Maya Angelou

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Maya Angelou à l'African Burial Ground National Monument en octobre 2007

Maya Angelou, de son vrai nom Marguerite Johnson[1], est une poétesse, écrivain, actrice et militante afro-américaine née le 4 avril 1928 à Saint-Louis, Missouri (États-Unis). Elle est une figure importante du mouvement américain pour les droits civiques. Elle est devenue une figure emblématique de la vie artistique et politique outre-Atlantique[2] où ses livres sont au programme des écoles[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle naît à Saint-Louis dans le Missouri et encore bébé part avec ses parents et son frère aîné en Californie. Mais comme de nombreuses familles noires ayant émigré au nord ou à l'ouest, les parents font face à la pauvreté et ne peuvent subvenir aux besoins de leurs enfants. Ils sont envoyés chez leur grand-mère paternelle à Stamps dans l'Arkansas, un état du Sud où sévit la ségrégation. Elle grandit et fréquente l'école primaire de Stamps où son père, Bailey Johnson, vient les visiter de temps en temps. À l'âge de sept ans, elle retourne, en compagnie de son frère, à Saint-Louis chez sa mère Vivian Baxter. Elle est violée par le compagnon de celle-ci. Après le procès, elle cesse de parler et elle est renvoyée à Stamps chez sa grand-mère. Grâce à l'aide de Mrs Flowers qui lui fait découvrir la littérature, elle retrouve peu à peu confiance en elle et ainsi, l'usage de la parole. Elle retourne plus tard en Californie où, bonne élève, sa mère l'inscrit dans une école privée, première noire à la fréquenter[1],[3].

Avant ses 20 ans, Maya Angelou a travaillé comme cuisinière, danseuse et chanteuse en Californie et a élevé seule son fils Guy. À la fin de sa vingtaine, elle part s'installer à Harlem.

Bien qu'ils ne soient pas officiellement marié, Maya Angelou suit le Sud-africain Vusumzi Make, compagnon de lutte de Nelson Mandela jusqu'en Égypte[4]. Après la fin de cette union, elle s'installe au Ghana avec son fils Guy[5] où elle côtoie Malcom X[1]. Elle rentre aux États-Unis en 1965 pour travailler avec lui lorsque celui-ci est assassiné[1]. Elle est ensuite la coordinatrice de la section new-yorkaise de l'organisation de Martin Luther King[5]. Elle va se mettre à écrire après son assassinat (Martin Luther King est abattu alors qu'elle fête son quarantième anniversaire)[1], poussée par l'écrivain de Harlem James Baldwin.

Elle a beaucoup voyagé et parle anglais, français[1], espagnol, italien et arabe.

Depuis 1981, elle vit à Winston-Salem en Caroline du Nord où elle tient la chaire d'études américaines à l'université de Wake Forest[1]. Elle possède également une résidence à Harlem, et participa en tant qu'oratrice à la Million Man March de 1995.

Maya Angelou est connue pour ses œuvres autobiographiques I Know Why the Caged Bird Sings (1969) et All God's Children Need Traveling Shoes (1986). Son recueil de poèmes Just Give Me a Cool Drink of Water Fore I Die (1971) a été proposé pour le prix Pulitzer. En 1993, Maya Angelou a lu son poème On the Pulse of Morning à la demande de Bill Clinton lors de son discours inaugural. De plus, en 2008, comme de nombreux leaders afro-américains historiques elle a apporté son soutien à Hillary Clinton lors des primaires du Parti démocrate pour l'élection présidentielle américaine avant de se ranger du côté de Barack Obama.

Elle a influencé de nombreuses personnalités noires américaines, dont la journaliste Oprah Winfrey qui fait souvent référence à elle.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Ses premiers ouvrages traduits en français ont été publiés en 2008 par l'éditeur canadien Les Allusifs avec Tant que je serai noire (sept 2008) et Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage (nov 2008).

Littérature[modifier | modifier le code]

Autobiographies[modifier | modifier le code]

  • I Know Why the Caged Bird Sings, 1969. - Je sais pourquoi l'oiseau chante en cage
  • Gather Together in My Name, 1974.
  • Singin' and Swingin' and Gettin' Merry Like Christmas, 1976.
  • The Heart of a Woman, 1981. - Tant que je serai noire, Les Allusifs, 2008
  • All God's Children Need Traveling Shoes, 1986. - Un billet d'avion pour l'Afrique, Les Allusifs, 2011
  • A Song Flung Up To Heaven, 2002.
  • The Collected Autobiographies of Maya Angelou, 2004.

