Singspiel

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Le Singspiel (au pluriel, en allemand, Singspiele) est une œuvre théâtrale parlée et chantée en allemand, proche de l'opéra-comique français. Il se caractérise par l'alternance de dialogues parlés, parfois accompagnés de musique, et d'airs chantés, souvent de coloration populaire.

Origines[modifier | modifier le code]

Article détaillé : ballad opera.

Les premiers Singspiele furent probablement des traductions en allemand d'opéras comiques français de la fin du XVIIè siècle et de ballad operas anglais de la même époque. Ces divertissements populaires étaient souvent le fait de troupes itinérantes plutôt que de compagnies établies dans les centres métropolitains.

Les livrets des Singspiele, souvent colorés d'éléments magiques, généralement de nature comique ou romantique, présentent des visions caricaturales du bien et du mal et mettent en scène des créatures fantastiques. Toutefois, des sujets plus sérieux sont parfois abordés, surtout par les compositeurs majeurs, comme dans La Flûte enchantée (1791) ou Zaide (1780) de Wolfgang Amadeus Mozart, Fidelio de Ludwig van Beethoven (1803-1814), Der Freischütz de Carl Maria von Weber (1817-1820), etc.

Au début du XIXe siècle, il représenta l'opéra national allemand.

Mozart avait écrit son premier Singspiel, Bastien et Bastienne en 1768. Il continua dans le genre avec Zaide (1780), L'enlèvement au sérail (1782), Der Schauspieldirektor (Le directeur de théâtre) en 1782, et La Flûte enchantée, l'année de sa mort (quoique cette œuvre inclût des éléments d'autres genres).

Postérité[modifier | modifier le code]

L'opéra romantique allemand de Ludwig van Beethoven, Carl Maria von Weber, Richard Wagner et Richard Strauss, est l'héritier musical du Singspiel, qui devient rapidement obsolète au XIXe siècle. Très peu de Singspiele seront dès lors écrits.