Carl Maria von Weber

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Weber.

Carl Maria von Weber

alt=Description de l'image Carl Maria von Weber.jpg.
Nom de naissance Carl Maria Friedrich Ernest von Weber
Naissance 18 novembre 1786
Eutin, Évêché de Lübeck,
Drapeau du Saint-Empire Saint-Empire
Décès 5 juin 1826 (à 39 ans)
Londres Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale Compositeur
Style Musique romantique
Lieux d'activité Saint-Empire
Royaume-Uni
Années d'activité 1798-1826
Maîtres Michael Haydn
Famille Constanze Weber (nièce et épouse de Mozart)

Œuvres principales

Carl Maria Friedrich Ernest von Weber[1] est un compositeur allemand de musique romantique né le 18 novembre 1786[2] à Eutin, près de Lübeck, et mort le 5 juin 1826 à Londres.

Il est l'auteur de deux des opéras les plus célèbres du répertoire romantique allemand : Der Freischütz (1821) et Euryanthe (1823).

Biographie[modifier | modifier le code]

Cette section ne cite pas suffisamment ses sources (juillet 2010). Pour l'améliorer, ajouter en note des références vérifiables ou les modèles {{Référence nécessaire}} ou {{Référence souhaitée}} sur les passages nécessitant une source.
Maison natale de Weber à Eutin

Carl Maria von Weber est issu d'une famille vouée à l'art depuis longtemps. Son père, Franz Anton, se déclare baron de son propre chef. Il débute comme officier et finit comme directeur de différents groupes dramatiques obscurs. C'est néanmoins un excellent violoniste. Les cousines de Carl Maria, Josepha, Aloysia, Constanze et Sophie (filles du frère de Franz Anton, Franz Fridolin) atteindront une grande réputation comme chanteuses. Mozart, après avoir été éconduit par Aloysia, épousera Constanze, devenant ainsi cousin de Weber par alliance.

Carl est un enfant souffreteux, doté d'une maladie héréditaire de l'articulation de la hanche qui l'empêche de marcher avant l'âge de quatre ans. Il voyage néanmoins beaucoup et on lui enseigne très tôt le chant et le piano.

En 1798, Michael Haydn lui donne gratuitement des cours à Salzburg. En mars de la même année, sa mère meurt. En avril, la famille visite Vienne avant de s'installer à l'automne à Munich. C'est là que Weber compose ses premières œuvres : six fugues, une messe et un opéra Die Macht der Liebe und des Weins, aujourd'hui disparu. Un ensemble de Variations pour le pianoforte composé un peu plus tard est lithographié par Carl lui-même, sur le conseil d'Aloys Senefelder, l'inventeur du procédé pour lequel lui et son père montrent un grand intérêt.

En 1800, la famille se rend à Fribourg-en-Brisgau, où Weber, bien que n'ayant pas encore quatorze ans, met en musique un livret du chevalier von Steinsberg, Das Waldmädchen, créé en novembre au théâtre de la ville. La représentation n'est pas un succès et le compositeur avouera lui-même plus tard que c'était une œuvre « très immature » ; elle est cependant reprise à Chemnitz et même à Vienne.

Carl retourne avec son père à Salzbourg en 1801, continuant ses études sous la direction de Michael Haydn. Il compose un nouvel opéra Peter Schmoll und seine Nachbarn, produit sans succès à Nuremberg, en 1803. Weber est placé sous la direction de l'abbé Vogler qui, au bout d'un an, le fait entrer comme maître de chapelle au théâtre municipal de Breslau. Sa vie est néanmoins tumultueuse : il contracte des dettes et perd sa voix en buvant accidentellement un acide utilisé en lithographie, manquant de mourir. Il entreprend la composition d'un opéra romantique, Rübezahl, mais abandonne finalement le projet (seuls subsistent un quintette et l'ouverture, réécrite en 1811 sous le titre Der Beherrscher der Geister).

