Alfred North Whitehead

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Alfred North Whitehead

Philosophe anglais

Époque contemporaine

Naissance 15 février 1861 (Ramsgate, Royaume-Uni)
Décès 30 décembre 1947 (Cambridge, États-Unis)
École/tradition empirisme spéculatif
Principaux intérêts Métaphysique, théologie, épistémologie, logique, mathématiques, physique
Œuvres principales Procès et réalité
Influencé par Platon, Spinoza, Leibniz, James, Frege, Bergson
A influencé Russell, Deleuze, Bruno Latour, Isabelle Stengers

Alfred North Whitehead (1861-1947) est un philosophe, logicien et mathématicien britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Whitehead a suivi une partie de ses études à Trinity College (Cambridge), où il a appartenu à la société secrète des Cambridge Apostles, tout comme Bertrand Russell, G. E. Moore et Ludwig Wittgenstein.

Son premier grand ouvrage porte sur les mathématiques, A Treatise on Universal Algebra (de) with applications (1898). Il propose de retrouver une unité dans l'algèbre tout comme on a cherché une unité dans les différentes géométries non-euclidiennes (Hilbert, Les fondements de la géométrie). Il se rapproche de Russell qui a été son élève et tous deux publient les Principia Mathematica. Mais peu à peu il s’éloigne du logicisme et s'oriente vers la philosophie de la nature (An Inquiry concerning the Principles of Natural Knowledge (1919), The Concept of Nature (1920)[1]. Dans The Principles of Relativity (1922) il discute, critique la théorie einsteinienne de la gravitation et l'élargit à l'ensemble du processus du réel. Sa pensée, partie des mathématiques, s'oriente vers une métaphysique dans laquelle l'idée de processus tient une place prépondérante : Procès et réalité (Process and Reality, 1929). Mais il ne s'agit pas simplement d'un flux événementiel car le monde implique aussi la permanence que l'on retrouve dans les objets, qu'ils soient sensibles ou éternels. Il inclut la multiplicité des entités qui s’actualisent en recherchant leur propre satisfaction.


Pensée[modifier | modifier le code]

"We think in generalities, but we live in detail."

Whitehead retrouve l'esprit des philosophies comme celles de Spinoza (causa sui) ou de Leibniz (le devenir autonome des monades). Dieu agit dans le monde d'une manière immanente puisqu'il est la cause efficiente de l'actualisation des entités mais aussi de manière transcendante car il agit aussi par la voie de la finalité.

L'originalité de la pensée de Whitehead vient de ce qu'elle s'inspire des sciences, notamment les mathématiques (l'idée algébrique de vecteur et de multiplicité) et la physique, de l'éthique, de la théologie et dépasse l'idée de la philosophie divisée en spécialités, logique, épistémologie, philosophie morale, philosophie politique, etc.

Sa pensée métaphysique rejoint sur de nombreux points celle des grandes philosophies du XVIIe siècle et renoue aussi avec la philosophie ancienne, celle de Platon et d'Aristote mais aussi celle des Stoïciens dont il retrouve l'inspiration qui unit la logique à la physique et à l'éthique.

On le considère comme le fondateur de la théologie du Process (ou théologie du dynamisme créateur de Dieu) avec John B. Cobb, Charles Hartshorne et Paul Tillich. En 1925, la Royal Society lui décerne la Médaille Sylvester.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Cassou-Noguès, « Compte-rendu de : Isabelle Stengers, Penser avec Whitehead, Paris : Seuil, 2002, 582 pages », Methodos,‎ juin 2006 (DOI 10.4000/methodos.527, lire en ligne)

Publications[modifier | modifier le code]

En langue anglaise[modifier | modifier le code]

  • A Treatise on Universal Algebra (1898)
  • On Mathematical Concepts of the Material World (1906)
  • The Axioms of Projective Geometry (1906)
  • The Axioms of Descriptive Geometry (1907)
  • Principia Mathematica (avec Bertrand Russell) (1910, 1912, 1913)
  • An Introduction to Mathematics (1911)
  • An Enquiry concerning the Principles of Natural Knowledge (1919)
  • The Concept of Nature (1920)
  • The Principle of Relativity with Applications to Physical Science (1922)
  • Science and the Modern World, revised edition - En français : La Science et le Monde moderne (1925)
  • Religion in the Making (1926)
  • Symbolism, Its Meaning and Effect (1927)
  • The Aims of Education and Other Essays (1929)
  • The Function of Reason (1929)
  • Process and Reality - En français : Procès et Réalité (1929)
  • Adventures of Ideas - En français : Aventures d'idées (1933)
  • Nature and Life (1934)
  • Modes of Thought (1938)
  • Essays in Science and Philosophy (1947)

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

  • La Fonction de la raison et autres essais, préf. Philippe Devaux, trad. P. Devaux, E. Griffin & N. Thyssen-Rutten, Paris, Payot, coll. « Bibliothèque scientifique », 1969, 226 p.

Contient une traduction des essais : Symbolism, Its Meaning and Effect(1927), The Function of Reason (1929), Nature and Life (1934).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

En langue française[modifier | modifier le code]

Autres langues[modifier | modifier le code]

  • Chul Chun, Kreativität und Relativität der Welt beim frühen Whitehead: Alfred North Whiteheads frühe Naturphilosophie (1915-1922) - eine Rekonstruktion, mit einem Vorwort von Michael Welker, Neukirchen-Vluyn: Neukirchener Verlag, 2010 (ISBN 978-3-7887-2352-1)
  • Whitehead und der Prozeßbegriff / Whitehead and The Idea of Process. Beiträge zur Philosophie Alfred North Whiteheads auf dem Ersten Internationalen Whitehead-Symposion 1981. Proceedings of The First International Whitehead-Symposion. Edited by Harald Holz and Ernest Wolf-Gazo. Verlag Karl Alber, Freiburg i. B. / München, 1984 (ISBN 3-495-47517-6)
  • Whiteheads Metaphysik der Kreativität. Internationales Whitehead-Symposium Bad Homburg 1983. Edited by Friedrich Rapp and Reiner Wiehl. Verlag Karl Alber, Freiburg i. B. / München, 1986 (ISBN 3-495-47612-1)
  • Michel Weber and Will Desmond (eds.), Handbook of Whiteheadian Process Thought, Frankfurt / Lancaster, ontos verlag, Process Thought X1 & X2, 2008 (ISBN 978-3-938793-92-3).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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