Campagne de Syrie (1941)

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Campagne de Syrie
Offensive des troupes alliées depuis l'Irak.
Offensive des troupes alliées depuis l'Irak.
Informations générales
Date 8 juin - 14 juillet 1941
Lieu Syrie, Liban
Issue Victoire des Alliés
Belligérants
Drapeau de l'Australie Australie
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau de la France France libre
Drapeau de l'Empire britanniques des Indes Raj britannique
Drapeau de la Tchécoslovaquie Forces tchécoslovaques libres
Drapeau de la Palestine Palestine
Jordanie Transjordanie
Drapeau de l'État français État français (Vichy)
Syrie Syrie
Liban Liban
Commandants
Drapeau du Royaume-Uni Henry Maitland Wilson Drapeau de la France Henri Dentz
Forces en présence
Australiens :
18 000 hommes
Britanniques :
9 000 hommes
Français Libres :
5 000 hommes
Indiens :
2 000 hommes
Français :
8 000 hommes
Syriens et Libanais :
25 000 hommes
Pertes
Australiens :
416 tués,
1 136 blessés
Britanniques et Indiens :
600 tués ou blessés
Français :
300 tués ou blessés
3 341 tués ou blessés
3 004 capturés
Seconde Guerre mondiale
Batailles
Batailles et opérations des campagnes d'Afrique, du Moyen-Orient et de Méditerranée

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La campagne de Syrie, ou Opération Exporter vit l'invasion par les Alliés de la Syrie et du Liban, alors contrôlés par le gouvernement de Vichy, lors de la Seconde Guerre mondiale entre juin et juillet 1941 après que la région eut servi de support à des activités allemandes lors de la guerre anglo-irakienne.

L’invasion du Levant français (opération Exporter du 8 juin au 11 juillet 1941) est menée sous le commandement en chef du général britannique Henry Maitland Wilson avec des troupes notamment britanniques, indiennes, australiennes et françaises libres.

Déroulement[modifier | modifier le code]

Des soldats australiens devant des Morane-Saulnier MS.406 français sur l'aérodrome d'Alep en juin 1941.

Le 10 juin, la 7e division australienne d’infanterie du général australien Sir John Lavarack avance le long de côte de Saint-Jean d’Acre (Palestine) vers Beyrouth, couverte par les canons de la marine britannique, la 5e brigade indienne d’infanterie et les Français libres progressant à l’intérieur vers Damas. Le 15 juin, la Luftwaffe réalise des frappes sur les positions navales britanniques. Le 16 juin, le Chevalier Paul, un contre-torpilleur venu de Toulon de la classe Vauquelin, se fait torpiller par l'aviation britannique[1].

Mais, à partir du 17 juin, la bataille s’enlisant, de nouvelles forces sont engagées (6e division britannique d’infanterie qui intègre alors la 5e brigade indienne, 10e division indienne d’infanterie et la Habforce). Lavarack prend alors le commandement terrestre des opérations menées dans le sud de la Syrie et au Liban.

À compter du 18 juin, il commande toutes les unités, exceptées la Habforce, la 10e division indienne et la 1re division légère française libre du général Legentilhomme. La Habforce et la Légion arabe pénètrent en Syrie, par l’Irak, le 21 juin.

Les Forces françaises libres entrent à Damas le 21 juin 1941. Les combats cessent le 12 juillet à h 1. Un armistice est signé entre les Alliés (général Henry Maitland Wilson et général Georges Catroux de la France Libre) et les Vichystes (général Joseph de Verdilhac (1883-1963) le 14 juillet 1941, à Saint-Jean d'Acre (Palestine).

Les pertes sont lourdes : 3 300 tués ou blessés parmi les soldats du Commonwealth, 156 tués et 471 blessés parmi les Français libres qui ont engagé pour cette opération presque toutes leurs forces terrestres, 1 066 tués et 5 400 blessés chez les vichystes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Henri Guiot, « Torpillage du Chevalier Paul », sur Philippe Tailliez,‎ 4 mars 2004 (consulté le 26 avril 2013)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie et sources[modifier | modifier le code]

  • (fr) Basil Liddell Hart, Histoire de la Seconde Guerre mondiale, Fayard, 1973. Vision britannique des opérations militaires par le capitaine Liddel Hart (1895-1970).
  • (fr) Maurice Albord, L’Armée française et les États du Levant – 1936-1946, CNRS Éditions, coll. « Moyen-Orient », 2000, 336 p. (ISBN 2271057132 et 978-2271057136).
  • (fr) Michel-Christian Davet, La Double affaire de Syrie, Fayard, 1967.
  • (fr) Henri de Wailly, Syrie 1941, La guerre occultée, Perrin, 2006. Point de vue de l'armée de Syrie, hostile à Churchill et de Gaulle, mais aussi critique à l'égard de Darlan.
  • (fr) Rudolf Rahn, Un diplomate dans la tourmente, France-Empire, 1980.
  • (fr) André Laffargue, Le général Dentz, Les Îles d'Or, 1954.
  • (fr) Yves Gras, La 1re D.F.L. – Les Français Libres au combat, Presses de la Cité, coll. « Troupes de choc », 1983, 449 p. (ISBN 2258012821 et 978-2258012820).
  • (fr) François Garbit, Dernières lettres d'Afrique et du Levant (1940-41), Éditions Sépia, 1999 (ISBN 2842800311 et 978-2842800314).
  • (fr) Pierre Quillet (récit de 70 Anciens), Le Chemin le plus long – Chronique de la compagnie de chars de combat du général de Gaulle, 1940-1945, 4 volumes, Mémoires d'Hommes, Paris, 1997 ; réédité en 2005 (ISBN 2-84367-015-2) ; autre édition (préface de Georges Buis) : Maisonneuve & Larose, 1997, 723 p. (ISBN 2706812532 et 978-2706812538) [aperçu en ligne sur books.google.fr].
  • (fr) Pierre Montagnon, La Grande histoire de la Seconde Guerre mondiale (10 volumes), Éditions Pygmalion – Gérard Watelet.
  • (fr) David Smiley, Au cœur de l’action clandestine – Des Commandos au MI6, L’Esprit du Livre Éditions, coll. « Histoire & Mémoires combattantes », 2008 (ISBN 978-2-915960-27-3) ; traduction de (en) Michael Russell, Irregular Regular, Norwich, 1994 (ISBN 978-0859552028). Cet officier britannique participa notamment aux campagnes d'Irak, de Syrie et d'Iran de 1941, détaillées dans ses mémoires.
  • (fr) Un homme blindé à Bir-Hakeim ; récit d'un sous-officier Camerounais qui a fait la guerre de 1939-1945, Éditions L'Harmattan.
  • (en) « Rapport du général Archibald Wavell sur les opérations en Irak et en Syrie du 7 février au 15 juillet 1941, pages 3438 et suivantes », (en) London Gazette du 2 juillet 1946.
  • (en) « Rapport du général Archibald Wavell sur les opérations en Irak, en Syrie et en Iran du 10 avril 1941 au 12 janvier 1942 », (en) London Gazette du 13 août 1946.

Liens externes[modifier | modifier le code]