Quittant Breslau en 1806, il devient intendant de musique au château du duc de Wurtemberg (branche protestante) à Carlsruhe en Souabe et professeur de musique de la jeune princesse Marie-Dorothée de Wurtemberg. De 1807 à 1810, il est secrétaire à Stuttgart du prince Louis en même temps que professeur de musique des jeunes princesses. La liaison de Weber avec la cantatrice Margarethe Land et les manipulations financières de son père lui font perdre ses fonctions et tous deux sont bannis. Le 27 février 1810, ils commencent une nouvelle vie à Mannheim.

Weber entreprend un singspiel en un acte, Abu Hassan, puis s'installe à Darmstadt pour être près de son vieux maître, l'abbé Vogler, et de ses compagnons d'études, Giacomo Meyerbeer et Johann Baptist Gänsbacher. Le 16 septembre 1810, il fait créer Sylvana à Francfort-sur-le-Main, mais avec un succès très mitigé. Abu Hassan est terminé à Darmstadt en janvier 1811, après de nombreuses interruptions et créé le 4 juin. C'est cette même année qu'il imagine l'une des œuvres romantiques les plus fondamentales pour la clarinette : le Concerto no 1 en fa mineur, op. 73, suivi le 25 novembre du Concerto no 2 en mi bémol majeur, op. 74. Ces deux œuvres ne seront publiées que bien plus tard, en 1822.

Weber entame une tournée en février, pendant laquelle il se lie d'amitié avec plusieurs personnes influentes, et obtient un succès en juin à Munich. Son père meurt à Mannheim en 1812. En 1813, il est nommé maître de chapelle national à Prague, fonction qu'il occupe avec succès jusqu'à l'automne 1816. Pendant cette période, il se concentre sur la musique pour piano-forte. L'état troublé de l'Europe lui inspire aussi ses meilleures pages patriotiques, dont les dix chansons Leyer und Schwerdt, sur des poèmes de Theodor Körner comprenant « Vater, ich rufe dich » et « Lutzow's wilde Jagd », ainsi que les chœurs de la cantate Kampf und Sieg, qui est présentée la première fois à Prague, le 22 décembre 1815.

Le Freischütz[modifier | modifier le code]

Statue de Weber à Dresde (Theaterplatz) par Rietschel

Weber démissionne de son poste à Prague en septembre 1816. Le 1er décembre, le roi de Saxe Frédéric Auguste le nomme maître de chapelle à l'opéra de Dresde. Les opéras italiens donnés à la cour étaient alors supervisés par le jaloux et intrigant Francesco Morlacchi. Le roi, cependant, place les deux maîtres de chapelle sur le même niveau de titre et de salaire, ce qui permet à Weber d'exercer ses aptitudes d'organisation et de direction. Il écrit durant cette période la musique de scène de plusieurs pièces de théâtre : König Yngurd (1817) d'A. Müllner, Heinrich IV, König von Frankreich de Eduard Gehe et Lieb um Liebe de Anton Rublack (1818), et surtout son célèbre Rondo brillant en ré bémol majeur dit « Invitation à la valse »[3] en 1819.

Il consacre peu à peu son attention sur une idée qui germe depuis longtemps dans son esprit : l'adaptation d'un conte populaire germanique qui lui semble parfait pour servir de véhicule à la nouvelle forme d'art qu'est l'opéra romantique, dont les canons ont été arrêtés par Ludwig van Beethoven avec Fidelio (1805). Weber avait mis en scène les cérémonies chevaleresques dans Sylvana et abordé le thème du surnaturel dans Rübezahl, mais les personnifications fantomatiques n'y étaient qu'évoquées. Mêlant les deux, Johann Friedrich Kind lui fournit le livret, intitulé Des Jägers Braut (La fiancée du chasseur), de ce qui va devenir son opéra le plus célèbre, Der Freischütz[4] .

