Conquête de la Tunisie par la France

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Conquête française de la Tunisie
Chasseurs français approchant Tunis
Chasseurs français approchant Tunis
Informations générales
Date 24 avril-23 décembre 1881
Lieu Tunisie
Casus belli Incursion de tribus kroumirs en Algérie
Issue Instauration du protectorat français de Tunisie
Belligérants
Drapeau de la France France Drapeau du bey de Tunis Régence de Tunis
Commandants
Forgemol de Bostquénard
Jules Aimé Bréart
Sadok Bey
Forces en présence
28 000 hommes
13 navires de guerre
Guerres coloniales françaises

La conquête de la Tunisie par la France commence au printemps 1881 lorsque les troupes françaises pénètrent le territoire tunisien qui était source de nombreuses intrigues entre puissances européennes. Le protectorat, instauré à la fin des combats et des répressions des révoltes, s'achève en 1956 avec l'indépendance de la Tunisie.

Contexte[modifier | modifier le code]

Premiers contacts[modifier | modifier le code]

La Tunisie est une province de l'Empire ottoman, depuis la conquête de Tunis en 1574, bien qu'elle dispose d'une importante autonomie sous l'autorité d'un bey[1]. En 1770, le comte de Broves, capitaine de vaisseau, agissant pour le compte de Louis XV, commande une flotte qui va bombarder les villes de Bizerte, Porto Farina et Monastir pour venger des actes de piraterie[2]. Au XIXe siècle, les contacts commerciaux tunisiens avec l'Europe sont nombreux ; une population d'expatriés français, italiens et britanniques vit dans le pays et y est représentée par des consuls. Le gouvernement tunisien est toutefois faible, avec un système fiscal inefficace qui lui rapporte seulement un cinquième des taxes prélevées. L'économie est également affectée par une série de sécheresses et l'élimination de la course par les flottes occidentales. Enfin, les Tunisiens ont peu de maîtrise sur leur commerce extérieur puisque des accords datant du XVIe siècle conclus avec les puissances européennes limitent les droits de douane à 3 %. Par conséquent, sa petite industrie est dévastée par les importations, notamment dans le secteur du textile[1].


Compétition coloniale[modifier | modifier le code]

La ruine de la Tunisie (1857-1869)[modifier | modifier le code]

La conquête de l’Algérie achevée par la soumission de la Grande Kabylie en 1857, il paraissait légitime à l’armée française en Algérie de continuer à avancer en franchissant la frontière séparant la Régence de Tunis de celle d’Alger. Mais la France se heurta à la farouche opposition de l’Angleterre qui craignait qu’une occupation française de Bizerte lui coupe l’accès à la Méditerranée orientale.

On patienta donc en utilisant l’arme économique pour obtenir une position prépondérante en Tunisie. Ainsi, le 29 octobre 1859, la France obtient le monopole de la construction des lignes télégraphiques. Ces travaux permettront l’établissement de cartes précises qui seront utilisées lors de l’invasion. La création de nombreux bureaux télégraphiques permettra aussi d’avoir des agents de renseignements en de multiples points de la Régence[3].

Mais la ruine de la Tunisie a déjà commencé. Les dépenses somptueuses des beys successifs (Porto Farina, Mohamedia) et les détournements du premier ministre Mustapha Khaznadar entraînent les finances tunisiennes dans l’abîme. Khaznadar persuade Sadok Bey d’emprunter des millions à des banquiers parisiens. Ces prêts n’ont pour seul avantage que de grossir la fortune du premier ministre. En 1863, on emprunte 35 millions de francs à la maison Erlanger dont seuls 5 millions parviennent dans les caisses de l’Etat.

En 1864, pour combler le déficit, on double l’impôt par habitant (la Medjba). Le pays se soulève. La répression est féroce. On confisque à tour de bras. Mais seul un faible pourcentage des sommes et des biens confisqués parviennent à Tunis. Et Sadok Bey doit à nouveau emprunter 25 millions de francs en 1865.

Le pays s’enfonce dans la misère. En 1867, après 2 années de faibles récoltes, le pays est ravagé par la famine. La Régence est en faillite.


Création de la Commission Financière Internationale (1869)[modifier | modifier le code]

Incapable de rembourser ses créanciers, Sadok bey accepte le 5 juillet 1869 la création d’une commission financière internationale chargée de gérer les finances de la Régence. Son comité exécutif sera composé de deux Tunisiens et d’un Français. Le comité de contrôle comprendra deux Italiens, deux Anglais et deux Français. La Régence de Tunis n’est déjà plus souveraine chez elle[4].


