Détroit de Magellan

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Magellan.
Détroit de Magellan
Cartographie du sud de la Patagonie, du détroit et de la Terre de Feu.
Cartographie du sud de la Patagonie, du détroit et de la Terre de Feu.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau du Chili Chili
Géographie physique
Type Détroit
Localisation océan Pacifique-océan Atlantique
Coordonnées 53° 28′ 51″ S 70° 47′ 00″ O / -53.480833, -70.78333353° 28′ 51″ Sud 70° 47′ 00″ Ouest / -53.480833, -70.783333  
Longueur 611 km
Profondeur
· Maximale 1 080 m

Géolocalisation sur la carte : Amérique du Sud

(Voir situation sur carte : Amérique du Sud)
Détroit de Magellan

Géolocalisation sur la carte : Terre de Feu

(Voir situation sur carte : Terre de Feu)
Détroit de Magellan

Le détroit de Magellan (en espagnol : estrecho de Magallanes) est un passage maritime situé au sud du Chili en Patagonie, dans la région de Magallanes et de l'Antarctique chilien. Il sépare, du côté nord, le continent sud-américain, et du côté sud, la Grande Île de Terre de Feu (Isla Grande de Tierra del Fuego en espagnol). Ce détroit de 611 kilomètres est le plus long et le plus important passage naturel entre les océans Atlantique et Pacifique. Le cap Froward — le point géographique le plus austral du continent américain — marque la rencontre des eaux de ces deux océans.

Il est nommé ainsi en l'honneur de Fernand de Magellan, premier Européen à l'avoir découvert et traversé. Les Amérindiens Selknams le nommèrent « Atelili »[1].

Géologie[modifier | modifier le code]

Le détroit de Magellan est une ancienne vallée glaciaire creusée lors des périodes froides par un gigantesque glacier qui prenait naissance dans la cordillère des Andes, au sud-ouest du détroit (zones couvertes par les neiges sur l'image satellite ci-contre), et qui s'écoulait vers l'est en direction de l'océan Atlantique. Cette vallée a été envahie par la mer lorsque la glace a fondu, et lorsque le niveau des mers est remonté, à l'issue de la dernière glaciation.

Histoire[modifier | modifier le code]

Article connexe : Fernand de Magellan.
Croquis réalisé lors de l'expédition de Jules Dumont d'Urville en 1846 de la rive de port Saint-Nicolas (détroit de Magellan).

Fernand de Magellan devint le premier Européen à naviguer dans le détroit en 1520 dans son objectif de rejoindre les Moluques par l'ouest. La traversée du détroit eut lieu du 21 octobre au 27 novembre[2]. Antonio Pigafetta décrit la découverte du Pacifique dans la relation qu'il fit de ce voyage : « Tantôt après, nous envoyâmes un bateau bien fourni de gens et de vivres pour découvrir le cap de l'autre mer. Lesquels demeurèrent, à y aller et venir, trois jours, et nous dirent qu'ils avaient trouvé le cap, et la mer grande et large. Dont le capitaine-général, de joie qu'il eut, commença à pleurer et donna à ce cap le nom de cap de Désir, comme une chose bien désirée et de longtemps requise[3]. » Pedro Sarmiento de Gamboa parti du Pérou le 11 octobre 1579, est le premier à le parcourir d'ouest en est. En 1584, P. S. de Gamboa tente d'installer deux colonies : la Colonia del nombre de Jesús situé au cap Virgenes et la Ciudad del Rey Don Felipe, situé plus à l'ouest dans le détroit au sud de l'actuelle ville Punta Arenas. Mais ce fut un échec car ces colonies ne purent survivre à la rigueur du climat et à la malnutrition. En 1586, le navigateur anglais Thomas Cavendish découvrit quelques survivants et renomma les ruines du deuxième fort Port Famine. Le Chili a pris possession du détroit le 21 septembre 1843 et en a toujours la souveraineté aujourd'hui. Le président Manuel Bulnes a pris la décision d'occuper le détroit de Magellan à l'instar du héros de l'indépendance Bernardo O'Higgins. L'occupation en a été faite par des marins et des pêcheurs chiliens venus de la province de Chiloé, et la prise de possession en a été effective le 21 septembre 1843. La première fondation d'une colonie, Fort Bulnes à quelque 50 kilomètres au sud de Punta Arenas, a été réalisée le 10 octobre de la même année. La ville de Punta Arenas, premier port moderne du détroit de Magellan, a pour sa part été créée le 18 décembre 1848.

Avant la création du canal de Panama, le détroit de Magellan était le second passage le plus utilisé pour passer de l'Atlantique au Pacifique derrière le cap Horn.

