Spahis

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Spahi marocain (1940)

Les spahis étaient des soldats d'unités de cavalerie appartenant à l'Armée d'Afrique qui dépendait de l’armée de terre française.

Historique[modifier | modifier le code]

Spahis algériens du dey d'Alger, en 1820

Spahi est un mot d’origine turque, (mot provenant du persan سپاهی sipâhi signifiant « soldat » qui nous a aussi donné cipaye ou sepoy) dont la traduction la plus acceptée est celle de « cavaliers ». À l'origine, les « sibahis » sont des cavaliers fournis par les tribus inféodées à l’Empire ottoman qui viennent renforcer les effectifs de Mamelouks (troupes régulières) lorsque l’ampleur des opérations le nécessite.

Ils se payent sur le terrain en pillant les lieux où ils interviennent et, une fois l’opération terminée, rejoignent leurs tribus d’origine.

Le dey d'Alger, destitué lors de l’arrivée des Français, dispose de « Sibahis », turcs en grande majorité. Se trouvant sans emploi, ils se rangent en 1830 sous la bannière de Yusuf (Youssouf)[1] qui se met au service de la France et en fait des troupes efficaces et redoutées, contribuant à la conquête de l’Algérie. Le mot, déformé par la prononciation française, devient Spahi.

En Algérie[modifier | modifier le code]

Guillaume-Stanislas Marey-Monge, colonel des spahis réguliers, Jean-Baptiste Leclerc, XIXe siècle, Musée de l'Armée, Paris.

Ces cavaliers, commandés par le « colonel-agha » Marey et recrutés par « Youssouf » Vantini, sont d’abord appelés « chasseurs indigènes » puis « Mamelouks », avant de prendre le nom de « Spahis ». Leur existence est officialisée par quatre textes législatifs :

- la loi du 9 mars 1831 autorise les généraux commandant les pays occupés à former des corps militaires composés d’indigènes et d’étrangers. C'est la première consécration des tirailleurs, zouaves, chasseurs indigènes, légionnaires... ;
- une ordonnance du 10 septembre 1834 prescrit la formation à Alger d’un corps de cavaliers indigènes sous la dénomination de spahis réguliers ;
- l'ordonnance du 7 décembre 1841 crée un corps unique de cavaliers indigènes. Est ainsi régularisé leur emploi depuis plus de dix ans par le corps expéditionnaire français en Algérie ;
- l'ordonnance du 2 juillet 1845 crée trois régiments de spahis :

Ces formations se couvrent de gloire dans la quasi-totalité des combats qui émaillent la conquête de l’Algérie et contribuent largement au succès des armes de la France.

Leurs principales victoires sont :

Hors d'Algérie[modifier | modifier le code]

Spahi sénégalais (gravure de 1890).

Né en Algérie, le modèle spahis est repris ailleurs par l’armée française :

  • en Crimée, en 1854, où Joseph Vantini, dit Yousouf est chargé de mettre sur pied des escadrons de cavaliers autochtones, les « Bachi-bouzouks » ;
  • en Tunisie, où le 4e Spahis est formé le 1er octobre 1886 ;
  • au Maroc, avec la participation d’escadrons algériens à l’expansion française, puis avec la création, en 1912, de dix escadrons de spahis formés avec les tabors de cavalerie du sultan du Maroc ;
  • au Sénégal, avec une esquisse en 1843, puis une participation effective aux opérations de pacification de 1872 à 1881 ;
  • et aussi au cours de l'expansion coloniale de la IIIe République où des unités algériennes et marocaines prennent une part active aux campagnes d’Extrême-Orient, d’Afrique et de Madagascar.

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Spahis d'Algérie à Furnes, Belgique.
Un campement de spahis marocains à Ribécourt, au début de la Première Guerre mondiale

En 1914, existent quatre régiments de spahis algériens encasernés à Médéa, Sidi-bel-Abbès, Batna et Sfax (en Tunisie). Un 5e régiment de spahis algériens est créé lors de la mobilisation générale d'août 1914 ; et, un mois plus tard, en septembre, est constituée une brigade de marche à l'aide d'escadrons provenant de toutes les unités. Cette brigade, commandée par le colonel Martin de Bouillon se compose des 1er (lieutenant-colonel Schneider) et 2e (colonel Couverchel) régiments de marche des spahis qui, en août 1915, sont renommés 6e et 7e spahis algériens. Les spahis algériens combattent dès le début des hostilités.

