Ludwig Feuerbach

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Ludwig Feuerbach

Philosophe allemand

Époque Moderne

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Ludwig Feuerbach

Naissance 28 juillet 1804 à Landshuten Bavière,
Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Décès 13 septembre 1872 (à 68 ans) à Rechenberg
École/tradition matérialisme, humanisme
Principaux intérêts Religion, théologie, politique, métaphysique, histoire
Idées remarquables critique du christianisme
Œuvres principales L'Essence du christianisme
Influencé par Kant, Hegel
A influencé Stirner, Marx, Engels, Nietzsche, Breton, Althusser, Debord

Ludwig Andreas Feuerbach (Landshut (Bavière) le 28 juillet 1804, Rechenberg13 septembre 1872) est un philosophe allemand. Il est un disciple, puis un critique, de Hegel et le chef de file (après Bruno Bauer) du courant matérialiste appelé hégélien de gauche auquel se sont joints Stirner, Marx, Engels et Bakounine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ludwig Feuerbach est le quatrième fils du juriste Paul Johann Anselm von Feuerbach, qui s'est occupé notamment de l'affaire Kaspar Hauser.

Après des études secondaires dans sa ville natale, Ludwig Feuerbach part en 1823 étudier la théologie protestante à Heidelberg sous la direction de Paulus et de Carl Daub, ce dernier étant un ardent partisan de Hegel. L'année suivante, « déjà déchiré entre la théologie et la philosophie », et contre l'avis de son père, il décide de se rendre à Berlin suivre les cours de Hegel, et se passionne immédiatement pour la doctrine du maître. Il abandonne alors la théologie pour se consacrer définitivement à la philosophie, et, plus particulièrement, à la défense et à la propagation des idées hégéliennes.

Il passe son doctorat à Erlangen, soutenant la thèse « De ratione una, universali, infinita » (de la raison une, universelle et infinie), ce qui lui permet d'obtenir en 1828 un poste d'enseignant libre (privat docent) à l'université de cette ville. La hardiesse de quelques-unes de ses théories lui suscite déjà de nombreux adversaires, et lorsqu'en 1830 il publie Pensées sur la mort et l'immortalité (Gedanken über Tod und Unsterblichkeit, Nuremberg) sans nom d'auteur, cet anonymat ne trompe personne. Il y critique les conceptions chrétiennes de l'âme ; reprenant avec talent les arguments des matérialistes, il refuse l'immortalité à la personne, ne l'accordant qu'à la Raison. Les réactions sont très vives, même de la part de quelques disciples d'Hegel, qui, effrayés par son athéisme, s'efforcent dans leurs professions de foi de repousser des conséquences qu'on pourrait tirer de leurs propres ouvrages. Après la polémique engendrée par cette publication, considéré par certains comme un ennemi juré de la religion, il doit quitter sa chaire en 1832, et, après plusieurs demandes de poste rejetées (la dernière en 1836), il se résigne à renoncer à toute carrière universitaire.

En 1837, il épouse une riche héritière, Bertha Loew, dont il a deux filles, ce qui lui permet de se consacrer uniquement à ses écrits. Il s'installe alors à Bruckberg, en Bavière. En 18381839, il écrit plusieurs articles dans la revue des hégéliens de gauche Annales de Halle. Il y publie en 1839 la Contribution à la critique de la philosophie hégélienne qui marque sa rupture avec ce courant de pensée. Plusieurs livres essentiels suivent, mi-philosophiques, mi-religieux, où la religion est implicitement sacrifiée, et parmi lesquels on peut citer son œuvre majeure l'Essence du christianisme, où il dénonce l'illusion religieuse. Ce livre lui assure un grand succès, Engels parle « d'effet libérateur », notamment vis-à-vis de l'hégélianisme et parle de l'époque en disant : « Nous devînmes tout d'un coup tous des feuerbachiens ».