Il épouse entre-temps la cantatrice Carolina Brandt et compose la musique de scène du drame gitan de Pius Alexander Wolff, Preciosa. Suite aux difficultés politiques à Dresde, Der Freischütz est créé à Berlin le 18 juin 1821[5]. C'est un triomphe, tout comme à Vienne, le 3 octobre suivant, et à Dresde, le 26 janvier 1822. Cependant, sa place de maître de chapelle n'en est pas améliorée. Weber refuse des propositions tentantes à Berlin et Kassel (Louis Spohr obtint ce dernier poste). De même la composition de son opéra-comique, Die drei Pintos, n'avance pas (il finira par abandonner le projet en 1824, qui sera achevé et par Gustav Mahler et créé en 1888).

Euryanthe[modifier | modifier le code]

Weber est en effet accaparé par un livret qui lui semble plus adapté au langage musical qu'il souhaite désormais développer : celui de Wilhelmine von Chezy, basé sur l'histoire d'Euryanthe telle que racontée au XIIIe siècle par le Roman de la violette de Gerbert de Montreuil, et les changements apportés notamment par le Décaméron de Boccace et de Cymbeline de Shakespeare. Loin des frayeurs surnaturelles du Freischütz, l'élément romantique est fourni par les manières chevaleresques du Moyen Âge, constituant un prototype du genre qui serait perfectionné vingt ans plus tard par Wagner dans Lohengrin[6]. C'est ainsi l'un des tout premiers opéras allemands sans dialogues parlés, avec une tentative de fusion des arts. Les récitatifs y sont plus élaborés que dans l'œuvre précédente. Créé à Vienne le 25 octobre 1823, le rôle-titre est confié à Henriette Sontag.

Oberon[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Oberon (opéra).

À l'été 1824, Weber rencontre à Marienbad le directeur de Covent Garden, Charles Kemble, qui le convainc de composer un opéra en anglais d'après Le Songe d'une nuit d'été et La Tempête de Shakespeare. Oberon est créé le 12 avril 1826 à Londres sous la direction musicale de Weber, mais le compositeur n'est pas satisfait du livret, défiguré selon lui par les dialogues parlés abandonnés dans Euryanthe. Affaibli par la tuberculose, il entreprend néanmoins immédiatement la révision de la partition et l'adaptation du livret en allemand en revenant aux sources du poème de Christoph Martin Wieland, mais meurt brusquement le 5 juin 1826. Son corps est rapatrié en Allemagne et est enterré à l'ancien cimetière catholique de Dresde. La version allemande d'Obéron sera créée de façon posthume à Leipzig le 23 décembre 1826.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Musique lyrique[modifier | modifier le code]

  • Die Macht der Liebe und des Weins (1798) – détruit
  • Das Waldmädchen (1800), opéra en deux actes, livret de Karl Ritter von Steinsberg
  • Peter Schmoll und seine Nachbarn (1802), opéra en deux actes, livret de Joseph Türk
  • Rübezahl (1804), opéra, livret de J.G. Rohde – fragments
  • Silvana (1810), opéra en trois actes, livret de Franz Carl Hiemer
  • Abu Hassan (1810), singspiel en un acte, livret de Franz Carl Hiemer
  • Der Freischütz (1821), opéra en trois actes, livret de Johann Friedrich Kind
  • Die drei Pintos, opéra-comique, livret de Theodor Hell – composé entre 1821 et 1824 mais inachevé. Complété par Gustav Mahler et créé en 1888
  • Euryanthe (1823), opéra en trois actes, livret de Helmina von Chézy
  • Oberon (1826), opéra en trois actes, livret de James Robinson Planché d'après Christoph Martin Wieland
Musique de scène
  • Turandot, op.37 (1809), drame de Friedrich von Schiller d'après Carlo Gozzi – Ouverture et six numéros
  • König Yngurd (1817), drame de A. Müllner - Ouverture et dix numéros et un lied « Lasst den Knaben nicht den Raben »
  • Heinrich IV, König von Frankreich (1818), drame de Eduard Gehe – Huit numéros
  • Lieb um Liebe (1818), drame de Anton Rublack – Quatre chansons, une marche et un mélodrame
  • Preciosa (1821), drame de Pius Alexander Wolff d'après Cervantes – Ouverture et onze numéros

Musique vocale[modifier | modifier le code]

Weber a composé plus de 90 lieder.