Pendant ce temps-là, au Maroc, les autorités françaises réunissent quatre escadrons auxiliaires de chasseurs marocains et les dirigent sur la France, où, aux ordres du commandant Dupertuis, ils forment le régiment de marche de chasseurs indigènes à cheval qui devient, le 1er janvier 1915, le Régiment de marche des spahis marocains (dépôt à Arles). Quant aux escadrons auxiliaires restés au Maroc, ils donnent naissance au 2e régiment de spahis marocains, lequel sert d'unité de relève au 1er régiment de spahis marocains alors en première ligne en France, puis, à partir de mars 1917, à l'armée d'Orient où il mène force combats qui, en 1918, l'entraînent jusqu'au Danube et à Budapest. Dans cette ville, le 31 décembre 1918, soit un mois après l'armistice, lors d'un raid sur le château de Foth, il capture le maréchal von Mackensen et tout son état-major.

Décorations[modifier | modifier le code]

Les régiments suivants furent décorés de la croix de guerre 1914-1918 :

  • Régiment de Marche Spahis Marocains (RMSM), avec cinq palmes : il est le régiment de cavalerie le plus décoré de l’armée française. Son étendard est le seul des emblèmes des unités de cavalerie à être décoré de la fourragère aux couleurs de la Médaille militaire[2].
  • 4e régiment de spahis tunisiens (4e RST), avec une palme et une étoile vermeil

Entre-deux-guerres[modifier | modifier le code]

Durant l'Entre-deux-guerres, le nombre de régiments de spahis est triplé par rapport aux effectifs de 1914.

En 1921, on dénombre douze régiments de spahis :

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Officiers de spahis (1939)
Spahis marocains (1940)

De nombreux escadrons de spahis constituent les unités de reconnaissance des formations militaires françaises à la veille de la Seconde Guerre mondiale. En métropole, à la déclaration de guerre sont présentes les :

Par la suite, s'y ajoutent :

La part la plus importante dans les combats est prise par les 1re et 3e brigades dans les Ardennes (bataille de La Horgne), la 3e étant anéantie. La 2e brigade surveille la frontière suisse jusqu'au 9 juin ; le 9e régiment de spahis algériens se distingue par sa résistance du 18 au 20 juin, à Vercel.

Spahis à Sidi Bouzid, février 1943.
Insigne du 3e RSAR

Après l’armistice de 1940, une partie du 1er escadron du 1er RSM, commandé par le capitaine Paul Jourdier, quitte clandestinement la Syrie dès le début juillet 1940, pour rejoindre les Britanniques en Palestine. Il est l'une des premières unités de la France libre à reprendre le combat : en Érythrée, puis en Syrie, à El-Alamein, en Tunisie ; il se renforce progressivement pour devenir le 1er régiment de marche de spahis marocains de la célèbre 2e division blindée du général Leclerc.

D'autres régiments sont reformés en Afrique du Nord dans le cadre de l'armée d'armistice, puis, après le débarquement allié de 1942, ils font partie :

Participation des spahis aux campagnes de la libération[modifier | modifier le code]

  • 1942 Libye : 1er RMSM
  • 1942-43 Tunisie : 1er, 3e et 6e RSA, 4e RST, 1er RMSM
  • 1943 Corse : 4e RSM
  • 1943-44 Italie : 3e RSA, 3e et 4e RSM.
  • 1944-45 France : 1er, 2e, 3e et 7e RSA, 1er, 3e, 4e et 5e RSM, 1er RMSM.
  • 1945 Allemagne : 1er, 2e, 3e et 7e RSA, 3e, 4e et 5e RSM, 1er RMSM.

Subordination[modifier | modifier le code]

  • les 1er et 2e RSA étaient les régiments de reconnaissance de la 1re armée du général de Lattre,
  • le 1er RMSM était le régiment de reconnaissance de la 2e DB,
  • le 3e RSA était le régiment de reconnaissance de la 3e DIA,
  • le 3e RSM était le régiment de reconnaissance de la 2e DIM,
  • le 4e RSM était le régiment de reconnaissance de la 4e DMM,
  • les 7e RSA et 5e RSM, régiment hippomobiles, formaient la 1re brigade de spahis a la disposition de la 1re armée,
  • le 1er RSM, en resserve générale, fut employé pour la réduction de la poche de Royan.

