Émile Friant

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Émile Friant

Description de cette image, également commentée ci-après

Autoportrait, Musée de l'École de Nancy

Nom de naissance Émile Friant
Naissance 16 avril 1863
Dieuze, Meurthe (France)
Décès 9 juin 1932 (à 69 ans)
Paris (France)
Nationalité française
Activités peintre, graveur, portraitiste
Formation École des beaux-arts de Nancy
École des beaux-arts de Paris
Maîtres Théodore Devilly, Alexandre Cabanel
Mouvement artistique Naturalisme
Récompenses Second Prix de Rome de peinture (1883), médaille d’or à l’Exposition universelle de Paris de 1889

Œuvres réputées

La Toussaint (1886), La Douleur (1898)

Émile Friant est un peintre et graveur naturaliste français né à Dieuze le 16 avril 1863, mort à Paris le 9 juin 1932.

Biographie[modifier | modifier le code]

Années de formation et premiers succès[modifier | modifier le code]

Émile Friant naît à Dieuze, alors dans le département de la Meurthe, avant de s'établir à Nancy devant l’invasion prussienne en 1870. Il fréquente brièvement l'École professionnelle de l'Est (actuel lycée Loritz), avant d’être repéré très tôt par Théodore Devilly, directeur de l’École des beaux-arts de Nancy qu'il intègre. Son apprentissage des techniques de peintures à l’école de beaux arts, combiné à un talent évident lui permettent d’exposer aux Salons des beaux-arts de Nancy dès 1878, alors qu’il n’est âgé que de quinze ans. Il ne quitte Nancy pour Paris que pour exposer à la capitale les sujets lorrains qu'il peint, à la suite de Jules Bastien-Lepage, et les portraits d’une société constituées de proches collectionneurs, comme les frères Coquelin. Émile Friant obtient plusieurs récompenses : le second Prix de Rome de peinture en 1883 pour Œdipe maudissant son fils Polynice, la médaille d’or à l’Exposition universelle de Paris de 1889 pour La Toussaint. Le cursus honorum des beaux-arts lui permet de devenir professeur de dessin à l’École des beaux-arts de Paris (de nos jours École nationale supérieure des beaux-arts) en 1906.

Le graveur[modifier | modifier le code]

Émile Friant s’essaye à la gravure en 1883 par le biais de la pointe sèche et de l’eau-forte avec lesquelles il grave cinq plaques de cuivre (deux autoportraits, deux portraits de ses amis Victor Prouvé et Pierre Georges Jeanniot, et un sujet champêtre)[1]. À l’époque son style est parfois jugé comme trop réaliste. En effet, l'exactitude qui caractérise les œuvres des artistes naturalistes est proche de la précision d’une photographie, nouveau médium qui le passionnait.

La fin du XIXe siècle marque la fin de ses succès. En effet, Émile Friant ne suit pas les évolutions stylistiques du début du XXe siècle, comme le fauvisme et le cubisme. Alors que vingt-cinq ans plus tôt il conspuait les peintres académiques, il tente désormais d’entrer à l’Institut de France.

Parallèlement à son activité de peintre qui décline, on constate que l’œuvre gravé d’Émile Friant se développe avec le changement de siècle[1]. Il renoue vers 1904 avec l’art de l’estampe. À cette date-là, il n’est plus un jeune provincial monté à la capitale mais un peintre comblé d'honneurs et doté d'une importante clientèle. L’absence de soucis pécuniaires et la mobilité entre ses domiciles parisien et nancéien que lui impose son poste de professeur et son attachement pour la Lorraine le forcent sans doute à adopter le médium de la gravure[1] plus léger que celui de la peinture à l’huile. La gravure permet alors à l’œuvre d’Émile Friant de connaître un nouveau souffle.

Entre 1883 et 1913, et plus précisément à partir de 1904, Friant grave plus de soixante-dix sujets différents[1]. La Première Guerre mondiale marque un ralentissement dans la production de son œuvre gravée. De la période d'après-guerre, son œuvre gravée comprend des portraits, des autoportraits, des scènes de genre, des sujets religieux et des sujets intimistes (enfance, féminité). Ses sujets féminins peuvent évoquer Paul Helleu et Anders Zorn. Émile Friant privilégie la technique de la pointe sèche qu'il ébarbe soigneusement, ce qui lui donne un aspect proche de l'eau-forte (qu’il utilise seulement pour cinq gravures) en supprimant les effets de diffusion du trait qui caractérise habituellement la pointe sèche[1]. Constitué d'achats du vivant de l’artiste, de dons et du legs des fonds d'ateliers de l'artiste, le fonds d’estampes d’Émile Friant du musée des Beaux-Arts de Nancy forme avec ses huit cent quarante sept numéros le plus important conservé dans une collection publique française[1].

Distinctions[modifier | modifier le code]

En 1923, il est élu membre de l’Académie des beaux-arts. Il fut membre de l'Académie de Stanislas[2]. En 1931, il est nommé commandeur de la Légion d’honneur.

Émile Friant meurt à Paris le 9 juin 1932 et est inhumé au cimetière de Préville de Nancy.

Œuvres[modifier | modifier le code]

La Toussaint (1886), Musée des beaux-arts de Nancy.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Charles de Meixmoron de Dombasle, "E.Friant", "extrait des mémoires de l'Académie de Stanislas (1895)", Imprimerie Berger-Levrault et Cie, Nancy, 1896
  • Arsène Alexandre, "Émile Friant et son œuvre", Établissements Braun et Cie, Mulhouse-Dornach, circa 1930 (Repris par Georges Thomas en 1946)
  • Collectif des amis d'Émile Friant, "Émile Friant 1863-1932", " Les discours sur la tombe d'Émile Friant", Imprimé grâce à une souscription, 1933
  • Claude Petry et Christine Peltre, "Émile Friant, regard sur l'homme et l'œuvre", catalogue de l'exposition de 1988 au Musée des Beaux-Arts de Nancy, Imprimerie Rubrecht, Nancy, 1988
  • Philippe Claudel, Au revoir Monsieur Friant.
  • Henri Claude, Friant, préface de Philippe Claudel, Serge Domini éd., Metz, 2005
  • Marine Kisiel, « Émile Friant graveur, à travers le fonds d'estampes du Musée des Beaux-Arts de Nancy », Péristyles, n°35, juin 2010, p. 29-38
  • Marine Kisiel, « La gravure, un pan méconnu de l'œuvre d'Émile Friant », Nouvelles de l'estampe, n°235, été 2011, p. 14-23

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Marine Kisiel, « La gravure, un pan méconnu de l’oeuvre d’Émile Friant » dans les Nouvelles de l'estampe, no 235, 2011, p. 14–23.
  2. (fr) « FRIANT Emile », sur le site du Comité des travaux historiques et scientifiques (CTHS) (consulté le 24 octobre 2013)

Liens externes[modifier | modifier le code]