Îles Glorieuses

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Îles Glorieuses
Carte des îles Glorieuses.
Carte des îles Glorieuses.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Revendication par Madagascar Madagascar
Archipel Aucun
Localisation Canal du Mozambique (océan Indien)
Coordonnées 11° 33′ 20″ S 47° 20′ 33″ E / -11.555506, 47.34262 ()11° 33′ 20″ S 47° 20′ 33″ E / -11.555506, 47.34262 ()  
Superficie 7 km2
Côtes 35,2 km
Nombre d'îles Deux
Île(s) principale(s) Île Grande Glorieuse
Point culminant non nommé (12 m sur Île Grande Glorieuse)
Géologie Atoll
Administration
Statut Réserve naturelle

Collectivité d'outre-mer Terres australes et antarctiques françaises
District Îles Éparses
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+4 (France)
UTC+3 (Madagascar)

Géolocalisation sur la carte : océan Indien

(Voir situation sur carte : océan Indien)
Îles Glorieuses
Îles Glorieuses
Archipels de France

Les îles Glorieuses[1] sont un archipel inhabité français formé sur un atoll situé dans l'océan Indien, entre Madagascar et l'archipel des Comores et composé de deux îles sablonneuses entourées par une barrière de corail d’où émergent aussi plusieurs récifs coralliens[2],[3]. L'archipel mesure 7 km².

Géographie[modifier | modifier le code]

Les îles Glorieuses vues de la Station spatiale internationale en juin 2001 : à gauche, l’île Grande Glorieuse ; à droite, l’île du Lys.
Carte de localisation des îles Éparses dans l'océan Indien.

Les îles Glorieuses sont situées dans l'océan Indien, dans le nord du canal du Mozambique, entre la pointe nord de Madagascar située au sud-sud-est, l'archipel des Comores situé à l'ouest et l'archipel seychellois du groupe d'Aldabra (Aldabra, Cosmodelo, île Astove et île de l'Assomption).

Cet archipel est formé d'un atoll allongé orienté dans le sens nord-est-sud-ouest. Il est composé d'un lagon intégralement fermé par une barrière de corail à l'exception de quelques passes et dans lequel se trouvent deux îles de sable corallien :

  • l'île Grande Glorieuse de forme circulaire avec trois kilomètres de diamètre et située dans le sud-ouest du lagon ; ainsi que
  • l'île du Lys de forme triangulaire avec 600 mètres de diamètre et située dans le nord-est du lagon[2].

La barrière de corail émerge en trois points[2],[3] :

  • le Rocher du Sud, au sud de l'île Grande Glorieuse ;
  • les Roches Vertes, entre l'île Grande Glorieuse et l'île du Lys ; et
  • l'Île aux Crabes (ou l’île aux Épaves), au nord de l'île du Lys.

Toutes ces terres émergées sont plus ou moins reliées entre elles à marée basse par un banc de sable[2].

Les îles cumulant une superficie de 7 km2 sont formées de dunes de sable calcaire d'origine corallienne et sont très basses, le point culminant de l'archipel étant constitué par une de ces dunes située dans le nord-est ou l'est de l'île Grande Glorieuse et culminant à douze mètres d'altitude[2],[3]. Le littoral des deux îles qui totalise 35,2 kilomètres de longueur[3] est intégralement formé par une plage de sable.

Soumise à un climat tropical et située sur la trajectoire des cyclones du sud-ouest de l'océan Indien lorsqu'il ne se forment pas dans les eaux baignant l'archipel[4],[3], la végétation des îles Glorieuses est composée de filaos mais aussi de cocotiers sur l'île Grande Glorieuse[2],[3]. La faune est quant à elle représentée par des oiseaux marins (notamment des sternes) et des dauphins dans le lagon[2].

Les seules installations et infrastructures sont présentes uniquement sur l'île Grande Glorieuse et sont représentées par une piste d'atterrissage dans le sud de l'île ainsi qu'une station météorologique à l'extrémité ouest de la piste[2],[3]. Inhabitées de manière permanente, elles le sont néanmoins temporairement aux cours de visites de détachements militaires des Forces armées de la zone sud de l'océan Indien qui assurent la souveraineté française dans l'archipel et les 48 350 km2 de zone économique exclusive[4]. L'exploitation des ressources halieutiques de cette zone économique exclusive est soumise à la loi du 18 juin 1966 s'appliquant aux Terres australes et antarctiques françaises ce qui signifie que dans les eaux territoriales et la zone économique exclusive, seuls les navires de pêche s'étant signalés aux autorités peuvent y entrer et que seuls ceux autorisés peuvent y pratiquer la pêche[4].

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte et administration malgache[modifier | modifier le code]

L'archipel inhabité est peut-être découvert dès le VIIe siècle par des navigateurs malgaches ou arabes. Le Réunionnais Hippolyte Caltaux résidant aux Seychelles et commerçant avec Madagascar sera le premier Européen à le découvrir en 1878[5]. Demandant une concession au ministère français des Colonies, ce dernier lui accorde le droit de les occuper « à ses risques et périls ». Les nommant « îles Glorieuses » en l'honneur de la révolution de 1830[5], il les exploite malgré la pression de la marine britannique qui les convoite.

Hippolyte Caltaux va alors pouvoir exploiter pleinement les îles Glorieuses : la cocoteraie plantée à partir de 1885 avec l'aide de Seychellois s'étend[5], jusqu'à ce que la France ne se décide à reconnaître sa souveraineté sur ces îles, tout en laissant la concession de la cocoteraie de Caltaux. Cette prise de possession est le fait du capitaine de vaisseau Richard, commandant du navire Primauguet, le [5],[3]. Rattachées administrativement à Mayotte trois ans plus tard, elles le sont ensuite à Madagascar à partir de 1912[5].

