Circuit de Spielberg

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Red Bull Ring-Spielberg
Circuit de Spielberg
Anciens noms Österreichring
A1-Ring
Caractéristiques générales
Lieu Spielberg
District de Knittelfeld
Drapeau du Land de Styrie Styrie
Drapeau de l'Autriche Autriche
Coordonnées 47° 13′ 11″ N 14° 45′ 53″ E / 47.219847, 14.764731 ()47° 13′ 11″ Nord 14° 45′ 53″ Est / 47.219847, 14.764731 ()  

Géolocalisation sur la carte : Autriche

(Voir situation sur carte : Autriche)
Red Bull Ring-Spielberg
Ouverture 26 juillet 1969
Propriétaire Red Bull
Événements
3 Heures de Spielberg
DTM Red Bull Ring
Dimensions
Nombre de virages 10
Longueur 4,326 km
Meilleur tour (2003)
Moyenne 198,828 km/h
Temps 1min 08s 337
Pilote Drapeau : Allemagne Michael Schumacher
Écurie Drapeau : Italie Ferrari
Modèle Ferrari F2003-GA

Le Circuit de Spielberg, auparavant appelé Österreichring puis A1 Ring et désormais Red Bull Ring, est un circuit automobile situé sur la commune de Spielberg en Autriche. Il est souvent incorrectement indiqué que le circuit est situé à Zeltweg car cette ville est plus connue que Spielberg, mais également parce qu'avant de se tenir sur l'Österreichring, le Grand Prix automobile d'Autriche avait lieu sur le circuit de Zeltweg.

Circuit très technique, il est connu pour avoir accueilli le Grand Prix automobile d'Autriche pendant dix-huit ans, de 1970 à 1987

Rénové et raccourci par l'architecte Hermann Tilke, il est rebaptisé A1-Ring et accueille le Grand Prix automobile d'Autriche entre 1997 et 2003 ainsi que le Grand Prix moto d'Autriche en 1996 et 1997.

Peu utilisé au fil des années, le circuit est fermé et partiellement démoli. Il est acheté en 2005 par Dietrich Mateschitz, le propriétaire de Red Bull. Renommé Red Bull Ring, le circuit est reconstruit presque à l'identique et rouvre en 2011.

La Formule 1 y revient en 2014.

Österreichring[modifier | modifier le code]

L'Österreichring, avec le virage original, Vost-Hugel Kurve, en gris et la Hella-Licht Chicane en noir

Le 26 juillet 1969 est inauguré l'Österreichring, situé sur la commune de Spielberg en Autriche. Le tracé initial était un circuit d'une longueur de 5,911 kilomètres comportant 16 virages. Il se mit à accueillir le Grand Prix automobile d'Autriche à partir de 1970.

C'était un circuit connu pour être très rapide car chaque virage était pris au minimum en quatrième vitesse (sur des voitures à six vitesses) et il y avait d'importantes dénivellations. Mais peu à peu, beaucoup de pilotes considérèrent le tracé comme trop dangereux : certains virages (comme par exemple la Boschkurve) n'offraient pratiquement aucun dégagement et certaines portions de piste n'étaient qu'une simple route sans aucune protection. Ce manque de sécurité conduisit au drame de 1975 où Mark Donohue perdit la vie à la suite d'un accident survenu lors du warm-up du Grand Prix dans la Vost-Hugel Kurve (premier virage), virage le plus rapide du circuit. En réaction à cet accident, le virage est redessiné en 1976 pour pouvoir être pris plus facilement. Mais en 1977, il est retouché une nouvelle fois et devient la Hella-Licht Chicane, désormais virage le plus lent du circuit.

Le circuit souffrait également du fait que la ligne droite de départ était très étroite ce qui engendrait beaucoup d'accidents au départ des courses. En effet, les voitures étaient larges d'environ 1,8 mètre tandis que cette ligne droite n'était large que d'un peu plus de 9 mètres (contre environ 20 mètres pour la plupart des autres circuits). Les voitures n'avaient ainsi pas assez de place pour se dépasser, surtout si l'un des concurrents venait à manquer son départ.

