Océan Atlantique

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Atlantique)
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur les redirections « Atlantique » redirige ici. Pour les autres significations, voir Atlantique (homonymie).
Océan Atlantique
Carte de l'océan Atlantique.
Carte de l'océan Atlantique.
Géographie physique
Type Océan
Coordonnées 0° N 25° O / 0, -25 ()0° Nord 25° Ouest / 0, -25 ()  
Superficie 106 000 000 km2
Profondeur
· Moyenne 3 332 m
· Maximale 8 605 m
Volume 354 700 000 km3

Géolocalisation sur la carte : Monde

(Voir situation sur carte : Monde)
Océan Atlantique

L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de 106 000 000 km2 en fait le deuxième par la surface derrière l'océan Pacifique. Il s'est formé par l'éloignement de plaques tectoniques il y a 180 millions d'années. Pendant de nombreux siècles, il a constitué le point de départ des explorations européennes. Aujourd'hui, il est toujours une voie de communication importante pour les pays qui le bordent et occupe un rôle géopolitique important.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Le nom Atlantique proviendrait du Titan Atlas qui possédait, selon les anciens Grecs, les colonnes supportant (tlaô signifie « porter », « supporter » en grec) la voûte céleste, dont faisaient partie les fameuses Colonnes d'Hercule (désignant aujourd'hui le détroit de Gibraltar). Donc, pour les anciens, ce terme désignait avant tout la mer se trouvant au-delà du détroit, par rapport à la Méditerranée. Son nom pourrait aussi provenir du peuple lybique des Atlantes décrit par Hérodote et qui peuplait les rives nord-africaines de l'océan Atlantique et les montagnes de l'Atlas marocain en Afrique du Nord-Ouest.

Géographie physique[modifier | modifier le code]

Localisation et limites[modifier | modifier le code]

L'océan Atlantique est situé entre le continent américain et l'Afro-Eurasie, terme désignant l'Europe, l'Asie et l'Afrique comme une même entité. La Terre est composée de cinq océans formant une étendue d'eau salée unique, les limites entre chacun sont donc souvent arbitraires et donnent lieu à certaines controverses (cas des limites entre les océans Atlantique et Arctique notamment[1]). L'océan Atlantique ne déroge pas à cette règle. Les océans Atlantique et Pacifique sont les deux seuls à être en contact avec les quatre autres. L'Organisation hydrographique internationale propose des limites pour les océans. Celles de l'Atlantique sont basées principalement sur des caps.

L'illustration présente au début de l'article représente l'océan Atlantique sur un planisphère. Comme on le voit sur cette carte, il est souvent partagé entre l'Atlantique Nord et l'Atlantique Sud, suivant un courant marin qui se situe vers 8° de latitude nord.

L'océan Atlantique compte un grand nombre de mers bordières qui font partie intégrante de l'océan. Cependant, elles ne sont parfois pas comptabilisées dans le calcul de sa superficie.

La largeur de l'océan Atlantique varie entre 2 848 km (entre le Brésil et le Libéria) et 4 830 km (entre les États-Unis et le Maroc).

Superficie[modifier | modifier le code]

La superficie de l'océan Atlantique est de 82 400 000 km2 sans ses mers, de 92 400 000 km2 avec elles. Selon les sources, l'océan Arctique est compté ou non comme étant une mer bordière de l'océan Atlantique[2]. Une superficie est alors donnée à 106 400 000 km2, celle-ci prenant en compte la superficie de l'océan Arctique (voir Mers bordières).

Océan Superficie Indice de
comparaison
Océan Atlantique 106 000 000 km2 1
Océan Pacifique 180 000 000 km2 1.91
Océan Indien 75 000 000 km2 0.71
Océan Antarctique 20 327 000 km2 0.22
Océan Arctique 14 090 000 km2 0.15

Cet indice de comparaison est calculé en prenant comme référence la superficie de l'océan Atlantique.

Mers bordières[modifier | modifier le code]

Les mers bordières ou mers adjacentes sont des mers faisant partie de l'océan Atlantique ; cependant, en raison de leur propre configuration et/ou des controverses liées à leur inclusion dans cet ensemble, il arrive que les caractéristiques de l'océan Atlantique soient données avec ou sans ses mers. Parmi ces mers on peut citer la mer Méditerranée ou le golfe du Mexique.

L'océan Arctique est un cas particulier. En effet, il correspond à la définition d'une mer bordière. Selon les ouvrages il est, soit référencé comme un océan à part entière, soit comme une mer bordière de l'océan Atlantique. Ainsi, selon les ouvrages, la superficie de l'océan Atlantique varie selon le « statut » de l'océan Arctique.