Luttes d'influence entre Français, Anglais, Turcs et Italiens (1869-1878)[modifier | modifier le code]

En 1870, la France est affaiblie par la défaite face à la Prusse et l’occupation qui s’ensuivit jusqu’en 1873. L’Italie tente d’en profiter en mars 1871 pour imposer sa prépondérance en envoyant sa flotte investir Tunis. Anglais et Turcs viennent en appui des Français pour faire reculer les Italiens. Constantinople en profite pour réaffirmer sa suzeraineté sur la Régence de Tunis par un firman reçu à Tunis à la fin de l’année 1871. L’Angleterre en profite aussi pour obtenir la concession de la construction d’un chemin de fer entre Tunis et la Goulette, le futur TGM.

La situation du pays semble s’améliorer lorsque Mustapha Khaznadar est enfin destitué le 21 octobre 1873 au profit du général Kheireddine. Ce dernier, en homme d’état, redresse l’organisation administrative du pays. Mais sa destitution le 21 juillet 1877 ruine tout le travail accompli.

La France en a profité pour retrouver une part de son influence. Le 18 mai 1876, elle obtient la concession de la construction d’une ligne de chemin de fer entre Tunis et l’Algérie. Les travaux commencent tout de suite pour se terminer en 1881. En 1880, elle obtiendra également les concessions des chemins de fer de Tunis à Bizerte et de Tunis à Sousse ainsi que la concession du port de Tunis[4].


Congrès de Berlin (1878)[modifier | modifier le code]

En juillet 1878, un congrès réunissant toutes les grandes puissances européennes se réunit à Berlin. On doit y discuter des conséquences des guerres dans l’Empire Ottoman. L’une des conséquences est l’occupation de Chypre par les Britanniques. En échange, ceux-ci lèvent leur veto à l’occupation de la Tunisie par la France. Les Allemands font savoir qu’ils y sont tout à fait favorables. Seuls les Italiens y sont opposés mais leur avis n’est pas pris en compte.

Fort de ces bonnes nouvelles, dès la fin du Congrès, le gouvernement envisage l’imposition du Protectorat à la Régence de Tunis. Mais conscient que cela ne peut se faire qu’en utilisant la force militaire, le projet est provisoirement abandonné[3].


Luttes d'influence entre Français et Italiens (1878-1881)[modifier | modifier le code]

Devant l’inaction des Français, les Italiens reprennent espoir. Le 7 juillet 1880, ils rachètent le TGM que les Anglais avaient construit au quadruple de sa valeur ! Ils remettent ainsi en cause le monopole que les Français détenaient sur les lignes de chemin de fer. Cette offre n’a pu être faite que parce que le gouvernement italien avait apporté sa garantie au montage financier. Jules Ferry dira par la suite que c’est cette affaire qui est à l’origine de l’intervention française en Tunisie[4]. La Tunisie était à prendre. La seule question était de savoir qui serait le plus rapide, la France ou l’Italie?


Première expédition[modifier | modifier le code]

Décision de l'intervention[modifier | modifier le code]

Début janvier 1881, Jules Ferry, alors président du Conseil hésite encore. Lorsque son ministre des Affaires Étrangères le presse d'intervenir en Tunisie, il lui rétorque: "Une expédition à Tunis dans une année d'élections, mon cher Saint-Hilaire, vous n'y pensez pas!"[5]. Les partisans de l'intervention comprennent qu'il faut persuader Léon Gambetta, alors président de la Chambre des députés. Ce sera chose faite le 23 mars lorsque le Baron de Courcel lui explique longuement les avantages d'une telle conquête. Gambetta convaincu, les hésitations de Ferry disparaissent[6]. Il ne reste plus qu'à attendre l'occasion favorable.

Vers la fin février 1881, suite à de nombreux différends entre les deux tribus, les Ouled Nahd algériens attaquent le campement des Kroumirs tunisiens. Cinq Algériens et trois Tunisiens sont tués. Pour éviter l'escalade, le caïd de Béjà et les autorités militaires en Algérie tentent de négocier une résolution du conflit par le paiement d'indemnités comme cela s'est toujours fait dans des cas similaires[7]. La négociation échoue et, pour venger leurs morts, les 30 et 31 mars 1881, 400 à 500 membres de la tribu nomade des Kroumirs attaquent à deux reprises la tribu des Ouled Nahed en territoire algérien mais se voient repoussés par les troupes françaises ; les combats font quatre morts parmi les soldats[8]. Au même moment, les tribus tunisiennes frontalières se soulèvent, encouragées par une rumeur affirmant que le Bey de Tunis revendique des territoires en terre algérienne[3]. C'en est trop pour le gouvernement français qui ne peut supporter une telle insécurité à sa frontière.

