Pierre Puvis de Chavannes

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Pierre Puvis de Chavannes

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Pierre Puvis de Chavannes.

Nom de naissance Pierre Cécile Puvis de Chavannes
Naissance 14 décembre 1824
Lyon
Décès 24 octobre 1898 (à 73 ans)
Paris
Nationalité Drapeau de la France France
Activités Peintre
Maîtres Henry Scheffer, Thomas Couture
Élèves Henry Daras - Émile Dezaunay
Mouvement artistique Symboliste
Influencé par Ingres, Théodore Chassériau
Influença Odilon Redon, Maurice Denis

Pierre Puvis de Chavannes, né à Lyon le 14 décembre 1824 et mort à Paris le 24 octobre 1898, est un peintre français, considéré comme une figure majeure de la peinture française du XIXe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après des études de rhétorique et de philosophie au lycée Henri-IV de Paris, il fait un premier voyage en Italie, puis commence à étudier la peinture auprès de Henry Scheffer. Il fait ensuite un deuxième séjour en Italie et étudie brièvement auprès d'Eugène Delacroix, puis dans l'atelier de Thomas Couture. Il est marqué par les grandes peintures murales de Théodore Chassériau, exécutées pour l'escalier de la cour des comptes entre 1844 et 1848 (détruites en 1871). Il ne trouve véritablement sa voie qu'à l'âge de trente ans en réalisant le décor de la salle à manger de la résidence campagnarde de son frère (Les Quatre Saisons, Le Retour de l'enfant prodigue).

Ses débuts au Salon sont difficiles. Il est plusieurs fois refusé et quand enfin il expose, il est sévèrement critiqué. Puis, en 1861, il remporte un premier succès avec La Guerre et La Paix. La première est achetée par l'État français. Puvis offre la seconde, complétée en 1863 par Le Repos et Le Travail, et en 1865 par Ave Picardie nutrix, puis quinze ans plus tard par Ludus pro Patria. Ce décor exceptionnel sur le plan thématique et stylistique est représentatif du traitement novateur que Puvis apporte au genre allégorique dont il devient à la fin du XIXe siècle le plus brillant représentant. A son petit atelier de Pigalle, il ajoute rapidement un plus grand, à Neuilly. Il vit avenue de Villiers, auprès de la princesse roumaine Marie Cantacuzène, qu'il rencontre en 1856, sans doute dans l'atelier du peintre Théodore Chassériau dont elle est l'amie. Il l'épouse en 1898. Elle a une influence considérable sur lui, devenant sa compagne, sa collaboratrice, son inspiratrice. Il en fait en 1883 un portrait, aujourd'hui visible au musée des beaux-arts de Lyon. Elle lui sert également de modèle pour la Salomé de la Décollation de Saint-Jean-Baptiste, pour Radegonde de l'Hôtel de ville de Poitiers, et pour la Sainte-Geneviève du Panthéon de Paris.

Puvis de Chavannes réalise de grands décors muraux : au Palais Longchamp à Marseille (1867-1869), à l'Hôtel de Ville de Poitiers (1870- 1875) ainsi qu'à Saint Benoit en décorant le logis de la Chaumuse, à l'Hôtel de Ville de Paris (1887-1894), à la Bibliothèque publique de Boston (1881-1896). À ceux-ci s'ajoutent trois ensembles exceptionnels, celui du Panthéon de Paris, où il traite de la vie de Sainte Geneviève (1874-1878) et (1893-1898) ; le décor de l'escalier du musée des beaux-arts de Lyon (1884-1886) avec le Bois sacré cher aux Arts et aux Muses complété par Vision antique, Inspiration chrétienne et deux figures représentant le Rhône et la Saône ; et enfin le grand décor de L'amphithéâtre de la Sorbonne à Paris (1886-1889), qui développe le thème du Bois sacré. Chacun de ces décors donne lieu à des études, copies, répliques, cartons préparatoires qui popularisent l'œuvre de Puvis en particulier à l'étranger.

Par cette œuvre décorative immense, mais aussi avec des tableaux de chevalet d'un symbolisme novateur, il conquiert l'admiration d'une génération entière, influençant non seulement les idéalistes tels que Odilon Redon, Henri Martin, Alphonse Osbert, Alexandre Séon, Émile-René Ménard ou Ary Renan, mais aussi les Nabis, Paul Gauguin, Georges Seurat, Maurice Denis, et même le jeune Pablo Picasso dont nombre d'œuvres de jeunesse lui sont redevables.

