Artaxerxès II

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Artaxerxès II Mnémon
Titre
Grand Roi Achéménide
-404-358
Prédécesseur Darius II
Successeur Artaxerxès III
Pharaon
-404-402
Prédécesseur Darius II
Successeur Amyrtée
Biographie
Dynastie Achéménides
Date de décès -358
Père Darius II
Mère Parysatis
Conjoint Stateira
Enfant(s) Sisygambis
Artaxerxès III

Artaxerxès II Mnémon, (en grec Ἀρταξέρξης, « qui a de la mémoire », en persan : Ardaschīr, Ŗtachschaçā), est roi de Perse de -404 à -358, soit le plus long règne d'un souverain de la famille des Achéménides. Il est aussi brièvement pharaon d'Égypte avant que celle-ci ne se révolte en -404 / -402.

Généalogie[modifier | modifier le code]

Artaxerxès II Mnémon
Naissance Décès
Père Darius II Grands-parents paternels
Artaxerxès Ier
Grand-mère paternelle inconnue
Mère Parysatis Grands-parents maternels
Artaxerxès Ier
Andia
Fratrie Cyrus le Jeune
Ostanès
Amestris
1re épouse Enfant(s)
2e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
3e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
4e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
5e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
6e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
7e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
8e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
Mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
2e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
3e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
4e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu

Nommé Arsicas dans sa jeunesse, Artaxerxès est le fils aîné de Darius II et de sa demi-sœur Parysatis. Cette dernière semble intriguer pour que son fils cadet, Cyrus le Jeune, accède au trône mais Darius II impose Artaxerxès et éloigne Cyrus en faisant de lui le satrape de Lydie, Phrygie et Cappadoce.

Sa famille[modifier | modifier le code]

Les sources sont très diverses quant à ses épouses. Certaines en donnent 350 avec 115 fils. Parmi celle-ci il y avait Miltô de Phocée que Cyrus fit appeler Aspasie (en honneur de la concubine de Périclès). Il aurait aussi aimé un jeune eunuque du nom de Tiridate, qui est décédé très jeune. Sa mort aurait causé un énorme chagrin à Artaxerxès qui aurait imposé un deuil dans tout l'Empire en sa mémoire. Il lui est attesté comme épouse sa sœur Amestris avec qui il a peut-être deux fils, Darius (fils d'Artaxerxès II) et Arsamès. Puis Stateira, fille d'Hydarnès III d'Arménie, qui lui donne cinq enfants :

Règne[modifier | modifier le code]

Artaxerxès II
Période Achéménides, Basse époque
Dynastie XXVIIe dynastie (première domination perse)
Fonction Grand Roi achéménide, Pharaon
Prédécesseur Darius II
Prise du pouvoir
Dates de règne -404 à -358 (-404 à -402 pour l'Égypte)
Durée du règne Inconnue
Successeur Artaxerxès III
Passation du pouvoir
Sépulture
Date de découverte
Découvreur Inconnu
Fouillée par

Selon Plutarque[1], Cyrus fomente un complot contre son frère dès -404, à la mort de Darius, alors qu'Artaxerxès va être sacré par les prêtres à Pasargadès. Xénophon note pour sa part qu'il s'agit d'une calomnie. Quoi qu'il en soit, Artaxerxès épargne Cyrus suite aux suppliques de Parysatis qui, toute sa vie, conservera une forte influence sur son fils aîné.

Cyrus est envoyé à Sardes, en Ionie, loin de la capitale Persépolis ou encore de Pasargadès. Cyrus recrute alors une armée de mercenaires grecs, sans doute plus de 10 000, dirigés par le Spartiate Cléarque (cette expédition des 10 000 est connu par le récit qu'en a fait Xénophon dans L'Anabase). Prétendant vouloir mater une révolte à l'intérieur du pays, il les mène jusqu'à Counaxa (-401) affronter les troupes de son frère. Les mercenaires remportent la bataille, mais Cyrus meurt au combat. Le massacre des chefs grecs par le satrape Tissapherne, sauve le trône d'Artaxerxès II tandis que les mercenaires restants regagnent difficilement la Grèce, dirigés par Xénophon.

Le règne d’Artaxerxès II est celui du lent déclin de l'empire achéménide. Il perd l'Égypte (-404) et la côte syro-phénicienne est confronté à un dynaste de Chypre, Évagoras, qui réussit provisoirement à faire l'unité de l'île. Il faut plus de dix ans pour le réduire (-381) et encore doit-on lui laisser la possession de Salamine.

La fin du règne d'Artaxerxès II se passe dans le chaos puisque l'aîné de ses fils, Darius, est exécuté après un complot contre lui. Le nouveau prince héritier devient Ariaspes qui était très populaire auprès de la cour. Cependant les conspirateurs, qui comprenaient Artaxerxès III, le troisième fils du roi et l'un des commandants de la garde royale nommé Tiribaze (ou Tiribazus), accusent Ariaspes de trahison ce qui pousse ce dernier au suicide. Les espoirs du roi s'orientent alors sur son quatrième fils, Arsamès qui est lui aussi assassiné. Quant à Tissapherne, qui l'aida contre son frère Cyrus le Jeune, il épouse une des filles d'Artaxerxès II et s'attaque ensuite aux villes d'Ionie. Il entre en guerre avec Sparte, mais est battu sur les bords du Pactole en -395 par le roi Agésilas II (-398/-360). C'est le prétexte qu'attendait la reine Parysatis pour venger son fils Cyrus le Jeune. Elle accuse Tissapherne de trahison et il est exécuté à Colosses, en Phrygie, en -395.

Avec la Grèce, Artaxerxès réussit à se poser en arbitre entre Sparte et Athènes, en partie grâce aux énormes sommes d'argent corrupteur déversées sur les cités grecques. En -386 est signée la « Paix du roi », ou paix d'Antalcidas, qui assure à la Perse le contrôle des villes d'Asie Mineure. En -365 Artaxerxès est confronté à une révolte générale des satrapes d'Asie Mineure, pourtant déjà largement autonomes comme Mausole en Carie. En fait la mort de Cyrus a affermi le trône du Grand Roi, selon l'expression de l'époque, mais l'intrusion de ce dernier dans les affaires de la Grèce est la conséquence des incessantes rivalités internes aux cités grecques non celle de sa puissance propre. Durant tout son règne l'immense état est menacé de dislocation et s'il échappe à cette situation c'est avant tout par la division de ses adversaires.

Artaxerxès au cours de son long règne fut aussi un grand constructeur. Beaucoup de richesses ont été consacrés à des projets de construction. Il a restauré le palais de Darius Ier à Suse, et également fait contruire des fortifications, dont une imposante redoute, à l'angle sud de l’enceinte et a donné au palais d'Ecbatane une nouvelle apadana (salle du trône) et des sculptures. Il ne semble pas avoir beaucoup construit à Persépolis.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Artaxerxès (III) et Ctésias, FGrHist. 688 F16

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Carsten Binder : Plutarchs Vita des Artaxerxes. Ein historischer Kommentar, Berlin 2008.
  • Pierre Briant, Histoire de l’Empire perse, de Cyrus à Alexandre,‎ 1996 [détail de l’édition]