Décorations[modifier | modifier le code]

Les régiments suivants furent décorés de la croix de guerre 1939-1945 :

  • 1er RSA, avec une palme et une étoile de vermeil,
  • 2e RSA, avec deux palmes,
  • 3e RSA, avec trois palmes,
  • 6e RSA, avec une palme
  • 7e RSA, avec une étoile de vermeil,
  • 2e RSM, avec une palme et une étoile argent
  • 3e RSM, avec deux palmes,
  • 4e RSM, avec trois palmes,
  • 1er RMSM, avec deux palmes.

Conflit tunisien : 1952-1954[modifier | modifier le code]

4e régiment de spahis tunisiens[modifier | modifier le code]

En 1952, après l'arrestation de Bourguiba, la révolte éclate en Tunisie. Deux escadrons à cheval sont alors disponibles pour assurer des missions de sécurité, le 4e escadron de spahis tunisiens, escadron de tradition tenant garnison à Tunis depuis 1948, et le 8e escadron de spahis tunisiens, créé en 1952 et implanté au Kef.

En 1954, pour renforcer le potentiel des forces, ces deux escadrons seront intégrés dans une nouvelle unité : le 4e régiment de spahis tunisiens.

Reconnaissances à cheval, patrouilles de sécurité, ratissages, souvent dans des régions impraticables aux véhicules, assauts sur des positions ennemies, les spahis connaîtront de nombreux succès[réf. nécessaire]. À plusieurs reprises, le 4e régiment de spahis tunisiens ira en Algérie prêter main forte aux unités en opération.

Le 4e régiment de spahis tunisiens sera dissous le 19 février 1957.

Conflit algérien : 1954-1962[modifier | modifier le code]

L'option spahis à cheval[modifier | modifier le code]

Après la Seconde Guerre mondiale, la France des unités de cavalerie montée n'existe plus : ces unités devenaient obsolètes face aux véhicules blindés et plus tard aux hélicoptères. Mais l'insurrection en Algérie en 1954 vient modifier la donne. Une cavalerie légère à cheval semble adaptée aux conditions du conflit qui se développe. La topographie est tourmentée, les oueds, même modestes, coupent profondément le terrain, routes et pistes sont rares, l'ennemi est éparpillé et se dilue facilement, pour être mobile son armement reste relativement léger. Les pièmonts et les plateaux peu couverts sont dès lors un théâtre parfaitement adapté au déploiement d'une troupe montée à même de remplir les missions propres à la cavalerie légère : renseignement, reconnaissance, découverte, exploitation, etc.

Point d'observation.jpg

Le cheval permet une incontestable économie d'hommes : une troupe à cheval peur couvrir en largeur, en profondeur, en vitesse, plusieurs fois ce que ferait le même effectif à pied. Le cavalier se fatigue moins que le fantassin et reste donc plus longtemps dispos. Il est peut-être également moins vulnérable au feu ennemi : en terrain découvert celui-ci se manifeste de plus loin sur une cible plus mobile et moins distincte, la monture faisant corps avec son cavalier et du même coup le protégeant.

Les spahis, mieux que tous autres cavaliers montés (chasseurs à cheval, hussards ...) étaient bien évidemment tout désignés pour remplir ces missions en Algérie ; le spahi est en effet consubstantiel à l'histoire, à la géographie, aux populations et aux remontes de ce pays. Leurs qualités opérationnelles, leur fluidité, la discrétion, la rapidité de leurs déplacements et l'effet de surprise qu'elles réservent à l'ennemi, en feront des combattants redoutés et redoutables comme le confirme un rapport interne de l'ALN : « Ils passent partout, ils vont plus vite que nous »[réf. nécessaire].

C'est ainsi que dès 1955, trois escadrons à cheval sont mis sur pied, suivis peu après par la création de trois régiments montés, les 5e, 9e et 23e, un régiment dans chacun des trois corps d'armée présents en Algérie : respectivement Alger, Oran et Constantine. Chaque régiment était constitué d'un escadron de commandement et de quatre escadrons d'intervention de quatre pelotons chacun ; soit un effectif équin d'environ 700 chevaux par régiment.

Au niveau de la troupe, les spahis étaient majoritairement des « Français de souche nord-africaine » (FSNA par opposition à FSE, « Français de souche européenne ») ; ils avaient un contact facilité avec des populations locales plus inquiètes qu'hostiles, partageant avec elles leur mode de vie de ruraux, et l'usage qu'elles faisaient souvent elles même du cheval.

Sur les territoires où ils étaient implantés et déployés la mission au quotidien de ces régiments de spahis était la pacification, en clair permettre aux populations de vivre en paix : les soustraire à l'emprise et au rançonnage des rebelles ; créer à l'égard de ceux-ci un climat permanent d'insécurité et les faire refluer dans des zones où ils auraient à se mesurer aux forces françaises dans le cadre d'opérations militaires de plus ou moins grande envergure; des opérations auxquelles souvent des unités de spahis étaient invitées à participer soit à cheval soit à pied.

