Île James

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Page d'aide sur l'homonymie Pour l'île des Galápagos également appelée Île James, voir Île Santiago.
Île James
Île James (2004)
Île James (2004)
Géographie
Pays Drapeau de la Gambie Gambie
Localisation Fleuve Gambie
Coordonnées 13° 19′ 03″ N 16° 21′ 41″ O / 13.317486, -16.361513° 19′ 03″ N 16° 21′ 41″ O / 13.317486, -16.3615  
Superficie 0,0035 km2
Administration
Autres informations
Fuseau horaire Aucun décalage par rapport à UTC

Géolocalisation sur la carte : Gambie (relief)

(Voir situation sur carte : Gambie (relief))
Île James
Île James
Île James et sites associés *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
Pays Drapeau de la Gambie Gambie
Type Culturel
Critères (iii) (vi)
Superficie 7,60 ha
Zone tampon 300 ha
Numéro
d’identification
761rev
Zone géographique Afrique **
Année d’inscription 2003 (27e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

L'île James est une petite île située sur le fleuve Gambie, à 30 kilomètres de l'embouchure du fleuve et proche de Juffureh. Elle fut un important comptoir ouest-africain pour le commerce des esclaves, et est dorénavant inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Historique[modifier | modifier le code]

D'après les anciens cercles de pierre et monticules funéraires (mbanar) trouvés sur la région du fleuve Gambie, celle-ci serait donc depuis longtemps habitée .Cette région fût sous l'hégémonie du royaume du Kaabu qui a joué un rôle primordial dans le commerce triangulaire.

Ainsi, les îles de la Gambie à savoir Juffureh, Fort Bayona (situé sur une île proche de Banjul) et l'actuelle île James abritaient les premiers marchands européens issus de Courlande (en Lettonie actuelle) du  XVe au XIXe siècle .Ils l'appelèrent île Saint-André. À partir de 1651 et jusqu'à ce que les Anglais s'en emparent en 1661, l'île fut un comptoir d'esclaves du commerce triangulaire (en liaison notamment avec l'île courlandaise de Tobago située aux Antilles).

Ce sont les Anglais qui lui donnent son nom actuel. Il est au départ employé pour le commerce de l'ivoire et de l'or, puis le commerce d'esclaves. En 1695, Fort James est pris par les Français, qui possédaient un comptoir à Albreda, après un combat avec des marins anglais. Les Anglais le récupérent définitivement en 1702. Le fort est abandonné en 1779 avec l'arrêt de l'esclavagisme par les Britanniques. En 1815, après le départ de tous les pays colonisateurs, l'île James pris son indépendance.

Principalement l'île de James fut le lieu d'apaisement des pêcheurs surnommés  Niuminkas qui considéraient ce lieu comme un héritage sacré

Description[modifier | modifier le code]

L'île James est une petite île située dans le fleuve de la Gambie. Sa position au milieu du fleuve, étant stratégique, lui offre la possibilité de contrôler la voie navigable.

Cette île comprend : la maison des esclaves, la cuisine du gouverneur, la forge, et un magasin ; ce qui fait toute son originalité. Malheureusement, ces patrimoines historiques sont actuellement en ruine.

Aujourd’hui les ruines du colonialisme et de l'esclavage sont encore présentes sur cette île. Beaucoup de canons s'y trouvent toujours , de même que les prisons où étaient emprisonnés les esclaves avant leur expédition en Amérique. Aussi, des traces de fortifications et accessoires de bâtiment de service survivraient toujours à chaque extrémité de l'île ainsi que sur la rive Sud.

Le fort, lui, est situé au milieu de cette île et très sensible aux inondations et à la marée des eaux. Cependant, le fort serait de plan carré avec des bastions polygonales aux quatre coins.

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La vie quotidienne[modifier | modifier le code]

Un voyage impressionnant sur l'île James peut nous faire sentir l'histoire que le peuple gambien a connu de première main .

L'île James, souffrant de problème d'érosion est aujourd’hui moins visitée qu'avant et sa taille actuelle fait 1/6 de sa taille initiale . Malgré le fait que la Gambie est un pays très visité mais peu peuplé. L'île est actuellement faiblement peuplée et appart le tourisme cette île peut être qualifiée d'inactive 

C'est une île très basse, et sujette à des inondations donc nous pouvons comprendre par cela qu'il n'y a pas beaucoup d'activités s'y passant et qu'elle soit faiblement peuplée .

Mais ceci ne change en rien le fait qu'elle soit connue et classée dans le patrimoine mondiale de l'UNESCO

Une île touristique[modifier | modifier le code]

En remontant le fleuve Gambie à l’intérieur des terres, L’île de James se dévoile. Elle a joué un rôle crucial durant le commerce triangulaire et la colonisation. En effet, sa position de carrefour permettait aux colons européens de pénétrer le continent africain et de faciliter le trafic pré-colonial. Ainsi, elle  fut un important comptoir ouest africain du commerce triangulaire. Ce patrimoine historique classé comme mondial selon l’UNESCO en 2003 fut l’une  des premières voies d’entrée de l’Afrique par les occidentaux grâce à sa position d’interface. Sa porté historique séduit davantage les étrangers et développe le tourisme. En plus, l’île de James abrite de grands  patrimoines historiques à savoir le Fort .En outre, se dressant fièrement sur l’île - ce dernier- construit en 1651 conserve des souvenirs liés à la diaspora africaine. A part  le fort, cet îlot présente d’autres sites historiques comme Fort de Bullen, le bâtiment de la CFAO, la chapelle portugaise de Juffureh, les ruines de San Domingo et la batterie de 6 canons à Banjul. 

Cette petite île est accessible depuis les abords du fleuve grâce aux bateaux de croisière pouvant accueillir une visite touristique aux alentours.

Ces dernières années, la Gambie particulièrement l’île de James a connu un afflux de voyageurs. En effet, un bon nombre de touristes venant d’Europe (Suède, Finlande, Danemark,…) décident  de découvrir les petits pays africains. L’etat gambien compte saisir cette belle opportunité en  s’axant sous le domaine touristique. Dans ce cadre, beaucoup de mesures ont été prises, dont les promotions sur la ligne aérienne.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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