Cartographie[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Navigation et trafic maritime[modifier | modifier le code]

Le porte-avions USS Carl Vinson dans le détroit en 2010.

Long de 330 milles marins soit 611 kilomètres environ[4], c'est un passage maritime connu pour sa difficulté due à son climat inhospitalier ainsi qu'à l'étroitesse à certains endroits. Comme dans tout détroit, les courants des masses d'eau reliées par le bras d'eau (ici les océans Pacifique et Atlantique que le cap Froward délimite) interagissent assez violemment lors des marées, ce qui donne à l'intérieur du détroit dans ses parties les plus étroites des courants forts jusqu'à 8 nœuds. Difficilement prévisibles, le vent catabatique williwaw ou des phénomènes climatiques soudains et violents comme le grain blanc sont également des dangers pour la navigation. Les vents dominants sont orientés sud-ouest et nord-ouest.

Sous l'autorité de la direction générale du territoire maritime et de la marine marchande (DIRECTEMAR), est organisé un service d'aide à la navigation tel que le pilotage maritime et l'assistance par des remorqueurs de haute mer. En 1999, les autorités chiliennes ont enregistré le passage de 1 256 navires étrangers et de 411 navires chiliens ; en 2008, elles en comptabilisaient 1 681 et 577 respectivement. Le porte-avions américain à propulsion nucléaire de la classe Nimitz, l'USS Ronald Reagan l'a traversé en août 2004 ainsi que le USS Carl Vinson en mars 2010. En février 2006, c'est au tour du Queen Mary 2[5].

Signalisation maritime[modifier | modifier le code]

De la pointe Dungeness à l'archipel Evangelistas sont installés un total de 27 phares et 9 balises. Cinq phares sont habités en permanence par du personnel naval qui surveille et informe le trafic maritime. Il s'agit des phares : Evangelistas, San Félix, Fairway, Punta Delgada et Dungeness.

De l'embouchure orientale à celle occidentale du détroit, les principaux phares sont :

  • le phare de la pointe Dungeness, situé à l'entrée de l'Atlantique Sud (entrée orientale du détroit) sur la pointe Dungeness (au sud du cap Virgenes (Argentine)) ;
  • le phare Cabo Espíritu Santo, situé sur la Terre de Feu, Argentine ;
  • le phare Posesión, situé en Patagonie chilienne ;
  • le phare Punta Delgada, situé sur la pointe Delgada, au passage le plus étroit du détroit, passage du bac (ferry ou transbordador) en Patagonie chilienne ;
  • le phare Santa Magdalena, situé sur l'île Magdalena. Réserve naturelle. Patagonie chilienne ;
  • le phare Punta Santa Ana, situé à Fuerte Bulnes, Patagonie chilienne ;
  • le phare San Isidro, situé au sud de Fuerte Bulnes, Patagonie chilienne ;
  • le phare Islote Fairway, situé sur un îlot devant la baie Beaufort, Patagonie chilienne ;
  • le phare San Felix, situé sur l'île Desolación, Terre de Feu chilienne ;
  • le phare Evangelistas, situé sur l'archipel Evangelistas, à l'entrée du Pacifique (entrée occidentale du détroit).

Traversée en ferry[modifier | modifier le code]

Le ferry Melinka (Punta Arenas - Porvenir)

À défaut de pont, il existe deux traversées du détroit de Magellan en ferry qui relient le continent sud-américain à la Terre de Feu. La première, orientée nord-sud, relie la pointe Delgada à la baie Azul. La durée de la traversée est de 30 minutes environ. Le service n'est pas régulier et dépend des conditions climatiques. La deuxième, orientée est-ouest, relie la ville de Punta Arenas au village de Porvenir.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (es) Mario Isidro Moreno, Toponimias del sur del mundo, Vega Editores, Punta Arenas, p. 10
  2. Xavier de Castro (dir), Le Voyage de Magellan (1519-1522), Chandeigne, 2007, p. 372.
  3. Xavier de Castro (dir), op. cit., p. 108-109.
  4. Description sur le site de www.directemare.cl
  5. Statistiques sur le site de www.directemar.cl

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en)(es) Patagonia Amazing, Editorial Kactus, (ISBN 978-956-7136-69-8)
  • Patagonia Sur, Tierra del Fuego, Costa a Costa, Mapa 1:1.800.000, JLM Mapas, Chili
  • (en) Patagonian & Fuegian Channels, Chilean Fjords Cruise Chart, Magellan Strait, Beagle Channel, Cape Horn, Zaguier & Urruty Publications, 2007, (ISBN 1-879568-96-9)

Liens externes[modifier | modifier le code]