Point d'eau.jpg

La guerre à cheval appartenant à un passé déjà lointain, il fallut, non sans difficultés, reconstituer cette cavalerie, les montures, les équipements mais surtout l'enseignement ; les centres de Saumur en France et d'Hussein-Dey en Algérie s'efforceront d'inculquer les principes de base, d'autant plus nécessaires que les jeunes cadres ne trouvaient plus dans leurs nouvelles unités ces sous-officiers anciens parfaitement rodés et aptes à leur apprendre les ficelles d'un métier dur et qui ne s'improvise pas[style à revoir].

Pour ce qui est des officiers supérieurs ou subalternes, l'armée de métier ne manqua pas de volontaires à se porter candidtas, souvent enthousiastes[réf. nécessaire], pour s'adapter aux contraintes propres aux commandements dans ces régiments. La tradition, le panache, le goût pour l'équitation n'étaient pas absents de leurs motivations.

En dehors des grosses unités montées que furent les trois régiments de spahis, le cheval fut également utilisé pendant le conflit algérien dans des unités plus modestes telles que les compagnies nomades et les harkas.

La Mondaine[modifier | modifier le code]

Il était en revanche beaucoup moins simple de trouver des chefs de pelotons. C'est pour cela que fut créée à Saumur une brigade d'instruction d'EOR montée, qui, très vite, sera baptisée « La Mondaine ».

Contrairement à ce qu'ont affirmé certaines « mauvaises langues » parmi les postulants non retenus, les critères de choix ne comportaient ni l'obligation de sonner passablement de la trompe, ni de posséder une particule, mais ils exigeaient un minimum de connaissances équestres.

Pour les candidats une certitude : être affecté en Algérie dans une unité montée de combat. Les volontaires affluèrent. Six brigades se succéderont de 1956 à 1962. Plus d'une centaine d'officiers de réserve, sortis avec le grade de sous-lieutenant ou celui d'aspirant selon leur mérite ou leur chance, furent ainsi formés et affectés dans les différentes unités montées.

Les Vétos[modifier | modifier le code]

Les chevaux se substituant aux blindés, fi des ingénieurs et mécaniciens, il fallait des spécialistes pourvoyant aux soins et au maintien en état du « matériel animal ». Ce furent les vétos, de jeunes vétérinaires effectuant leur service militaire. Formés à Compiègne au Service Vétérinaire des Armées, à la fois au plan militaire et à la spécialité hippotechnie propre à la cavalerie montée, ils seront affectés à raison d'un véto par escadron monté.

Ils partageaient la même vie que leurs camarades du même âge aspirants ou sous-lieutenants sortis de Saumur. Totalement intégrés à la vie des escadrons dans leurs cantonnements respectifs ; ils participaient, quand nécessaire, aux opérations sur le terrain. Leur statut hors hiérarchie dans leur unité d'affectation comme leur savoir, leur donnait une indépendance et une autorité qui en faisait à la fois des camarades très appréciés des chefs de peloton, mais aussi de précieux auxiliaires des commandants des escadrons.

Dans les actions auprès des populations ils prenaient aussi leur part, sachant prodiguer quand il le fallait une assistance médicale et vétérinaire.

Morts au champs d'honneur[modifier | modifier le code]

Cinq sous-lieutenants, chefs de peloton à cheval issus de la Mondaine, et un Véto, sont tombés au Champ d'honneur en Algérie.

  • S-Lt des Roches de Chassay, 5e RSA, le 2 mars 1957 à Aumale.
  • S-Lt Rousseau Panhard, 9e GESA, le 10 septembre 1957 à Aïn el Hadjar.
  • S-Lt Saint Olive, 9e RSA, le 14 juin 1958 à Blandan.
  • S-Lt Langlois Meurine, 5e RSA, le 27 avril 1959 à Rouina.
  • S-Lt Le Marignier, 23 RSA, le 14 janvier 1961 au Djebel Alouat.
  • Aspirant vétérinaire Wendling, 5e RSA, le 17 octobre 1961.