Poésies[modifier | modifier le code]

  • Just Give Me a Cool Drink of Water 'Fore I Diiie, 1971
  • Oh Pray My Wings are Gonna Fit Me Well, 1975
  • Still I Rise, 1978
  • Shaker, Why Don't You Sing, 1983
  • Now Sheba Sings the Song, 1987
  • I Shall Not Be Moved, 1990
  • "Life doesn't frighten me", 1991
  • "On the Pulse of Morning", 1993[6]
  • The Complete Collected Poems of Maya Angelou, 1994
  • Phenomenal Woman: Four Poems for Women, 1995.
  • "A Brave and Startling Truth", 1995
  • "From a Black Woman to a Black Man", 1995
  • "Amazing Peace", 2005
  • "Mother, a Cradle to Hold Me", 2006
  • "Celebrations, Rituals of Peace and Prayer", 2006
  • Poetry for Young People, 2007
  • "We Had Him", Hommage à Michael Jackson, 2009

Essais[modifier | modifier le code]

  • Lessons in Living, 1993.
  • Wouldn't Take Nothing for My Journey Now, 1993.
  • Even the Stars Look Lonesome, 1997.
  • Hallelujah! The Welcome Table, 2004.
  • Mother: A Cradle to Hold Me, 2006.
  • Letter to My Daughter, 2008

Livres pour enfants[modifier | modifier le code]

  • Mrs. Flowers: A Moment of Friendship (selection from I Know Why the Caged Bird Sings), illustrated by Etienne Delessert, 1986.
  • Life Doesn't Frighten Me (poem), edited by Sara Jane Boyers, illustrated by Jean-Michel Basquiat, 1993.
  • Soul Looks Back in Wonder (with others), illustrated by Tom Feelings, 1993.
  • My Painted House, My Friendly Chicken and Me, photographs by Margaret Courtney-Clarke, 1994.
  • Kofi and His Magic, photographs by Margaret Courtney-Clarke, 1996.
  • Maya's World series, illustrated by Lizzy Rockwell, 2004.

Théâtre[modifier | modifier le code]

Scénarios[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]
  • Georgia, Georgia, 1972.
  • All Day Long, 1974.
  • Poetic Justice (author of poems), 1993.
  • The Black Candle (author of poems), 2008.
Télévision[modifier | modifier le code]
  • Black, Blues, Black (series of ten one-hour PBS programs), 1968.
  • Assignment America (series of six one-half-hour PBS programs), 1975.
  • The Legacy, 1976.
  • The Inheritors, 1976.
  • I Know Why the Caged Bird Sings, 1979.
  • Sister, Sister, 1982.
  • Trying to Make It Home, 1988
  • Maya Angelou's America: A Journey of the Heart (also host), 1988.
  • Brewster Place, 1990-1991.
  • Angelou on Burns, 1996.

Réalisation[modifier | modifier le code]

  • All Day Long, 1974.
  • Down in the Delta, 1998[7].
  • And Still I Rise, 1976
  • Moon on a Rainbow Shawl, 1988.

Actrice[modifier | modifier le code]

Films et pièces de théâtre[modifier | modifier le code]

Émissions de télévision[modifier | modifier le code]

Radio[modifier | modifier le code]

Enregistrement[modifier | modifier le code]

"Scores"[modifier | modifier le code]

  • Miss Calypso, 1957.
  • For the Love of Ivy, 1968.
  • Georgia, Georgia, 1972.
  • All Day Long, 1974.

Albums parlés[modifier | modifier le code]

  • The Poetry of Maya Angelou, 1969.
  • An Evening with Maya Angelou, 1975.
  • I Know Why the Caged Bird Sings (with filmstrip and teacher's guide), 1978.
  • Women in Business, 1981.
  • Making Magic in the World, 1988.
  • On the Pulse of Morning, 1993.
  • Wouldn't Take Nothing for My Journey Now, 1993.
  • Phenomenal Woman, 1995.
  • Been Found, 1996.
  • Celebrations, 2007.

Hommage[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g et h Le Monde, "Maya Angelou, 80 ans d'Amérique", de Corine Lesnes, 26-27 octobre 2008.
  2. Maya Angelou, l'icône du combat contre le racisme, in La Tribune, 26 septembre 2008, page 33
  3. Maya Angelou, Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage, Les Allusifs, 2008(ISBN 978-2-922868-82-1)
  4. Maya Angelou, Tant que je serai noire, Les Allusifs, 2008(ISBN 978-2-922868-75-3)
  5. a et b La Tribune, 26 septembre 2008, page 33.
  6. Maya Angelou, « On the Pulse of Morning », Electronic Text Center, University of Virginia Library,‎ 2007-05-28
  7. (en) Dana Kennedy, « Holiday Films; A Poet, at 70, ventures into the unknown », The New York Times,‎ 1998-11-15 (lire en ligne)
  8. « Maya Angelou », Muppet Wiki,‎ 2007-09-28
  9. (en) Martha Waggoner, « Maya Angelou to host show on XM Radio », Fox News,‎ 13 sept. 2006 (consulté le 28 sept. 2007)

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