  • Cantate « Der erste Ton » pour chœur et orchestre, op. 14 (1808/1810)
  • Récitatif et rondo « Il momento s'avvicina » pour soprano et orchestre, op. 16 (1810)
  • Hymne « In seiner Ordnung schafft der Herr » pour solistes, chœur et orchestre, op. 36 (1812)
  • Cantate « Kampf und Sieg » pour solistes, chœur et orchestre, op. 44 (1815)
  • Scène et air d'Athalie « Misera me! »pour soprano et orchestre, op. 50 (1811)
  • Cantate de jubilé pour le 50e anniversaire du règne du roi Frédéric-Auguste Ierde Saxe pour solistes, chœur et orchestre, op. 58 (1818)

Musique symphonique[modifier | modifier le code]

  • Symphonie no 1 en ut majeur, op. 19 (1807)
  • Symphonie no 2 en ut majeur (1807)
  • Ouverture de concert en mi bémol majeur, op. 8 (1807)
  • Ouverture pour Beherrscher der Geister, op. 27 (1811)
  • Jubel-Ouvertüre, op. 59 (1818)
Musique concertante
  • Six variations sur le thème « A Schüsserl und a Reind'rl » pour alto et orchestre (1800/1806)
  • Romance sicilienne pour flûte et orchestre (1805)
  • Grand Pot-Pourri pour violoncelle et orchestre en ré majeur, op. 20 (1808)
  • Andante et rondo hongrois pour alto et orchestre (1809)
  • Variations pour violoncelle et orchestre en ré mineur (1810)
  • Concerto pour piano no 1 en ut majeur, op. 11 (1810)
  • Adagio et rondo pour harmonichord et orchestre en fa majeur (1811)
  • Concerto pour basson en fa majeur, op. 75 (1811/1822)
  • Concerto pour clarinette no 1 en fa mineur, op. 73 J. 114 (1811)
  • Concerto pour clarinette no 2 en mi bémol majeur, op. 74 (1811)
  • Concertino pour clarinette et orchestre en mi bémol majeur, op. 26 (1811)
  • Concerto pour piano no 2 en mi bémol majeur, op. 32 (1812)
  • Andante et rondo ungarese pour basson et orchestre en ut mineur, op. 35 (1813)
  • Morceau de concert pour cor et orchestre en mi mineur, op. 45 (1815)
  • Morceau de concert pour piano et orchestre en fa mineur, op. 79 (1821)

Musique de chambre[modifier | modifier le code]

  • Quatuor avec pianoforte en si♭majeur (1806-1809)
  • Neuf variations sur un air norvégien pour violon et piano, op. 22 (1808)
  • Six Sonates progressives pour le pianoforte avec violon obligé dédiées aux amateurs, op. 10 (1810)
  • Sept variations pour clarinette et piano dites « Silvana Variationen », op. 33 (1811)
  • Quintette avec clarinette en si bémol majeur, op. 34 (1815)
  • Grand duo concertant pour clarinette et piano en mi bémol majeur, op. 48 (1816)
  • Divertimento assai facile pour guitare et piano en ut majeur, op. 38 (1816-1817)
  • Trio pour flûte, violoncelle et piano en sol mineur, op. 63 (1819)
  • Romance pour trombone et piano en ut mineur (sans numéro d'opus)

Musique pour piano[modifier | modifier le code]

