kempff

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Wilhelm Kempff en 1965.

Naissance 25 novembre 1895
Jüterbog, Brandebourg
Drapeau de la Prusse Royaume de Prusse
Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Décès 23 mai 1991 (à 95 ans)
Positano
Drapeau de l'Italie Italie
Activité principale Pianiste
Activités annexes Compositeur

Wilhelm Kempff, né à Jüterbog (Brandebourg) le 25 novembre 1895 et mort à Positano en Italie le 23 mai 1991, est un pianiste et compositeur allemand[1].

Wilhelm Kempff étudie à Berlin et à Potsdam. Il fait de nombreuses tournées en Europe continentale et dans une grande partie du reste du monde, mais ne fait sa première apparition à Londres qu'en 1951, et ne joue pas à New York avant 1964. Il donne son dernier concert public à Paris en 1981 et meurt dix ans plus tard à l'âge de 95 ans[1].

Le pianiste[modifier | modifier le code]

Considéré comme l'un des plus grands pianistes du XXe siècle[réf. nécessaire], Kempff s'est illustré dans le répertoire classique et romantique allemand avec Schumann, Brahms, Schubert, Mozart, Bach, Liszt et Beethoven (on peut comparer les enregistrements d'une même sonate à différents moments de sa vie). Il a enregistré sur une période de soixante ans et fut l'un des premiers à enregistrer l'intégralité des sonates de Franz Schubert, contribuant ainsi largement à les faire connaître du grand public. Il fit aussi deux enregistrements de référence de l'intégralité des sonates de Beethoven, l'un en mono et l'autre en stéréo.

Kempff a aussi joué de la musique de chambre avec Yehudi Menuhin pour l'enregistrement des sonates pour violon et piano de Beethoven et Pierre Fournier entre autres.

En 1957, Kempff commença à donner un cours annuel d'interprétation de Beethoven en sa villa à Positano. Six ans après sa mort, son ami et ancien élève John O'Conor a repris son cours.

Le professeur[modifier | modifier le code]

Le compositeur[modifier | modifier le code]

Une activité moins connue de Kempff était la composition. Il composa pratiquement dans tous les genres. Sa seconde symphonie fut jouée pour la première fois en 1929 par l'Orchestre du Gewandhaus de Leipzig dirigé par Wilhelm Furtwängler. Il a aussi préparé de nombreuses transcriptions de Bach, dont la Sicilienne de la Sonate pour flûte en mi majeur, qui a été enregistrée par les pianistes Dinu Lipatti et Idil Biret.

Une anecdote qui illustre son interprétation : en séjour en Finlande chez son ami Jean Sibelius, celui-ci lui demande de jouer la sonate Hammerklavier de Beethoven. Une fois qu'il eut fini de jouer, Sibelius lui dit : « Vous n'avez pas joué comme un pianiste, mais comme un être humain ».

Discographie[modifier | modifier le code]

Projet d'une discographie par Frank Forman

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « Wilhelm Kempff Is Dead at 95 », The New York Times,‎ 25 mai 1991 (lire en ligne)