Mili Balakirev

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Mili Balakirev

alt=Description de l'image Milij Aleksejevič Balakirev (Милий Алексеевич Бала́кирев).jpg.
Naissance 2 janvier 1837
Nijni Novgorod, Russie
Décès 29 mai 1910 (à 73 ans)
Saint-Pétersbourg, Russie
Activité principale Compositeur
Collaborations Groupe des Cinq

Mili Alekseïevitch Balakirev (en russe : Милий Алексеевич Бала́кирев) est un compositeur russe né à Nijni Novgorod le 2 janvier 1837 (21 décembre 1836) et mort à Saint-Pétersbourg le 29 mai (16 mai) 1910. Il est connu pour sa pièce virtuose pour piano Islamey et son poème symphonique Tamara.

Biographie[modifier | modifier le code]

Années de formation[modifier | modifier le code]

Né de parents peu fortunés, il est attiré dès l'enfance par la musique mais ne disposant que de très peu de ressources matérielles, il ne pourra prendre en tout que dix leçons de piano auprès d'un remarquable professeur, Alexandre Dubuque (Dubuc). Il fait ses études à l'université impériale de Kazan. À seize ans, il fait la connaissance d'Alexandre Oulybychev, riche mélomane auteur de la première biographie de Wolfgang Amadeus Mozart qui dispose d'un orchestre réduit. Il confie à Balakirev des travaux de copie, d'arrangements puis finalement la direction de son orchestre. De manière purement empirique mais avec beaucoup de facilité, le jeune musicien parvient à acquérir les bases de son futur métier de compositeur. Il dissèque les partitions des grands maîtres, les étudie minutieusement. En 1855, il aura l'occasion de rencontrer Mikhaïl Glinka, grand musicien précurseur de la musique classique russe. Sa vocation est alors toute tracée.

Tombe de Balakirev au cimetière Tikhvine de Saint-Pétersbourg.

Le groupe des cinq[modifier | modifier le code]

Fort de toutes ces connaissances, il gagne Saint-Pétersbourg et s'entoure d'un groupe de musiciens autodidactes comme lui qui deviendra le Groupe des Cinq composé de César Cui, Modeste Moussorgski, Alexandre Borodine et Nikolaï Rimski-Korsakov. Balakirev est l'âme de ce groupe même s'il n'en est pas le meilleur compositeur. En général, il supervise et, le cas échéant, corrige le travail de ses amis compositeurs. Ce groupe s'impose sur la scène musicale russe dès 1860. Malgré une autorité et une « aura » certaines, il sera lâché « par sa couvée » selon sa propre expression. Le groupe est dissous en 1870.

Un compositeur peu prolifique[modifier | modifier le code]

Il se consacre alors à l'organisation de concerts qui sont autant d'échecs. Par dépit, il devient chef de gare pendant cinq ans et ne compose plus entre 1872 et 1876.

À partir de 1862, il parcourt le Caucase et la Crimée et compile nombre de pages de musique folklorique. La même année, il refuse la direction de la Société musicale russe et fonde à Saint-Pétersbourg une école de musique. De 1883 à 1894, il est directeur de la Chapelle impériale de Saint-Pétersbourg, avec Nikolaï Rimski-Korsakov comme assistant. C'est pendant ces années qu'il reconstitue un groupe musical dont le membre le plus éminent sera Sergueï Liapounov.

Bien que très exigeant vis-à-vis de ses camarades, Balakirev compose très lentement. Il mettra ainsi près de quinze ans à écrire Tamara, un poème symphonique dont l'interprétation dure environ vingt-cinq minutes. Sur le plan musical, il laisse néanmoins un catalogue important. Tamara, terminée en 1882, est sa plus grande composition avec Islamey. Toutes ces pièces sont dans le prolongement de l'œuvre de Glinka.

