Janissaire

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Janissaires

Les janissaires (en turc Yeniçeri, en turc ottoman يكيچري, yényitchéri, littéralement « nouvelle milice ») formaient un ordre militaire très puissant composé d'esclaves d'origine chrétienne et constituant l'élite de l'infanterie de l'armée ottomane à l'apogée de l'Empire ottoman.

Les janissaires appartenaient à la classe des esclaves de la Porte, qui occupait les postes les plus influents dans l'administration et l'armée.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les Turcs, originaires des steppes asiatiques, sont d'excellents cavaliers, mais de piètres fantassins. Aussi mettent-ils sur pied une armée composée exclusivement d'Européens. À partir du XIVe siècle, les Turcs prélèvent ainsi régulièrement en pays conquis de jeunes enfants chrétiens âgés de 10 à 15 ans. Chaque année, par le biais du devshirme, entre 2 000 et 12 000 de ces enfants sont donc enlevés et acheminés à Istanbul où ils commencent leur noviciat qui les transforme en Turcs, musulmans, et experts de la guerre. Le taux de mortalité des enfants esclaves était très important. Leur statut d'esclaves n'est pas infamant, car les janissaires forment une élite respectée et redoutée de tous. Les plus "chanceux" accèdent d'ailleurs aux plus hautes charges de l'administration impériale : entre 1453 et 1623 tous les vizirs (sauf cinq) sont des janissaires [réf. nécessaire].

Création[modifier | modifier le code]

La date exacte et les circonstances de la création du corps des janissaires font débat chez les historiens qui l'attribuent soit à Orhan[Source 1], le deuxième sultan ottoman, soit à son fils Mourad[Source 2], au cours du XIVe siècle.

La légende veut qu'avant la création de l'ordre des janissaires, Orhan Gazi se rend à la confrérie de Haci Bektas Veli pour lui demander une bénédiction pour sa nouvelle armée. Haci Bektas Veli propose alors d'appeler ce corps armé la « Yeniçeri » ou « Nouvelle armée ».

L'ordre des janissaires est largement parrainé par le mouvement Bektachi. Cette confrérie religieuse influence alors grandement la vie spirituelle de l'élite ottomane, et a un rôle majeur dans l'éducation des futurs janissaires : morale islamique et « esprit de corps ». L'Ağa des janissaires, chef suprême, est même membre à part entière des Bektachi[Source 3].

Progressivement, les janissaires forment l'épine dorsale de l'armée en se substituant aux autres types d'infanterie auparavant utilisés par l'armée ottomane. Ils prouvent leur valeur, notamment à la bataille de Nicopolis en 1396 contre la croisade hongroise.

Janissaires grecs, par Jean-Léon Gérôme, peinture de 1865.

Les janissaires acquirent rapidement un rôle de « garde prétorienne », avec les implications politiques afférentes, notamment dans les crises de succession. Ils devinrent un pouvoir au sein de la cour du sultan, et les réformes décidées par celui-ci ne touchaient jamais leurs privilèges.

La lente décadence du corps des janissaires[modifier | modifier le code]

Vers la fin du XVIe siècle, le recrutement des janissaires commence à s'effectuer parmi les Turcs (le devchirme — rapt d'enfants chrétiens — disparaît au début du XVIIIe siècle) et le statut de janissaire évolue. Désormais ils sont autorisés à exercer un métier, à se marier et à avoir des enfants qui sont appelés couloughlis (« fils d'esclave »). Ils deviennent une troupe de plus en plus indisciplinée, qui n'hésite pas à se révolter contre le Sultan : ils renversent alors leur marmite en signe de rébellion. Ils se dressent contre Bayezid II en 1512, Mourad III en 1595, Osman II en 1622, Ibrahim Ier en 1648, Mustafa II en 1774, Selim III en 1807 et Mustafa IV en 1808.

De même en 1817, alors que la ville était vassale des Ottomans, une violente mutinerie éclata à Alger dans toutes les casernes des Janissaires au sujet des couloughlis (« fils d'esclave »). Le Dey d'Alger les massacra avec des mercenaires, des contingents kabyles et berbères afin de réaffirmer l'ordre à Alger.

La fin des janissaires[modifier | modifier le code]

Au XIXe siècle, les révoltes des janissaires se font plus nombreuses car ils refusent toute modernisation de leur corps. Cette situation conduit le sultan Mahmoud II à se débarrasser définitivement de ce corps de plus en plus encombrant. Le 16 juin 1826, il donne le signal en faisant déployer l’étendard sacré du prophète de l'islam Mahomet. La masse populaire, préparée par les oulémas, se précipite en renfort de l’armée. Les janissaires sont massacrés à coups de boulets, incendiés dans leurs casernes (plus de 8 000 morts), et égorgés dans les rues. Les jours suivants, des commissions militaires passent les rescapés par les armes, à Istanbul et dans les provinces. Sur un effectif de 140 000 hommes, 20 000 seront bannis, les autres étant, en majorité, massacrés ou exécutés (120 000 morts), hormis à Alger que cette dernière révolte des janissaires laissa « sourde ».