Puvis de Chavannes exécutant la décoration de l'hôtel de ville de Paris.

En 1890, il refonde avec Jean-Louis-Ernest Meissonier, Carolus-Duran, Félix Bracquemond, Jules Dalou et Auguste Rodin la Société nationale des beaux-arts, dont il est successivement vice-président et président, suite à la mort de Jean-Louis-Ernest Meissonier.

Il est nommé chevalier de la Légion d'honneur en 1867, officier en 1877, puis commandeur en 1889. Il obtint la médaille d'honneur en 1882.

Il meurt le 24 octobre 1898 à 18 heures, deux mois après le décès de sa femme Marie Cantacuzène. Il est enterré au cimetière ancien de Neuilly-sur-Seine[1].

La seule autorité reconnue par les ayants droit pour l'authentification des œuvres est le comité Pierre Puvis de Chavannes[réf. nécessaire].

Iconographie[modifier | modifier le code]

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Liste des œuvres principales[modifier | modifier le code]

  • Le Ballon, 1870, huile sur toile, 136,7 × 86,5 cm, Paris, Musée d'Orsay (Inv. RF 1987 21)[notes 1]
  • Le Pigeon, 1871, huile sur toile, 136,7 × 86,5 cm, Paris, Musée d'Orsay (Inv. RF 1897 22)[notes 2]
  • Vue sur le château de Versailles et l'Orangerie, 1871, huile sur toile, 32,5 × 46,3 cm, Paris, Musée d'Orsay (Inv. RF 2003 12)
  • L'Espérance, 1871-1872, huile sur toile, 70,5 × 82 cm, Paris, Musée d'Orsay
  • Les Jeunes filles et la mort, 1872, huile sur toile, 146 × 105 cm, Williamstown, Sterling and Francine Clark Art Institute
  • décoration de l'Hôtel de ville de Poitiers, 1874:
    • Charles Martel sauvant la chrétienté par sa victoire sur les Sarrasins, 1874
    • Sainte Radegonde écoutant une lecture du poète Fortunat, 1874
  • Jeunes Filles au bord de la mer, 1879, huile sur toile, 205,4 × 156 cm, Paris, Musée d'Orsay (Inv. 1970 34)
  • Vie de sainte Geneviève, 1879, Fogg Art Museum, Cambridge (Massachusetts)
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Expositions[modifier | modifier le code]

  • 1850 : Expositions universelles
  • 1861 : 2e médaille pour La Guerre et La Paix à l'Exposition universelle
  • 1867 : 3e classe à l'Exposition universelle
  • 1887 : National Academy of Design, New York.
  • 2002 : Palazzo Grassi, Venise
  • 2005-2006 : Musée de Picardie, Amiens.

Le prix Puvis de Chavannes[modifier | modifier le code]

Fondé en 1928, ce prix est attribué à un artiste plasticien par la Société nationale des beaux-arts et comporte une rétrospective de l'œuvre du lauréat au musée d'art moderne de la ville de Paris ou au Grand Palais. Ont notamment reçu ce prix les artistes Willem van Hasselt (1941), Jean-Gabriel Domergue (1944), Tristan Klingsor (1952), Georges Delplanque (1957), Albert Decaris (1957), Jean Picart le Doux (1958), Maurice Boitel (1963), Pierre Gaillardot (1966), Pierre-Henry (1968), Louis Vuillermoz (1969), Daniel du Janerand (1970), Jean-Pierre Alaux (1971), Jean Monneret (1975), Jean Baudet (1981), Rodolphe Caillaux (1983), André Hambourg (1987), Gaston Sébire (1991), Jean Cluseau-Lanauve (1993), Paul Collomb (2006).

Élèves[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • René-Jean, Puvis de Chavannes, Paris, Félix Alcan, 1914
  • Bona Dominique, Berthe Morisot Paris, Librairie Générale Française, 2012 (a/p. 167)
  • Sous la direction d'Henry Roujon, « Puvis de Chavannes », dans les peintres illustres no 27, Paris, Pierre Lafitte éd, 1914.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes
  1. en lettres d'or sur le cadre : LA VILLE DE PARIS INVESTIE CONFIE A L'AIR SON APPEL A LA FRANCE
  2. en lettres d'or sur le cadre : ECHAPPE A LA SERRE ENNEMIE LE MESSAGE ATTENDU EXALTE LE CŒUR DE LA FIERE CITE
Références