Régiments de spahis[modifier | modifier le code]

Les régiments montés en Algérie[modifier | modifier le code]

Le 5e régiment de spahis[modifier | modifier le code]

Insigne du 5e RSA.jpg

Fort de quatre escadrons de combat et d'un escadron de commandement et des services, le 5e régiment de spahis algériens, régiment à cheval, a été reconstitué aux ordres du lieutenant-colonel Marzloff, le 16 février 1956. Basé d'abord à Aumale (100 km au sud d'Alger), il déménagera au mois d'avril 1958 vers le secteur de Duperré dans la vallée du Chéliff, entre les massifs du Dahra et de l'Ouarcenis sur le grand axe routier et ferroviaire allant d'Alger à Oran.

Six officiers, 1 aspirant vétérinaire, 9 sous-officiers et 44 spahis du régiment auront donné leur vie pour la France.

Le 5e RSA sera dissous le 1er août 1962.

Le 9e régiment de spahis[modifier | modifier le code]

Insigne du 9e RSA.jpg

Formé le 1er août 1959, le 9e régiment de spahis est issu du 9e GESA implanté depuis 1956 dans le secteur de Blandan au sud du port de La Calle le long de la frontière tunisienne, puis à Oued Zenati et Montcalm dans le Constantinois jusqu'en mai 1960 date à laquelle le 9e RSA quittera définitivement le Constantinois pour les hauts plateaux du Sud-Oranais.

Au prix de 26 morts, le 9e RSA aura saisi 252 armes et fait régner la paix française dans ses secteurs du Constantinois et du Sud-Oranais.

Le 9e RSA sera dissous en septembre 1962.

Le 23e régiment de spahis[modifier | modifier le code]

Insigne du 23e RSA.jpg

Le 23e régiment de spahis est formé en août 1958 à partir d'unités montées venues de 3e régiment de spahis marocains (burnous bleu) et du 10e GESA (burnous rouge). D'abord implanté à Saïda dans le Sud-Oranais, il passera en 1960 à Géryville sur les Hauts-Plateaux.

Le 23e RSA sera dissous le 31 juillet 1962.

Le 7e escadron de spahis de Senlis (1954-1962)[modifier | modifier le code]

Insigne du 7e ES.jpg

Les spahis de Senlis, splendide troupe d'élite et de parade, n'ont certes pas participé en tant que tel aux opérations en Algérie; en revanche, et à deux reprises, le 7e escadron est venu renforcer le dispositif des forces en Tunisie. Et pendant toute la durée du conflit algérien, nombre de cadres des spahis de Senlis vinrent rejoindre les trois régiments algériens et participer aux combats.

Le 7e escadron de Senlis sera dissous le 30 novembre 1962.

Régiment de spahis en activité (au 9 novembre 2009)[modifier | modifier le code]

1962 annonce la fin de ces formations militaires coloniales. Aujourd’hui, seul subsiste le 1er régiment de spahis stationné à Valence. Il participe activement aux interventions militaires extérieures menées par la France dans le cadre de ses accords de défense.

Régiment de spahis dissous[modifier | modifier le code]

Régiments de spahis algériens dissous[modifier | modifier le code]

Régiments de spahis tunisiens dissous[modifier | modifier le code]

Régiments de spahis marocains dissous[modifier | modifier le code]

Le cheval Barbe et son harnachement[modifier | modifier le code]

Harnachement spahi
Hanarchement officier

Ce cheval berbère, s'il n'a pas toutes les élégances de l'Arabe, lui est supérieur en endurance et adresse et croisé avec lui, donne un Arabe-Barbe à l'influx nerveux revigoré particulièrement apprécié de l'armée française.

Au temps des rois de France on lui trouvait " beaucoup de nerf, de légéreté et d'haleine ". Plus tard en Crimée, il se révéla le seul cheval apte à résister aux rigueurs de la campagne. Malgré sa petite taille, il possède des qualités exceptionnelles à l'obstacle. Grâce aux chevaux barbe les unités montées se sont avérées parfaitement adaptées aux emplois qui en ont été faits.

Uniformologie[modifier | modifier le code]

Couleur du burnous[modifier | modifier le code]

Le futur général Armand-Octave-Marie d’Allonville commande les gendarmes maures, qui en 1841 vont porter une tenue à l'orientale, similaire à celle des spahis[3].
Spahi algérien en 1900

Au début de la conquête de l'Algérie, afin de les distinguer au combat, les cavaliers indigènes utilisés par le corps expéditionnaire français sont vêtus d'un burnous vert, couleur symbolique de l'islam.