Toujours est-il qu'en 1830 les armées françaises remarquèrent, lors du débarquement, des troupes de janissaires défendant Alger, même si leur ordre militaire avait été dissous 4 ans auparavant. On considère que ce furent les derniers janissaires de l'Empire ottoman.

Le corps des janissaires dans l'armée ottomane[modifier | modifier le code]

Recrutement[modifier | modifier le code]

Le corps des janissaires était exclusivement composé d'enfants chrétiens réduits en esclavage, les deux principaux modes de recrutement étant la capture à l'occasion de guerres ou de raids, ou la réquisition selon le système du devchirmé (« cueillette » en turc), à raison d'un fils sur quarante. Les familles des 39 enfants non choisis devaient financer le voyage du quarantième jusqu'à la capitale.

Les janissaires pouvaient donc être issus de familles grecques, bulgares, serbes, russes, ukrainiennes, roumaines, albanaises, croates, hongroises, arméniennes ou géorgiennes. Ce recrutement permettait à l'Empire ottoman de renforcer son armée tout en affaiblissant ses sujets chrétiens potentiellement insoumis. La création de ce corps d'armée répond aux ambiguïtés concernant l'application de la charia et les réalités de la conquête ottomane amorcée sous le sultan Orhan. Si la charia interdit la réduction en esclavage d'enfants et d'hommes musulmans, les esclaves chrétiens, capturés très jeunes, formés et islamisés contournent le problème dogmatique. Les janissaires ont donc le statut d'esclaves.

Principalement destiné à former les corps de troupes d'élite de l'armée ottomane, le corps des janissaires fournissait également les hauts fonctionnaires de l'Empire et certains de ses membres pouvaient être promus au rang de " sipahi de la porte" comme cavaliers d'élite.

Progressivement, le recrutement ne fut plus assuré par le Devshirmé, mais par un recrutement interne à la population ottomane. En Afrique du Nord (Algérie, Tunisie, Libye) une bonne partie des janissaires se recrutait parmi les renégats convertis à l'Islam.

Structure[modifier | modifier le code]

L’ocak (corps) des janissaires fait partie des Kapı Kulari (esclaves de la Porte), c’est-à-dire de l’armée impériale directement placée sous les ordres du sultan. L’ocak est placé sous le commandement de l’aga des janissaires (l’un des personnages les plus importants de l’empire). Il est composé de trois « régiments » ou « sections » : le ceemat (assemblée), le bölük (division) et le segmen (dresseurs de chiens) qui contiennent un nombre disparate de compagnies (ortas) dont certaines sont totalement dévouées à l'administration de l'empire et ne comptent aucun combattant. Les ortas de janissaires sont initialement de petites unités de quelques dizaines de soldats. En fait, aucune règle ne régit leur composition qui varie énormément d'une orta à l'autre et d'une époque à l'autre[Note 1]. Certaines d’entre elles sont spécialisées (escorte du train, maîtres chiens, veneurs…) mais la majorité d’entre elles sont des unités combattantes assurant de plus en plus souvent le rôle de garnisons dans les provinces reculées de l’empire.

Armement et équipement[modifier | modifier le code]

Le janissaire est habillé d’un grand caftan qui ne correspond pas à l’idée qu’on peut se faire d’un uniforme ; sa couleur pouvait varier au sein d’une unité (on trouve principalement le rouge, bien que le bleu et parfois le vert soient également courants, mais le jaune est réservé aux troupes de la garde). Le couvre-chef caractéristique (la fameuse couronne de cuivre dotée d’un vaste bonnet blanc retombant sur la nuque) tend à se raréfier vers les XVIIIe et XIXe siècles au profit d’une simple toque de laine lors des actions militaires ; le but principal du couvre-chef était de pavoiser et d’arborer les grandes plumes offertes par les supérieurs en récompense d’une action d’éclat ou pour avoir rapporté un certain nombre de têtes coupées adverses.

