Dieudonné Costes

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Dieudonné Costes (à gauche)
avec Joseph Le Brix en 1928

Dieudonné Costes, né le à Septfonds (Tarn-et-Garonne), mort à Paris (7e) le , est un aviateur français, célèbre notamment pour sa première traversée de l'Atlantique Sud sans escale en 1927, puis pour sa première traversée de l'Atlantique Nord sans escale (dans le sens Est-Ouest) en 1930.

C'est en tant que pilote de ligne d'abord chez Latécoère sur la liaison Toulouse-Casablanca, puis à Air Union sur le parcours Paris-Londres que Dieudonné Costes débute sa carrière, avant de devenir pilote d'essai chez Breguet et de mettre à son actif de nombreux raids et records[1].

Dieudonné Costes repose au cimetière parisien de Passy, non loin d'autres célébrités du monde de l'aviation : Henri Farman, Maurice Bellonte et l'avionneur Marcel Dassault.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les prémices[modifier | modifier le code]

Durant la Première Guerre mondiale, pilote affecté à l'armée d'Orient, il devient un « as », obtenant six victoires aériennes, onze citations, la médaille militaire et la légion d’honneur. Il a combattu dans l'Escadrille 507

Le , Costes et Robert Thiéry s'attaquent au record du monde de distance en ligne droite, pilotant un Bréguet XIX à moteur Renault de 480 chevaux, mais la tentative échouera, se soldant par la mort de Robert Thiéry, suite à la chute de leur avion dans la Forêt-Noire[2].

Le , Costes et Rignot battent le record du monde de distance en ligne droite et sans escale, avec 5 396 km en 32 heures, à bord d’un Breguet 19 A2 à moteur Hispano-Suiza d'une puissance de 500 chevaux. Les deux hommes volant ainsi du Bourget, en région parisienne, jusqu'à Djask en Perse.[3]

En 1926, sur le Breguet 19 Super Bidon Point d'interrogation, Costes effectue, avec le lieutenant de vaisseau Le Brix, le premier tour du monde (57 000 km en 39 escales) avec, en prime, la première traversée de l'Atlantique sud sans escale, puis un retour de Tokyo à Paris en moins de quatre jours.

Deux événements majeurs[modifier | modifier le code]

Le 8 mai 1927, décollant à bord d'un Levasseur PL.8 baptisé L'Oiseau blanc, les aviateurs français Nungesser (As de la Première Guerre mondiale) et Coli se lancent dans une tentative de traversée de l’Atlantique Nord dans le sens est-ouest. Ayant délesté leur appareil de tout ce qui n'est pas indispensable, ils emportent quelques vivres et un distillateur d’eau de mer, en cas de besoin. L’avion, qui dépasse les 5 tonnes à pleine charge, doit parcourir 1 km avant de prendre l’air. Nungesser et Coli disparaîtront en mer. Officiellement, aucun débris ne sera retrouvé...

Les 20 et , le premier vol sans escale de New York à Paris est accompli par l'américain Charles Lindbergh, 27 ans, à bord d'un Ryan baptisé Spirit of Saint-Louis. L'aviateur parcourt, au cours des 33 heures et 30 minutes que dure son voyage, une distance de 5 780 km environ, soit une moyenne d'environ 172 km/h. Son arrivée au Bourget est un véritable triomphe, déplaçant plus de 200 000 personnes.

Les succès[modifier | modifier le code]

Dieudonné Costes (à droite)
avec Maurice Bellonte en 1929
Au premier plan, le Breguet XIX Point d'interrogation de Dieudonné Costes et Maurice Bellonte, Musée de l'Air et de l'Espace, Paris Le Bourget
Monument en l'honneur de Costes et Bellonte, à Saint-Valery-en-Caux

Les 14 et 15 octobre 1927, Costes et Le Brix, à bord d'un Breguet 19 GR baptisé Nungesser et Coli, effectuent la première traversée sans escale de l'Atlantique Sud entre Saint-Louis du Sénégal et Natal au Brésil. Les Français continuent leur voyage en parcourant toute l’Amérique du Sud, puis relient New York à San Francisco, où ils font embarquer leur appareil pour rejoindre Tokyo. De là ils gagnent Paris, où ils reçoivent un accueil triomphal, le 14 avril 1928.

Le 21 novembre 1929, Costes et Bellonte bouclent un raid Paris-Tsitsihar-Hanoï-Paris à bord de leur Breguet Point d'interrogation. Ce raid, débuté le 27 septembre, comporte un vol sans escale de 7 905 km correspondant à un record du monde : la totalité de la distance parcourue à cette occasion est de 24 275 km.

Le 12 mai 1930, décollant de Saint-Louis du Sénégal, à bord d'un Laté 28, baptisé Comte-de-La-Vaulx, en compagnie du navigateur Dabry et de l'opérateur radio Gimié, Jean Mermoz rallie le Brésil en 21 heures. À la suite de cet exploit, l'aéropostale établit de manière définitive la liaison par air entre Toulouse et Santiago du Chili (durée : quatre jours et demi).

Le , chargé de 5 200 litres de carburant qui lui confèrent une autonomie de 9 000 km, le Breguet 19 Super Bidon Point d'interrogation, piloté par Costes et Bellonte, décolle du Bourget pour rallier New York, via l'Atlantique Nord. Il y parviendra effectivement le 2 septembre au terme d'un voyage de 37 heures et 18 minutes. C'est la première fois que l'Atlantique Nord est « vaincu » sans escale, dans le sens est-ouest, face aux vents dominants... À la suite de ce succès — attendu par tout un pays qui n'avait pas oublié le drame de L'Oiseau blanc — le Point d'interrogation est rebaptisé « l'avion de tous les exploits ».

Procès[modifier | modifier le code]

Costes fut jugé, du 14 au 17 mars 1949, à Paris, pour intelligence avec l’ennemi. Il fut acquitté[4] par les jurés, dont faisait partie Frédéric Curie.

Distinctions[modifier | modifier le code]

À deux reprises, Costes fut lauréat du Prix Henry Deutsch de la Meurthe de l'Académie des sports : en 1927 (avec Le Brix), et en 1930, avec Bellonte « pour fait sportif pouvant entraîner un progrès matériel, scientifique ou moral pour l’humanité ».

Mary Costes[modifier | modifier le code]

Son épouse depuis 1938, Mary Costes, est une actrice de cinéma qui connaît une brève carrière dans les années 1930[5]. Elle tourne avec Marcel L'Herbier (L'Argent, 1928), Carl Froelich et Henry Roussell (La Nuit est à nous, 1929), René Barberis (Romance à l'Inconnue, 1930), Marie-Louise Iribe (Le Roi des Aulnes, 1930), etc. Divorcé en 1950, Il se remarie en 1951 avec Andrée Morand (1916-2002).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Riverain, Dictionnaire des aéronautes célèbres, Paris, Editions Larousse, 1970
  2. Le 19 février 1933 dans le ciel : Inauguration d’un monument à la mémoire de Thiéry Air-journal.fr 19 février 2013
  3. Le 29 octobre 1926 dans le ciel : Costes et Rignot décrochent le record du monde de distance en ligne droite sans escale Air-journal.fr 29 octobre 2011
  4. Documents conservés au Dépôt central d’archives de la justice militaire au Blanc (Indre)
  5. IMDB

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Maurice-Édouard Berthon, Dieudonné Costes (1892-1973) : vainqueur de l'Atlantique, Éditions de l'Officine, 2005, Paris. 321 p., 32 p. de pl., 24 cm. (ISBN 978-2-915680-10-2).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]