Mer de Ross

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Mer de Ross
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de l'Antarctique Antarctique
Géographie physique
Type Mer épicontinentale
Localisation Océan Austral
Coordonnées 75° S 175° O / -75, -17575° Sud 175° Ouest / -75, -175  

Géolocalisation sur la carte : océan Austral

(Voir situation sur carte : océan Austral)
Mer de Ross
Le mont Melbourne, photographié depuis la mer de Ross, recouverte de glace

La mer de Ross est une baie profonde de l'océan austral bordant le continent Antarctique entre la terre Marie Byrd à l’est et la terre de Victoria à l’ouest.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte de l'Antarctique. La mer de Ross est située vers le bas de la carte.

La moitié sud de la mer de Ross (environ 500 000 km²) est occupée par la barrière de Ross, une couche épaisse de glace permanente source de nombreux icebergs, sur environ 600 m de profondeur. À l’ouest se trouve l’île de Ross, dominée par les volcans Erebus et Terror. À l’est, l'île Roosevelt se situe dans la baie des Baleines.

À l’ouest de la mer de Ross, le détroit de McMurdo, séparant le continent de l’île volcanique de Ross, est généralement libre de glaces durant l'été, ce qui en a fait un endroit important pour la recherche scientifique. La partie la plus méridionale de la mer de Ross est la côte Gould, distante d'environ 300 km du pôle Sud.

Îles[modifier | modifier le code]

La mer de Ross comprend (entre autres) les îles suivantes :

Faune[modifier | modifier le code]

Un tiers de la population mondiale des manchots Adélie vit là où la barrière de Ross se transforme en icebergs. Les courants maintiennent de manière permanente des grandes étendues d'eau libres de glace, les polynies, qui permettent aux manchots Adélie de vivre. Les micro-algues se multiplient dans les polynies grâce au soleil et nourrissent le krill qui lui-même constitue la principale source alimentaire des manchots.

Un calmar colossal long de 10 mètres et pesant 450 kilogrammes, le plus gros spécimen jamais récupéré, a été pêché en mer de Ross en février 2007.

Politique[modifier | modifier le code]

Toutes les terres émergées de la mer de Ross sont revendiquées comme parties du secteur néo-zélandais. Comme le reste du continent cependant, elles tombent sous le traité sur l'Antarctique et cette revendication n'est pas actuellement reconnue.

Histoire[modifier | modifier le code]

La mer de Ross a été découverte en 1841 par l'explorateur James Clark Ross. En 1911, Roald Amundsen a débuté son expédition vers le pôle Sud à partir de la baie des Baleines.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]