Bill Gates

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Bill Gates

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Bill Gates en janvier 2013.

Nom de naissance William Henry « Bill » Gates III
Naissance 28 octobre 1955 (58 ans)
Seattle, État de Washington
Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Américain
Profession ex-PDG de Microsoft
Directeur depuis juin 2008
Conseiller technologique depuis le 4 février 2014
Autres activités
Membre du directoire de Berkshire Hathaway
Ascendants
Conjoint
Melinda Gates (mariés depuis 1994)
Descendants
Jennifer Katharine Gates (1996)
Rory John Gates (1999)
Phoebe Adele Gates (2002)
Signature de Bill Gates

William Henry Gates III, dit Bill Gates, est un informaticien, un entrepreneur américain, pionnier dans le domaine de la micro-informatique, né le 28 octobre 1955 à Seattle, dans l'État de Washington, aux États-Unis. Il a fondé en 1975, à l'âge de 20 ans, avec son ami Paul Allen, la société de logiciels de micro-informatique Micro-Soft (rebaptisée depuis Microsoft). Son entreprise acheta le système d'exploitation QDOS pour en faire le MS-DOS, puis conçut Windows, tous deux en situation de quasi-monopole mondial.

Il est devenu, grâce au succès commercial de Microsoft, l'homme le plus riche du monde de 1996 à 2007, ainsi qu'en 2009.

Bill Gates se consacre depuis octobre 2007 à sa fondation humanitaire.

Sa fortune personnelle a été estimée à 77,5 milliards de dollars en avril 2014[1]. Il est également fait Chevalier de l'Empire Britannique (KBE) en 2005.

En janvier 2014, Bill Gates redevient l'homme le plus riche du monde selon le classement Bloomberg avec 78,5 milliards de dollars[2],[3].

Les années de formation : 1955-1975[modifier | modifier le code]

Bill Gates naît le 28 octobre 1955 à Seattle, État de Washington, aux États-Unis. Son père, William Henry Gates Sr., est avocat d'affaires. Sa mère, Mary Maxwell Gates, est professeur et présidente de la direction de quelques entreprises et banques de la United Way of America.

Bill Gates découvre l'informatique à la très sélective Lakeside School de Seattle, qui dispose alors d'un PDP-10 loué. Il y réalise avec son ami d'enfance Paul Allen son premier programme informatique : un jeu de tic-tac-toe.

En 1968, âgé de 13 ans, il fonde avec Allen et quelques autres amis, le Lakeside Programmers Group. Quelques sociétés recourront à leurs talents, essentiellement pour améliorer des systèmes et des applications existantes écrites en langage assembleur.

En 1973, Gates entre à l'Université d'Harvard à l'âge de 18 ans. Il y rencontre Steve Ballmer, futur PDG de Microsoft, il abandonne rapidement ses études pour se consacrer uniquement à la programmation informatique.

La société Microsoft[modifier | modifier le code]

Premiers succès : Altair BASIC[modifier | modifier le code]

Bill Gates à Copenhague en 2004

Il coréalise avec Allen un interpréteur BASIC pour l'Altair 8800. Cette réalisation est à la fois un tour de force et un coup de chance : le développement se fait entièrement sur PDP-10 et l'Altair BASIC n'est essayé sur un véritable Altair 8800 que le jour de la démonstration, laquelle réussit parfaitement. L'Altair BASIC marque une étape dans l'histoire de la micro-informatique : ce sera le premier langage de programmation à avoir fonctionné sur un micro-ordinateur commercial. Ce sera également le premier logiciel édité par la société Microcomputer Software, fondée pour l'occasion, en 1975, alors que Bill Gates est âgé de 20 ans, et dont la contraction Micro-Soft puis Microsoft est aujourd'hui plus familière.

Le 3 février 1976, Bill Gates écrit une lettre intitulée « An Open Letter to Hobbyists » (« Lettre ouverte aux amateurs »), dans laquelle il condamne pour la première fois le partage illégal de l'un de ses logiciels, le BASIC d'Altair : « We have written 6800 BASIC, and are writing 8080 APL and 6800 APL, but there is very little incentive to make this software available to hobbyists. Most directly, the thing you do is theft. » (« nous avons écrit le 6800 BASIC et nous écrivons les 8080 et 6800 APL, mais nous n'avons pas envie de fournir ce logiciel aux amateurs. Pour être clair, ce que vous faites, c'est du vol »).

