Pacific Racing

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Pacific Racing
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Discipline Formule Ford
Formule 3
Formule 3000
Formule 1
Localisation Drapeau du Royaume-Uni Thetford, Royaume-Uni
Dirigeants et pilotes
Président Drapeau du Royaume-Uni Keith Wiggins
Directeur Drapeau du Royaume-Uni Keith Wiggins
Directeur technique Drapeau du Royaume-Uni Adrian Reynard
Drapeau du Royaume-Uni Frank Coppuck
Pilotes Drapeau de la France Paul Belmondo
Drapeau de la France Bertrand Gachot
Drapeau de l'Italie Andrea Montermini
Drapeau de la Suisse Jean-Denis Delétraz
Drapeau de l'Italie Giovanni Lavaggi
Caractéristiques techniques
Châssis Pacific PR01
Pacific PR02
Moteurs Ilmor 2175A V10
Ford-Cosworth EDC V8
Pneumatiques Goodyear
Résultats
Début en CM F1 GP du Brésil 1994
Dernier GP GP d'Australie 1995
GP disputés 33 (22 départs)
Points marqués 0
Titres constructeurs 0
Titres pilotes 0
Victoires en Grands Prix 0
Podiums 0
Pole positions 0
Meilleurs tours en course 0

Pacific Racing est une ancienne écurie de sport automobile britannique. En activité de 1984 à 1996 dans diverses disciplines, elle a disputé en 1994 et 1995 le championnat du monde de Formule 1 sous le nom Pacific Grand Prix. L'écurie, en 22 Grands Prix, n'est jamais parvenue à inscrire de point, son meilleur résultat en course est une 8e place décrochée à deux reprises.

Historique[modifier | modifier le code]

Bertrand Gachot sur Pacific PR01 au GP d'Allemagne 1994
Bertrand Gachot sur Pacific au GP de Grande-Bretagne 1995
Andrea Montermini sur Pacific au GP de Grande-Bretagne 1995
Andrea Montermini sur Pacific au GP d'Allemagne 1995

Pacific Racing est fondé en 1984 par l'ancien mécanicien Keith Wiggins, en partenariat avec Paul Stewart. Dès sa première année d'existence, l'écurie remporte les championnats d'Europe et du Benelux de Formule Ford 1600 (avec Harald Huysman) avant de gagner plus tard les championnats britanniques de Formule Ford 2000 (avec Bertrand Gachot puis JJ Lehto) et de Formule 3 (JJ Lehto) puis le championnat international de Formule 3000 en 1991 (Christian Fittipaldi).

Dans la lancée de ses succès, l'écurie, qui n'emploie que 30 personnes (plus petit effectif en Formule 1 à l'époque), s'inscrit au championnat du monde de formule 1 en 1994 sous le nom Pacific Grand Prix. Elle suit en cela la démarche de Jordan Grand Prix, dernière écurie anglaise à avoir franchi le pas vers la Formule 1 avec succès. L'engagement de Pacific rappelle les écuries artisanales britanniques des années 1970 qui engageaient des "kit-cars" en championnat du monde. En effet Pacific est le royaume de la sous-traitance : la coque carbone de la monoplace est cuite à l'extérieur et tous les organes mécaniques de la monoplace sont achetés directement chez divers fournisseurs, le personnel réduit étant essentiellement sollicité pour assembler le puzzle. La Pacific PR01, très fine et motorisée par un V10 Ilmor ancienne génération (le nouveau Ilmor-Mercedes étant l'exclusivité de l'écurie Sauber), est l'œuvre de Paul Brown. Mais son travail prend fortement appui sur un projet initié en 1991 par Rory Byrne du temps où ce dernier travaillait pour Reynard et juste avant qu'il ne rejoigne Benetton.

Pour sa première saison en Formule 1, l'écurie, au budget serré recrute les deux pilotes payants français Paul Belmondo et Bertrand Gachot. Belmondo, âgé de trente ans trouve là l'occasion de refaire de la Formule 1 après une expérience désastreuse chez March en 1992 où il n'avait réussi à se qualifier qu'à cinq reprises. Gachot quant à lui connaît bien Keith Wiggins puisqu'ils ont gagné ensemble deux championnats de Grande-Bretagne et la coupe du monde de Formule Ford dix ans auparavant. Gachot s'investit personnellement dans l'écurie en prenant une participation dans le capital.