En 1921, le commandant Lebegue qui visite l'archipel rapporte qu'il existe « un petit village avec 17 habitants métis tous seychellois. L'île manque d'eau... La société a planté 6 000 cocotiers environ. La production de coprah est de 36 tonnes par an. On y cultive le maïs. La récolte est de 60 tonnes par an. Une goélette de la société fait la navette 2 à 3 fois par an entre l'archipel et Madagascar. Sur l'île du Lys, on trouve un dépôt de charbon, un tas de guano et un troupeau de chèvres de 200 têtes environ[5] ».

Après une période d'inactivité de 1939 à 1945, l'exploitation de la cocoteraie reprend lorsqu'un Seychellois, Jules Sauzier, s'installe dans l'archipel avec sa femme et ses filles[5]. Lorsque son frère lui succède en 1952, les 80 tonnes annuelles de coprah sont produites par 22 Malgaches entretenant 15 000 cocotiers[5]. L'exploitation sera abandonnée en 1958 avec la fin de la concession[2].

En 1955 est construite sur l'île Grande Glorieuse une station météorologique provisoire qui fonctionnera à partir de 1959[5], remplacée l'année suivante par une station permanente qui sera finalement automatisée[2]. Cette station est utilisée pour la prévision cyclonique du nord du canal du Mozambique ce qui profite à l'archipel des Comores et au nord de Madagascar, à la navigation maritime régionale et à la navigation aérienne sur les lignes Madagascar-Djibouti et Maurice-Kenya[2].

Administration française[modifier | modifier le code]

Initialement rattachées administrativement à Mayotte puis quelques années plus tard à la colonie française de Madagascar, les îles Glorieuses, tout comme les autres îles Éparses, sont rattachées au ministère de l'Outre-mer et administrées par le préfet de la Réunion lorsque Madagascar obtient son indépendance en 1960[4],[5]. Cette administration sera confiée le à l'administrateur supérieur des Terres australes et antarctiques françaises en vue du rattachement des îles Éparses à ce territoire le [4].

En 1973, afin d'assurer une présence plus visible de la France dans les îles Éparses, ce pays y détache une douzaine de Légionnaires ou plus particulièrement des personnels militaires en tournante du DLEM des Forces armées de la zone sud de l'océan Indien dont un gendarme (qui joue également le rôle de facteur) y compris dans les îles Glorieuses, sur l'île Grande Glorieuse[4], et relevés tous les trente à quarante-cinq jours[réf. nécessaire]. Sur place, un militaire est formé aux premiers secours d'urgence et est en mesure de pouvoir être mis en liaison vidéo médicale en cas de besoin.

Deux ans plus tard, les îles Glorieuses sont classées en réserve naturelle ce qui restreint fortement leur accès par des personnes non autorisées[5].

La France exerce des droits souverains sur les espaces maritimes adjacent à l'île, afin d'assurer la protection d'une biodiversité riche, des biens culturels et naturels ainsi que des ressources économiques dont elle a la responsabilité[6] .

Politique[modifier | modifier le code]

Administration[modifier | modifier le code]

Plage de sable sur l'île Grande Glorieuse.
Paysage typique des îles Glorieuses dans l'océan Indien
L'un des cimetières français les plus isolés

Les îles Glorieuses appartiennent à la France et font partie des îles Éparses, intégrées depuis le en tant que cinquième district aux Terres australes et antarctiques françaises administrées par un administrateur supérieur basé à Saint-Pierre de la Réunion[4],[3]. Ne faisant pas partie de l'Union européenne[4], elles constituent depuis 1975 une réserve naturelle à accès restreint interdite aux touristes[4] mais néanmoins permise aux militaires Français et aux scientifiques[5] comme c'est le cas sur l'île du Lys en 1998[réf. nécessaire] ou en 2003 avec la mission Auracéa représentée par des biologistes et des géologues d'universités françaises[5]. Les îles Glorieuses ne sont organisées ni en région, ni en département, ni en commune, ni même en collectivité territoriale tout comme le reste des Terres australes et antarctiques françaises[4].

Contentieux territorial[modifier | modifier le code]

Madagascar réclame la souveraineté des îles Glorieuses[3].

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alain Hoarau, Les îles éparses, histoire et découverte, Alizées Editions,‎ 1993
  • « Aux Glorieuses », Revue de Madagascar,‎ 1954, 2e trimestre

Références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Commission nationale de toponymie, conseil national de l'information géographique, Pays indépendants et capitales du monde : Entités géopolitiques dépendantes au 01.06.2006,‎ 24 avril 2006, 10 p. (lire en ligne), p. 4
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j et k (fr) « Site officiel des Terres australes et antarctiques françaises - Les Glorieuses » (consulté le 22 janvier 2013)
  3. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j « CIA The World Factbook - Glorioso Islands » (consulté le 21 février 2008)
  4. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j (fr) « Site officiel des Terres australes et antarctiques françaises - Introduction » (consulté le 21 février 2008)
  5. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l et m Programme ETIC - Université de La Réunion, Mission Auracéa 2003 Les îles Glorieuses,‎ 2003, 12 p. (présentation en ligne)
  6. Cols bleus, le magazine de la Marine Nationale N°3023 du 23 novembre 2013 pages 4 et 5