Mascareignes

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Mascareignes
Mascarene Islands (en)
Carte des Mascareignes avec Madagascar à gauche.
Carte des Mascareignes avec Madagascar à gauche.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Drapeau de Maurice Maurice
Archipel Aucun
Localisation Océan Indien
Coordonnées 20° 00′ 00″ S 59° 40′ 00″ E / -20, 59.666667 ()20° 00′ 00″ S 59° 40′ 00″ E / -20, 59.666667 ()  
Superficie 4 372 km2
Nombre d'îles 52
Île(s) principale(s) La Réunion, île Maurice, Rodrigues
Point culminant Piton des Neiges (3 070 m sur La Réunion)
Géologie Archipel volcanique
Administration
Drapeau de la France France
Région La Réunion
Département d'outre-mer La Réunion

Drapeau de Maurice Maurice
Districts tous
Démographie
Population 2 076 000 hab.
Densité 474,84 hab./km2
Plus grande ville Port-Louis
Autres informations
Découverte Moyen Âge
Fuseau horaire UTC+4

Géolocalisation sur la carte : océan Indien

(Voir situation sur carte : océan Indien)
Mascareignes
Mascareignes
Archipels de France - Archipels de Maurice

Les Mascareignes sont un archipel de l'océan Indien formé de trois îles principales, La Réunion, l'île Maurice et Rodrigues, ainsi que plusieurs petites îles proches. Cet archipel est partagé entre deux pays : la France avec La Réunion et Maurice avec le reste de l'archipel. Agaléga et les Cargados Carajos appartiennent à Maurice et sont parfois rattachées aux Mascareignes.

Les Mascareignes sont situées dans le Sud-Ouest de l'océan Indien, à environ mille kilomètres au large de la côte orientale de Madagascar, entre le dix-neuvième parallèle Sud et le tropique du Capricorne. Ces îles d'origine volcanique sont nées du point chaud de La Réunion qui alimente le piton de la Fournaise, le seul volcan encore en activité de ces îles. Découvertes par le navigateur portugais Pedro de Mascarenhas le 9 février 1513, elles sont alors inhabitées avant d'être colonisées par la France et le Royaume-Uni.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue du Piton des Neiges, point culminant de La Réunion et des Mascareignes avec 3 070 mètres d'altitude.

Malgré la distance importante qui existe entre les principales îles, La Réunion, l'île Maurice et Rodrigues, elles forment un archipel du fait de leur histoire et de leur géologie commune. Elles ont été colonisées par les mêmes puissances européennes à partir du XVIIe siècle après avoir été formées par le point chaud de la Réunion il y a plusieurs millions d'années.

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte de l'île Maurice, alors appelée « Isle de France », datant de 1791 lorsqu'elle était encore française.

Au Moyen Âge, les îles sont découvertes par les navigateurs arabes qui quadrillent la mer de Zanj. D'un point de vue européen, l'archipel aurait été découvert par le navigateur portugais Pedro de Mascarenhas le 9 février 1513. L'archipel est baptisé en son honneur en 1528 par son confrère Diogo Rodrigues, lequel a donné son nom à Rodrigues.

Le 25 juin 1638 la France prend possession de l'archipel avant que les Britanniques ne fassent de même le 29 juin 1642. Ils débarquent alors en rade de Saint-Paul à La Réunion. En 1735, le Français Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais devient le premier gouverneur général des Mascareignes. En 1764, la Compagnie française des Indes orientales fait faillite et l'archipel est racheté par Louis XV en 1766.

Démographie[modifier | modifier le code]

Les Mascareignes sont peuplées de plus de deux millions d'habitants appelés « Mascarins ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Frédéric Blanchard, Guide des milieux naturels : La Réunion, Maurice, Rodrigues, éditions Eugen Ulmer, Paris, 2000 (ISBN 2841380998)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]