Œuvres principales[modifier | modifier le code]

Pour piano[modifier | modifier le code]

  • Berceuse (1901)
  • Capriccio (1902)
  • Chant du Pêcheur (1903)
  • Dumka (1904)
  • Fantasiestück (1903)
  • La Fileuse (1906)
  • Gondellied (1901)
  • L'Alouette (transc. d'une mélodie de Glinka, 1864)
  • Humoresque (1903)
  • Islamey, fantaisie orientale, op. 18 (1869, révision 1902)
  • Mazurka nº1 en la bémol majeur (2ème version, 1884)
  • Mazurka nº2 en lut dièse mineur (2ème version, 1884)
  • Mazurka nº3 en si mineur (1886)
  • Mazurka nº4 en sol bémol majeur (1886)
  • Mazurka nº5 en ré majeur (1900)
  • Mazurka nº6 en la bémol majeur (1902)
  • Mazurka nº7 en mi bémol mineur (1906)
  • Mélodie espagnole (1902)
  • Nocturne nº1 en si bémol mineur (1898)
  • Nocturne nº2 en si mineur (1901)
  • Nocturne nº3 en ré mineur (1902)
  • Novelette (1906)
  • Polka (1859)
  • Rêverie (1903)
  • Scherzo nº1 en si mineur (1856)
  • Scherzo nº2 en si bémol mineur (1900)
  • Scherzo nº3 en fa dièse majeur (1901)
  • Sonate nº1 en si mineur (1856)
  • Sonate nº2 en si bémol mineur (1905)
  • Tarentelle en si majeur (1901)
  • Toccata en ut dièse mineur (1902)
  • Tyrolienne (1902)
  • Valse nº1 en sol majeur "Valse di bravura" (1900)
  • Valse nº2 en fa mineur "Valse mélancolique" (1900)
  • Valse nº3 en ré majeur "Valse-impromptu" (1901)
  • Valse nº4 en si bémol majeur "Valse de concert" (1902)
  • Valse nº5 en ré bémol majeur (1903)
  • Valse nº6 en fa dièse mineur (1904)
  • Valse nº7 en sol dièse mineur (1907)
  • Valse-Caprice nº1 en la bémol majeur (d'après A.S. Taneyev)
  • Valse-Caprice nº2 en ré bémol majeur (d'après A.S. Taneyev)


Pour deux pianos[modifier | modifier le code]

  • Suite pour deux pianos (1909)
  • Sur la Volga (1866)
  • Trente Chansons du Peuple Russe (1886)

Pour orchestre[modifier | modifier le code]

  • Musique de scène pour le Roi Lear de Shakespeare (1859-64, orch. 1905)
  • Ouverture sur le thème d'une marche espagnole, op. 6 (1857, révisée en 1886)
  • Ouverture sur trois thèmes russes (1858)
  • Seconde ouverture sur des thèmes russes dite "1000 ans" (1864, révisée comme poème symphonique sous le titre "Russie" en 1884)
  • Ouverture tchèque (1867, révisée poème symphonique sous le titre "En Bohème" en 1905)
  • Symphonie nº 1 en ut majeur (1864-1897)
  • Poème symphonique Tamara (1867-1882)
  • Symphonie nº 2 en ré mineur (1900-1908)
  • Suite en ré mineur sur 4 pièces de Chopin (1909)
  • Suite en si majeur (1909 inachevée et terminée par Liapounov)
  • Islamey (1869 pour piano, orchestré par Liapounov)

Pour piano et orchestre[modifier | modifier le code]

  • Fantaisie pour piano, op. 4. Cette pièce, considérée comme une des plus difficiles du répertoire, est une des rares œuvres encore jouées de nos jours[réf. nécessaire].
  • Concerto pour piano no 1 en fa dièse mineur, op. 1 (1855-1856)
  • Concerto pour piano no 2 en mi bémol majeur, op. posthume (1861-1862 puis 1906-1910), achevé par Sergueï Liapounov

Musique de chambre[modifier | modifier le code]

  • Octuor en ut mineur op. 3 (1856)

Discographie[modifier | modifier le code]