Rapidement, l'équipe mesure à quel point le niveau de compétitivité et les exigences financières de la Formule 1 sont élevées. Les pilotes éprouvent toute la saison les pires difficultés à se qualifier (Belmondo échoue à 14 reprises et Gachot 11 fois). Finalement, en cinq Grands Prix lors de cette première saison (la meilleure qualification étant une 23e place de Gachot à Monaco), aucun des pilotes ne reçoit le drapeau à damiers et les sept abandons sont synonymes d'une première année vierge qui contraste avec le passé glorieux de l'écurie dans les disciplines inférieures.

En 1995, Pacific Grand Prix s'associe avec la défunte écurie Lotus et devient Pacific Team Lotus. Avec un budget un peu moins serré, grâce aux deniers de Ko Gotoh (héritier de la Japanese Tokyu Co) et l'assurance de prendre part à tous les Grands Prix grâce à la disparition des équipes Lotus et Larrousse, l'écurie peut envisager plus sereinement l'avenir. Gachot est toujours de l'aventure en tant que pilote et partenaire financier tandis que Belmondo est remplacé par Pedro Lamy, ancien pilote Lotus la saison passée. Mais Lamy, qui s'était brisé les deux jambes lors d'une séance d'essais privés sur le circuit de Silverstone à la suite d'une rupture d'aileron arrière sur sa monoplace en 1994 n'est pas apte à piloter en Formule 1 (il prendra néanmoins la place de Pierluigi Martini chez Minardi pour la dernière partie de la saison) et est finalement remplacé par Andrea Montermini. La nouvelle PR02 est conçue par Franck Coppuck et motorisée par un V8 Ford Cosworth ED plus fiable que le fragile Ilmor de la saison précédente.

L'écurie constate rapidement que le talon d'Achille de sa nouvelle réalisation est la boîte de vitesses semi-automatique développée en collaboration avec XTrac : elle est responsable de 12 abandons dans la saison. En qualifications, le meilleur résultat de l'écurie reste une modeste 20e position sur la grille de départ. À partir de l'Allemagne, où Montermini signe le meilleur résultat de l'écurie en terminant 8e, Gachot, pour pallier les difficultés financières de son écurie est contraint de céder son baquet au pilote payant Giovanni Lavaggi. Celui-ci, dispute quatre courses anonymes avant de céder à son tour, pour deux courses, son baquet aux deniers du Suisse Jean-Denis Delétraz. Gachot récupère son bien pour les trois dernières courses de la saison et, grâce à de nombreux abandons, égale la performance de son coéquipier en terminant 8e en Australie.

À la fin du championnat 1995 où les monoplaces ne terminent qu'à 6 reprises seulement sans jamais avoir décroché le moindre point, l'écurie quitte la Formule 1. En 1996 le Pacific Racing retourne en F3000 mais sans retrouver le succès du début des années 1990. L'écurie ferme alors définitivement ses portes tandis que Keith Wiggins part travailler pour le compte de Lola aux États-Unis.

Résultats en championnat international de Formule 3000[modifier | modifier le code]

