Anabase (Xénophon)

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Sur cette carte de l'empire perse sous Cyrus, la ligne en pointillés figure la route suivie par les Dix Mille.

L’Anabase (du grec ancien ἀνάϐασις / anábasis, « l'ascension, la montée dans le Haut Pays ») est l'œuvre la plus célèbre de l'Athénien Xénophon. Elle raconte le périple des Dix Mille, mercenaires grecs engagés par Cyrus le Jeune dans sa lutte contre son frère Artaxerxès II, puis leur retraite vers l'Hellespont.

Résumé[modifier | modifier le code]

En -401, Cyrus, le second fils de Darius II, se soulève contre son frère aîné afin de lui ravir le trône. Fort de plus de 10 000 mercenaires grecs recrutés par ses hôtes hellènes, il affronte Artaxerxès II à Cunaxa, en Mésopotamie. Cyrus y trouve la mort, son corps d’armée est vaincu alors que les mercenaires grecs sont, eux, vainqueurs des troupes qui leur sont opposées. Désormais seuls en pays hostile, les Dix Mille tentent de négocier avec Artaxerxès II et son intermédiaire le satrape Tissapherne. Ce dernier gagne la confiance des généraux grecs Cléarque et Mennon mais il leur tend un piège et les fait assassiner. Conduits par Xénophon, les Grecs réussissent à échapper aux troupes royales malgré leur manque de cavalerie. Ils rejoignent l'Arménie puis les côtes méridionales du Pont-Euxin notamment Trapézonte (aujourd'hui Trébizonde). Arrivés dans la région des détroits, ils s'engagent dans des luttes intestines entre Thraces.

L’Anabase est riche en descriptions de peuples exotiques parfois autant hostiles aux Grecs qu'aux Perses, de combats difficiles, de rapports humains conflictuels. Surtout, cet épisode célèbre stigmatise la faiblesse de l'empire perse, ce qu’Agésilas II et plus tard Alexandre le Grand n’oublieront pas.

L’Anabase a pu servir de comparaison à des événements de l’histoire. Ainsi, la retraite de Russie par la Grande Armée de Napoléon ou la Longue Marche de Mao (par analogie à l’épopée des Dix-Mille et aux nombreux récits qu’elle inspira) ont-elles pu être comparées à cet épisode de l’antiquité grecque.

Les différents livres composant l'Anabase[modifier | modifier le code]

Note : ce découpage en livres n'est pas de Xénophon lui-même, il a été instauré ultérieurement.

  • Livre 1 : Levée de l'armée par Cyrus, marche de l'armée sur le roi et bataille de Counaxa.
  • Livre 2 : Découverte de l'issue de la bataille, pourparlers et trêves avec le roi, mise à mort des généraux Grecs.
  • Livre 3 : Élection de nouveaux chefs, début de la retraite des dix mille sous le harcèlement des perses jusqu'aux montagnes Cardouques.
  • Livre 4 : Traversée du pays des Cardouques, puis de l'Arménie où l'hiver survient, du pays des Taoques, des Colques et arrivée à Trapézonte au bord de la mer.
  • Livre 5 : Errance sur le bord de mer jusqu'à Cotyôra.
  • Livre 6 : Élection d'un chef unique, départ par la mer pour arriver à Héraclée. À nouveau, errance sur le bord de mer et pertes nombreuses. Arrivée à Chrysopolis.
  • Livre 7 : Passage au service de Seuthès afin de l'aider à reconquérir son royaume, arrivée à Salmydessos. Arrivée à Lampsaque et enfin Pergame où Thibron prend le commandement de l'armée et l'incorpore dans ses autres troupes grecques pour faire la guerre à Tissapherne et Pharnabaze.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]