Le 7 avril, le président du Conseil Jules Ferry obtient du parlement, par 474 voix sur 475[7], un crédit de 5,7 millions de francs pour rétablir l'ordre à la frontière algéro-tunisienne[9]. Un corps expéditionnaire de 24 000 hommes placé sous le commandement du général Forgemol de Bostquénard est alors réuni à la frontière pour punir les tribus kroumirs. Il est décidé d'attaquer la Kroumirie de trois côtés à la fois par le Nord, l'ouest et le sud.


Attaque côté nord : Prise de Tabarka[modifier | modifier le code]

Le 25 avril, le fort de l’île de Tabarka est bombardé et presque détruit par la frégate cuirassée La Surveillante. Les soldats tunisiens l’abandonnent et il est occupé par 1 300 soldats français.

Le lendemain, le débarquement a lieu. Le deuxième fort de Tabarka – Bordj Jedid – est pris aussi. Tous les gourbis sont incendiés malgré les quelques coups de feu tirés par les Kroumirs. Des coups de canon revolver tirés sur les quelques Tunisiens qui ne se sont pas enfuis achèvent de libérer le terrain.

Le 27 avril, le débarquement des navires et des munitions est achevé[10].


Attaque côté sud : Division Logerot[modifier | modifier le code]

Le 24 avril, les 5 000 hommes du général Logerot passent la frontière à Sakiet Sidi Youssef. Le 26 avril, ils viennent mettre le siège devant le Kef. Si Rechid, le gouverneur de la ville, veut résister. Les tribus lui ont promis leurs secours. L'armée tunisienne d'Ali Bey n'est qu'à quelques dizaines de kilomètres. Mais la ville ne reçoit aucun des secours promis. Et les canons hors d'usage ne sont d'aucune utilité pour défendre la ville. A 11 heures du matin, il fait ouvrir les portes de la citadelle[3].

Le 27 avril, Logerot quitte le Kef, passe sans incidents par Nebeur et occupe Souk-el-Arba le 29 avril. C’est là qu’il recevra Ali Bey qui campe à peu de distance avec l’armée tunisienne. Il lui ordonne de repartir pour Tunis, ce qu’il fait.

Le 30 avril, premiers combats près de la gare de Ben Bechir. L’artillerie française fait la différence et laisse 150 tués sur le terrain. La colonne Logerot repart alors vers Fernana qu’ils atteignent le 6 mai pour appuyer la Division Delebecque[10].


Attaque côté ouest : Division Delebecque[modifier | modifier le code]

A l’ouest, la Division Delebecque composée des brigades Vincendon, Galland et Ritter est chargée d’attaquer le massif montagneux occupé par les Kroumirs. Face à des Tunisiens qui pratiquent la guérilla, les combats sont très durs. Le 5 mai, les trois brigades font leur jonction à El Mana. Le 8 mai, le marabout de Sidi Abdallah, lieu saint des tribus locales et réputé imprenable est atteint. Le 13 mai, Beni Métir est occupé. Les tribus sont dispersées en petits groupes qui continuent à se battre. Les derniers combats auront lieu le 26 mai dans les dunes près du Cap Negro[10].


Signature du Traité du Bardo[modifier | modifier le code]

Le cuirassé Colbert qui prend part à l'invasion de la Tunisie
French occupation of Tunis, The Graphic, 1881

Dès que la nouvelle de la reddition du Kef parvient à Paris, ordre est donné au commandant du cuirassé La Galissonnière d'appareiller pour Bizerte en emmenant avec lui la canonnière Le Léopard et les cuirassés La Surveillante et L'Alma. Le 1er mai, les quatre navires arrivent devant Bizerte qui n'oppose aucune résistance au débarquement des troupes françaises[3].

Le 2 mai, le général Jules Aimé Bréart arrive de Toulon et prend le commandement des troupes françaises. Le 8 mai, il quitte Bizerte pour Tunis à la tête d'une colonne de 6 000 hommes[7].Il passe par Gournata, Zhana, Sidi Thabet et arrive à Jedeida le 11 mai. Le 12 mai, il va camper à La Manouba, non loin du Palais du Bardo[10].

