Grand Prix Masters

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Une monoplace du Grand Prix Masters présentée festival de vitesse de Goodwood.

Le Grand Prix Masters était une compétition automobile de monoplaces réservée aux anciens pilotes de Formule 1. Malgré des débuts assez médiatisés, ce championnat n'a donné lieu qu'à trois courses (la dernière en août 2006) avant d'être placé en liquidation judiciaire au mois de novembre 2007.

Historique[modifier | modifier le code]

Le GP Masters a vu le jour dans le courant de l'année 2005. Prenant modèle sur certains sports (comme le golf ou le tennis) qui jouent sur la fibre nostalgique du public en organisant des compétitions de vétérans, l'entrepreneur Scott Paulter décide d'organiser un championnat réunissant d'anciennes gloires de la Formule 1. Optant pour une formule monotype, les organisateurs confient la préparation des châssis au constructeur britannique Delta Motorsport, qui se charge de préparer d'anciens châssis Reynard Motorsport utilisés dans le championnat CART, sur lesquels sont greffés des moteurs dérivés des V8 Cosworth de plus de 600 ch également utilisés en CART.

Contrairement à une discipline classique, il n'existe pas d'écurie chargée de préparer les monoplaces et d'engager les pilotes : toutes les monoplaces sont préparées à l'identique par l'organisateur (qui bénéficie de la mise en commun des données accumulés par tous les pilotes) et les pilotes sont recrutés par l'organisateur. Officiellement, les pilotes sont répartis dans diverses écuries, mais il ne s'agit que d'un artifice pour mettre en exergue le nom des différents sponsors.

L'annonce de la mise en place de ce nouveau championnat obtient un écho très favorable dans les médias spécialisés. La crédibilité du GP Masters est en outre renforcée par la présence dans le projet du champion du monde 1992 Nigel Mansell en tant que futur pilote mais également en tant qu'actionnaire. La première épreuve est organisée fin 2005 sur le tracé de Kyalami en Afrique du Sud. Outre Nigel Mansell, de nombreux pilotes prestigieux ont répondu en l'appel, dont les champions du monde de F1 Emerson Fittipaldi et Alan Jones (lequel déclarera forfait après quelques tours, étant insuffisamment préparé physiquement) ou les vainqueurs de Grand Prix que sont Riccardo Patrese, Jacques Laffite, René Arnoux et Patrick Tambay. Le succès populaire est considérable et tant les spectateurs que les médias internationaux sont présents en nombre. Si la course (remportée par Mansell) n'est que moyennement spectaculaire (manque de rythme de la plupart des pilotes, fréquence des interventions du safety-car), les observateurs pointent surtout du doigt l'excellente ambiance entre les participants.

Fort du succès de l'épreuve inaugurale, les promoteurs mettent en place un mini-championnat de quatre courses pour la saison 2006 : au Qatar à Losail, à Monza, à Silverstone, et à Kyalami. La course de Monza ayant été annulée suite à des pressions des écologistes locaux, celle de Kyalami ayant subi le même sort en raison de problèmes financiers, et aucune solution de remplacement n'ayant été trouvée, seules subsisteront les épreuves du Qatar et de Silverstone. À l'image de l'épreuve inaugurale de Kyalami, les deux courses remportent un certain succès au niveau local, mais l'attrait de la nouveauté ayant disparu, peinent à faire parler d'elles au milieu du calendrier international.

Les organisateurs tentent de relancer le championnat sur de nouvelles bases pour la saison 2007. Un nouveau package technique (moteur Mecachrome, pneus Michelin) et de nouveau pilotes (dont les populaires Johnny Herbert et Alessandro Nannini) sont annoncés, mais rien de concret n'émerge, la société organisatrice étant visiblement aux prises avec de graves soucis financiers. Suite à la plainte pour factures impayées de Delta Motorsport, la société organisatrice est mise en liquidation judiciaire au mois de novembre 2007, mettant ainsi un terme définitif au championnat.

Résultats[modifier | modifier le code]

2005[modifier | modifier le code]