C'est ce problème, cumulé aux autres, qui signa la fin de l'Österreichring. En effet, lors du Grand Prix 1987, la course dut être lancée deux fois à la suite d'accidents lors du départ. En conséquence, la piste est délaissée par la Formule 1 pendant près d'une décennie.

A1-Ring[modifier | modifier le code]

En 1995, il est fait appel à l'architecte allemand Hermann Tilke pour rénover et redessiner le circuit. Le tracé est profondément remodelé. La longueur de la piste passe de 5,942 km à 4,326 et les virages rapides, si typiques du circuit, sont remplacés par trois virages à droite plus lents pour favoriser les dépassements. La nouvelle piste propose ainsi un bon compromis entre la vitesse, puisqu'elle dispose de trois longues lignes droites, et le pilotage, puisqu'elle dispose d'une partie intérieure plus sinueuse.

À l'occasion de sa réouverture, le circuit est rebaptisé « A1-Ring » car la plupart du coût de reconstruction du circuit a été pris en charge par l'entreprise autrichienne de téléphonie A1. Par la suite, le circuit est de nouveau le cadre du Grand Prix automobile d'Autriche entre 1997 et 2003 mais également d'une manche de DTM et du Grand Prix moto d'Autriche en 1996 et 1997.

Cependant, l'ouverture de la Formule 1 vers de nouveaux pays amène le circuit à être une nouvelle fois délaissé. Il tombe même petit à petit à l'abandon.

Superposition de l'ancien Österreichring (en gris) et du nouvel A1-Ring (en noir)

Red Bull Ring[modifier | modifier le code]

Projet de nouveau tracé, proposé par Red Bull en 2005

Au cours de l'année 2004, les stands et les bâtiments sont démolis, rendant le circuit inutilisable pour l'organisation d'une course automobile. En 2005, le circuit est racheté par la firme autrichienne Red Bull et l'on parle même d'un projet de rénovation du circuit qui serait un compromis entre l'Österreichring et l'A1-Ring. Mais le propriétaire de Red Bull, Dietrich Mateschitz, dément cette rumeur affirmant qu'il n'investirait jamais dans un circuit déficitaire. À cette époque, les rumeurs continuent à circuler et il est évoqué que l'écurie de Formule 1 Red Bull pourrait utiliser ce circuit pour ses essais.

Finalement, en 2008, Red Bull lance un vaste projet de reconstruction à l'identique du circuit pour près de 70 millions d'euros avec pour objectif d'accueillir de nouveau des événements sportifs. En octobre 2008, Dietrich Mateschitz met cependant fin aux rumeurs comme quoi le circuit pourrait de nouveau accueillir un Grand Prix de Formule 1 ou de moto. Il est en effet prévu que le circuit ne sera utilisé que pour accueillir des manches de DTM.

En septembre 2010, il est confirmé que le circuit, désormais rebaptisé « Red Bull Ring », accueillera une manche de la saison 2011 de DTM. En novembre 2010, il est annoncé qu'il accueillera la sixième manche de la saison 2011 de Formule 2. En décembre 2010, il est aussi annoncé que s'y déroulera la sixième manche de l'International GT Open[1]. La reconstruction du circuit s'est terminée en fin d'année 2010. En juillet 2013, il est annoncé que le circuit accueillera une manche du Championnat du Monde de Formule 1 en 2014[2].

Records[modifier | modifier le code]

Records du tour pour les différents tracés du circuit :

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. endurance-info.com, « Huit meetings au programme en 2011 »,‎ 14 décembre 2010
  2. Fabien Gaillard, fan-f1.com, « Officiel : Retour du Grand Prix d'Autriche en 2014 »,‎ 23 juillet 2013 (consulté le 23 juillet 2013)

Annexes[modifier | modifier le code]

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