Arsès

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Arsès (Artaxerxès IV)
Titre
Grand Roi Achéménide
-338-336
Prédécesseur Artaxerxès III Ochos
Successeur Darius III Codoman
Biographie
Dynastie Achéménides
Date de décès -336
Père Artaxerxès III
Mère Atossa

Arsès ou Artaxerxès IV (en perse Artaxšacā, Aršaka ou Aršāma, également Arxès ou Oarsès), est un souverain de la dynastie perse achéménide de -338 à -336. Manéthon l’appelle Arsês et on lui compte trois ans de règne (selon Sextus Julius Africanus). Il est le plus jeune fils d'Artaxerxès III Okhos et de la reine Atossa. Il n'est connu dans les sources grecques que sous le nom d'Arsès, ce qui semble être son vrai nom, mais des documents retrouvés à Samarie signalent qu'il avait pris le nom royal d'Artaxerxès IV.

Il est porté sur le trône par l'eunuque Bagoas, le puissant ministre (ou général) de Perse, après l'assassinat de son père et la plupart de sa famille. Il n'est pas prouvé aujourd'hui qu'Arsès n'ait rien à voir dans ce meurtre. Bagoas, qui cherchait à garder sa fonction, voyait en remplaçant Artaxerxès III par son fils, plus facile à contrôler, le moyen d'avoir tous les pouvoirs.

Arsès et Bogoas n’ont pas un contrôle total de l'Égypte, un indigène, Khababash s’étant fait reconnaître comme Pharaon en Haute-Égypte. Celui-ci est soutenu par une grande partie du peuple opprimé du pays, mais il n'a jamais été semble-t-il au-delà de son propre nome.

L'autre souci important pour les Perses pendant le court règne de ce roi, sont les hostilités sur les frontières occidentales avec la Macédoine de Philippe II (-359/-336) d'abord, puis de son fils Alexandre le Grand (-336/-323) ensuite.

Arsès voit en Bagoas une menace pour son règne. Finalement, mécontent de cet état de chose et peut-être influencé par les nobles de la cour royale, qui généralement méprisaient Bagoas, Arsès planifie le meurtre de Bagoas. Mais le ministre, qui à vent de l'attentat, prend les devants et réussi à empoisonner Arsès. Il porte ensuite sur le trône un cousin d'Arsès, Darius III Codoman, dont le premier acte sera de se débarrasser de ce dangereux ministre.

Il n'y a pas de titulature égyptienne concernant Arsès.