Jean Sibelius

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Jean Sibelius

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Jean Sibelius vers 1889-1890

Naissance 8 décembre 1865
Hämeenlinna,
Grand-duché de Finlande,
Drapeau de l'Empire russe Empire russe
Décès 20 septembre 1957 (à 91 ans)
Järvenpää, Drapeau de la Finlande Finlande
Activité principale Compositeur
Maîtres Albert Becker

Jean Sibelius, né le 8 décembre 1865 à Tavastehus, dans le grand-duché de Finlande et mort le 20 septembre 1957 à Järvenpää, près d'Helsinki, est un compositeur finlandais de musique classique. Il est, avec Johan Ludvig Runeberg, l'un des Finlandais qui symbolisent le mieux la naissance de l'identité nationale finlandaise, bien qu'il soit suédophone[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Aino Sibelius, sa femme, en 1922.

Johan Christian Julius Sibelius (Janne pour ses amis et Jean[2] en français, pour son activité musicale) naît à Hämeenlinna (Tavastehus en suédois) au nord d'Helsingfors, dans une famille parlant le suédois. En 1870, le tout jeune Jean reçoit ses premières leçons de piano d'une tante, Julia Sibelius. C'est au contact de son oncle Pehr violoniste amateur, qu'il découvre l'instrument pour lequel il écrira un célèbre concerto et de nombreuses pièces avec orchestre, le violon. À dix ans il écrit au piano sa première œuvre Gouttes d'eau. En 1876, dans un contexte social qui promeut la culture finnoise, ses parents l'inscrivent dans une école où les cours sont en finnois. Il poursuit ensuite sa scolarité au lycée normal de Hämeenlinna jusqu'en 1885.

Sibelius son frère et sa sœur jouant de la musique de chambre

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Sa formation musicale[modifier | modifier le code]

C'est pendant cette période, vers 1880, qu'il entreprend d'étudier sérieusement la musique. Il prend ses premiers cours de violon avec le chef de la musique militaire Gustav Leander ; ayant acquis une certaine technique, il se met à jouer de la musique de chambre avec son frère et sa sœur et dès 1883 s'essaie à la composition avec un trio.

Il fait une rencontre importante avec le virtuose du piano Ferruccio Busoni qui impressionne tant Sibelius qu'il renonce définitivement à l'idée de devenir un jour soliste virtuose du violon. Étudiant en droit peu studieux à l'université impériale Alexandre à Helsinki, il s'inscrit à l'institut de musique de Martin Wegelius en classe de violon où il suit les cours de Mitrofan Vassiliev. Sibelius dès lors se tourne définitivement vers sa passion, la musique. Il compose sa première œuvre d'importance, un quatuor en la mineur qui récolte un succès certain lors d'un concert public.

Il travaille aussi l'harmonie avec Wegelius, mais faute de classe d'orchestration, Sibelius reste encore cantonné dans un environnement de musique de chambre. Il se rend à Berlin pour étudier avec Albert Becker de 1889 à 1890 ; il a l'occasion d'écouter les concerts du grand chef d'orchestre allemand Hans von Bulow qui joue Richard Strauss et Antonin Dvorak ; dans cette ville qu'il trouve trop bruyante à son goût, il y compose un quintette pour piano et cordes. De retour en Finlande, il écrit son quatuor à cordes en si bémol majeur. L'année suivante, il part pour Vienne pour travailler avec Karl Goldmark de 1890 à 1891.

Sibelius en 1891

Il sollicite une entrevue avec Brahms qui ne répond pas. Mais c'est la révélation de la musique de Anton Bruckner avec sa troisième symphonie qui sera le fait marquant de ce voyage. L'année 1890 marque un tournant dans sa vie de compositeur. Il compose ses premières œuvres pour orchestre, une simple ouverture, certes imparfaite, mais avec « beaucoup de bonnes choses »[3] selon l'avis de son professeur et une scène de ballet. Il s'intéresse de plus en plus aux mythes et légendes finlandaises comme le Kalevala écrit par Elias Lönnrot et s'oriente dès lors de plus en plus vers un art authentiquement finlandais dans ses racines et ses références nationales, « tout ce qui est finlandais m'est donc sacré, le monde primitif finlandais a pénétré ma chair et mon cœur » écrit-il à Aino[4]

Un style musical naissant[modifier | modifier le code]

Il travaille à sa première composition symphonique Kullervo. Il échoue à devenir violoniste dans l'orchestre philharmonique de Vienne. De retour à Helsinki en 1892, il épouse Aino Järnefelt et compose ses premiers Lieder. L'année suivante, il écrit son premier poème symphonique En saga teinté de couleurs d'Islande[5], quelques pièces pour piano dont la sonate en fa majeur op. 12 et des impromptus.