Il a en sa possession le texte d'un traité, établissant un protectorat. Le 12 mai, Bréart et le consul général Théodore Roustan , accompagnés par un escadron armé, présentent au bey de Tunis, résidant à Ksar Saïd, les clauses du traité. Surpris, Sadok Bey demande quelques heures de réflexion et rassemble immédiatement son cabinet: le Premier Ministre Mustafa ben Ismaïl, le ministre conseiller Mohamed Khaznadar, le ministre de la Guerre, Ahmed Zarrouk, le conseiller au ministère des Affaires Etrangères, Mohammed El Baccouche, le président de la Municipalité, Larbi Zarrouk et le ministre de la plume, Aziz Bou Attour. Seul Larbi Zarrouk tente de dissuader le Bey. Mais l'armée tunisienne est inexistante et le frère du Bey, Taïeb, est prêt à signer pour prendre sa place. A 19 heures, Le traité du Bardo[11] est signé par Sadok Bey, Mustafa ben Ismaïl, Bréart et Roustan[10]. La France est appelée à contrôler la sécurité et la politique étrangère du pays "jusqu'à ce que les autorités militaires française et tunisienne auront reconnu, d'un commun accord, que l'administration locale est en état de garantir le maintien de l'ordre".

Cependant, le bey prie Bréart de ne pas faire entrer ses troupes dans Tunis de peur des troubles qui pourraient s'ensuivre, la ville étant sous le coup d'une profonde émotion après les événements qui viennent de se produire. Bréart fait part de ce désir au gouvernement français qui donne l'ordre de ne pas occuper la ville immédiatement. Le 15 mai, il se rend avec une faible escorte à la maison de France à Tunis où il est reçu par Roustan qui vient d'être nommé résident général de France et ministre plénipotentiaire par son gouvernement. De retour à La Manouba, il passe en revue les troupes campées aux abords de la localité et ce, au milieu d'une foule d'Européens venus accueillir les nouveaux conquérants.

Le Traité du Bardo sera ratifié par la Chambre des Députés français par 430 voix sur 476[7].


Deuxième expédition[modifier | modifier le code]

Avant le soulèvement[modifier | modifier le code]

Les crédits avaient été votés pour une simple expédition punitive. C’est pourquoi, dès la fin des combats, il est décidé de rapatrier en France le Corps Expéditionnaire. Seuls 15 000 hommes sont laissés sur place pour tenir le pays. Ces forces sont réparties en huit points, tous situés dans le nord du pays : La Manouba, Bizerte, Mateur, Aïn Draham, Fernana, Tabarka, Ghardimaou, Le Kef.

Le pays commence à bouger. Les achats d’armes se multiplient, les pillages aussi. Des réunions enflammées se tiennent sur les souks hebdomadaires. Les caïds n’osent plus rejoindre leurs postes et se réfugient dans les villes. Beaucoup de soldats de l’armée beylicale désertent, humiliés de n’avoir pu défendre leur pays. Bientôt le sud et le nord du pays vont se soulever.


Insurrection dans le sud[modifier | modifier le code]

Tableau sur la prise de Sfax

Le 27 juin, la ville de Sfax se soulève. Les Européens évacuent la ville en catastrophe pour se réfugier sur la canonnière Le Chacal qui était arrivée la veille pour vérifier la situation dans la ville. Pendant que les notables de la ville tentent de raisonner les habitants, le caïd des Neffat, Ali ben Khlifa prend la tête de l'insurrection, tout en restant en dehors de la ville. De nombreux navires de combat arrivent peu à peu devant la ville pour mater la révolte : l'escadre de la Méditerranée, sous les ordres du vice-amiral Garnault, composée des navires Colbert, Revanche, Friedland, Trident, Surveillante et Marengo; la division de l'escadre du Levant, sous les ordres du contre-amiral Conrad, composée de La Galissonnière et des cuirassés Reine Blanche et Alma, les transport Sarthe et L'Intrépide et les canonnières Hyène, Chacal et Léopard[7]. La ville est bombardée pendant plusieurs jours.

Le 16 juillet, à 6 heures, 1 200 fusiliers marins débarquent sur la plage de Sfax et prennent d'assaut les ruines des fortifications derrière lesquelles se sont retranchés les défenseurs tunisiens. Plus de 2000 soldats français débarquent en renfort par la suite. Après 4 heures de combats acharnés dans les rues de Sfax, le drapeau français est amené sur la Kasbah. A 11 heures, la totalité de la ville est sous le contrôle des soldats. Le bilan des victimes chez les Français est de 11 morts (dont 7 marins) et de 25 blessés[7]. On estime le nombre de morts tunisiens entre 600 et 800[12].

Le 24 juillet, l'escadre du Levant arrive devant Gabès qui a rejoint l'insurrection. La ville est bombardée et les fusiliers marins débarquent. En trop faible nombre pour tenir la zone conquise, ils doivent rembarquer. Les derniers combats cesseront le 30 juillet[7].


