Paul Hindemith

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Paul Hindemith

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Paul Hindemith en 1923

Naissance 16 novembre 1895
Hanau, Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Décès 28 décembre 1963 (à 68 ans)
Francfort-sur-le-Main, Allemagne de l'Ouest Allemagne de l’Ouest
Activité principale compositeur, chef d'orchestre
Style musique moderne
Activités annexes altiste
Maîtres Adolf Rebner, Arnold Mendelssohn

Œuvres principales

Paul Hindemith, né à Hanau (près de Francfort-sur-le-Main) le 16 novembre 1895 et mort à Francfort-sur-le-Main le 28 décembre 1963, est un compositeur, chef d'orchestre et altiste allemand.

Parcours[modifier | modifier le code]

Paul Hindemith commence des études de violon à l'âge de neuf ans à Francfort et entre à quatorze ans à la Hochschüle für Musik de Francfort, où il travaille avec Adolf Rebner pour le violon, et Arnold Mendelssohn pour la composition. Son père est tué durant la Première Guerre mondiale.

Il mène une carrière d'interprète parallèlement à une activité de compositeur. Il est violon solo à l'opéra de Francfort de 1915 à 1923 . De 1921 à 1929, il est l'altiste du fameux quatuor fondé avec Licco Amar, au sein duquel il milite activement en faveur de la musique d'avant-garde.

Dès 1927, il est nommé professeur de composition au conservatoire de Berlin, puis en Suisse où il finit par émigrer en 1938, après avoir entretenu des relations compliquées avec les autorités nazies, et bien qu'ayant accepté certaines fonctions officielles comme d'être membre de la Chambre de la Musique du Reich (Reichsmusikkammer).

En 1940, il part aux États-Unis où il enseigne la composition à l'université Yale de 1940 à 1953. Il y obtient la nationalité américaine en 1948.

Il rentre en Europe après la guerre et s'établit à Blonay dès 1953. Il occupe la chaire de musicologie à l'université de Zurich de 1951 à 1953. Il retourne fréquemment en Allemagne fédérale jusqu'à sa mort à Francfort.

Style[modifier | modifier le code]

Sa rythmique, désignée sous le nom de Motorik (« motorisme »), est percutante et se veut, à l'instar de la machine, obsédante. Elle se fait l'écho de l'ère industrielle, Hindemith répugnant à la sentimentalité, à la subjectivité et à la psychologie. Ainsi, entre musique moderne et musique néoclassique, signe-t-il une musique très personnelle qui a pu être qualifiée de Gebrauchsmusik (musique utilitaire).

Son œuvre est particulièrement riche, comptant plus d'une centaine de compositions et touchant à tous les genres. Même s'il a été un ardent défenseur de la musique contemporaine, il n'a jamais pratiqué le dodécaphonisme strict, se contentant de jouer parfois avec des thèmes sériels (par exemple dans Ludus tonalis). Il a écrit également plusieurs ouvrages théoriques.

Il a mis en musique la poésie de Rilke et de Christian Morgenstern. Il a illustré le ballet de George Balanchine Les Quatre Tempéraments par son Thème avec quatre variations pour orchestre à cordes et piano.

Principales œuvres[modifier | modifier le code]

Œuvres orchestrales[modifier | modifier le code]

Fichier audio
Kleine Kammermusik (info)
Interprété par le Quintette à vents Soni Ventorum

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Œuvres vocales[modifier | modifier le code]

Opéras[modifier | modifier le code]

Piano[modifier | modifier le code]

Musique de chambre[modifier | modifier le code]

  • Dix sonates pour instrument à vent et piano :
    • Sonate pour flûte en si bémol
    • Sonate pour hautbois en sol majeur (1939)
    • Sonate pour cor anglais
    • Sonate pour clarinette en si bémol majeur
    • Sonate pour basson en si bémol majeur
    • Sonate pour saxhorn alto (aussi cor d'harmonie ou saxophone alto) en mi bémol majeur (1943)
    • Sonate pour cor en fa majeur
    • Sonate pour trompette en si bémol (1939)
    • Sonate pour trombone en fa majeur (1941)
    • Sonate pour tuba basse en si bémol majeur (1955)
  • Plus anecdotique sans doute, sa fantaisie pour quatuor à cordes intitulée « Overture on “The Flying Dutchman” as it is Performed by a Terrible Health Resort Band at 7 am at the Village Fountain » (1925), littéralement « L'ouverture du “Vaisseau Fantôme” comme exécuté par un mauvais Orchestre de Station thermale à 7 heures du matin à la Fontaine de Village » (en lecture à vue, ajoutent certains éditeurs).
Ce chef d’œuvre d'ironie, méticuleusement parsemé de fausses notes et d'erreurs rythmiques, était destiné à railler l'admiration sans borne que vouait le futur régime nazi à Richard Wagner.

Élèves connus[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Hindemith lui-même
  • Paul Hindemith, Ostinato Rigore JMP 1996
  • Paul Hindemith, Pratique élémentaire de la musique, trad. de l'américain par R. Mermoud, Lattès, Paris, 1986
  • (en) Paul Hindemith, Selected letters of Paul Hindemith Yale University Press 1995
Autres sources
  • Giselher Schubert, Paul Hindemith Actes Sud 1997, 176 pages (ISBN 978-2-7427-1049-2)
  • (en) Guy Rickards, Hindemith, Hartmann and Henze Phaidon 1995
  • Ernest Ansermet, Les fondements de la musique dans la conscience humaine. 2 vol., Neuchâtel, La Baconnière 1961.
  • Gould,

Liens externes[modifier | modifier le code]

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