L'effectif de ces supplétifs croissant et la teinture verte se raréfiant, on adopte le « gros bleu » des uniformes de l'armée française. Les cavaliers arabes refusent ces burnous bleus qu'ils donnent à leurs esclaves dans leurs tribus. Ce refus est motivé par le fait que cette couleur est celle des manteaux des juifs de l'époque. L'intendance se reporte alors sur la couleur garance utilisée pour les pantalons des fantassins. C'est ainsi que le rouge, teinte usuelle des burnous des notables et des cavaliers de grandes tentes, devient la couleur traditionnelle des burnous des spahis algériens.

Tenue traditionnelle[modifier | modifier le code]

L'uniforme des spahis algériens ne changera pratiquement pas de 1840 à 1962, au moins pour ce qui est de la tenue de tradition adoptée pour les cérémonies et prises d'armes après 1915.

De coupe « orientale » ou encore appelée « à la turque », il se compose pour les cavaliers indigènes d'une coiffe particulière dite « guennour » constituée d'une calotte rigide de forme arrondie, en gros feutre écru dedans et rouge dessus, recouverte d'un « haïck », grand chèche de coton blanc, fixé par une cordelette en poil de chameau, dite « kheït », d'une dizaine de mètres de long. Outre le « burnous » de drap garance, cette immense cape à capuchon dont la pièce de coeur, d'abord bleu pour tous les régiments jusqu'en 1886, passe à la couleur du régiment après cette date, un second « burnous » de laine blanche est porté en dessous du premier. La « bedaïa », veste-boléro de forme arabe, en drap garance, parements de manches bleu de ciel et tresses noires, est portée sur le « sédria », gilet arabe en drap bleu de ciel à tresses noires. Le « tombô » de la veste, sorte de fausse poche dessinée par une arabesque de la tresse décorative, est à la couleur du régiment. Le pantalon arabe le « sarouel » (dit aussi « saroual », « seroual » ou encore « serouel ») est d'une forme très ample et sans séparation d'entre-jambe. La chaussure arabe est constituée de l'assemblage des « thémags », hautes bottes molles sans semelle en cuir maroquin rouge, accompagnées à cheval par des « khoffes », surbottes fendues en cuir maroquin rouge, ou en service à pied par des « sabattes », sorte de mocassins. Une ceinture de laine rouge, finement rayée de bleu et de blanc (40 centimètres de large pour six mètres de long) vient s'enrouler à la jonction du bas du gilet et du haut du sarouel (cette ceinture est destinée à tenir les intestins au chaud pour lutter contre la dysenterie).

Les cavaliers français, comptant pour environ 20 % des effectifs, portent une coiffure différente, composée d'une « chéchia », calotte molle en feutre rouge terminée par un petit gland de soie frangé à la couleur de l'escadron (puis bleu foncé pour tous vers 1900), et en grande tenue jusque vers 1900, d'une calotte plate en feutre rouge sur laquelle s'enroule un turban blanc rayé de bleu et une cordelette de soie terminée par quatre petits glands de passementerie à franges à la couleur de l'escadron, appelée « distinctive » (à noter que cet accessoire est aussi porté par dessus la corde en poil de chameau par les indigènes). Ils remplacent aussi la chaussure arabe par des bottes en cuir noir de coupe européenne, puis après 1900 par des houseaux et des brodequins cloutés (adoptés aussi par les cavaliers indigènes par la suite).

Jusqu'en 1900, les trompettes se distinguent par un uniforme identique dans sa coupe mais de couleur inversée: veste et gilet bleu ciel à tresses jonquille et parements de manches écarlates, « burnous » de dessus bleu ciel à tresses jonquille et pièce de cœur écarlate, « sarouel » rouge à tresses jonquille. Les turbans des trompettes françaises est blanc rayé de rouge, les trompettes indigènes continuant de porter le guennour.

En 1914, les chasseurs marocains, futurs spahis marocains, disposent d'une tenue inspirée de celle de la cavalerie de la garde du Sultan (la garde noire) et adoptée à partir de 1910-1912. Une « chéchia » de feutre rouge, une veste longue à col rabattu en drap rouge, un « sarouel » de forme arabe en drap bleu sans tresse et des houseaux en maroquin rougeâtre à boucles de cuivre portés avec des brodequins cloutés en composent les grandes lignes. Mal connue aujourd'hui, cette tenue comportait aussi un burnous, sans doute en poil de chameau et probablement de couleur beige marron. La chéchia était cachée par un empilement parfois imposant de chèches de couleur sable, cachou ou marron foncé. Notons aussi ce détail pittoresque toujours présent au début du conflit : les traditionnelles « nouaders » des cavaliers berbères, longues touffes de cheveux ébouriffés, graissées au beurre de chameau qui émergeaient de part et d'autre au-dessus des oreilles. En 1917, les spahis marocains sont engagés dans la campagne d'Orient. Très mal équipés, pour se protéger du froid et remplacer leurs vêtements en loques, ils utilisent des couvertures marron et kaki de l'intendance dans lesquelles ils se taillent des burnous. L'intendance propose de leur fournir des burnous règlementaires, mais ils refusent la couleur garance donnée usuellement aux esclaves dans leur pays, à laquelle ils préfèrent le bleu foncé qui est la couleur portée par les notables berbères. Satisfaction leur est donnée. C'est ainsi que, depuis 1917, les spahis marocains se distinguent des algériens en portant le burnous bleu.

