Constantiniens

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La dynastie constantinienne est ainsi nommée d'après Constantin Ier, qui n'est pourtant pas le premier à avoir régné. Elle a prétendu (peut-être avec raison) descendre de l'empereur du IIIe siècle Claude le Gothique et, succédant à la Tétrarchie, elle a dirigé l'Empire romain pendant la première moitié du IVe siècle.

Le premier empereur de la dynastie, Constance Chlore, s'appelait Flavius Valerius Constantius. Son nom de famille ou gentilice Flavius explique que les membres de la dynastie constantinienne aient parfois été qualifiés de seconds Flaviens.

Membres de la dynastie constantinienne[modifier | modifier le code]

Constantin II, Constance II et Constant se sont partagé l'empire et ont régné conjointement. Mais Constance, après la mort de ses frères, récupéra leurs domaines.

On peut encore inclure dans la dynastie Procope, cousin de Julien qui revendiquait en outre un lien avec Constance (il avait pris sous sa protection sa dernière épouse et sa fille) et qui tenta une usurpation contre Valens.

Origine de la dynastie constantinienne[modifier | modifier le code]

Constance Chlore était probablement le parent de l'empereur Claude II[1],[2].

  • En 310 et 312, les panégyriques latins qualifient Constantin de parent de Claude II.
  • En 312 et 315-324, deux inscriptions italiennes des années qualifie Constantin de nepos Divi Claudi.
  • En 317 et 318, Constantin frappe des monnaies ornées de la légende Divo Claudio, aux côtés de monnaies célébrant de la même manière son père, Constance Chlore, et son beau-père Maximien.
  • Deux fils de Constantin se nommaient Flavius Claudius Crispus et Constantin II Flavius Claudius Constantinus.
  • En 324, le poète de cour Publius Optatianus Porphyrius fait de Claude, ancêtre de Constantin, un exemple militaire pour l'empereur.
  • L'Origo Constantini imperatoris indique que Constance Chlore est le nepos ex fratre de Claude II, c'est-à-dire le neveu ou petit-neveu, par son frère : il ne s'agirait donc pas d'une descendance directe mais collatérale.
  • Eutrope fait de Constantin le descendant de Claude II par une fille.
  • L'Histoire auguste, ouvrage du IVe siècle, fait de Constance Chlore, le fils d'une fille d'un frère de Claude II.
  • Claude II était lui-même un soldat illyrien et vainquit les Goths près de Naissus, dans la province de Mésie supérieure, ville où naquit Constantin.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François Chausson, Stemmata aurea : Constantin, Justine, Théodose. Revendications généalogiques et idéologie impériale au IVe siècle, Rome, Erma di Bretschneider, 2007.
  2. Vincent Puech, Constantin, le premier empereur chrétien, éd. Ellipses, p. 23-25.


Articles connexes[modifier | modifier le code]