Le janissaire remplace peu à peu l'arc composite hérité des armées turques traditionnelles par un mousquet long et lourd adapté au tir de précision plutôt qu’au tir de salve. La cadence est lente et l’efficacité en bataille repose sur un feu précis appuyé par des défenses légères comme des levées de terres ou des armes d’hast (hallebardes, pertuisanes, lances) plantées dans le sol. Il porte généralement un sabre plutôt qu’une épée pour les combats au corps à corps ; les armes longues comme la lance et les pertuisanes tendent à se raréfier. Le pistolet fait son apparition au sein de l’armée ottomane à partir de la campagne de 1664, mais ne sera jamais d’un usage courant [Note 2]. Les sipahis, les cavaliers du sultan, sont censés les suivre à la bataille afin de les protéger de l’action des cavaleries adverses, car les janissaires ne portent pas de piques contrairement aux soldats occidentaux.

Tactique militaire[modifier | modifier le code]

Janissaires et sipahi ottomans (Manesson Mallet, 1683).

Les janissaires combattent comme des guerriers féroces à la redoutable efficacité, que ce soit à l’arc, au mousquet ou au sabre. Ils peuvent être aussi bien employés dans les escarmouches lors des sièges qu’à mener un assaut sur des retranchements adverses. En revanche, ils refusent le recours aux tirs de salves et l’usage de la pique en masse qui les rabaisserait au rang d’automates. Ils sont rompus aux marches forcées et ne rechignent jamais à entreprendre des travaux de sapeurs, ce qui confère aux Ottomans un véritable avantage stratégique sur les armées occidentales[Note 3].

Lors des batailles, les armées ottomanes se déploient traditionnellement sur trois lignes parallèles d'infanterie avec les sipahis sur chaque aile. Les janissaires occupent généralement la troisième et dernière ligne. Les deux premières (principalement composées d'azabs et autres irréguliers) ont pour but de désorganiser et de fatiguer l'adversaire. Lorsque ce dernier arrive devant la ligne des janissaires, il essuie un feu précis de leurs canons et de leurs puissants mousquets qui, bien souvent, ne lui permet pas de se réorganiser. Une simple charge de cette armée pléthorique finit par le démoraliser.

Cependant, l'armée ottomane possède de nombreux points faibles : si elle se déplace très rapidement durant les mouvements stratégiques, une fois déployée et face à l'adversaire, ses capacités de manœuvre sont considérablement réduites [Note 4]. De plus, ses troupes sont incapables d'arrêter un adversaire déterminé. Lorsque ce dernier arrive à garder sa cohésion il peut transpercer les trois lignes de défense ottomane et s'assurer la victoire. Il faut rajouter à cela une incapacité du corps à se réformer et à adopter d'autres méthodes de combat. À la fin du XVIIe siècle et après deux siècles d'efficacité, le modèle tactique ottoman s'effondre face aux troupes occidentales désormais entraînées à garder leur cohésion durant les manœuvres et appliquant des techniques de combat, mais surtout du matériel, nettement plus modernes[Note 5].

L'héritage ottoman des armées modernes[modifier | modifier le code]

Les autres armées européennes s'inspirèrent ou copièrent plusieurs innovations élaborées au sein des armées ottomanes en général et du corps des janissaires en particulier :

  • Les fanfares militaires : Les troupes ottomanes furent les premières en Europe à se doter de fanfares militaires (mehterhane) composées d'un nombre variable d'ensembles. Un ensemble se composait d’un tambour, de timbales, d’une clarinette, d’une trompette et de cymbales[Note 6]; par exemple, la fanfare personnelle du sultan (mehter) était composée de 9 ensembles[Source 4]. Certaines fanfares pouvaient être entièrement montées sur des chevaux, des chameaux ou des dromadaires[Source 4] (notamment les gros tambours)[Note 7].
  • Les techniques de siège modernes : Les troupes ottomanes furent les premières à employer un système de tranchées pour approcher les places fortes assiégées. Cette technique consistait à creuser de larges et profondes tranchées en zigzag pour progresser vers les murailles de la place assiégée[Source 5]. Elle fut amplement améliorée au cours des siècles pour aboutir au système préconisé par le maréchal Vauban[Note 3].
  • L'hygiène des camps militaires : tous les chroniqueurs contemporains s'accordent à dire que les camps militaires turcs étaient particulièrement bien tenus et organisés surtout pour des troupes comptant énormément de bêtes (chevaux et animaux de bât)[Source 6]. Leur hygiène était de bien meilleure qualité que celle des armées occidentales qui perdaient beaucoup d'hommes à cause des maladies provoquées par la promiscuité et le manque d'hygiène[Note 3].