Résultats de l'écurie Pacific Racing en championnat international de Formule 3000
Saison Écurie Châssis Moteur Pilotes Grands Prix disputés Victoires Pole positions Podiums Records du tour Points inscrits Classement
1989 Drapeau : Royaume-Uni Pacific Racing Reynard 89D Mugen-Honda Drapeau du Royaume-Uni Eddie Irvine
Drapeau de la Finlande JJ Lehto
Drapeau du Royaume-Uni Allan McNish
10 0 0 1 0 n/a 7e
1990 Drapeau : Royaume-Uni Pacific Racing Lola T90/50 Mugen-Honda Drapeau du Canada Stéphane Proulx
Drapeau du Brésil Marco Greco
Drapeau du Canada Claude Bourbonnais
11 0 0 0 0 n/a Non classé
1991 Drapeau : Royaume-Uni Pacific Racing Reynard 91D Mugen-Honda Drapeau de l'Italie Antonio Tamburini
Drapeau du Brésil Christian Fittipaldi
10 3 4 9 2 n/a Champion
1992 Drapeau : Royaume-Uni Pacific Racing Reynard 92D Mugen-Honda Drapeau de la France Laurent Aïello
Drapeau de l'Espagne Jordi Gené
10 1 1 3 0 n/a 4e
1993 Drapeau : Royaume-Uni Pacific Racing Reynard 93D Ford-Cosworth Drapeau du Royaume-Uni David Coulthard
Drapeau de l'Allemagne Michael Bartels
Drapeau du Royaume-Uni Phil Andrews
9 1 1 5 2 n/a 4e
1996 Drapeau : Royaume-Uni Pacific Racing Lola T96/50 Zytek Drapeau de la France Patrick Lemarié
Drapeau du Brésil Cristiano da Matta
10 0 0 0 0 n/a 7e
1997 Drapeau : Royaume-Uni Pacific Racing Lola T96/50 Zytek Drapeau de l'Autriche Oliver Tichy
Drapeau de l'Espagne Marc Gené
10 0 0 2 1 n/a 9e

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Résultats de l'écurie Pacific Racing en championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés Points inscrits Classement
1994 Drapeau : Royaume-Uni Pacific Grand Prix Ltd
Drapeau : Royaume-Uni Ursus Pacific Grand Prix
Pacific PR01 Ilmor V10 Goodyear Drapeau de la France Bertrand Gachot
Drapeau de la France Paul Belmondo
5 0 14e
1995 Drapeau : Royaume-Uni Pacific Grand Prix Ltd Pacific PR02 Ford-Cosworth V8 Goodyear Drapeau de la France Bertrand Gachot
Drapeau de l'Italie Andrea Montermini
Drapeau de la Suisse Jean-Denis Delétraz
Drapeau de l'Italie Giovanni Lavaggi
17 0 12e
Tableau synthétique des résultats de l'écurie Pacific Racing en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneumatiques Pilotes Courses Points
inscrits
Classement
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
1994 Pacific Grand Prix Ltd
Ursus Pacific Grand Prix
Pacific PR01 Ilmor 2175A V10 Goodyear BRÉ PAC SMR MON ESP CAN FRA GBR ALL HON BEL ITA POR EUR JAP AUS 0 14e
Paul Belmondo Nq Nq Nq Abd Abd Nq Nq Nq Nq Nq Nq Nq Nq Nq Nq Nq
Bertrand Gachot Abd Nq Abd Abd Abd Abd Nq Nq Nq Nq Nq Nq Nq Nq Nq Nq
1995 Pacific Grand Prix Ltd Pacific PR02 Ford-Cosworth EDC V8 Goodyear BRÉ ARG SMR ESP MON CAN FRA GBR ALL HON BEL ITA POR EUR PAC JAP AUS 0 12e
Bertrand Gachot Abd Abd Abd Abd Abd Abd Abd 12e Abd Abd 8e
Giovanni Lavaggi Abd Abd Abd Abd
Jean-Denis Delétraz Abd 15e
Andrea Montermini 9e Abd Abd Np Dsq Abd Nc Abd 8e 12e Abd Abd Abd Abd Abd Abd Abd

Légende : ici

Palmarès des pilotes Pacific Racing[modifier | modifier le code]

Palmarès des pilotes Pacific Racing en championnat du monde de Formule 1
Pilotes Grand Prix disputés Victoires Podiums Points inscrits Pole positions Meilleur tour en course
Drapeau de la France Paul Belmondo 2 0 0 0 0 0
Drapeau de la France Bertrand Gachot 16 0 0 0 0 0
Drapeau de l'Italie Andrea Montermini 16 0 0 0 0 0
Drapeau de l'Italie Giovanni Lavaggi 4 0 0 0 0 0
Drapeau de la Suisse Jean-Denis Delétraz 2 0 0 0 0 0

Liens externes[modifier | modifier le code]

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