Johan Christian Dahl

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Johan Christian Dahl

Description de cette image, également commentée ci-après

"Frogner Manor"

Naissance 24 février 1788
Bergen Norvège
Décès 14 octobre 1857
Dresde Allemagne
Nationalité Norvège
Activités Artiste-peintre


Johan Christian Claussen Dahl (J. C. Dahl), né le 24 février 1788 à Bergen et mort le 14 octobre 1857 est un peintre paysagiste norvégien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Éruption du Vésuve, 1824, Metropolitan Museum of Art
Le port de Copenhague au crépuscule, 1846 au Metropolitan Museum of Art

Dahl vient d'un milieu simple, son père est un pêcheur modeste à Bergen en Norvège.

Garçon, Dahl étudie à la cathédrale de Bergen pour devenir prêtre, mais ses capacités artistique précoces l'amènent à une carrière dans la peinture. De 1803 à 1809, Dahl étudie avec le peintre JG Müller, dont l'atelier était le plus important à Bergen à l'époque. Il se met à travailler la peinture dans des décors de théâtre, des portraits et des vues de Bergen et de ses environs.

Dahl suit ses études à l'Académie de Copenhague, dont il peint la campagne environnante. En 1812, il écrit à Sagen que Ruisdahl et Everdingen. sont parmi les paysagistes qu'il a le plus imités. Dahl participe à des expositions d'art annuelles à Copenhague en 1812, mais sa vraie percée se produit en 1815, quand il expose pas moins de 13 tableaux. Le prince Christian Frederik du Danemark, veille à ce que ses œuvres soit achetées pour la collection royale, il devient aussi un ami et un mécène de l'artiste.

En 1816, Dahl rencontre CW Eckersberg et devient son ami.

Après son succès à Copenhague, Dahl devient indépendant. Mais sa préférence académique reste sur les peintures historiques avec des messages moraux, et les paysages étaient considérés comme du bas art, même pas comme de l'art du tout, mais comme une imitation purement mécanique de la nature. Les seuls paysages pouvant être considérés comme de l'art, selon l'Académie, étaient idéaux, paysages imaginaires dans des styles pastoral ou héroïque. Conformément à ce goût régnant, Dahl a tenté de donner à ses thèmes danois un certain caractère atmosphérique afin de les élever au-dessus de ce qui a été considéré comme un niveau purement commercial. Mais en même temps, c'était son désir le plus profond de donner une image plus fidèle de la nature norvégienne. Cette volonté a été en partie motivée par la nostalgie et le patriotisme, mais il a également été adapté au goût du public.

En septembre 1818, Dahl se rend à Dresde. Il y rencontre Caspar David Friedrich, qui l'aide à s'y établir et devint son ami proche. Un critique a écrit:. "Friedrich encore, des paysages minutieusement exécutés - produits d'une art informé par son éducation protestante stricte et une recherche de la volonté divine dans la nature - ont été à juste titre célèbres au moment où il fait la connaissance de Dahl. Nous sommes en mesure de voir ses «Deux hommes contemplant la lune" (1819). Comme le tableau : "Greifswald au clair de lune" (1816-1817) dépeint la ville natale de l'artiste, en Poméranie, sur la côte de la Baltique: baignant dans un même clair de lune.

De Dresde, Dahl voyage en campagne pour rechercher des sujets qui pourraient lui être utiles dans les grands travaux qui seraient peints plus tard dans son atelier. Il a écrit au prince Christian Frederik en 1818 que "la plupart du temps, je représente la nature dans toute sa liberté et sa sauvagerie." Dahl a assez de matière dans la région de Dresde pour fournir des motifs pour ses peintures, mais il a continué à peindre des paysages imaginaires de forêts, de montagnes et de cascades. Une peinture par exemple, achevée en 1819, intitulée «Norsk fjellandskap med elv" ("Montagnes du paysage norvégien avec un fleuve"), a suscité une grande attention parmi les jeunes artistes. Une autre peinture, une monumentale chute d'eau, est achevée en 1820. Dahl a été accepté à l'Académie de Dresde en 1820.

Le prince Christian Frederik a écrit à Dahl en 1820 depuis l'Italie et l'invite à le rejoindre sur le golfe de Naples. Dahl sortait à l'époque avec une jeune femme nommée Emilie von Bloch, mais il a estimé qu'il devait accepter l'offre du prince, alors il épousa Emilie rapidement et se rendit en Italie le lendemain. Il a fini par passer 10 mois en Italie. Ce séjour a été un facteur décisif dans son développement artistique. C'est en Italie, avec sa lumière méridionale forte, que l'art de Dahl a vraiment fleuri.

Dahl est à Rome en février 1821. Il passe beaucoup de temps à visiter les musées, rencontre des artistes et peint. Il peint le site de Rome et le golfe de Naples.

En tant que membre de l'académie, Dahl a toujours donné de son temps pour de jeunes artistes. En 1824, il a été nommé par Friedrich professeur extraordinaire et a reçu un salaire régulier. Ses élèves sont Knud Baade, Peder Balke et Thomas Fearnley.

Avec sa femme il vit à Dresde à partir de 1823. Il fait des voyages en Norvège en 1826, 1834, 1839, 1844, et 1850, la plupart du temps pour peindre les montagnes.

En 1827, Emilie Dahl meurt quand elle accouche de leur quatrième enfant. En 1829, son second enfant meurt de la scarlatine. En janvier 1830, Dahl épouse son élève Amalie von Bassewitz, mais elle aussi, meurt en couches en décembre de la même année. Quelques années plus tard son plus jeune enfant meurt, laissant Dahl avec deux enfants survivants, Caroline et Siegwald.

Le dernier voyage de Dahl en Norvège est en 1850. Il était vieillissant et faible, mais il a continué à peindre des paysages dans les montagnes. Ce dernier voyage dans son pays natal donné lieu à plusieurs œuvres magnifiques.

Dahl est mort seul après une brève maladie et est enterré le 17 octobre 1857, à Dresde.

En 1902, une statue de Dahl par Ambrosia Tønnesen, sculpteur norvégien (1859-1948), a été érigée sur la façade du Kunstindustrimuseum Vestlandske à Bergen. En 1934, sa dépouille est ramenée en Norvège et enterrée dans le cimetière de l'église Saint-Jacob (Sankt Jakob kirke) à Bergen.

Oeuvres notables[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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