Terre sauvage de Carélie

C'est à cette époque que se manifeste un penchant pour la boisson. En 1893, il s'attelle à un projet d'opéra La Construction du bateau dont le livret s'inspire du Kalevala. « Trop lyrique, pas assez dramatique » jugeront certains[6], le projet sera abandonné. Il écrit une musique de scène Karelia en hommage à la Carélie, province peu industrialisée et sauvage[7], berceau de nombreux chants populaires. En 1894, il se rend à Bayreuth pour écouter la musique de Richard Wagner : le choc artistique est fort. Subjugué par Parsifal et Tristan et Isolde il est dans un premier temps conquis par le génie wagnérien puis s'en détache pour finalement se rapprocher de l'univers musical de Franz Liszt tel qu'il se traduit dans la Faust-Symphonie. En 1895, de retour en Finlande, après un détour par l'Italie, il compose une œuvre orchestrale d'envergure la suite Lemminkäinen op. 22 dont l'une des parties, « Le Cygne de Tuonela », devait connaître un succès immense.

En 1896, il compose le seul opéra de sa carrière, en un acte, La Jeune Fille dans la tour qui ne sera joué que trois fois à Helsinki. Bien que plébiscité, il échoue à obtenir le poste de professeur de musique à l'université d'Helsinki à la suite de l'intervention du chef d'orchestre finlandais Robert Kajanus auprès de l'administrateur russe à Saint-Pétersbourg. Le commentaire du jury ne laisse aucun doute à ce sujet « en la personne de Sibelius est donné à notre pays un musicien dont le riche talent dépasse tout ce que notre musique a pu produire jusqu'ici »[8]. En 1897, il compose la musique de scène pour la pièce le Roi Christian II.

De retour à Berlin au printemps 1898, il signe un contrat avec le célèbre éditeur allemand Breitkopf & Härtel. En août, le tsar Nicolas II publie le Manifeste de février qui prive la Finlande de tout droit à l'autonomie. En réaction, Sibelius compose le Chant des Athéniens dans lequel la Russie est comparée aux Perses primitifs de l'Antiquité.

Finlandia édition originale.

Un univers symphonique[modifier | modifier le code]

En 1899, il fait jouer sa première symphonie op. 39 qui reçoit un accueil triomphal. Sa musique opère pour la première fois une synthèse réussie entre son style « primitif » et les exigences de la symphonie postromantique. La police tsariste accentuant sa répression en instaurant la censure et en supprimant des journaux, la riposte s'organise autour d'une célébration pour la presse spectacle chorégraphique pour lequel Sibelius écrit une musique de scène en 7 tableaux. Afin de présenter une musique emblématique de la Finlande à l'exposition universelle de 1900, Sibelius en reprend des extraits pour composer Finlandia. Début 1901, il s'installe avec sa famille en Italie où il travaille sa deuxième symphonie op. 43. Il fait la rencontre d'Antonin Dvorak et de Richard Strauss au festival de Heidelberg. La rencontre est des plus amicales, Sibelius note «il s'est montré très aimable et m'a parlé de ses œuvres avec la plus grande franchise»[9]

L'année suivante, en 1902, l'exécution de la deuxième symphonie obtient un vrai triomphe public. Puis il s’attelle à l'une de ses œuvres emblématiques, son Concerto pour violon et orchestre op. 47, enchaîne avec une musique de scène Kuolema (la mort), qui contient la célèbre « Valse triste ». En 1903 pour échapper à l'atmosphère pesante de la capitale, il se fait construire une villa au nord d'Helsinki qu'il baptise du nom de sa femme Ainola et où il s'installe définitivement avec sa famille quelques mois plus tard. Ses problèmes avec l'alcool ne s'estompent pas. Il confie à son frère Christian « tu vois, mon penchant pour la boisson a des racines très profondes et très dangereuses »[10]. En février 1904, il dirige son concerto pour violon qui reçoit initialement un accueil public plutôt chaleureux mais devant le peu de succès rencontré lors des représentations suivantes, Sibelius décide de le réviser. Le Grand-duché de Finlande, qui appartient à l'Empire russe depuis 1809, est, à partir de 1898, sous la coupe autoritaire du gouverneur général du duché, le général russe Nikolaï Bobrikov dont les pouvoirs en 1903 ont pris une forme absolutiste. En juin ce dernier est assassiné par un jeune patriote finlandais Eugen Schauman pour lequel Sibelius écrira en 1909 une marche funèbre In memoriam.