À partir de fin 1914, alors que les régiments métropolitains adoptent dans l'urgence de nouveaux effets en drap bleu "horizon", le drap kaki est octroyé en priorité aux régiments de l'armée d'Afrique et à une partie des troupes coloniales. Tout d'abord de teinte allant du marron jaune au vert caca d'oie, la nouvelle tenue des spahis relègue l'uniforme oriental aux effets de sortie ou de prise d'armes. Le « sarouel » adopte une forme moins ample et à jambes séparées, dite « culotte cycliste » ou « culotte russe », la veste de coupe européenne remplace les effets arabes, les chèches blancs des cavaliers algériens disparaissent au profit de chèches beiges ou sable, les cuirs des équipements, des houseaux et des brodequins deviennent fauves, les chéchias, lorsqu'elles ne sont pas remplacées par le casque métallique Adrian modèle 1915, sont masquées par des manchons de toile sable ou cachou.

De ces premiers essais restés sous le sobriquet de drap « moutarde » naitra la nuance "kaki" vert foncé, qui s'impose pour toute l'armée après 1922.

En 1927, à l'instar des zouaves et des tirailleurs algériens et tunisiens, les spahis algériens et tunisiens renouent avec la tenue de coupe orientale, et perçoivent un uniforme de tradition similaire à celui porté avant guerre. Trois ans plus tard, les spahis marocains, comme leurs camarades des régiments de tirailleurs marocains, touchent à leur tour une tenue de tradition. Celle des spahis marocains reprendra dans ses grandes lignes la tenue qu'ils portaient avant 1914, avec le burnous bleu foncé dont la pièce de cœur est désormais vert foncé pour tous les régiments. Ces tenues de tradition continueront d'être portées aux cérémonies et prises d'armes, ainsi qu'en tenue de sortie, jusqu'à la fin de la décolonisation de l'Afrique du Nord.

L'équipement[modifier | modifier le code]

Pour la tenue « à la turque », ceinturon, bélière et dragonne de sabre, giberne et banderole, cartouchières et brêlage cartouchières, bretelle de mousqueton, étui de pistolet (« kobourg ») puis de révolver, courroie de trompette…, tous les équipements de cuir des spahis sont de couleur rouge et en cuir quadrillé, avec boucles, boutons, mousquetons en cuivre jaune.

Le « toug »[modifier | modifier le code]

Au cours de sa carrière de redoutable sabreur, Youssouf, le « père des spahis », a pour monture un magnifique étalon blanc qu'il affectionne particulièrement. Lors d'un combat, l'animal est tué sous lui. Voulant garder un souvenir de ce cheval, Youssouf lui fait prélever la queue et la fait monter sur une lance qui devient son fanion de commandement : le « toug ». À partir de ce moment, une queue de cheval est ajoutée à tous les fanions de commandement des spahis. Au fil des ans, la plupart des unités de cavalerie française adopteront (indûment) cette tradition qui subsiste aujourd'hui. En règle générale, le fanion et la queue qui l'accompagne sont offerts à l'officier qui quitte son commandement, un fanion neuf, en tous points identique au précédent, le remplace…

Cette appellation de « toug », « thoug » ou encore « touc » ne semble pas avoir été employée avant les années 1960 dans les régiments de spahis. Le toug était déjà apparu en France depuis la campagne d'Égypte, l'étendard tricolore des Mameluks de Napoléon 1er étant escorté de quatre cavaliers porteurs de toug, d'où pendait une queue de cheval (2 noires, 1 rouge, 1 blanche). Emprunté au nom de l'emblème de commandement des anciennes armées turques, le toug existait dans les armées ottomanes depuis plusieurs siècles sous la forme d'une demi-pique garnie d'une queue de cheval ou de yak, tradition qui trouve différentes origines dans les récits des guerres entre turcs et chrétiens avant le XVIe siècle. On retrouve des formes similaires de ce toug dans les antiques armées chinoises, tartares ou mongoles, où on les utilisait à la manière d'un signe de ralliement. Il semble que certains régiments de cavalerie européens avaient perpétué cette mode bien avant le XIXe siècle (« bunczuk » des lanciers de Pologne, « bountchouk » des cosaques de l'Ukraine…).

