Modeste Moussorgski

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Modeste Moussorgski

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Modeste P. Moussorgski en 1870.

Nom de naissance Modeste Petrovitch Moussorgski
Naissance 21 mars 1839
Karevo, Empire russe
Décès 28 mars 1881 (à 42 ans)
Saint-Pétersbourg, Empire russe
Activité principale Compositeur
Collaborations Groupe des Cinq

Œuvres principales

Modeste Petrovitch Moussorgski (en russe : Модeст Петрович Мусоргский), né le 21 mars (9 mars) 1839 à Karevo, près de Toropets dans le gouvernement de Pskov, et mort le 28 mars (16 mars) 1881 à Saint-Pétersbourg, est un compositeur russe. Il est d'abord célèbre par son opéra Boris Godounov, et par la suite pour piano Tableaux d'une exposition (1874) — orchestrée par Maurice Ravel en 1922.

Biographie[modifier | modifier le code]

Portrait de Modeste Moussorgski par Ilia Repine, peint seulement quelques jours avant la mort du compositeur en 1881.

La famille de Moussorgski descendait du premier monarque russe, Rurik, via les princes souverains de Smolensk (la dynastie des Rurikides). Modeste fut préparé par ses parents à une carrière militaire et fut élève de la célèbre École de cavalerie Nicolas ; mais sous l'influence de Mili Balakirev, il quitta le prestigieux régiment Préobrajensky de la Garde impériale, dans lequel il était entré par la suite, et rejoignit les Cinq, un groupe de compositeurs et ardents défenseurs d'un art national basé sur la musique populaire russe. Ce groupe comprenait Alexandre Borodine, qu'il avait rencontré en 1856 alors qu'ils servaient dans le même hôpital militaire à Saint-Pétersbourg, Mili Balakirev, Nikolaï Rimski-Korsakov et César Cui. Sa première œuvre musicale publiée fut l'opéra inachevé Salammbô et un cycle de mélodies pour une voix soliste et piano.

À partir de 1863, suite à l'abolition du servage en Russie qui ruina sa famille, Moussorgski dut travailler en tant qu'employé administratif pour subvenir à ses besoins. Il avait alors trente ans et, confronté à l'insuccès que connurent ses œuvres, trop éloignées des canons académiques, et confronté à une situation matérielle difficile, il crut trouver une consolation dans l'alcoolisme, qu'il avait déjà connu lors de son passage de trois ans à l'armée. Il mourut à 42 ans à Saint-Pétersbourg. Sa dépouille repose au cimetière Tikhvine du monastère Alexandre-Nevski (Saint-Pétersbourg).

Œuvres[modifier | modifier le code]

Une version de la Khovantchina orchestrée par Maurice Ravel (partition perdue), avec la dernière scène, pas écrite par Moussorgski, écrite et orchestrée par Igor Stravinski (partition retrouvée), a été commandée par Serge Diaghilev pour Fédor Chaliapine, et jouée à Paris (1909 env).[réf. souhaitée]

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