M29 Weasel

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M29 Weasel transportant des blessés - Belgique, 1944
M29 Weasel

Le M29 Weasel est une chenillette construite par la firme automobile Studebaker dans son usine de South Bend, dans l'Indiana (U.S.A.), de l'été 1943 à l'été 1945 en 15 000 exemplaires environ. Cette chenillette fut utilisée par l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale pour le transport de troupes, de blessés, de matériel, mais aussi pour effectuer des reconnaissances, de la pose de lignes téléphoniques, du ravitaillement, des patrouilles et des sauvetages de 1943 à 1945, principalement en Alaska, au Canada, au nord des U.S.A., en France, Italie, Belgique, Allemagne, ainsi que dans le sud-est asiatique. Parmi eux, environ 3 000 exemplaires étaient utilisés par l'armée britannique et 18 par l'armée canadienne. Les 4 500 premiers exemplaires étaient du type M29, tandis que les 10 000 suivants étaient du type M29C, ces derniers pouvant recevoir un équipement amphibie les destinant aux régions marécageuses.

Les M29C furent utilisés par la suite par l'armée française de 1947 à 1962, d'abord par le Corps expéditionnaire français pendant la guerre d'Indochine (où il reçut le surnom de "Crabe"), puis lors de la guerre d'Algérie, les derniers exemplaires étant stockés à Madagascar.

Quelques-uns de ces véhicules terminèrent leur carrière aux expéditions polaires américaines, australiennes ou encore françaises. Les Expéditions polaires françaises en utilisèrent ainsi une cinquantaine, de la fin des années 1940 au début des années 1990, tant en Arctique (Groenland) qu'en Antarctique (Terre Adélie principalement), surtout en version M29C. Ils serviront d'inspiration pour construire une version modernisée française, le HB 40 surnommé Castor et mis en service à partir de 1967.

Qualités des M29 et M29C : passe-partout : neige, sable, boue et, pour le M29C amphibie, cours d'eau. Défauts des M29 et M29C : fragilité des chenilles sur terrain dur. Graissage quotidien. Consommation d'essence.

Caractéristiques générales : puissance 75 ch, cylindrée 2780 cm3, vitesse maximale 58 km/h (6 km/h sur l'eau pour la version amphibie), tare 1700 à 2200 kg selon versions, charge utile 550 kg, longueur 3 m (M29) ou 4,40 m (M29C), pente maxi en terrain dur 45°, températures d'utilisation de -40 à +48°C, pression au sol en charge de 0,109 à 0,176 kg/cm3 selon versions.

Une version lance-flammes a également été utilisée [...à compléter...] : [img:[1]]

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