Sa deuxième symphonie suscite à Berlin l'année suivante des réactions plutôt contrastées tandis que sa nouvelle composition Pelléas et Mélisande d'après Maurice Maeterlinck rencontre un franc succès. C'est l'heure de la découverte des œuvres de ses contemporains. Il s'émerveille devant la musique de Claude Debussy, se passionne pour Arnold Schönberg, s'enthousiasme pour le grand orchestre de Richard Strauss. En octobre son concerto pour violon dans sa version définitive est donné à Berlin avec Richard Strauss à la direction. Si la critique est favorable, l'accueil du public est en revanche plutôt réservé. Il enchaîne avec une nouvelle œuvre inspirée du Kalevala, La Fille de Pohjola op. 49 suivie en 1907 de la troisième symphonie qui ne suscite pas d'enthousiasme populaire.

Sa rencontre amicale avec Gustav Mahler, qui apprécie sa musique, met en lumière deux visions de la musique radicalement différentes. Pour Gustav Mahler, la musique doit embrasser tout l'univers, pour Sibelius en revanche, cela doit être le dépouillement, l'ascèse, l'expression rigoureuse de l'essentiel, l'art du non-dit et de l'aphorisme. En 1908, Sibelius, qui se remet difficilement d'une opération pour un cancer à la gorge, entame l'écriture d'un nouveau poème symphonique Chevauchée nocturne et lever de soleil puis termine l'année suivante son quatuor à cordes Voces intimae, œuvre d'un caractère sombre et douloureux.

Tradition et modernité[modifier | modifier le code]

L'année 1910 verra naître une œuvre maîtresse de la musique moderne, fascinante et intemporelle, la quatrième symphonie op. 63, achevée en 1911. Partout où elle est jouée c'est la réserve, l'incompréhension et même l'hostilité. En septembre il achève une suite d'orchestre Scènes historiques où il reprend des thèmes d'une musique composée en 1899 en l'honneur de la presse finnoise. Il se rend à Berlin puis à Paris où sa musique reste encore peu jouée.

Sibelius à Ainola en 1907.

De retour chez lui en Finlande, il traverse une période de dépression mais le printemps suivant se remet promptement à la tâche en terminant L'Amant, chanson pour cordes et timbales, et en travaillant sur la suite Scènes historiques II. Accablé depuis longtemps par les soucis financiers, il reçoit avec intérêt de l'académie de musique de Vienne l'offre pour un poste de professeur de composition. Finalement il y renonce préférant se consacrer entièrement à l'écriture musicale.

Il a pas moins de deux symphonies en chantier, la cinquième et la sixième symphonie. Le 29 mars 1912 sont données en première audition les Scènes historiques, c'est un grand succès. Trois sonatines pour piano verront le jour peu après puis il part pour l'Angleterre où en octobre il dirige sa quatrième symphonie qui reçoit un accueil des plus enthousiastes.

À Helsinki en 1913 est joué son nouveau poème symphonique le Barde qui récolte les éloges tandis que sa quatrième symphonie boudée par les Viennois et l'Amérique est en revanche acclamée par le public finlandais. Durant l'été il compose un ouvrage ambitieux de longue durée une symphonie lyrique Luonnotar (fille de la nature) pour soprano et orchestre; de la même année date Scaramouche écrit pour le Théâtre royal du Danemark.

Au printemps 1914 il se rend aux États-Unis sur l'invitation de Horatio Parker qui lui commande une nouvelle œuvre pour le festival de musique de Norfolk les Océanides, c'est enfin le succès sans réserves et la reconnaissance outre-atlantique du « génie sibélien », consécration suprême il est fait docteur honoris causa de l'université Yale. Un projet de grande tournée américaine est envisagé mais l'attentat à Sarajevo sonne le glas de la paix en Europe. C'est la Première Guerre mondiale et pour Jean Sibelius quatre années d'isolement et de solitude.

Les années de guerre[modifier | modifier le code]

Un voyage à Göteborg en 1915 sera l'une des rares occasions pour Sibelius de renouer le contact avec le monde extérieur et son public. Il travaille ardemment sur sa cinquième symphonie et c'est en apercevant des cygnes voguer sur un étang qu'il trouve tout exalté par sa découverte le thème du finale. Le 23 mai sa fille ainée Eva[11] donne naissance à une petite fille, et l'auteur de En saga devient grand-père. Le 15 aout dans son journal il note: « je suis si pauvre, si pauvre que je suis obligé d'écrire de petites pièces. »

Le 8 décembre 1915, la représentation de la cinquième symphonie à la bourse d'Helsinki donne lieu à une soirée des plus officielles où Sibelius est unanimement reconnu comme le porte-flambeau de la musique finlandaise. À la suite de la défection américaine, les soucis d'argent s'aggravent et des amis parmi lesquels la chanteuse Ida Ekman organisent dans l'urgence une grande collecte nationale à son profit. Durant l'été 1916, il retravaille la cinquième symphonie et à sa première audition à Helsinki les critiques sont si vives qu'il décide de la réécrire ; entre temps il compose une musique pour la pièce de théâtre Everyman. Son penchant pour la boisson crée de telles tensions avec son épouse Aino qu'il envisage le divorce mais en 1917 les bruits de la Révolution russe et les espoirs de liberté qu'elle fait naître pour les finlandais occupent dès lors tous les esprits. À l'actif du compositeur s'ajoutent Humoresques et un cycle de mélodies op. 88.

