Ernest Laurent

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Portrait de Georges Seurat (1883), par Ernest Laurent, musée du Louvre

Ernest Laurent, né à Gentilly (Seine) le 8 juin 1859 et mort à Bièvres (Seine-et-Oise) le 25 juin 1929, est un peintre français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Élève de Henri Lehmann, il subit l'influence des impressionnistes et se lie d'amitié avec Seurat, Aman-Jean et Le Sidaner. En 1885, son Annonciation, exposée au Salon, est achetée par l'État, ce qui lui permet de faire un voyage en Italie. De Rome, il se rend à Assise, où il a une expérience mystique profonde qui influencera durablement son art.

En 1889, il obtient le Prix de Rome avec Le Christ et le Paralytique. À partir de 1896, il peint essentiellement des portraits féminins, qui compteront parmi ses thèmes préférés. En 1900, lors d'une exposition particulière chez Durand-Ruel, il reçoit une commande de quatre panneaux pour l'amphithéâtre de la Sorbonne. Il est élu membre de l'Académie des beaux-arts en 1919. Il est professeur à l'École des beaux-arts et membre du Conseil des Musées nationaux. En 1923, il partage chez Georges Petit une exposition avec Le Sidaner et Henri Martin.

Héritier de la technique impressionniste, Ernest Laurent a accordé une attention particulière à la femme, dont il associe la fragilité aux fleurs et aux mystères de la vie intérieure. Il met une poésie intime dans l'atmosphère dont il entoure ses modèles dans leur vie quotidienne, au salon, au jardin. La profonde dévotion religieuse qui est la sienne parcourt la plupart de ses œuvres. Cet aspect de sa vie ira à l'encontre du matérialisme d'un Seurat dont il se détachera progressivement.

Ernest Laurent est inhumé au cimetière du Père-Lachaise.

Quelques œuvres[modifier | modifier le code]

  • La Famille de Paul Jammot prenant le thé à Bièvres, 1911, huile sur toile, 70,5 × 80,5 cm, Roanne, Musée des Beaux-Arts J.Délechette.
  • Portrait de Georges Seurat, 1883, Paris, Musée du Louvre.
  • Femme à sa toilette, 1908, Paris, Musée d'Orsay.
  • Après le bain, 1903, Indianapolis Museum of Art.
  • Arbres en fleurs à Bièvres, 1910, Rennes, Musée des Beaux-Arts.
  • Portrait de jeune femme, 1917, Tokyo, National Museum of Western Art.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Fenêtre sur..., catalogue de l'Exposition, Roanne, Musée des Beaux-Arts, 2002.