Insurrection dans le nord[modifier | modifier le code]

Soulèvement en août[modifier | modifier le code]

La nouvelle du soulèvement de Sfax est le signal pour toux ceux qui veulent se révolter contre l’intervention française.

Début août, la ville de Kairouan est investie par la tribu des Zlass qui en prennent le contrôle.

Le 15 août, toutes les principales tribus se retrouvent à Sbeitla pour organiser une action commune. C’est un échec. Chaque tribu refuse de quitter son territoire de peur d’être pillée en son absence par les tribus voisines. On convient seulement de razzier les tribus qui ne se sont pas ralliées à l’insurrection et de détruire la ligne télégraphique entre Tunis et l’Algérie.

Les forces françaises sont insuffisantes pour rétablir l’ordre dans le pays. Les 15 000 hommes du corps d’occupation ont été rejoints par 8 000 soldats en renfort. Tout renfort supplémentaire est impossible, la Chambre des Députés, seule habilitée à voter l’envoi de troupes supplémentaires, est en congé pour cause d’élections[4].


Bataille d’el Arbaïn[modifier | modifier le code]

Le 23 août, une colonne de soldats sous le commandement du colonel Corréard quitte Hammam-Lif à destination de Hammamet. Le 26 août à 5 h du matin, le camp est attaqué à Bir Hfaïdh par 2 000 cavaliers et 4 000 fantassins des tribus Zlass, Souassi et Ouled Saïd[7]. Au bout de 7 heures de combat, les militaires réussissent à repousser les assaillants qui laissent seize morts sur le terrain. La vigueur de l’offensive persuade Corréard de retourner à Hammam-Lif. Mais, dans la nuit du 28 au 29 août, le camp est à nouveau attaqué à El Arbaïn par les insurgés qui réussissent à s’infiltrer au cœur des défenses françaises. Les combats dureront toute la nuit. Au lever du jour, la colonne repart pour Hammam-Lif qu’elle atteindra le 30 août après avoir encore combattu pendant quatre heures entre Turki et Grombalia. Les résistants ont perdu plus de cinquante hommes, dont un porte-drapeau et un chef : Sassi Souilem. Chez les Français, trente soldats dont un officier, sont morts[10].


Insurrection d’Ali ben Ammar[modifier | modifier le code]

Leader de la tribu des Ouled Ayar près de Makthar, Ali ben Ammar était en prison lors de la première expédition. Il soudoie ses geôliers pour être libéré et rejoint sa tribu début août. Son charisme et son autorité lui permettent de réunir autour de lui jusqu’à 5000 combattants venus de toutes les tribus.

Il décide alors d’isoler la garnison française du Kef en envoyant un contingent de 1600 hommes couper la route de Tunis au Kef. Dans le même temps, il assiège l’armée tunisienne, commandée par Ali Bey, qui campe à Testour pour garder la voie ferrée. Il espère ainsi rallier à sa cause les soldats tunisiens dont beaucoup sont tentés par la désertion pour rejoindre l’insurrection. Mais ses attaques du 26 et 27 septembre sont repoussées. Il décide alors de s’en prendre au chemin de fer.

Le 30 septembre, la gare d’Oued Zarga est attaquée par les insurgés. Neuf employés européens sont massacrés (un Maltais, six Italiens et deux Français). La ligne est coupée. Les renforts militaires sont assiégés lorsque le train qui les amène déraille. Ils doivent évacuer à pied. Il faudra plusieurs jours pour reprendre possession de la voie ferrée.

Le 7 octobre, après plusieurs assauts infructueux, les troupes d’Ali ben Ammar sont mises en échec par l’armée d’Ali Bey qui contre-attaque, appuyée par un détachement de soldats français. Le camp d’Ali ben Ammar est incendié, ses troupes se dispersent.

Le 20 octobre, une colonne militaire partie du Kef et commandée par le colonel la Roque affronte les combattants d’Ali ben Ammar dans le défilé du Khanguet el Gdim à 18 kilomètres du Kef. Les Tunisiens sont battus et laissent plusieurs dizaines de morts sur le terrain.

Les 21 et 22 octobre, les deux armées se retrouvent face à face à Bordj Messaoudi. La défaite est à nouveau écrasante. On relèvera 200 morts tunisiens.

Le 20 novembre, trois colonnes militaires (La Roque, d’Aubigny, Philebert) convergent vers le territoire des Ouled Ayar. Ben Ammar parvient à fuir jusqu’en Tripolitaine. Les membres de sa tribu qui sont restés sur place voient leurs biens razziés et leurs combattants exécutés. L’insurrection dans le nord est définitivement matée[3].


