Fosse des Casquets

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49° 51′ N 2° 25′ O / 49.85, -2.42

Almanach, Nouvelle chronique de Jersey (1891)

La fosse des Casquets n'est pas classée dans les fosses géologiques de subduction. C'est un trou en forme de ravin moyennement profond (de 100 à 160 m sous le niveau moyen de la mer) située dans la Manche, dans les eaux territoriales britanniques, près des îles anglo-normandes des Casquets et à environ 15 km au nord-ouest du cap de la Hague situé dans le Cotentin en France.

Décharge de déchets toxiques et dangereux[modifier | modifier le code]

Tous les ans de 1950 à 1963, le Royaume-Uni, et dans une moindre mesure la Belgique[1], ont immergé dans cette fosse, pour 17 274 tonnes de fûts de déchets faiblement et moyennement radioactifs, soit une activité de 60 Tbq, toujours selon l'inventaire national 2012 de l'ANDRA. L'« inventaire des déchets radioactifs dans l’environnement marin » fait par l’AIEA (Agence internationale de l’énergie atomique) estime à 57 942 gigabecquerels la radioactivité présente dans la fosse des Casquets. Ces fûts enrobés de bitume ou ciment se délitaient déjà selon le film fait par Greenpeace qui a envoyé un robot observer la fosse[2].

Ces déchets ont été immergés alors que la zone contenait déjà une quantité importante de munitions immergées de la seconde Guerre mondiale, ainsi que des déchets toxiques (dont des pesticides).

C'est ensuite un conteneur de cinq tonnes de Lindane, pesticide (insecticide) très toxique qui a coulé dans cette zone où en décembre 1993, le porte-conteneurs Sherbo a perdu 90 conteneurs dont dix contenant des pesticides.

En octobre 2000, le Ievoli Sun, chimiquier italien transportant environ 1 000 tonnes d'alcool isopropylique, 1 000 tonnes de méthyl éthyl cétone, et surtout 4 000 tonnes de styrène cancérigène est en difficulté. Alors qu'il était remorqué vers Cherbourg par l'Abeille Flandre, il coule (le 1er novembre 2000) par 70 mètres de fond à 3 km seulement de la fosse des Casquets.

La Convention de Londres règlemente depuis 1993 l’immersion des déchets radioactifs en interdisant l'immersion en mer de tout type de déchets nucléaires à partir de navires, d’aéronefs, de plates-formes ou de toute construction humaine située en mer, mais n'impose pas la récupération des déchets immergés avant 1993.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. INVENTAIRE NATIONAL 2012 des matières et déchets radioactifs, Dossier n°1 "Les déchets immergés", sur le site de l'ANDRA
  2. greenpeace