Jean-Paul Laurens

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Jean-Paul Laurens, né à Fourquevaux (Haute-Garonne) le 28 mars 1838 et mort à Paris le 23 mars 1921, est un peintre et sculpteur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elève à l'École supérieure des beaux-arts de Toulouse, Jean-Paul Laurens entre à l'École des beaux-arts de Paris où il est l'élève de Léon Cogniet et d'Alexandre Bida. Sa peinture est représentative de la peinture d'histoire à la fin du XIXe siècle. Il serait pour autant bien injuste de ne le présenter que comme un peintre d'histoire parmi d'autres : son érudition, sa rigueur, les prises de position politiques que constituent ses peintures et son talent indiscutable le font nettement sortir du lot.

De convictions républicaines et d'un anticléricalisme affiché, Laurens traite essentiellement des sujets à la fois historiques et religieux, mis en scène de manière dramatique et servis par une technique d'un grand réalisme. Il maîtrise parfaitement la représentation des espaces vides, ce qui donne à nombre de ses tableaux une forte puissance suggestive : ainsi peut-on imaginer le vide qui se fait autour de Robert le Pieux de par le premier plan créant une béance entre le spectateur et le sujet comme sur une scène de théâtre.

Ils préfigurent les péplums historiques des débuts du cinéma. Laurens est aussi l'auteur de grands chantiers publics : la voûte d'acier à l'Hôtel de ville de Paris, La Mort de sainte Geneviève au Panthéon de Paris, François I et Marguerite de Navarre sa sœur visite l'imprimerie de Robert Estienne en 1899 à la Bibliothèque interuniversitaire de la Sorbonne, le plafond du théâtre de l'Odéon (1888), la salle des Illustres au Capitole de Toulouse, la coupole et le foyer du théâtre de Castres. Dessinateur hors-pair, il illustre notamment les Récits des temps mérovingiens d'Augustin Thierry. Il est élu membre de l'Académie des beaux-arts en 1891.

Enseignant apprécié de ses élèves à l'École nationale supérieure des beaux-arts de Paris et à l'Académie Julian, il a deux fils peintres, Paul Albert Laurens (1870-1934) et Jean-Pierre Laurens (1875-1932), nés de son union en 1869 à Paris avec Madeleine Villemsens, et qui seront tous deux enseignants à l'Académie Julian. Il habita rue Taranne en 1870 à la naissance de son fils Paul Albert.

Il entretenait de liens d'amitié avec la famille d'André Gide, avec Charles Péguy et Auguste Rodin.

Le collège Jean-Paul Laurens à Ayguesvives porte son nom. Une place d'Yport (Seine maritime) porte également son nom, dans ce village où il avait fait construire une vaste maison à partir de 1872.

En 1903, il fait bâtir son hôtel particulier au 5 rue Cassini à Paris (14e)[1] par l'architecte Louis Süe[2]. Il y résida jusqu'à sa mort en 1921.

Élèves[modifier | modifier le code]

Collections publiques[modifier | modifier le code]

Peinture[modifier | modifier le code]

Sculpture[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dictionnaire Bénézit
  • Marie-Hélène Desjardins, Des peintres au pays des falaises 1830 - 1940, Éditions des falaises, Fécamp, 2004, pp. 108 à 114
  • Collectif, Jean-Paul Laurens 1838 - 1921, peintre d'Histoire, catalogue d'exposition, Musée d'Orsay, Paris, RMN, 1997
  • Biographie par Ferdinand Fabre[réf. nécessaire]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Centre d'Archives d'Architecture du XXe siècle à la Cité de l'Architecture et du Patrimoine, Institut Français d'Architecture: Fonds Louis Süe, 30 IFA, Fonds Louis Süe, 30 IFA, n°inv:30/08, 30/09 & 30/12.
  2. Condisciple architecte décorateur de l'École nationale supérieure des beaux-arts de Paris.
  3. Catalogue de la 27e Exposition des Amis des Arts de la Somme, à Amiens en 1885, p.11.
  4. Catalogue de la 27e Exposition des Amis des Arts de la Somme, à Amiens en 1885, p.11.
  5. Site du musée Anne-de-Beaujeu.
  6. Notice sur le site du musée d'Orsay

Liens externes[modifier | modifier le code]

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