Bataille de Counaxa

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Bataille de Counaxa
Informations générales
Date 401 av. J.-C.
Lieu Counaxa
Issue Victoire d'Artaxerxès II
Belligérants
Empire achéménide Cyrus le Jeune et les Dix Mille
Commandants
Artaxerxès II
Abrocomas
Tissapherne
Gobryas
Arbakès
Artagersès
Cyrus le Jeune
Cléarque
Ménon
Ariée
Forces en présence
Entre 40 000 et 50 000 soldats de l'Empire (comprenant fantassins, cavaliers et chars à faux) Une grande armée soulevée en Asie Mineure (100 000 hommes selon Xénophon)
10 400 hoplites grecs
2 500 peltastes
20 chars à faux
Révolte de Cyrus le Jeune
Coordonnées 33° 19′ 29″ N 44° 04′ 46″ E / 33.324855555556, 44.07953611111133° 19′ 29″ Nord 44° 04′ 46″ Est / 33.324855555556, 44.079536111111  

Géolocalisation sur la carte : Irak

(Voir situation sur carte : Irak)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Counaxa.

La bataille de Counaxa s'est déroulé le 3 septembre 401 av. J.-C. entre Cyrus le Jeune et son frère ainé Arsace qui s'était emparé en 404 av. J.-C. du trône perse sous le nom d'Artaxerxès II.

Cyrus avait rassemblé à Pergamon une armée d'environ 100.000 hommes composée en partie de 10.000 de mercenaires grecs et commandée par le général spartiate Cléarque. Après une marche de 1.400 kilomètres, ses troupes rencontrèrent celles d'Artaxerxès — environ 40.000 hommes — à Counaxa sur la rive gauche de l'Euphrate, à environ 70 km au nord de Babylone. Le résultat de la bataille resta incertain jusqu'au moment où Cyrus fut tué lors du combat, ce qui donna la victoire à Artaxerxès.

À la mort de Cyrus, Cléarque prit le commandement des troupes et commença à conduire la retraite. Mais lui et les autres généraux grecs furent capturés par traîtrise par Tissapherne, remis à Artaxerxès et exécutés.

La retraite des Dix Mille fut alors dirigée par Xénophon, élu stratège. Les Grecs, alors engagés profondément en territoire perse, durent se frayer un chemin vers le nord à travers les montagnes d'Arménie couverte de neige pour atteindre la mer Noire à environ 1.000 km de là. Cette histoire comme celle de la bataille sont racontées dans l’Anabase écrite par Xénophon.

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Sources[modifier | modifier le code]