Quelques remarques[modifier | modifier le code]

  • Les janissaires furent présents en Algérie où, par mariage avec des femmes indigènes, ils donnèrent naissance à la communauté des Kouloughlis (du turc Köl oğul : fils d'esclave). Alger est alors un état sous l’influence de l'empire Ottoman.
  • Leur symbolique et leurs grades étaient associés à la cuisine ; les officiers portaient une louche dans leur coiffe, la soupière sacrée était révérée (les infidèles la touchant étant exécutés pour sacrilège, la renverser étant signe de révolte), et le sultan était appelé père nourricier. La bannière des janissaires était surmontée d'une main en or tenant un exemplaire du Coran.

Ces références culinaires ont suscité beaucoup de curiosité chez les chroniqueurs et témoins occidentaux qui les notent quasi-systématiquement dans leur relation sur l'Empire ottoman.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. le nombre de janissaires au sein d'une orta ayant tendance à augmenter au cours de l'histoire de l'empire ottoman
  2. sauf chez les cavaliers
  3. a, b et c Contrairement au soldat occidental qui juge les travaux manuels dégradants voir humiliants, les soldats ottomans et les janissaires en particulier sont habitués à les pratiquer. Cela facilite grandement la mise en œuvre de travaux de toutes sortes sans avoir recours à du personnel extérieur à l'armée comme c'est le cas dans les armées occidentales. Cela confère un avantage stratégique souvent déterminant aux armées ottomanes
  4. pas d'unités ou de structure subtactique comme les bataillons ou les compagnies de soldats habitués à manœuvrer ensemble durant la bataille
  5. La bataille de Saint-Gothard en 1664 est la première où la modernité des armées occidentales prend le pas sur les troupes ottomanes. Mais c'est surtout à partir de la fin du XVIIe siècle et l'utilisation de la baïonnette que la suprématie des tactiques occidentales s'impose outrageusement.
  6. Le "chapeau chinois" de la fanfare de la Légion étrangère s'inspire directement des instruments de musique ottomans
  7. Des représentations musicales inspirées de ces fanfares militaires ottomanes ont encore lieu pour les touristes devant les portes du palais de Topkapı ou du musée militaire. CF : Mehter

Sources[modifier | modifier le code]

  1. David Nicolle, The Janissaries, 1995, Londres, Osprey Publishing, (ISBN 978-1-85532-413-8), page 7.
  2. Patrick Kinross, The Ottoman Centuries: The Rise and Fall of the Turkish Empire 1977, Londres, Perennial, (ISBN 978-0-688-08093-8), pages 48-52.
  3. http://janissaire.hautetfort.com/archive/2008/05/14/les-janissaires-1979-de-vincent-mansour-monteil.html
  4. a et b Nicolle, The janissaries, p. 31-32.
  5. Nicolle, Armies of the ottoman Turks, pages 19-20
  6. Mantran, p. 204-205

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Autres armées d'esclaves : Le principe d’armées composées d’esclaves fut pratiqué ailleurs dans les territoires à domination musulmane, sous d’autres noms :

  • les Mamelouks en Égypte, esclaves turcs qui renversent leur sultan en 1250 et prennent sa place. Ils seront massacrés par le vice-roi d’Égypte Méhémet-Ali en 1811.
  • les Esclavons de l’Andalus, d’origine slave (d’où le mot français « esclave »).
  • les Ghurides en Inde, qui fonderont la dynastie des « Rois-Esclaves » de Delhi.

Unités de l'armée ottomane :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Témoignages[modifier | modifier le code]

  • Constantin Mihailovic, Mémoires d’un janissaire, Chronique turque, Ed. Anacharsis, Toulouse, 2012, traduit du vieux-polonais par Charles Zaremba, préface de Michel Balivet, 176 pages, ISBN 9782914777834

Ouvrages historiques[modifier | modifier le code]

  • Jean-Pierre Bois, Les guerres en Europes, 1492-1792. Édition Belin SUP, collection Histoire, 1993. ISBN 2-7011-1456-X
  • Robert Mantran, Histoire de l’Empire Ottoman. Éditions Fayard, 1998. ISBN 2-213-01956-8
  • Claire Gantet, Guerre, paix et construction des États 1618-1714. Éditions du Seuil dans la collection nouvelle histoire des relations internationales, tome 2.
  • John Childs, Atlas des Guerres, la guerre au XVIIe siècle. Éditions Autrement.
  • Dimitri Kitsikis, L'Empire ottoman. Presses Universitaires de France,3e édition, 1994, ISBN 2 13 043459 2
  • (en) David Nicolle et Christa Hook, The janissaries. Éditions Osprey, Elite Series no 58, Grande-Bretagne 1995. ISBN 1-85532-413-X
  • (en) David Nicolle et Angus Mc Bride, Armies ot the ottoman turks, 1300-1774. Édition Osprey, Men-at-arms Series no 140, Grande-Bretagne 1983. ISBN 0-85045-511-1