Désignation Localisation Superficie
Mer des Caraïbes Entre l'Amérique du Sud, Cuba et les Antilles 2 640 000 km2 [3]
Méditerranée Entre l'Afrique et l'Europe 2 510 000 km2 [4]
Golfe du Mexique Entre le Mexique, Cuba et les États-Unis 1 550 000 km2
Mer de Norvège Entre la Norvège et l'Islande 1 380 000 km2
Mer du Nord Entre les îles Britanniques et la Scandinavie 575 000 km2
Mer Baltique, Kattegat inclus Entre l'Europe de l'Est et la Scandinavie 450 000 km2 [5]
Mer Noire Entre la Turquie, la Roumanie, l'Ukraine 420 000 km2 [6]
Golfe du Saint-Laurent Estuaire du fleuve Saint-Laurent 155 000 km2 [7]
La Manche Sépare la France et la Grande-Bretagne 75 000 km2
Mer d'Azov En contact avec la Mer Noire 37 600 km2
Total des mers bordières sans l'océan Arctique
Océan Arctique Autour du pôle nord
Total des mers bordières avec l'océan Arctique

Volume[modifier | modifier le code]

Son volume est estimé à 323 600 000 km3 sans les mers bordières, 354 700 000 km3 avec elles.

Profondeur[modifier | modifier le code]

Sa profondeur moyenne est de 3 926 mètres sans les mers bordières, 3 332 m avec elles.

Désignation Profondeur maximale
Mer des Caraïbes 7 686 m (Fosse des Caïmans)
Méditerranée 5 150 m en Mer Ionienne
Golfe du Mexique 4 384 m (abysse Sigsbee)
Mer de Norvège 3 970 m
Mer du Nord 700 m (Skagerrak)
Mer Baltique 459 m
Mer Noire 2 206 m
Golfe du Saint-Laurent 530 m
La Manche 171 m
Mer d'Azov 13 m

Formation[modifier | modifier le code]

L'océan est né pendant l'extinction du Trias-Jurassique. Sa formation résulte de la fragmentation, il y a 180 millions d'années, du supercontinent de la Pangée, suivie de la séparation des continents africain et sud-américain d'une part, eurasien et nord-américain d'autre part. Sa vitesse d'expansion est d'environ deux centimètres par an.

L'océan Atlantique occupe un long bassin s'étendant du nord au sud, borné à l'ouest par les Amériques, à l'est par l'Europe et l'Afrique. Il atteint une profondeur maximale de 8 605 m à la fosse de Milwaukee près de Porto Rico. En son centre se trouve une chaîne montagneuse sous-marine, la dorsale médio-atlantique.

Plancher océanique[modifier | modifier le code]

La principale caractéristique du fond de l'océan Atlantique est une longue chaîne de montagnes sous-marine appelée la dorsale médio-atlantique. Elle s'étend depuis l'île Jan Mayen au nord jusqu'à environ 58° de latitude sud, pour une largeur maximale de 1 600 km. Le centre de la dorsale est occupé par un fossé profond de plus de 1 000 m et large de 25 à 50 km. De part et d'autre de ce fossé, la dorsale s'élève à moins de 1 500 m au-dessous du niveau de la mer, plusieurs montagnes s'élèvent même au-dessus de l'eau et forment des îles. L'Atlantique Sud possède une dorsale additionnelle, la dorsale Walvis.

La dorsale médio-atlantique partage l'océan Atlantique en deux grandes dépressions dont la profondeur varie entre 3 700 et 5 500 mètres. Des dorsales transverses les divisent en plusieurs bassins.

Îles[modifier | modifier le code]

L'océan Atlantique comprend de nombreux archipels. Certains sont des parties émergées des continents qui le bordent, d'autres furent générés par la dorsale océanique centrale.

Histoire[modifier | modifier le code]

Histoire géologique[modifier | modifier le code]

L'océan Atlantique semble être le plus jeune des océans de la planète. Il semble qu'il soit au maximum âgé de 180 millions d'années, lorsque les continents actuels se sont formés suite à la fragmentation du supercontinent Pangée dû à un processus de divergence et que la lithosphère océanique commença à être créée. L'Atlantique Nord s'est ouvert 100 millions d'années avant l'Atlantique Sud (70 millions d'années environ)[8].

Histoire humaine[modifier | modifier le code]

L'exploration du littoral atlantique a commencé dès que les premières installations humaines s'établirent sur ses côtes. Mais en ce qui concerne la traversée de l'océan, il faut attendre du côté nord européen le Xe siècle et les explorations audacieuses à partir du Groenland faites par des navigateurs vikings. Ils atteignent le continent nord-américain à la hauteur de Terre-Neuve (L'Anse aux Meadows), terre qu'ils appelaient Vinland.

La côte africaine reste inaccessible aux explorateurs antiques et médiévaux au-delà du cap Bojador (Sahara occidental), où l'océan est surnommé mer des Ténèbres. Le Portugais Gil Eanes est le premier à franchir le cap en 1434 et à pouvoir revenir avec son bateau. Il ouvre la voie au contournement du continent africain pour rejoindre les Indes.

La toute première traversée moderne est l'œuvre de Christophe Colomb et ses équipages en 1492.

