Maurice Bellonte

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Maurice Bellonte, né le à Méru (Oise), mort à Paris le , est un aviateur français. Associé à Dieudonné Costes, il a réussi en 1930, à bord du Breguet XIX Point d'interrogation, la première traversée de l'Atlantique Nord d'est en ouest.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'une demoiselle Petit et d'un ouvrier coutelier, Bellonte s'intéresse très tôt à la technique. En 1910, il entre comme apprenti chez Anzani, un petit motoriste qui fabriqua le moteur du Blériot 2 qui traversa la Manche en 1909. En 1913, il est employé comme ajusteur chez Hispano-Suiza. En 1916, âgé de vingt ans, il est diplômé ingénieur mécanicien. Il fait la Première Guerre mondiale dans l'aviation. En 1918, il sert comme mitrailleur.

Au premier plan, le Breguet XIX Point d'interrogation de Dieudonné Costes et Maurice Bellonte, Musée de l'air et de l'espace, Le Bourget

Après l'armistice, il termine son service militaire au Maroc, où il apprend les rudiments du pilotage. Démobilisé, il retrouve son poste chez Hispano, puis entre à la compagnie Franco-Colombienne qui fabrique des hydroglisseurs. Il est mécanicien, puis navigateur sur les premières lignes aériennes après la fin de la grande guerre.

En 1923, il rencontre le pilote Dieudonné Costes sur la ligne Paris-Londres. Après une tentative manquée de vol sans escale Paris-New York en 1929, ils battent tous deux le record de distance avec un vol Paris-Tsitsikhar (Mandchourie) de 7 925 km. Ce vol leur démontre que le Breguet XIX à moteur Hispano-Suiza 650 CV peut traverser l'Atlantique Nord dans le sens défavorable (vents contraires) est-ouest. Le premier Paris-New York est finalement réussi les 1er et , après un vol de 37 h 14 min.

Invité d'Air France en 1977, Maurice Bellonte vole sur Concorde lors du premier vol commercial supersonique Paris-New York, qui, cette fois, dure 3 h 30. Cette année-là, il publie chez Plon Le Premier Paris-New York, où il raconte la période de sa rencontre avec Costes jusqu'à l'exploit de 1930.

Monument en l'honneur de Costes et Bellonte, à Saint-Valery-en-Caux

Maurice Bellonte repose au cimetière parisien de Passy, non loin d'autres célébrités du monde de l'aviation : Henri Farman, Dieudonné Costes et l'avionneur Marcel Dassault.

Le Breguet XIX Point d'interrogation est visible au Musée de l'air et de l'espace, au Bourget.

Notes et références[modifier | modifier le code]