Réunion de soldats en Finlande en mars 1917.

La situation politique finlandaise se dramatise : les Gardes rouges pro-soviétiques sont prêts à en découdre avec les Gardes blancs nationalistes. Pour Sibelius, en composant une musique sur un texte de Heikki Nurmio, Jääkärien marssi (la Marche des chasseurs), la cause est entendue : la Finlande. Les événements se précipitent, le 7 novembre 1917 le gouvernement de Kerenski à Moscou est renversé, les Soviets prennent le pouvoir et deviennent les nouveaux maîtres de l'Empire russe. Alors que le 15 novembre la Finlande annonce au nouveau pouvoir des Soviets sa volonté d'indépendance, le Parlement finlandais déclare être seul dépositaire du pouvoir suprême sur le pays. Le 6 décembre 1917 la Finlande est officiellement indépendante.

La Finlande libre[modifier | modifier le code]

Le 18, Sibelius écrit : « je suis malade et incapable de travailler, mais dans ma tête j'ai la cinquième et sixième symphonie ». Déprimé il pense un temps au suicide mais se ravise en pensant à Aino et aux enfants. En janvier 1918, les Gardes rouges s'emparent du pouvoir ; la censure est installée ; des troupes nationalistes ont attaqué des garnisons rouges, c'est la guerre civile, Sibelius est placé en résidence surveillée, puis se réfugie chez son frère. C'est le temps du rationnement et Sibelius perd beaucoup de poids.

En avril 1918, les Gardes rouges sont vaincus, après les réjouissances de la liberté retrouvée, en ce printemps Sibelius s'active toujours sur la cinquième symphonie qui ne cesse d'être remaniée. Fin avril après d'incessantes retouches et révisions la symphonie est enfin achevée. En juin 1919, il part avec Aino au Danemark et au retour sa cantate Sang Jordens est donnée à la nouvelle académie d'Åbo. En novembre est jouée la cinquième symphonie, c'est le triomphe. Il s'empresse dès lors d'écrire la sixième symphonie. En 1920 il compose la Valse lyrique et durant l'été dirige ses œuvres à la première foire industrielle de Finlande.

La consécration[modifier | modifier le code]

Reconnu dans la sphère anglo-saxonne comme l'un des compositeurs majeurs de ce début de siècle, les offres affluent. La Eastman School of Music aux États-Unis lui propose un poste de professeur et Londres le sollicite pour être chef d'orchestre invité. Il accepte cette dernière offre. Sur le plan matériel pour ses cinquante-cinq ans quelques patrons finlandais lui font un don de 19 000 marks. L'année suivante il se rend à Berlin pour régler quelques menus détails de contrat avec son éditeur Breitkopf & Hartel puis fait une tournée réussie en Grande-Bretagne en y dirigeant ses grandes compositions. Il s'offre quelques moments de détente avec des amis en Norvège ; les concerts qu'il y donne sont chaudement salués puis il rentre en Finlande.

Il compose, il dirige, participe à quelques soirées bien arrosées. Pour Sibelius c'est un cycle perpétuel. Il termine la Valse chevaleresque au printemps 1920, il apprend que son frère Christian est atteint d'un mal incurable qui finalement l'emporte le 2 juillet. En 1922 il devient franc-maçon et compose de la musique rituelle pour ses frères de loge. En décembre on lui commande une Cantate de Noël, il décide en relisant des brouillons d'écrire un quatuor à cordes qu'il intitule Andante festivo. En 1938 il en tire un arrangement pour cordes et timbales. Début 1923, la sixième symphonie est enfin achevée et jouée devant un parterre d'auditeurs et de critiques conquis, il se rend à Stockholm où il est ovationné puis se rend à Rome où amoindri et fatigué l'accueil est plutôt mitigé. En revanche à Göteborg, il est acclamé par le public suédois.

Sibelius travaille maintenant à sa septième symphonie. Pour calmer ses mains tremblantes il boit suivant en cela les avis des médecins. Il achève la partition de sa symphonie au printemps 1924, qu'il dirige à Stockholm avec succès. Il apprend avec douleur la nouvelle de la mort de Ferrucio Busoni puis après une tournée au Danemark, le tremblement de ses mains le force à envisager de mettre un terme à la direction d'orchestre.