Occupation de Tunis[modifier | modifier le code]

Le massacre de la gare de Oued Zarga a affolé les populations européennes. Pour les rassurer, il est décidé de rentrer Tunis. Les 6 et 7 octobre, le général Logerot fait occuper la colline du Belvédère à Tunis, où il installe une batterie d'artillerie qui tient la ville sous ses canons. Il fait occuper également les forts de Sidi Belhassen (Borj Ali Raïs), commandant l'entrée sud de Tunis, et de La Rabta, situé entre Tunis et Le Bardo. Le 10 octobre, un bataillon d'infanterie installe son camp sur l'avenue de la Marine et à proximité de la résidence générale de France, tandis que la kasbah, principal fort turc et caserne de Tunis, est occupée par deux bataillons d'infanterie et qu'une batterie d'artillerie pénètre dans la citadelle par les portes occidentales donnant sur la sebkha Séjoumi ; le drapeau français est alors hissé sur la kasbah, symbole du pouvoir militaire.


Prise de Kairouan[modifier | modifier le code]

Pour abattre le moral des insurgés, il est décidé d’investir Kairouan, la ville sainte. On décide de l’attaquer de trois côtés : - La colonne Forgemol, composée de 8.000 soldats, partie de Tébessa en Algérie, traversera la Tunisie pour attaquer la ville par l’ouest. - La colonne Logerot, partie de Tunis, attaquera Kairouan par le nord. - La colonne Etienne, partie de Sousse, attaquera Kairouan par l’est.

Le signal de départ est donné le 17 octobre.

Le 26 octobre, un émissaire venu de Kairouan apprend au général Etienne que les insurgés qui occupaient la ville l’ont désertée après la mort de leur chef Ali ben Amara. Le gouverneur a alors repris possession de la ville et attend l’armée française pour lui faire sa soumission. A deux heures de l’après-midi, les troupes du général Etienne ont investi la Kasbah et reçu les clés de la ville des mains du gouverneur. Ils seront bientôt rejoints par la colonne Logerot qui s’est surtout battue contre une nature difficile où les sources d’eau potable sont rares. Forgemol sera le dernier à rejoindre Kairouan. Ses soldats auront eu à faire face aux combats les plus durs. La région est parcourue par les insurgés qui refluent depuis le nord, repoussés par les premières attaques des renforts français. Ils doivent aussi faire face aux attaques des combattants fraichich dont ils traversent le territoire. Quand ils arriveront à Kairouan, ils déploreront 7 tués et une trentaine de blessés.

Il ne reste plus à ces soldats qu’à repartir vers le sud à la poursuite de toutes ces tribus qui fuient, emmenant avec elles des milliers de têtes de bétail. Le 19 novembre, Gafsa est atteinte. Le gouverneur de la ville reçoit les Français au nom du Bey. Jusqu’au 23 décembre, les hommes du général Logerot parcourront le sud, recevant les soumissions des tribus et arrêtant celles qui tentent encore de rejoindre la Tripolitaine[4].


Exil en Tripolitaine[modifier | modifier le code]

Dès les premiers revers militaires, ils sont plusieurs milliers de nomades à trouver refuge de l’autre côté de la frontière en Tripolitaine sous domination ottomane. Après la fin des combats en décembre 1881, entre 120 000 et 140 000 Tunisiens ont échappé aux troupes françaises. Ali ben Khalifa et Ali ben Ammar font partie des réfugiés.

Les premiers mois se passent dans l’espoir que l’empire ottoman lance la reconquête de la Régence de Tunis. Mais très vite, il faut se rendre à l’évidence. Malgré les discours enflammés des autorités locales, Constantinople s’est résigné à la perte de sa province.

Les provisions qu’on a pu emmener en quittant la Tunisie sont maintenant épuisées. Les villes tripolitaines sont envahies de mendiants à moitié morts de faim. Des bagarres éclatent avec les populations locales autour des points d’eau que se disputent les troupeaux. Certains aimeraient retourner chez eux mais craignent de passer pour des traîtres.

Dès juillet 1882, Ali ben Ammar demande l’aman (le pardon) à la France pour pouvoir rentrer chez lui où ses biens sont razziés par ses anciens amis. Le 6 août, c’est le neveu de Ali ben Khalifa qui demande l’aman à son tour. En août 1882, une amnistie générale est décrétée par Sadok Bey. Les retours s’accélèrent alors jusqu’à la fin de l’année. Il ne restera alors que quelques irréductibles parmi lesquels Ali ben Khalifa qui décèdera en Lybie le 16 novembre 1884[10].


