Roche

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Les roches (du latin populaire rocca) sont des matériaux naturels généralement solides et formés, essentiellement ou en totalité, par un assemblage de minéraux, comportant parfois des fossiles (notamment dans les roches sédimentaires), du verre résultant du refroidissement rapide d'un liquide (volcanisme, friction) ou des agrégats d'autres roches. Les roches peuvent être formées d'une seule espèce minérale (roches monominérales) ou de plusieurs (roches polyminérales) :

L'ensemble présente une certaine homogénéité statistique. La classification des roches est complexe car elle est basée sur un grand nombre de critères.

La roche présente une grande diversité d'aspects. Elle peut être :

  • souvent dure et cohérente : elle est dénommée pierre (marbre, granite), caillou, galet… ;
  • friable ou inconsistante à l'image de la craie et du talc pressés sous les doigts ;
  • plastique comme l'argile humidifiée ;
  • meuble à l'exemple du sable qui coule dans le sablier ;
  • à la limite liquide - huile - ou gazeuse.
  • ou perméable comme le calcaire
  • ou imperméable comme l'argile

La pétrographie (du grec petra, « pierre », et graphê, « description ») est la science de la description et de l'analyse des roches, alors que la pétrologie (du grec petra et logos, « étude ») est la science qui étudie les mécanismes de formation et de transformation des roches. La discipline scientifique associée à l'étude des mouvements et déformations des roches s'appelle la mécanique des roches.

Un bloc de roche est un rocher. Ces mots ne sont pas synonymes.

Classification[modifier | modifier le code]

Par origine[modifier | modifier le code]

Formation des roches : 1- Érosion, transport, diagénèse ; 2- Fusion ; 3- Pression température ; 4- Refroidissement.

Les roches sont classées selon leur composition, leur origine ou la modalité de leur formation ; d'abord en trois grandes catégories :

  • les roches magmatiques (aussi qualifiées d'ignées ou d'éruptives) formées par la solidification de magmas, dont :
    • les roches volcaniques ou extrusives ou effusives, refroidies brutalement en surface après une éruption volcanique, hémicristallines ;
    • les roches plutoniques ou intrusives qui se sont refroidies en profondeur, lentement et sans dégazage dans la chambre magmatique, et sont donc holocristallines ;
    • les roches filoniennes ou hypoabyssales (hypabyssales), intermédiaires entre les roches extrusives et intrusives, et ayant subi un dégazage partiel… ;
  • les roches sédimentaires, formées à la surface de la Terre ou dans les mers par l'accumulation en couches de matériaux sous l'action d'agents exogènes, comme le vent et l'eau ;
  • les roches métamorphiques ou cristallophylliennes formées par la recristallisation (et généralement la déformation) de roches sédimentaires ou magmatiques sous l'action de la température et de la pression qui croissent avec la profondeur dans la croûte terrestre ou au contact d'autres roches et la lave.

Selon leurs propriétés[modifier | modifier le code]

Dureté[modifier | modifier le code]

On peut également classer les roches en trois types, selon leurs propriétés :

  • les roches meubles comme le sable ou l'argile ;
  • les roches friables comme la craie ;
  • les roches cohérentes telles que le granite.

Les roches sont plus ou moins dures : ainsi, le talc et le gypse sont très sensibles à l'érosion, alors que le corindon et le diamant sont très résistants[1].

Texture[modifier | modifier le code]

L'homogénéité des roches varie en fonction des minéraux : on distingue quatre types de textures[2] :

  • texture grenue (granite) ;
  • texture porphyroïde ;
  • texture microgrenue (batholite) ;
  • texture vitreuse (basalte).

Dilatation[modifier | modifier le code]

Les roches peuvent plus ou moins se dilater.

Perméabilité[modifier | modifier le code]

Certaines roches sont perméables, c'est-à-dire qu'elles laissent passer l'eau à grande échelle (perméables en petit, sur un petit échantillon) ou à petite échelle (perméable en grand, par des fissures ou diaclases, par exemple dans les terrains karstiques) ; d'autres sont imperméables, telles que l'argile. Les roches poreuses, comme le grès, permettent à l'eau de s'infiltrer. Les roches poreuses peuvent être des roches réservoirs (gaz naturel, pétrole, eau). Aussi, d'autres roches et minéraux sont solubles[3] :

  • moins de 0,05 grammes par litre de quartz ;
  • 1 gramme par litre pour les carbonates ;
  • 2,4 grammes par litre de gypse ;
  • 2,5 grammes pour les sulfates ;
  • 300 grammes par litre de sel gemme.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les roches ont de nombreuses utilisations, notamment :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Pech, Hervé Régnauld, Géographie physique, Paris, PUF, 1992, ISBN 978-2-13-044735-1, p. 241
  2. Pierre Pech, Hervé Régnauld, Géographie physique, Paris, PUF, 1992, ISBN 978-2-13-044735-1, p. 241-242
  3. Pierre Pech, Hervé Regnauld, Géographie physique, Paris, PUF, 1992, page 247 ; Paysages et érosion. La Terre à visage découvert, TDC no 749, 1-15 février 1998, Paris, CNDP, page 10

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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