À l'automne il compose la Fantaisie symphonique. En 1925 l'éditeur Hansen et le Théâtre royal danois sollicitent Sibelius pour une musique d'accompagnement de la pièce la Tempête de William Shakespeare. Il y travaille activement et la première audition est présentée au printemps 1926. À l'occasion de ses soixante ans est organisée une collecte nationale qui rapporte 275 000 marks à Sibelius, ajoutée à cela une pension d'État de 100 000 marks, Sibelius est désormais à l'abri du besoin.

Au début de l'année 1926, l'Orchestre philharmonique de New York lui passe commande d'un poème symphonique d'une vingtaine de minutes. Ayant accepté il part pour Rome afin de s'y consacrer. À l'automne la commande est bouclée et elle s'appellera Tapiola. On la joue à New York où elle reçoit un accueil mitigé de la part des critiques. Début 1927 il écrit sa Massonic Ritual Music op. 113 ou (Musique religieuse). Pendant l'été, il met la touche finale à sa musique de scène pour La Tempête.

La symphonie no 8[modifier | modifier le code]

Au début de 1928, il part pour Berlin dans le but résolu d'écrire une nouvelle symphonie mais c'est d'abord une petite pièce chorale le Gardien du pont qui voit le jour puis se met au travail à une huitième symphonie. En 1929 il écrit cinq esquisses op. 114, une sonate pour violon et piano op. 115. Il met en chantier un op. 117 mais aucun éditeur ne s'étant proposé de publier la partition, Sibelius la délaisse. Sibelius ne devait plus jamais proposer à l'édition d'œuvres nouvelles achevées.

Il ne cesse pas de composer et en 1930 il produit une œuvre pour chœur d'hommes et piano Fate Carélie. En 1931, il écrit une pièce pour deux pianos et une pièce pour orgue Surusoitto. Son travail sur la symphonie progresse mais il est victime d'une grave attaque de pleurésie pulmonaire. On essaie une nouvelle thérapie qui faillit lui coûter la vie. Il récupère mais n'a plus envie de composer quoi que ce soit. Il écrit au futur créateur de la symphonie, Serge Koussevitzky[12], que celle-ci est toujours à l’ouvrage et qu'elle sera achevée en 1932. Mais en janvier 1932 nouveau message où il annonce laconiquement au chef d'orchestre « pas de symphonie cette année ».

Sibelius chez lui, partition à la main

En 1933 la symphonie se fait toujours attendre. Pourtant il confie à un ami qu'elle est sur le point d'être terminée. Il remet un feuillet de 23 pages à son copiste pour la transcription, puis plus rien. Il se consacre désormais à la révision de ses anciennes compositions et les fait éditer. En 1939 il écrit une nouvelle version de la Suite Lemminkäinen. En janvier 1939 il retrouve la baguette de chef d'orchestre pour diriger l'orchestre Radio symphonique finnois.

En 1940, Martti Paavola[13] invité chez Sibelius aperçoit dans un coffre laissé ouvert des partitions. Le conflit mondial est l'occasion pour l'Allemagne nazie de renforcer ses liens culturels avec la Finlande au point que sur une requête du ministre des Affaires étrangères finlandais, Joseph Goebbels, ministre de la propagande, décide de créer la Société Sibelius en Allemagne. Dans un message de remerciement radiodiffusé, Sibelius évoque l'Allemagne comme la terre glorieuse de musique. Il condamne un an plus tard dans son journal la politique raciale menée par le régime hitlérien. En 1942 il écrit des arrangements sur des chants de Noël. Sibelius ne renonce pas à terminer la huitième symphonie. En aout 1945 il avoue avoir à de nombreuses reprises achevé la huitième symphonie, mais qu'à chaque fois, insatisfait il jette tout au feu[14].

Le chant du cygne[modifier | modifier le code]

Il compose en 1946 deux pièces de musique rituelle maçonnique Veljesvirsi et Ylistyshymni pour chant et harmonium[15]. En 1948 il réorchestre Skidspårt ensamt ett (une piste de ski solitaire) pour récitant, harpe et cordes. Ses contacts avec le monde extérieur peu à peu se raréfient sauf à l'occasion d'un festival de musique les semaines Sibelius à Helsinki au cours duquel il reçoit à Ainola quelques invités de marque comme les violonistes Yehudi Menuhin, Isaac Stern, les chefs d'orchestre Eugene Ormandy ou bien Thomas Beecham. À l'occasion de ses 85 ans, en décembre 1950, le président finlandais Juho Kusti Paasikivi lui fait l'honneur de se rendre en visite officielle chez lui à Ainola. En 1951 il écrit un arrangement de son op. 91b Marssi partiolaisten pour deux voix de femme et piano et en 1954 à l'âge de 89 ans il réarrange un cantique de Noël Julvisa pour chœur d'enfants et pendant l'été 1957, il dicte à Jussi Jalas[16] la musique d'un arrangement sur Valitus kullervon pour baryton et orchestre. Le 20 septembre 1957 Jean Sibelius se retire définitivement dans le silence après une vie entière consacrée à composer de la musique.