Ouverture de voies maritimes vers les autres océans[modifier | modifier le code]

L'enjeu de ces voies était et est de pouvoir communiquer par voie maritime d'un océan à un autre et ainsi de pouvoir assurer un transport de marchandises et/ou de passagers. Ce sont les grandes puissances européennes qui ont ouvert ces voies afin d'assurer le commerce.

Cap de Bonne-Espérance[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cap de Bonne-Espérance.

Le cap de Bonne-Espérance a été découvert en 1488 par l'explorateur portugais Bartolomeu Dias. La découverte de ce cap et donc de cette route maritime a permis l'ouverture de la route des Indes. Jusqu'en 1869 et l'inauguration du canal de Suez, il s'agissait de l'unique passage maritime entre l'Europe et l'Asie.

Canal de Suez[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Canal de Suez.

La construction de ce canal permit de le substituer au cap de Bonne-Espérance pour rejoindre l'Asie. Il faut attendre le début du XXe siècle et la généralisation de la vapeur au détriment de la voile pour voir le trafic maritime entre l'océan Atlantique et l'océan Indien se focaliser sur le canal de Suez.

Détroit de Magellan[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Détroit de Magellan.

En 1492 Christophe Colomb découvre l'Amérique en franchissant l'Atlantique. L'objet de cette exploration n'était pas de découvrir de nouvelles terres, mais de rejoindre les Indes à partir de l'Europe en montrant que la Terre est ronde.

En 1519, Fernand de Magellan s'élance dans son voyage autour du monde. Il longe les côtes de l'Amérique du Sud à la recherche d'un passage vers l'ouest afin de rejoindre les Indes. En octobre 1520 il découvre un passage au nord de l'actuel Terre de Feu. Ce passage porte maintenant son nom, le détroit de Magellan.

Ce passage assez étroit n'est plus aujourd'hui utilisé que pour des liaisons locales. Les navires circulant dans cette région passent par le cap Horn.

Cap Horn[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cap Horn.

En mai 1615, Jacob Le Maire, un marchand hollandais, et Willem Schouten, un navigateur, décident de trouver un passage au sud du détroit de Magellan afin de briser le monopole de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Cette expédition découvrit le cap Horn, qu'elle nomma Kapp Hoorn en l’honneur de la ville de Hoorn qui sponsorisa l'expédition.

Le cap Horn a longtemps constitué le point de passage obligatoire pour passer de l'Atlantique au Pacifique. Son isolement géographique et la rudesse des conditions climatiques ont entraîné la recherche d'autres parcours pour joindre les deux côtes américaines, notamment celles des États-Unis.

Canal de Panama[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Canal de Panama.

Passage du Nord-Est[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Passage du Nord-Est.

Passage du Nord-Ouest[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Passage du Nord-Ouest.

Le passage du Nord-Ouest est situé au nord du Canada et permet de relier l'océan Atlantique et l'océan Pacifique. Ce passage a été recherché pendant des siècles (de 1500 à 1900) ; l'objectif étant de raccourcir la route maritime entre l'Europe et l'Extrême-Orient. Il faut attendre le Norvégien Roald Amundsen pour voir ce passage la première fois franchi en 1906.

Compte tenu de sa situation très nordique et de ses conditions climatiques extrêmes, ce passage n'est pas utilisé pour relier ces deux océans. Cependant l'actuel réchauffement climatique facilite les conditions de navigation sur cette route, ainsi il est envisagé de faire passer les routes maritimes par ce passage[9].

Traversées[modifier | modifier le code]

Maritimes[modifier | modifier le code]

  • Alain Bombard, naufragé volontaire, traverse l'Atlantique en 1952. Il a raconté son histoire dans Naufragé volontaire (1958).

Aériennes[modifier | modifier le code]

Les voies aériennes de l'Atlantique nord sont quotidiennement modifiées pour minimiser le temps de traversées.[10]

Télécommunications[modifier | modifier le code]

Pays riverains[modifier | modifier le code]

Sources générales[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) New Encyclopaedia Britannica, Volume 14 - page 290, Édition 2005 pose, dans l'article Atlantic Ocean, le problème de l'arbitraire conventionnel des lignes de latitude 65°N et du cercle arctique (66°30'N) comme frontières entre les deux océans versus des lignes moins discutables que sont les reliefs sous-marins de la zone ou encore l'observation des différences de température et de salinité des eaux (qui placerait alors la mer de Norvège dans l'océan Atlantique et la mer du Groenland dans l'Arctique). Ainsi, ajoute l'encyclopédie, il y a beaucoup moins d'ambiguïté sur les limites sud de l'Atlantique.
  2. Encarta
  3. Caraïbes
  4. Msn encarta
  5. L'encyclopédie de l'agora
  6. L'encyclopédie de l'agora
  7. Answer
  8. François Michel, Roches et paysages, reflets de l’histoire de la Terre, Paris, Belin, Orléans, brgm éditions, 2005, p. 86-87 (ISBN 978-2-7011-4081-0)
  9. Source: Ambassade de France au Canada
  10. Dans le ciel de l'Atlantique Nord de Jean Mezerette aux éditions Julliard

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]