Mer du Japon

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Mer du Japon
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de la Corée du Nord Corée du Nord
Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud
Drapeau du Japon Japon
Drapeau de la Russie Russie
Géographie physique
Type Mer marginale
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 39° 48′ N 134° 30′ E / 39.8, 134.539° 48′ Nord 134° 30′ Est / 39.8, 134.5  
Superficie 978 000 km2
Profondeur
· Moyenne 1 752 m
· Maximale 3 742 m

Géolocalisation sur la carte : océan Pacifique

(Voir situation sur carte : océan Pacifique)
Mer du Japon

La mer du Japon (en japonais 日本海, en russe Япо́нское мо́ре) est une mer située à l'ouest de l'océan Pacifique, entourée à l'est par les trois grandes îles japonaises de Hokkaidō, Honshū et Kyūshū, à l'ouest par la péninsule coréenne, et au nord par la Russie et les îles Sakhaline. Elle est appelée « mer de l'Est » en Corée du Sud (en coréen 동해) et « mer orientale de Corée » en Corée du Nord (조선동해).

Description[modifier | modifier le code]

La mer est reliée à d'autres mers par six détroits peu profonds :

Le point le plus profond est de 3 742 mètres au-dessous de niveau de la mer, la profondeur moyenne est de 1 752 mètres. La superficie de la mer est d'environ 978 000 km². La mer a trois bassins principaux : le bassin de Yamato se situe dans le sud-est de la mer du Japon/mer de l'Est ; le bassin du Japon dans le nord ; le bassin de Tsushima dans le sud-ouest. Le bassin du Japon est la région la plus profonde de la mer, alors que les eaux les moins profondes peuvent être trouvées dans le bassin de Tsushima.

Sur les rivages orientaux, les plateaux continentaux de la mer sont larges, mais sur les rivages occidentaux, en particulier le long de la côte coréenne, ils sont étroits, faisant en moyenne trente kilomètres. L'eau chaude de la mer contribue au climat doux du Japon.

Le nord et le sud-est de la mer sont des secteurs de pêche riches. L'importance de la pêche en mer est bien illustrée par les réclamations continues du Japon sur les îles sud-coréennes de Dokdo. La mer est également importante pour ses dépôts de minerai, en particulier le sable de magnétite. On y trouve également du gaz naturel et quelques gisements de pétrole. Depuis la croissance des économies de l'Est asiatique, la mer du Japon/mer de l'Est est une voie commerciale importante.

Appellation[modifier | modifier le code]

Au cours des siècles, cette mer s'est appelée « mer de l'Est », « mer de Corée », « mer du Japon » et « mer Orientale ». Jusqu'en 1870, « mer de Joseon » était l'appellation la plus répandue dans le monde y compris au Japon. Ce n'est qu'à partir du XXe siècle, à la suite de l'occupation japonaise, que l'appellation « mer du Japon » est devenue prédominante sur les cartes géographiques.

Dans la majorité des pays, et notamment dans l'ensemble des pays occidentaux, la désignation usuelle est devenue « mer du Japon » : en japonais Nihonkai (日本海?), en chinois Rìběnhǎi (日本海) et en russe Iaponskoié morié (Япо́нское мо́ре), mais en Corée du Sud, elle est nommée « mer de l'Est » (동해, 東海, Donghae) et en Corée du Nord, « mer orientale de Corée » (조선동해, 朝鮮東海, Chosŏn Tonghae). Le nom de « mer du Japon » était le nom officiel retenu par l'Organisation hydrographique internationale en 1928. Les Coréens dénoncent cette appellation décidée à l'occasion de la Conférence de Monaco, déplorant de n'avoir pu y participer en tant que nation indépendante (le pays était sous occupation japonaise à cette époque et le Japon avait fait disparaître tous les noms ayant un rapport avec la Corée[réf. nécessaire]). L'appellation de la Mer du Japon est l'un des thèmes de revendication des nationalistes coréens, qui tentent depuis l'après-guerre de faire changer l'usage international.

De plus en plus de médias et cartographes commencent à utiliser la double appellation mer du Japon/mer de l'Est pour rester neutre : l'ONU dans sa résolution III/20 des Nations Unies sur la standardisation des noms géographiques et l’Organisation hydrographique internationale dans sa résolution A.4.2.6. recommandent en effet l'utilisation de la double appellation en cas de conflit entre différents Etats et ceci jusqu'à ce qu'un accord soit trouvé entre ces derniers[réf. nécessaire].

Outre le fait que cette appellation « mer du Japon » puisse être considérée comme nationaliste, la demande sud-coréenne peut poser la question du parti-pris, puisque les cartes coréennes présentent cette mer comme étant celle « de l'Est », et la mer Jaune comme étant celle « de l'Ouest ». Toutefois la Corée du Sud appelle cette mer ainsi car elle est à l'Est du continent Eurasie.

Le caractère nationaliste de l'appellation « mer du Japon » peut être défendu en invoquant d'autres mers qui portent le nom d'un pays comme l'Océan indien ou la Mer de Chine orientale, mais ces noms n'ont pas été donnés pendant une occupation armée et forcée, c'est-à-dire par la force[réf. nécessaire].

En 2006 lors d’un sommet APEC, la proposition faite par le président sud-coréen de l'époque Roh Moo-hyun au premier ministre japonais Shinzo Abe de régler ce conflit en appelant cette mer « mer de la Paix » avait fait un certain effet. Le premier ministre japonais avait alors demandé à reporter le débat à une date ultérieure et cette proposition est restée sans suite depuis.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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