Analyse[modifier | modifier le code]

Œuvre[modifier | modifier le code]

Esthétique[modifier | modifier le code]

Jean Sibelius par Akseli Gallen-Kallela.
Jean Sibelius en 1939.

Outre son concerto pour violon, qui reste la plus jouée de ses œuvres, Sibelius est surtout connu pour les sept Symphonies dont il est l'auteur (il en détruisit une huitième). Il composa par ailleurs de nombreux poèmes symphoniques très représentatifs de son style, inspirés par des scènes du Kalevala, épopée nationale finnoise constituée de plusieurs corps de récits. Mais Sibelius, dont on exagère souvent le nationalisme et l'enracinement dans la tradition musicale finlandaise, fut au contraire attentif aux révolutions musicales qui marquèrent l'Europe de son temps, et même si son style demeure profondément original, on peut y entendre l'écho des œuvres de Wagner, de Debussy ou de Tchaïkovski.

Jean Sibélius, vilipendé par les uns[17], encensé par les autres, est aujourd'hui considéré comme l'un des grands symphonistes du début du XXe siècle. Son langage musical reste néanmoins profondément tonal, et la musicologie des années 1950-60 peinait à faire de son œuvre l'égale en importance de celle de son contemporain Gustav Mahler, qui épuise le genre symphonique romantique par un double mouvement d'expansion universel et de concentration de la forme à l'inverse de l'esthétique sibélienne, d'un dépouillement ramené à l'essentiel proche de l'ascèse (Olin Downes a parlé d'un « monolithe pan-consonnant » à propos de Tapiola). D'après Neville Cardus, Sibelius aurait lui-même évoqué « la pure eau froide » de sa sixième symphonie, aux harmonies modales qui ressuscitent l'ancienne polyphonie grégorienne, publiée en réaction aux « cocktails » musicaux de son temps.

Pourtant, rien ne serait plus faux que de ne voir en Sibelius qu'un musicien tourné vers le passé, sourd aux révolutions esthétiques de Debussy, Stravinski ou Schoenberg. Il hérite certes des genres consacrés par la tradition classique (symphonie et concerto), mais il impose dans la plupart de ses œuvres orchestrales un contrepoint minimal, une atmosphère chargée reposant sur l'accumulation des strates sonores, et une forme de cyclicité qui contredisent le primat de la mélodie et rendent la suite des métamorphoses harmoniques seule responsable de la tension dramatique. Des trouvailles mélodiques (comme la Deuxième Sérénade pour Violon, op. 69b en sol mineur) et des thèmes inoubliables parsèment néanmoins son œuvre, à l'image de ceux qui inaugurent dans une atmosphère diaphane de vitrail son Concerto pour violon et sa sixième symphonie, ou de ceux qui achèvent dans une clameur hymnique certaines de ses symphonies (la Deuxième et la Cinquième en particulier). Sa première symphonie, pendant scandinave des Rêves d'hiver de Tchaïkovski, est avec la Troisième sans doute la plus classique de ses créations et la moins caractéristique du mysticisme « écologique » auquel il parviendra par des moyens purement musicaux (quatrième symphonie) et sans rien devoir à une foi religieuse ni jamais écrire de musique sacrée (si l'on excepte une œuvre maçonnique achevée en 1927 ayant pour titre Musique religieuse, op. 113, devenue célèbre sous l’appellation Massonic Ritual Music). Dans ses dernières œuvres (Septième symphonie, Tapiola), les mouvements s'enchaînent insensiblement les uns aux autres et les compositions tirent leur unité d'un développement organique comparable à celui d'une cellule vivante (procédé qui a été celui du Debussy des Jeux, et sera celui du Strauss des Métamorphoses).

