Klement Gottwald

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Klement Gottwald
Image illustrative de l'article Klement Gottwald
Fonctions
Président de Tchécoslovaquie
14 juin 194814 mars 1953
(&&&&&&&&&&&017344 ans, 9 mois et 0 jour)
Prédécesseur Edvard Beneš
Successeur Antonín Zápotocký
Premier ministre de Tchécoslovaquie
2 juillet 194615 juin 1948
Prédécesseur Zdeněk Fierlinger
Successeur Antonín Zápotocký
Biographie
Date de naissance 23 novembre 1896
Lieu de naissance Dědice, Vyškov
Drapeau de l'Autriche-Hongrie Autriche-Hongrie
Date de décès 14 mars 1953 (à 56 ans)
Lieu de décès Prague, Bohême
Tchécoslovaquie Tchécoslovaquie
Parti politique Parti communiste tchécoslovaque

Klement Gottwald
Présidents de la République socialiste tchécoslovaque
Klement Gottwald : monument à Doubice, district de Děčín.

Klement Gottwald (23 novembre 1896, Dědice u Vyškova (Dědice-les-Vyškov) - 14 mars 1953, Prague), homme politique tchécoslovaque, premier président de la Tchécoslovaquie communiste, du 14 juin 1948 à sa mort, le 14 mars 1953. Il est décédé peu après les obsèques de Staline.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Il est en avril 1921 l'un des fondateurs du Parti communiste tchécoslovaque, dont il rejoignit le comité central en 1925. Au sein de celui-ci, il se charge de la propagande. Député (1929-1948), il occupe également les fonctions de secrétaire général du Parti et de secrétaire du Komintern (1935-1943).

Durant la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

À la suite de l’interdiction du Parti communiste tchécoslovaque, il émigre à Moscou en novembre 1939 d'où il soutient la politique de non-agression du pacte germano-soviétique. En 1941, la guerre ayant éclaté entre les deux puissances totalitaires européennes, il prend la tête de la Résistance communiste contre l'occupant nazi de son pays. En novembre 1943, Gottwald finalise un accord avec le président en exil, Edvard Beneš, pour l'unification des différents mouvements de résistance tchécoslovaques, accord signé en décembre qui octroie une place privilégiée aux communistes.

Après la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Il rentre à Prague le 10 mai 1945 et occupe les fonctions de président du Parti communiste (1945-1953), vice-Premier ministre (1945-1946), puis Premier ministre (1946-1948) de la « Troisième République tchécoslovaque ». Il est le principal organisateur du Coup de Prague de février 1948 qui écarte les forces démocratiques du pouvoir.

À la suite de la démission de Beneš, qui refuse de signer la constitution « communiste » du 9 mai 1948, Gottwald est élu président de la « République populaire tchécoslovaque », le 14 juin 1948, par une Chambre issue des élections de juin 1948, tenues sous le régime de listes uniques sans opposition légale qui donnent officiellement 90 % des voix au PCT.

Commencent alors la collectivisation de l'agriculture et la nationalisation de l'industrie. La répression s'abat sur les opposants et les membres de l'élite démocratique du pays, comme Milada Horáková condamnée à la pendaison en 1950. En 1952, il organise les procès de Prague et envoie à la potence onze dirigeants du PCT, dont l'ex-secrétaire général Rudolf Slánský. La plupart des condamnés étaient juifs.

Le 11 mars 1953, le président revient par avion de l'enterrement de Joseph Staline et se plaint au Premier ministre Antonín Zápotocký qu'il ne se sent pas bien. Il pense à une grippe mais il est atteint depuis longtemps de syphilis et souffre d'alcoolisme, faits longtemps tenus cachés, qui ont probablement joué un rôle dans l'anévrisme de l'aorte, des suites duquel il décède le 14 mars. Son corps est alors embaumé, comme pour Lénine sur la Place Rouge à Moscou, et exposé dans un mausolée au mémorial national de Vítkov. En 1962, son corps est cependant incinéré et ses cendres replacées dans le mémorial où elles demeurent jusqu'en 1990, date à laquelle elles sont enterrées dans un cimetière.

Il est remplacé dans ses fonctions par Antonín Zápotocký, qui lui avait déjà succédé comme Premier ministre.

À l'instar de ce qui s'est fait pour Stalingrad en URSS, la ville de Zlín est dénommée Gottwaldov en son honneur en 1948. En 1990, elle est débaptisée et retrouve son nom initial.

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