Conséquences[modifier | modifier le code]

Victimes humaines du conflit[modifier | modifier le code]

Les victimes tunisiennes n’ont jamais été recensées. A la lecture des rapports militaires, on peut les estimer à plusieurs milliers.

Le nombre de victimes françaises n’apparaît pas dans les rapports militaires. D’Estournelles de Constant donne le chiffre de 782 morts, y compris les victimes des maladies[4] sans citer ses sources. Un rapport de M. Baudoin estime à 50 dont 14 décès le nombre de victimes au combat lors de la première expédition[13].


Réactions en Italie[modifier | modifier le code]

C’est en Italie que les conséquences de l’instauration du Protectorat seront les plus vives. Dès le 14 mai 1881, le gouvernement italien de Benedetto Cairoli est poussé à la démission par les parlementaires qui lui reprochent sa conduite des affaires en Tunisie[4]. Le 31 décembre 1881, le roi d’Italie offrit son alliance aux puissances centrales. Et, le 30 mai 1882, l’Italie signe avec l’Allemagne et l’Autriche-Hongrie le traité d’alliance commune connu sous le nom de Triplice[14].


Démission de Jules Ferry[modifier | modifier le code]

Jules Ferry ne profitera pas longtemps de cette victoire. Les députés ne lui pardonnent pas de les avoir entraînés dans une guerre de conquête au lieu de l’expédition punitive annoncée. Le 9 novembre, il présente la démission de son gouvernement. Mais il reviendra au pouvoir le 31 janvier 1882, après le court intermède du gouvernement Gambetta[4].


Mutation de Théodore Roustan[modifier | modifier le code]

Une autre « victime » du conflit sera Théodore Roustan. Dès le début de la campagne, le journal L’Intransigeant et son Directeur Henri Rochefort se lancent dans une campagne hostile aux opérations. Ainsi, le 25 avril : « à quel idiot le ministère fera-t-il accroire que nous allons dépenser des millions et immobiliser en Tunisie des quarantaines de mille hommes dans l'unique but de châtier trois Kroumirs qui, de temps à autre, venaient voler à nos colons une vache de 90 francs ? ». En septembre, le journal tente de démontrer que le but de la conquête était purement financier au profit des spéculateurs sur la dette tunisienne. Le Gouvernement incite alors Théodore Roustan à porter plainte contre Rochefort pour diffamation. Le 15 décembre, ce dernier est acquitté. Déconsidéré par ce verdict qui sonne comme une condamnation, Roustan doit quitter Tunis. Il sera nommé ministre plénipotentiaire à Washington le 18 février 1882[4].


Ambiguïtés du Traité du Bardo[modifier | modifier le code]

Pour éviter l’hostilité des autres puissances européennes, les termes du Traité du Bardo étaient très limités, occupation militaire de quelques points de la Régence et abandon de la souveraineté extérieure qui n’avait jamais formellement existé, la Régence de Tunis dépendant de l’Empire Ottoman. Le véritable acte fondateur du Protectorat furent les Conventions de la Marsa (8 juin 1883) qui édictait dans son article premier : « Afin de faciliter au gouvernement français l’accomplissement de son protectorat, son Altesse le Bey de Tunis s’engage à procéder aux réformes administratives, judiciaires et financières que le gouvernement français jugera utiles. » Les Nationalistes tunisiens utiliseront cette ambiguïté pour réclamer l’application unique du Traité du Bardo, les Conventions de la Marsa ayant détourné, selon eux, la finalité du protectorat. Cette astuce juridique leur permettra de se défendre face à la justice qui tentait de les inculper pour remise en cause du Protectorat, ce qui était interdit par les lois tunisiennes.


Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • L’hostilité italienne à la conquête française eut des conséquences mortelles. Le 17 juin 1881, à Marseille, des Italiens sifflent les militaires de retour du corps expéditionnaire, ce qui déclenche une bagarre générale. Trois Français et un Italien trouvent la mort[4]. Ce drame portera le nom de Vêpres marseillaises.
  • Dix ans après la défaite face à la Prusse, la conquête de la Tunisie rencontra beaucoup d’hostilité en France où la priorité était plutôt la reconquête des deux provinces françaises (l’Alsace et la Lorraine) annexées par la Prusse. Paul Déroulède résuma ce sentiment dans la phrase restée fameuse:« J'avais deux filles, et vous m'offrez vingt domestiques[15] ».
  • En 1895, le général Philebert commence son ouvrage sur l’intervention en Tunisie par ces lignes : « La cause déterminante de la prise de possession de la Tunisie par la France est simple. L’Italie était prête à s’en emparer. L’Algérie eût par la suite été dans une situation pleine de dangers. Quant à cette attaque des Khroumirs qui a été le prétexte de notre entrée en campagne, il est difficile d’arriver à une vérité certaine. Le peu de Khroumirs rencontrés par nos troupes semble donner créance à des récits assez étranges, que nous avons entendus de la bouche même de personnages qui prétendaient avoir eux-mêmes joué un rôle dans cette affaire. Si ces récits sont vrais, ils dénotent un rare talent d’intrigue, et nous préférerions, pour notre compte, moins de ruse et d’habileté et plus de loyauté dans la direction des affaires[16]. »
  • Le 23 avril 1887, lors d’une visite à Bizerte, Jules Ferry aurait déclaré : « Ce lac vaut à lui seul la possession de la Tunisie toute entière ; oui, Messieurs, si la France s’est installée en Tunisie, c’est pour posséder Bizerte[14] ».


Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Paul d'Estournelles de Constant, La conquête de la Tunisie. Récit contemporain couronné par l'Académie française, éd. Sfar, Paris, 2002 (ISBN 2951193696)
  • Hachemi Karoui et Ali Mahjoubi, Quand le soleil s'est levé à l'ouest, éd. Cérès Productions, Tunis, 1983 (ISBN 2-85703-011-8)
  • Camille Mifort, Combattre au Kef en 1881 quand la Tunisie devint française, éd. MC-Editions, Tunis, 2014 (ISBN 978-9938-807-77-6)
  • François Broche, L'expédition de Tunisie, Presses de la Cité, 1996 (ISBN 2-258-03969-X)
  • Ministère de l'Armée, L'expédition militaire en Tunisie, Editeur militaire Henri-Charles Lavauzelle, 1898?
  • Général Forgemol de Bostquénard, Opérations militaires en Tunisie (d'avril à juillet 1881), Edition Constantine, 1882
  • Général Ch. Philebert, La 6e brigade en Tunisie, Editeur militaire Henri-Charles Lavauzelle, 1895


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Robert Aldrich, Greater France : a history of French overseas expansion, éd. Palgrave Macmillan, Londres, 1996, p. 29 ([lire en ligne])
  2. (en) Martijn Theodoor Houtsma, E.J. Brill's First Encyclopaedia of Islam, 1913-1936, vol. II, éd. Brill, Leyde, 1987, p. 64 et 735 ([lire en ligne])
  3. a, b, c, d, e et f Combattre au Kef en 1881 quand la Tunisie devint française, Camille Mifort, éd. MC-Editions, Tunis, 2014
  4. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Paul d'Estournelles de Constant, La conquête de la Tunisie. Récit contemporain couronné par l'Académie française, éd. Sfar, Paris, 2002
  5. Jean Ganiage, Les origines du Protectorat français en Tunisie, éd. Maison tunisienne de l’édition, Tunis, 1968, p. 512
  6. Jean Ganiage, op. cit., p. 516
  7. a, b, c, d, e, f, g et h Ministère de l'Armée, L'expédition militaire en Tunisie, Editeur militaire Henri-Charles Lavauzelle, 1898?
  8. Paul d'Estournelles de Constant, La conquête de la Tunisie. Récit contemporain couronné par l'Académie française, éd. Sfar, Paris, 2002, p. 122
  9. Paul d'Estournelles de Constant, op. cit., p. 126-127
  10. a, b, c, d, e, f et g Hachemi Karoui et Ali Mahjoubi, Quand le soleil s'est levé à l'ouest, éd. Cérès Productions, Tunis, 1983
  11. Texte du Traité du Bardo.
  12. Narcisse Faucon, La Tunisie avant et depuis l’occupation française, Edition Augustin Challamel, 1893
  13. Luc Galliot, Essai sur la fièvre typhoïde observée pendant l’expédition de Tunisie, Imprimerie Charaire et fils, 1882
  14. a et b Jean-François Martin, Histoire de la Tunisie contemporaine, éditions l'Harmattan, 2003
  15. Jean Martin, L'Empire triomphant, 1871/1936, Éditions Denoël, Paris, 1990, p. 384.
  16. Général Ch. Philebert, La 6e Brigade en Tunisie, Editeur militaire Henri-Charles Lavauzelle, 1895

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « French occupation of Tunisia » (voir la liste des auteurs)

Voir aussi[modifier | modifier le code]