Ses plus grands chefs-d'œuvre sont sans doute ses Deuxième, Quatrième, Cinquième et Septième symphonies, ainsi que son Concerto pour violon, mais aussi parmi ses autres œuvres, ses cantates (notamment Oma Maa et Snöfrid) dont certaines appartiennent au cycle du Kalevala comme Kullervo (vaste poème symphonique avec chœur et solistes grâce auquel il obtint à vingt-six ans une grande notoriété), Luonnotar, poème symphonique avec soprano racontant la création du monde, La Fille de Pohjola et surtout son ultime poème symphonique, Tapiola, monolithe sonore immobile, immémorial et mystérieux, sorte d'équivalent musical à celui mis en scène par Kubrick dans 2001, l'Odyssée de l'espace (film dont la musique emprunte d'ailleurs des passages de la quatrième symphonie).

Son poème symphonique Finlandia, écrit en 1899-1900, devint le symbole de la résistance finlandaise vis-à-vis du suzerain russe. Son œuvre la plus connue du grand public est, avec la Valse triste (tirée de la musique de scène Kuolema), le Cygne de Tuonela, extrait d'une suite en quatre tableaux (Légendes des Lemminkainen). Citons aussi Les Océanides, Chevauchée nocturne et lever du soleil, Pelléas et Mélisande, La Reine captive, L'Origine du feu, Le Barde, La Nymphe des bois, En Saga, sa musique de scène La Tempête, Chanson de printemps, ainsi que Voces intimae, le plus connu de ses quatuor à cordes, Korpo, un trio de jeunesse, et un Quintette pour piano en sol mineur généralement méconnu. Il travailla également à un projet d'opéra qu'il n'acheva jamais, La Construction du bateau, dont le prélude original constitue en fait Le Cygne de Tuonela. Toutefois, une œuvre lyrique en un acte, La Jeune Fille dans la tour existe bel et bien même si elle n'est pratiquement jamais jouée.

Beaucoup de compositeurs de la seconde moitié du XXe siècle trouvèrent en Sibelius un digne précurseur tandis que les compositeurs de musique de film pillèrent sans complexes une œuvre riche de thèmes épiques et grandioses (à l'exemple des dernières mesures du premier mouvement de la Troisième symphonie). Qualifiée souvent de panthéiste, cette musique vide d'hommes qui célèbre la nature dans sa force primitive et dépeint les rumeurs légendaires qui la parcourent, est d'une puissance et d'une austérité qui se conjuguent en de vastes incantations aux beautés secrètes et inépuisables. En cela, il annonce déjà certains compositeurs de musique minimaliste comme Ligeti (Atmosphères, Requiem…), duquel il sera d'ailleurs souvent rapproché dans les musiques de films (comme, une fois encore, 2001, l'Odyssée de l'espace).

L'un de ses élèves les plus brillants est le compositeur Leevi Madetoja, également finlandais. Les interprètes de Sibelius se partagent entre ceux qui exaltent son particularisme finnois (Paavo Berglund notamment) et ceux qui l'orientent vers le style symphonique viennois post-romantique (comme Lorin Maazel en signant une intégrale de ses Symphonies à la tête du Philharmonique de Vienne). Il faut citer aussi Herbert von Karajan (que Sibelius lui-même a tantôt loué tantôt rejeté), très proche de son esthétique nordique à l'anonymat un peu lunaire, Leonard Bernstein, beaucoup plus passionné, et plus récemment sir Colin Davis, Paavo Järvi, Neeme Järvi et Osmo Vänskä. Une interprétation historique de En Saga par Wilhelm Furtwängler datée de 1943 est toujours disponible, ainsi qu'une Deuxième symphonie par Arturo Toscanini. Au piano, seul Glenn Gould s'est fait le défenseur de partitions mineures, (Sonatines, Suite Kyllikki) de même que les cycles de mélodies, peu fréquentées par les grands noms de l'art lyrique, ont été enregistrées presque intégralement par Anne-Sofie von Otter. La plupart des Lieder de Sibelius n'ont été orchestrés que nombre d'années après leur composition par des amis du compositeur, à l'exception toutefois de ceux composés pour Aino Ackté pour qui Luonnotar notamment fut créé.

Compositions marquantes[modifier | modifier le code]

Symphonies 
Concertos
Pièces symphoniques
Divers
  • En etsi valtaa loistoa (1895), chant de Noël populaire
  • Jääkärin marssi (La Marche des chasseurs) (1915)
  • Voces intimae (1909), quatuor à cordes
  • Suite Rakastava, op. 14
  • Kuolema (La Mort), op. 44 qui inclut la Valse triste, op. 44 no 1
  • Romance pour orchestre à cordes en do majeur op. 42
  • Sérénade no 1 pour violon et orchestre en Ré Maj. op. 69a
  • Sérénade no 1 pour violon et orchestre en Sol min. op.69b
  • Humoresque no 1 pour violon et orchestre en Ré min. op.87/1
  • Humoresque no 2 pour violon et orchestre en Ré Maj. op.87/2
  • Humoresque no 3 pour violon et orchestre en Sol Maj. op.89a
  • Humoresque no 4 pour violon et orchestre en Sol min. op.89b
  • Humoresque no 5 pour violon et orchestre en Mi Bémol Maj. op.89c
  • Humoresque no 6 pour violon et orchestre en Sol min. op.89d
  • Impromptu pour orchestre à cordes (Andante Lirico) (1893)
  • Suite pour violon et orchestre à corde op.117

