La Bataille de San Sebastian

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

La bataille de San Sebastian est un film réalisé par Henri Verneuil, sorti en France en 1969. Il s'agit d'une coproduction entre les États-Unis, la France, l'Italie et le Mexique.

Synopsis[modifier | modifier le code]

En 1743, au Mexique, durant la domination espagnole. Poursuivi par les troupes gouvernementales, le hors-la-loi Léon Alastray trouve refuge dans la vieille église franciscaine du père Joseph. Malgré les ordres répétés de ses supérieurs, ce dernier refuse de le livrer aux autorités et se voit bientôt exilé, en guise de sanction, à San Sebastian, un village perdu situé sur le territoire des indiens Yaquis. Alastray l’accompagne. Mais quand les deux hommes parviennent à destination, ils découvrent un village désert, entièrement dévasté par les indiens Yaquis menés par un métis nommé "Teclo". Peu après, le père Joseph est tué ; en effet, les Yaquis ne veulent pas voir de missionnaire s'installer chez eux.

Les villageois croyant qu'Alastray est réellement prêtre, celui-ci va être amené, bien malgré lui, à remplacer son défunt bienfaiteur. Ancien militaire, il entreprend alors d'organiser la défense du village contre le pillage prévu lors de la récolte du maïs. S'ensuit une bataille spectaculaire où il repoussera les indiens avant de les exterminer par ce qu'il convient d'appeler une opération de commando. Bien que la menace des Yaquis soit repoussée, les percepteurs du roi leur succéderont et Alastray, que les autorités n'ont pas oublié, n'aura plus qu'à s'enfuir un peu plus loin.

Commentaires[modifier | modifier le code]

Ce western se distingue d'à peu-près tous les autres par l'époque où il est situé, le XVIIIe siècle. Par ailleurs, sa consonance religieuse qui voit dans le miracle une illusion est à l'opposé de la production américaine (où Dieu est toujours aux côtés du héros). L'argument de départ, la défense d'un village rançonné par des bandits, rappelle très fortement celui du film Les Sept samouraïs. Toutefois, le film de Verneuil a un thème et une intrigue plus riches : le héros est au départ opposé au pouvoir, mais son refus de l'autorité associé à l'abnégation d'un simple prêtre, désavoué par sa hiérarchie trop préoccupée de préserver ses bonnes relations avec le pouvoir en place, vont l'amener à défendre les intérêts des habitants d'un petit village oublié (volontairement) de tous. A force d'obstination, Léon Alastray (le héros du film) va peu à peu faire renaître ce village à l'abandon et lui redonner une situation prospère et une reconnaissance officielle de l'église et de l'état qui l'avaient dédaigné auparavant.

A noter que ce film fut tourné dans les décors du film "Les 7 mercenaires" de John Sturges sorti en 1962.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]