Dorset (comté)

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50° 50′ 00″ N 2° 20′ 00″ O / 50.833333333333, -2.3333333333333 ()

Dorset
Dorset (comté)
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut Comté non-métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Région Angleterre du Sud-Ouest
Démographie
Population 745 400 hab. (2011)
Densité 281 hab./km2
Population Admin. 398 215 hab.
Densité 157 hab./km2
Géographie
Superficie 2 653 km2
Superficie Admin. 2 542 km2

Dorset (pron.: [ˈdɔrsɨt]; auparavant nommé aussi Dorsetshire) est un comté en grande partie rural dans le sud-ouest de l’Angleterre, situé sur la Manche. La capitale est Dorchester, une ville de 16 000 habitants. Le comté occupe une superficie de 2 652 kilomètres carrés. Le Dorset touche le Devon à l’ouest, le Somerset et le Wiltshire au nord et le Hampshire à l’est. La moitié de la population du Dorset se concentre dans l'agglomération de Dorchester.

La région est connue pour son littoral, la Côte Jurassique, inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco, qui compte plusieurs curiosités géologiques, comme Lulworth Cove, l’île de Portland, la plage de Chesil et le Durdle Door. Les stations balnéaires de Bournemouth, Poole et des autres villes côtières se sont développées à partir du début du XIXe siècle. Les hivers sont doux, la région étant davantage protégée des vents d'ouest que le Devon voisin.

Devise[modifier | modifier le code]

  • Who's Afear'd (Qui a peur)

Division administrative[modifier | modifier le code]

Le comté se subdivise en six districts et deux autorités unitaires.

  1. Weymouth and Portland
  2. West Dorset
  3. North Dorset
  4. Purbeck
  5. East Dorset
  6. Christchurch
  7. Bournemouth (autorité unitaire)
  8. Poole (autorité unitaire)
Dorset Ceremonial Numbered.png

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom provient du peuple celte brittonique des Durotriges. La première occurrence connue du nom date de 940 ap. J.-C. "Dorseteschire" signifiait alors les habitants (saete) de Dornuuarana (Dorchester), l'endroit des coups de poing (en gallois : Dwrn, « poing » et gwarae, « jeu »)[réf. nécessaire].

La première présence humaine permanente dans la région date du Mésolithique, vers 8000 av. J.-C., par de petits groupes de chasseurs concentrés le long des côtes dans l'île de Purbeck, autour de Weymouth et de la plage de Chesil et le long de la vallée du Stour.

La présence romaine a laissé de nombreuses traces, surtout autour de Dorchester et sur l'ile de Portland.

Le Dorset reste, encore aujourd'hui, un comté largement rural, avec beaucoup de petits villages, peu de grands centres urbains, à part la station balnéaire de Bournemouth, et, dans une moindre mesure la ville touristique de Weymouth et la capitale, Dorchester.

Durant les Jeux olympiques d'été de 2012, la Manche près de la côte de Dorset (vers Weymouth) était la scène des événements de nautisme.

Administration[modifier | modifier le code]

En 2009 les 45 élus sont :

28 (+3) conservateurs avec 76357 voix (48,76 %)

16 (+1) libéraux-démocrates 55733 voix (35,59 %)

1 indépendant 1494 voix (1 %)

Les travaillistes perdent leurs 4 sièges et ne recueillent que 9399 voix (6,00 %). Ils sont derrière l'UKIP qui avec 11505 voix (7,35 %) devient le troisième parti du comté.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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