  • Six fugues, op. 1 (1798)
  • Six variations sur un thème original, op. 2 (1800)
  • Six pièces pour piano à quatre mains, op. 3 (1801)
  • Douze allemandes, op. 4 (1801)
  • Huit variations sur un thème de l'abbé Vogler, op. 5 (1804)
  • Six variations, op. 6 (1804)
  • Sept variations sur « Vien quà, Dorina bella », op. 7 (1807)
  • Sept variations sur un thème original, op. 9 (1808)
  • Huit pièces pour piano à quatre mains, op. 10 (1809)
  • Momento capriccioso en si majeur, op. 12 (1808)
  • Grande polonaise en mi bémol majeur, op. 21 (1808)
  • Sonate pour piano no 1 en ut majeur, op.24 (1812)
  • Sept variations sur la romance « À peine au sortir de l’enfance », op. 28 (1812)
  • Sonate pour piano no 2 en la bémol majeur, op.39 (1816)
  • Variations sur « Schöne Minka », op. 40 (1816)
  • Sonate pour piano no 3 en ré mineur, op.49 (1816)
  • Sept variations sur un chant tzigane, op. 55 (1817)
  • Huit pièces pour piano à quatre mains, op. 60 (1819)
  • Rondo brillante en mi bémol majeur, op. 62 (1819)
  • Rondo brillant en ré bémol majeur dit « Invitation à la danse » (ou : « à la valse »), op. 65 (1819)
  • Sonate pour piano no 4 en mi mineur, op.70 (1819)
  • Polonaise brillante en mi majeur, op. 72 (1822) – orchestrée par Franz Liszt
  • Valse-Laendler

Musique sacrée[modifier | modifier le code]

  • Messe no 1 en mi mineur (1818)
  • Messe no 2 en sol mineur, op. 76 (1818–19)

Anecdote[modifier | modifier le code]

Dans son roman La Dame aux camélias (chapitre 9), Alexandre Dumas fait jouer l'Invitation à la valse (Rondo brillant en ré bémol majeur) de Weber à Marguerite Gautier et à son ami Gaston.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Theodore Baker et Nicolas Slonimsky (trad. Marie-Stella Pâris, préf. Nicolas Slonimsky), Dictionnaire biographique des musiciens [« Baker's Biographical Dictionnary of Musicians »], t. 3 : P-Z, Paris, Robert Laffont, coll. « Bouquins »,‎ 1995 (réimpr. 1905, 1919, 1940, 1958, 1978), 8e éd. (1re éd. 1900), 4728 p. (ISBN 2-221-07778-4), p. 4518
  • (en) J.H. Warrack, Carl Maria Von Weber, Cambridge University Press, 1976 (ISBN 0-241-91321-7)
  • (en) A. Friese-Greene, Weber : The Illustrated Lives of the Great Composers, Omnibus, Londres, 1993 (ISBN 0-7119-2081-8)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Au XIXe s. la prononciation du nom était Vèbre (par ex. dans "Fantaisie", poème de Gérard de Nerval) ; un poème de Louis Aragon ("Casino des lumières crues" dans le recueil "Feu de joie" de 1920) évoque encore les deux prononciations.
  2. Sa date de naissance réelle est sujette à confusion : son père le prétendait né le 18 décembre et baptisé le 20, mais l'acte de baptême, qui indique le 20 novembre, suggère plutôt le 18 novembre[réf. nécessaire].
  3. Ou parfois, d'après le titre allemand : « Invitation à la danse » (Aufforderung zum Tanz).
  4. Littéralement : « Le franc-tireur ». L'œuvre sera représentée pour la première fois en France au théâtre de l'Odéon, le 7 décembre 1824 dans une adaptation française très libre de Castil-Blaze et Thomas Sauvage intitulée Robin des Bois ou les Trois Balles, puis dans sa version originale au Théâtre-Italien (salle Favart) le 14 mai 1829.
  5. Sir Julius Benedict, qui fut l'élève de Weber à partir de février 1821, a laissé un témoignage des répétitions et de la première.[réf. nécessaire]
  6. Tovey, cité par J.H. Warrack dans Carl Maria Von Weber (1976), affirme que le « drame musical wagnérien y est beaucoup plus avancé que dans Lohengrin ».