Asa Philip Randolph

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A. Philip Randolph 1963 NYWTS.jpg

Asa Philip Randolph (15 avril 188916 mai 1979) était un activiste et militant des droits civils afro-américain. Il fonda le premier syndicat noir des États-Unis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Randolph est né dans la ville de Crescent City (Floride). Son père était pasteur de l'African Methodist Episcopal Church. Sa famille déménagea en 1891 pour habiter à Jacksonville. Randoph gagna le quartier d'Harlem à New York en 1911 dans l'espoir de devenir acteur. Finalement, il étudia les sciences politiques et l'économie au City College of New York. C'est ici qu'il rencontra sa future épouse, Lucille Green, ainsi que Chandler Owen, étudiant en sociologie et en sciences politiques à l'université Columbia. Ils formèrent ensemble un magazine radical à Harlem, appelé The Messenger (Le Messager) en 1917 qui choisit les idées socialistes.

En 1925, Randolph organisa le syndicat Brotherhood of Sleeping Car Porters au sein de la compagnie Pullman, qui fabriquait des locomotives. Après plusieurs années de lutte, les employés de cette entreprise, pour la plupart des Afro-Américains, obtinrent des négociations en 1935, qui débouchèrent sur un accord deux ans plus tard. Le Brotherhood of Sleeping Car Porters était associé à la puissante American Federation of Labor.

Randolph fut l'un des plus fameux porte-parole de la cause afro-américaine : en 1941, il menaça avec Bayard Rustin et A. J. Muste d'organiser une marche des Noirs sur Washington DC afin de protester contre la discrimintation dont les Noirs étaient victimes dans l'armée. Mais le Président américain de l'époque, Franklin D. Roosevelt signa un décret mettant fin à la discrimination raciale dans les usines d'armement (Fair Employment Act). Jugeant que ce décret n'allait pas assez loin, Randolph forma en 1947 un comité contre les lois Jim Crow dans l'armée et qui fut rebaptisé plus tard League for Non-Violent Civil Disobedience. Le Président Harry S. Truman abolit la ségrégation raciale dans les forces armées par l'ordre exécutif 9981, signé le 26 juillet 1948.

En 1963, Randolph aida Rustin et Martin Luther King Jr. à organiser la marche sur Washington du 28 août.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jervis Anderson, A. Philip Randolph: A Biographical Portrait (1973; University of California Press, 1986). ISBN 978-0520055056
  • Paula Pfeffer, A. Philip Randolph, Pioneer of the Civil Rights Movement (1990; Louisiana State University Press, 1996). ISBN 978-0807120750
  • Andrew E. Kersten, A. Philip Randolph: A Life in the Vanguard (Rowan and Littlefield, 2006). ISBN 978-0742548985
  • Cynthia Taylor, A. Philip Randolph: The Religious Journey of An African American Labor Leader (NYU Press, 2006). ISBN 978-0814782873

there a school in jacksonville, florida named after him A. Philip Randolph Academies of Technology

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