Liste des œuvres[modifier | modifier le code]

Personnalité[modifier | modifier le code]

La musique de Sibelius reçut assez tôt un accueil très favorable en Allemagne. Mais à partir de 1933 avec les nazis au pouvoir se pose la question des relations du compositeur avec le régime hitlérien. La polémique se cristallise autour des travaux de TL Jackson de l'université de North Texas qui sur la base d'archives essentiellement allemandes soutient la thèse d'un Sibelius plus que complaisant avec les autorités nazies. Président adjoint en 1934 aux côtés de Richard Strauss du Council of composer's international coopération, une association pour la promotion de la musique nationale-socialiste, récipiendaire de la médaille Goethe en 1935, création d'une société Sibelius en 1942[18], Sibelius ne rejeta point les honneurs du régime nazi.

Pour sa défense Veijo Murtomaki, professeur d'histoire de la musique à l'académie Sibelius, rejette toutes ses accusations en notant que la thèse de Jackson uniquement documentaliste est surprenante pour des Finlandais qui connaissent mieux que quiconque la situation économique et culturelle de la Finlande de 1933 à 1945, que Sibelius était un homme d'orgueil très flatté par sa grande popularité en Allemagne et qu'il a tout fait pour en tirer le maximum de profit personnel, notamment financier et qu'en définitive on ne peut pas présenter Sibelius comme un soutien du régime nazi.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • Jean-Luc Caron, Sibelius, Arles : Actes Sud, coll. « Classica répertoire », 2005, 123 p. (ISBN 2-7427-5289-7)
  • Marc Vignal, Jean Sibelius, Fayard, 2004, 1177 p. (ISBN 2-216-61663-9[à vérifier : isbn invalide])
  • Jean de La Varende, La Valse triste de Sibelius, Genève et Paris, La Palatine, 1953, 201 p.

Fiction[modifier | modifier le code]

  • Timo Koivusalo, Sibelius, Finlande, 2003.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Comme d'ailleurs Runeberg. Deux langues officielles en Finlande, le finnois nettement majoritaire et le suédois qui à l'époque représentait près de 20 % des Finlandais et seulement moins de 6 % aujourd'hui.
  2. En 1889, il découvre dans un tiroir des centaines de cartes de visite au nom de Jean Sibelius, en fait un oncle qui a francisé son prénom Johan en Jean. C'est devenu une coutume à la fin du XIXe siècle dans les pays nordiques. Pour cette raison il garda le prénom Jean
  3. Marc Vignal, Sibelius, Fayard 2004, p. 121
  4. Marc Vignal, Sibelius, Fayard 2004, p. 132
  5. Marc Vignal, Sibelius, Fayard 2004, p. 193.
  6. Marc Vignal, Sibelius, Fayard 2004, p. 203
  7. le peintre Pekka Halonen a peint en 1899 terre sauvage de Carélie
  8. Marc Vignal, Sibelius, Fayard 2004, p. 248
  9. Marc Vignal, Sibelius, Fayard 2004, p. 313
  10. Marc Vignal, Sibelius, Fayard, 2004, p. 350
  11. Sibelius a quatre filles : Eva, Margareta, Katarina et Heidi
  12. Chef de l'Orchestre symphonique de Boston
  13. Martti Paavola, 1898-1990, est un pianiste, compositeur, critique et pédagogue finlandais. Il a enseigné le piano à l'Académie Sibelius. Il se lia d'amitié avec Sibelius
  14. Aino Sibelius confie à Erik Tawaststjema, dans les années 1940, Sibelius a brûlé des partitions
  15. ces deux pièces sont les toutes dernières compositions originales de Sibelius
  16. Jussi Jalas né en 1908, mort en 1985, chef d'orchestre finlandais, est devenu le gendre de Sibelius en épousant sa fille Margaret
  17. Lucien Rebatet, écrivain proche des milieux collaborationnistes, l'appelait le « plus ennuyeux des musiciens sérieux », et René Leibowitz compositeur qui a fait connaître Arnold Schönberg en France, lui a consacré un essai intitulé: « Sibelius, le plus mauvais compositeur du monde »
  18. Timothy L. Jackson, Veijo Murtomaki, Sibelius Studies, Cambridge University Press, 2001

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Jean Sibelius, le compositeur qui venait du froid