Musique de chambre
  • Transcription pour Piano de « L’Alouette », de Mikhaïl Ivanovitch Glinka : Nikita Magaloff (piano), enregistré en 1991, distribué par Ermitage, compléments : œuvres de Chopin, Liszt, Mendelssohn, Mozart, Scriabine.
  • Transcription pour Harpe de « Lark », de Mikhaïl Ivanovitch Glinka : Natalia Shameyeva (harpe), date d’enregistrement non précisée, distribué par Egan Records, compléments : œuvres de Glière, Glinka, Khatchaturian, Kikta, Prokofiev, etc.
Musique concertante
  • Concertos pour Piano et orchestre nº1 op.1 et nº2 op. posthume : Binns (piano), English Northern Philharmonia, dirigés par David Lloyd-Jones, enregistré en 1992, distribué par Hypérion, complément = Rimsky-Korsakov : Concerto pour piano et orchestre op.30
  • Concerto pour Piano et orchestre nº2, op. posthume : Michaël Ponti (piano), Orchestre Symphonique de Westphalie, dirigés par Siegfried Landau, enregistré en 1975, distribué par Concerto Royale, complément = Liapounov : Rhapsodie Ukrainienne pour Piano et orchestre
  • Grande Fantaisie op.4 pour Piano et orchestre : Joseph Banowetz (piano), Orchestre Philharmonique de Moscou, dirigés par Konstantin Krimets, enregistré en 2004, distribué par Toccata Classics, complément = BALAKIREV : 30 Chants Russes
Mélodies
  • 30 Chants Russes « Balakirev et le chant populaire russe » : Kaliguna (soprano), Orchestre Philharmonique de Moscou, dirigés par Konstantin Krimets, enregistré en 2006, distribué par Toccata Classics, complément = Balakirev : Grande Fantaisie op.4 pour Piano et orchestre
  • 14 Mélodies, dont : « Intonation », « Chanson de Selim », « Le Sapin », « L’Aurore », « Chanson Hébraïque »… = Boris Christoff (basse), Alexandre Tcherepnine (piano), Orchestre des Concerts Lamoureux dirigé par Georges Tzipine, enregistré en 1963/64/67, distribué par EMI, compléments = Mélodies du Groupe des Cinq, de Rachmaninov et de Tchaïkovski
Musique symphonique
  • Islamey, poème symphonique orchestré par Sergueï Liapounov : USSR Academic Symphony Orchestra, dirigé par Evgueny Svetlanov, enregistré en 1986, distribué par Melodya, compléments : Liapounov : Anthologie orchestrale
  • Islamey, poème symphonique orchestré par Alfredo Casella + Première Polka de Glinka orchestrée par Balakirev : divers orchestres russes, dirigés par Alexandre Gaouk, dates d’enregistrements non précisées, distribué par Brilliant, compléments Glinka, KHATCHATURIAN, Tchaïkovski, etc.
  • Islamey, poème symphonique + Tamara, poème symphonique + Symphonie n°1 : Russian State Symphony Orchestra, dirigé par Ivan Golovschin, enregistré en 1993, distribué par Naxos
  • Symphonie nº1 : Orchestre Symphonique Philharmonique de Moscou, dirigé par Kiril Kondrachine, enregistré en 1961/62, distribué par Melodya, complément = Kalinnikov : Symphonie n°1
  • Symphonie nº1 : City of Birmingham Symphony Orchestra, dirigé par Neeme Järvi, enregistré en 1984, distribué par EMI, complément = Liadov : Polonaise pour orchestre
  • Symphonie nº1 : USSR State Symphony Orchestra, dirigé par Evgueny Svetlanov, enregistré en 1974, distribué par Brilliant, complément = Rimsky-Korsakov
  • Symphonie nº2 + Tamara, poème symphonique + En Bohème, poème symphonique : USSR Symphony Orchestra, dirigé par Evgueny Svetlanov, enregistré en 1977/78/83, distribué par Melodya
  • Ouverture Espagnole + Ouverture Russe + Russie, poème symphonique + Tamara, poème symphonique + En Tchécoslovaquie, poème symphonique + Suite pour orchestre + Le Roi Lear, musique de scène : USSR State Academic Symphony Orchestra, dirigé par Evgueny Svetlanov, enregistré en 1977/83/84, distribué par Melodya

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