Leonard Bernstein

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Leonard Bernstein

Description de l'image  Leonard Bernstein 1971-2.jpg.
Naissance 25 août 1918
Lawrence (Massachusetts), États-Unis
Décès 14 octobre 1990 (à 72 ans)
New York, États-Unis
Activité principale Compositeur, chef d'orchestre
Activités annexes pianiste, conférencier
Maîtres Edward Burlingame Hill, Walter Piston, Fritz Reiner, Aaron Copland
Conjoint Felicia Cohn Montealegre (1951-1976), Tom Cothran (1976-1981)
Descendants 3 enfants
(Jamie, Alexander, Nina)
Distinctions honorifiques Commandeur de la Légion d'honneur, 1986

Leonard Bernstein est un compositeur, chef d'orchestre, pianiste et pédagogue américain, né à Lawrence (Massachusetts) le 25 août 1918 et mort à New York le 14 octobre 1990. Il est notamment l'auteur de la partition de la célèbre comédie musicale West Side Story et fut durant onze années le directeur de l'Orchestre philharmonique de New York.

Biographie[modifier | modifier le code]

Léonard Bernstein est né Louis Bernstein à Lawrence dans le Massachusetts[1], de parents juifs ukrainiens.

Chef d'orchestre et pédagogue[modifier | modifier le code]

Leonard Bernstein dirigeant l'Orchestre philharmonique de New York (1945).

Bernstein fait ses études à l'université Harvard jusqu'en 1939, puis rencontre les chefs d'orchestre Fritz Reiner, Dimitri Mitropoulos, puis Serge Koussevitzky dont il devient l'assistant en 1940 à Tanglewood. Il est nommé chef assistant de l'Orchestre philharmonique de New York en 1943 avant de revenir à Tanglewood afin de diriger et d'enseigner à partir de 1951. En 1954, il devient célèbre en dirigeant le Symphony of the Air Orchestra à la télévision lors de la célèbre série d'émissions Omnibus (Émission télévision) (en). De 1958 à 1973, il présente les Young People's Concerts à la télévision, émissions au cours desquelles il démontre toutes ses qualités de pédagogue auprès des enfants qui découvrent la musique classique de manière ludique.

Il est nommé directeur musical de l'Orchestre philharmonique de New York de 1958 à 1969 et acquiert une réputation internationale d'une part comme chef d'orchestre et d'autre part comme compositeur notamment de la comédie musicale West Side Story (1957).

Chef d'orchestre réputé pour son énergie fulgurante tant aux répétitions qu'aux concerts, il a dirigé les plus grandes formations de ce monde  : outre le Philharmonique de New York, il a dirigé également très fréquemment l'Orchestre philharmonique d'Israël, l'Orchestre philharmonique de Vienne (où il eut du mal à faire accepter la musique de Mahler), l'Orchestre du Concertgebouw d'Amsterdam, l'Orchestre symphonique de Londres, l'Orchestre symphonique de la radio bavaroise et l'Orchestre national de France. Il n'eut qu'une seule collaboration avec l'Orchestre philharmonique de Berlin, dont témoigne l'enregistrement live de la 9e symphonie de Mahler en 1979. Il était à l'aise dans tous les répertoires, avec une prédilection pour Gustav Mahler (il disait « Mahler, c'est moi ! »).

Il a présenté, souvent en première audition, des œuvres de Charles Ives, Lukas Foss, Ned Rorem, Aaron Copland, William Schuman et David Diamond.

Compositeur[modifier | modifier le code]

Leonard Bernstein au piano, annotant des partitions (1955).

Compositeur prolifique, il est l'auteur de trois symphonies, deux opéras, parmi un très grand nombre d'autres œuvres. Mais ce qui caractérise principalement Bernstein, c'est son aisance à passer d'un style à l'autre : du jazz (West Side Story, Wonderful Town), au blues-gospel (Mass), en passant par certaines pointes de dodécaphonisme (dans ses premières œuvres, cependant reniées par la suite). Par ailleurs, ses œuvres symphoniques sont formées à partir de réflexions spirituelles, sur la religion entre autres.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Ballet[modifier | modifier le code]

  • Fancy Free, 1944
  • Facsimile – Choreographic Essay for Orchestra, 1946
  • Dybbuk (ballet), 1974

Opéra[modifier | modifier le code]

Comédies musicales[modifier | modifier le code]

Musique de scène[modifier | modifier le code]

Musique de film[modifier | modifier le code]

Orchestre[modifier | modifier le code]

Musique de chambre[modifier | modifier le code]

Musique chorale[modifier | modifier le code]

  • Hashkiveinu pour Cantor (ténor), chœur mixte et orgue, 1945
  • Missa Brevis pour chœur mixte et contreténor solo, avec percussion, 1988
  • Chichester Psalms pour soprano garçon (ou contreténor), chœur mixte, et orchestre, 1965 (version réduite pour orgue, harpe et percussion)

Musique vocale[modifier | modifier le code]

  • I Hate Music: A cycle of Five Kids Songs for Soprano and Piano, 1943
  • Big Stuff, sung by Billie Holiday
  • La Bonne Cuisine: Four Recipes pour Voix et Piano, 1948
  • Silhouette (Galilee), 1951
  • Two Love Songs, 1960
  • So Pretty, 1968
  • Piccola Serenata, 1988
  • Arias and Barcarolles pour Mezzo-Soprano, Baryton et Piano à quatre mains, 1988

Piano[modifier | modifier le code]

  • Music for Two Pianos, 1937
  • Sonate pour piano, 1938
  • Seven Anniversaries, 1944
  • Four Anniversaries, 1948
  • Five Anniversaries, 1952
  • Bridal Suite, 1960
  • Moby Diptych, 1981 (republié comme Anniversaries n°. 1 et 2 dans Thirteen Anniversaries)
  • Touches, 1981
  • Thirteen Anniversaries, 1988

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. [PDF] Bernstein Un musicien aux nombreux talents, Musickeys, juillet-août 2009, consulté le 25 mai 2014.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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