Néanmoins, le livre de Stirner, L'Unique et sa propriété, qui paraît en 1844, porte de violents coups aux thèses feuerbachiennes, l'Homme qu'il exaltait comme dieu de l'homme est dénoncé comme une nouvelle transcendance, une nouvelle aliénation. Feuerbach écrira ensuite L'Essence de la foi dans l'esprit de Luther, et une série de cours à Francfort en 18481849. En 1845, L'Essence de la religion marque une inflexion vers le naturalisme.

En 1848, en tant que philosophe critique de la religion, il représente beaucoup pour les protagonistes de la Révolution allemande de 1848. Des étudiants le pressent même de venir exposer les principes fondamentaux de sa philosophie. Il se rapproche alors du socialisme, et s'engage en politique. Il se présente aux élections de l'Assemblée nationale de Francfort, mais sans succès. Après l'échec de la révolution allemande et le retour en Allemagne de la Restauration, ses thèses perdent de leur influence dans l'opinion.

Pour Feuerbach, croire en Dieu est le signe d'une aliénation de l'homme qui abaisse ses propriétés (liberté, conscience transcendantale, créativité, etc.) pour les projeter sur Dieu. Les déterminations divines sont les déterminations humaines absolutisées. « L'homme est appauvri de ce dont Dieu est enrichi ». L'homme est donc dépouillé de sa vraie nature, rendu étranger à lui-même, c'est-à-dire, au sens propre, aliéné. La tâche de la critique de la croyance en Dieu est de restituer à l'homme son être perdu en Dieu.

À partir de 1860, ses conditions matérielles deviennent plus difficiles suite à la faillite de la manufacture de sa femme. Il doit alors quitter le château de Bruckberg, où il habite, pour rejoindre Rechenberg près de Nuremberg. Il y meurt douze ans plus tard, le 13 septembre 1872.

Postérité[modifier | modifier le code]

La philosophie de Ludwig Feuerbach a été vivement critiquée par le théologien catholique Henri de Lubac dans le Drame de l'humanisme athée (1944).

Principales œuvres[modifier | modifier le code]

  • L’homme est ce qu’il mange. Le Mystère du sacrifice Paris, Stalker Editeur, réédition en 2008 ISBN 978-2-356-95011-6 ;
  • Pensées sur la mort et l’immortalité (Gedanken über Tod und Unsterblichkeit), Nuremberg 1830, publié originellement sans nom d'auteur ;
  • Histoire de la philosophie moderne, de Bacon à Spinoza : (en) Ludwig Feuerbach, Geschichte der neuern Philosophie von Bacon von Verulam bis Benedict Spinoza, C. Brügel,‎ 1833 (ISBN 978-1271092086, lire en ligne) ;
  • Abélard et Héloïse, Anspach 1834, recueil d'aphorismes ;
  • Exposé, développement et critique de la philosophie de Leibniz (Darstellung, Entwickelung und Kritik der Leibnitz’schen Philosophie), Anspach 1837, où l'auteur essaie en vain de concilier sa philosophie avec la religion ;
  • Pierre Bayle à ses moments les plus intéressants pour l'histoire de la philosophie et de l'humanité (Pierre Bayle nach seinen für die Geschichte der Philosophie und der Menschheit interessantesten Momenten), Ansbach 1838 ;
  • Contribution à la critique de la philosophie hégélienne (Zur Kritik der Hegelschen Philosophie ) 1839) ;
  • L'Essence du christianisme (das Wesen des Christenthums), Leipzig 1841 ;
  • Principes de la Philosophie de l’avenir (Grundsätze der Philosophie des Zukunft), Zurich 1843 ;
  • Thèses provisoires en vue d'une réforme de la philosophie (1843) ;
  • L’Essence de la foi dans l’esprit de Luther (das Wesen des Glaubens im Sinne Luther's), Leipzig 1844 ;
  • L’Essence de la religion (das Wesen der Religion), Leipzig 1845 ;
  • Théogonie (1857) ;
  • Spiritualisme et Matérialisme (1858).

Notes et références[modifier | modifier le code]

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