D'autre part, il était de coutume en Afrique du Nord, bien avant Youssouf, que la queue du cheval d'un chef ou d'un guerrier de haut rang, tué sous son cavalier au cours d'un engagement, soit coupée pour orner la tente de ce dernier, ou lorsque le cavalier était tué, qu'elle soit brandit au bout d'une pique avec un vêtement du défunt pour ouvrir son cortège funèbre. Youssouf aurait donc emprunté à ces différentes traditions pour créer son emblème de commandement, mode couplée à l'usage du fanion dans tous les régiments de spahis par la suite, avant de devenir la règle de tous les régiments de cavalerie.

Le harnachement des spahis[modifier | modifier le code]

Le premier Arabe qui utilisa un harnachement fut Ali, parent de Mahomet. C'était un tapis constitué de six feuilles doubles en feutre, colorées en vert, rouge et bleu : le « tarar ». Par la suite, ce tapis est bordé de cuir et de soie rouge.

Lorsque les spahis arrivent en Afrique du Nord, ils disposent d'un harnachement turc avec un « garbous » (pommeau avant de la selle) et une « guéda » (troussequin arrière de la selle) très relevés. Ces excroissances sont destinées à maintenir le cavalier dans sa selle lors des charges ou des chocs frontaux avec ses adversaires. Les étriers au plancher large et voûté et aux parois convexes, permettent aux pieds d'être solidement calés. Ils sont suspendus à des cordes en laine tressée.

Dans ce Maghreb islamisé depuis le VIIe siècle, les cavaliers locaux utilisent le harnachement arabe. Avec le temps, c'est ce dernier matériel, plus facile à trouver, qui remplace progressivement l'équipement turc des sipahis. L'arçon est en bois gainé de peau de chèvre et recouvert d'une « chemise », housse en cuir maroquin rouge. le poitrail est en cuir quadrillé rouge de même que la têtière, qui comporte des œillères, indispensables accessoires pour l'utilisation de rênes à fouet. Le tapis de selle est à 6 feuilles de feutre épais, 4 bleu nuit et deux blanches. Celle qui est sur le dessus est tapissée d'empiècements en cuir rouge. Vers 1870 les étrivières deviennent en cuir fauve. Le spahi range une partie de son équipement d'écurie dans un bissac de toile beige à renforts de cuir fauve, enfilé sur le troussequin. Notons aussi le mors arabe, très particulier, muni d'un anneau dans lequel la langue de l'animal est engagée, et dont le maniement dans des mains non expérimentées peut être cruel.

Spahis célèbres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Yousouf : voir « Histoire » « Personnages importants » « acteurs de la période 1830-1962 »
  2. Jacques Frémeaux, Les colonies dans la Grande Guerre, Éditions 14-18, 2004, p. 190
  3. Le Maréchal Bugeaud: d'après sa correspondance intime et des documents inédits, 1784-1840, par Henri Amédée Le Lorgne Ideville, Firmin-Didotet cie, 1882, v.2, p.279 et 273 et Willing, colonel Paul et Vernier Charles, Les uniformes de l'armée française de 1660 à 1845, Éditions Charles Hérissey 2000, planche 46.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Guillaume Charles Auguste de Champeaux. À travers les oasis sahariennes. Les Spahis sahariens. Paris, 1903, 110 p.
  • Alain Gandy. Spahis. Paris, Presses de la Cité, 1987, 227 p. (ISBN 2258019583).
  • Claude Girard et Jean-Marie Longatte. Les Quatre Guerres d'un Spahi : Le Colonel Brelière. Éditions de l'Officine, 2007, 367 p. (ISBN 2915680841)
  • Jean-Marie de Bazelaire, Patrick Simon, G. Tissier (ancien spahi). La Horgne, 15 mai 1940 : à la gloire des Spahis. Association le Burnous, 2004.
  • Musée de l'armée : Les spahis, cavaliers de l'armée d'Afrique. 1997.
  • Centenaire du burnous 1996 : Les Spahis.
  • F Meyer et P Simon : Spahis à cheval en Algérie 1964-1962