Pos. Pilote Pays Écurie Écart Date de naissance
1 Nigel Mansell Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Team Altech 50 min 55 s 154 08-08-1953
2 Emerson Fittipaldi Drapeau du Brésil Brésil Team LG + 0 s 408 12-12-1946
3 Riccardo Patrese Drapeau de l'Italie Italie Team Goldpfeil + 20 s 662 17-04-1954
4 Andrea de Cesaris Drapeau de l'Italie Italie Team Unipart + 21 s 700 31-05-1959
5 Derek Warwick Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Team Lixxus + 21 s 853 27-08-1954
6 Hans-Joachim Stuck Drapeau de l'Allemagne Allemagne Team Phantom + 23 s 201 01-01-1951
7 Christian Danner Drapeau de l'Allemagne Allemagne Team Unipart + 24 s 118 04-04-1958
8 Eddie Cheever Drapeau des États-Unis États-Unis Team Altech + 32 s 205 10-01-1958
9 Jan Lammers Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas Team LG + 32 s 778 02-06-1956
10 Eliseo Salazar Drapeau du Chili Chili Team Altech + 43 s 419 14-11-1954
11 Patrick Tambay Drapeau de la France France Team Lixxus + 1 min 11 s 584 25-06-1949
12 René Arnoux Drapeau de la France France Team Golden Palace + 1 min 12 s 736 04-06-1948
13 Jacques Laffite Drapeau de la France France Team GMF 17 tours 21-11-1943
14 Stefan Johansson Drapeau de la Suède Suède Team Phantom 28 tours 08-09-1956

2006[modifier | modifier le code]

Pos. Pilote Pays Écurie Écart Date de naissance
1 Nigel Mansell Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Team Altech 52 min 06 s 000 08-08-1953
2 Christian Danner Drapeau de l'Allemagne Allemagne Team LUK + 0 s 562 04-04-1958
3 Eric van de Poele Drapeau de la Belgique Belgique Team Golden People + 1 s 174 30-09-1961
4 Eddie Cheever Drapeau des États-Unis États-Unis Team Altech + 3 s 016 10-01-1958
5 Derek Warwick Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Team Lixxus + 3 s 420 27-08-1954
6 Pierluigi Martini Drapeau de l'Italie Italie Team Global + 5 s 710 23-04-1961
7 Jan Lammers Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas Team LG + 7 s 044 02-06-1956
8 Stefan Johansson Drapeau de la Suède Suède Team Altech + 8 s 339 08-09-1956
9 René Arnoux Drapeau de la France France Team Golden People + 9 s 068 04-06-1948
10 Riccardo Patrese Drapeau de l'Italie Italie Team INA + 9 s 423 17-04-1954
11 Patrick Tambay Drapeau de la France France Team Lixxus + 15 s 506 25-06-1949
12 Emerson Fittipaldi Drapeau du Brésil Brésil Team LG + 29 s 788 12-12-1946
13 Andrea de Cesaris Drapeau de l'Italie Italie Team INA 8 tours 31-05-1959
14 Eliseo Salazar Drapeau du Chili Chili Team Phantom 11 tours 14-11-1954
15 Hans-Joachim Stuck Drapeau de l'Allemagne Allemagne Team Phantom 19 tours 01-01-1951
Pos. Pilote Pays Écurie Écart Date de naissance
1 Eddie Cheever Drapeau des États-Unis États-Unis Team GPM 1 h 01 min 06 s 625 10-01-1958
2 Eric van de Poele Drapeau de la Belgique Belgique Team Golden Palace + 16 s 677 30-09-1961
3 Christian Danner Drapeau de l'Allemagne Allemagne Team LUK + 36 s 555 04-04-1958
4 Hans-Joachim Stuck Drapeau de l'Allemagne Allemagne Team Phantom + 53 s 514 01-01-1951
5 Alex Caffi Drapeau de l'Italie Italie Team Altech + 1 min 03 s 623 18-03-1964
6 Riccardo Patrese Drapeau de l'Italie Italie Team INA + 1 min 06 s 867 17-04-1954
7 Pierluigi Martini Drapeau de l'Italie Italie Team Motorola + 1 min 46 s 355 23-04-1961
8 Emerson Fittipaldi Drapeau du Brésil Brésil Team Altech 1 tour 12-12-1946
9 René Arnoux Drapeau de la France France Team Golden People 2 tours 04-06-1948
10 Andrea de Cesaris Drapeau de l'Italie Italie Team INA 2 tours 31-05-1959
11 Patrick Tambay Drapeau de la France France Team Lixxus 3 tours 25-06-1949
12 Stefan Johansson Drapeau de la Suède Suède Team Virgin Radio 4 tours 08-09-1956
13 Jan Lammers Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas Team LG 13 tours 02-06-1956
14 Eliseo Salazar Drapeau du Chili Chili Team Phantom 20 tours 14-11-1954
15 Derek Warwick Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Team Lixxus 26 tours 27-08-1954
16 Nigel Mansell Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Team Altech 26 tours 08-08-1953

Initialement prévue le 18 juin, l'épreuve de Monza, en Italie, a été annulée en raison de protestations de mouvements écologistes locaux. L'épreuve de Kyalami, prévue le 12 novembre, a également été annulée.

Liens externes[modifier | modifier le code]