Le partenariat avec IBM : MS-DOS, Windows[modifier | modifier le code]

En 1980, Microsoft signe un accord avec IBM pour développer un système d'exploitation à commercialiser avec chaque ordinateur personnel IBM PC. MS-DOS est commercialisé aux États-Unis à partir du 12 août 1981. Il s'agit d'une version modifiée d'un autre produit : Microsoft a, le 6 janvier 1981, acquis des droits d'exploitation de 86-DOS à la société Seattle Computer Products (SCP)[4], puis le 22 juillet 1981 a conclu un accord de commercialisation[5] avec la société SCP permettant à Microsoft de présenter le produit comme sien et à SCP de toucher des redevances sur le volume de vente, chaque société pouvant faire évoluer le produit indépendamment. L'accord incluait déjà une version pour utilisateurs multiples.

Sa fortune est faite, et ne cessera plus de croître à des niveaux record. Bill Gates est persuadé qu'un jour tous les foyers et le monde professionnel seront équipés d'ordinateurs personnels. IBM est loin d'être le premier sur le marché : Apple, entre autres, s'était déjà lancé sur ce marché quatre ans auparavant avec un succès foudroyant. Le poids d'IBM et le génie commercial de Bill Gates sont alors d'une importance primordiale pour le décollage de MS-DOS.

Vie privée[modifier | modifier le code]

La maison de la famille Gates

Le 1er janvier 1994, il épouse Melinda French, responsable du marketing de Microsoft, avec laquelle il aura deux filles, Jennifer Katherine (née en 1996) et Phœbe Adele (née en 2002) et un garçon, Rory John (né en 1999). Il emménage avec sa famille au bord du lac Washington, près de Seattle, dans une maison estimée à 113 millions de dollars[6].

De Windows 95 à la démission opérationnelle[modifier | modifier le code]

Bill Gates intervenant dans une conférence à la Sorbonne à Paris en 2008

Microsoft fait évoluer au rythme effréné des micro-ordinateurs son système d'exploitation et sa gamme de logiciels bureautiques Microsoft Office, traitement de texte, tableur, base de données, utilitaires, jeux, etc. En 1985, Windows est alors, et pour 10 ans encore, une simple interface graphique, le système d'exploitation restant MS-DOS. Le succès met très longtemps à venir pour les premières versions de Windows, l'interface étant graphiquement très peu aboutie et d'une utilisation loin d'être intuitive ([2]). Windows est cependant déjà devenu le système d'exploitation le plus vendu au monde et fait la fortune de Microsoft et de ses actionnaires, avec une emprise sur le marché mondial gravitant autour de 90 %, au point de lui coûter un procès pour monopole et une grave menace de dissolution de son entreprise dans les années 2000.

En 1986, Microsoft fait son entrée en Bourse. Les investisseurs l'accueillent avec enthousiasme : le jour même, Bill Gates devient milliardaire. Il deviendra l'homme le plus riche du monde dix ans plus tard en 1996. Selon le magazine Forbes, sa fortune personnelle était en 2007 estimée à 56 milliards de dollars (voir liste des milliardaires du monde). Ses actions dans la société Microsoft, dont il détient en 2005 un peu moins de 10 % du capital, constituent environ 50 % de sa fortune.

Bien peu d'entreprises ont eu une image liée si fortement à leur fondateur, si bien qu'il a souvent été comparé à Henry Ford et à William Rockefeller, qui furent comme lui à l'origine de nouveaux domaines économiques (véhicules particuliers et industrie pétrolière), et également d'excès de la société de consommation.

En novembre 2004, Steve Ballmer indique que Bill Gates est sans doute la personne la plus spammée au monde, puisqu'il reçoit 4 millions d'e-mails par jour. Tout un service de Microsoft est à cette époque consacré à trier cette masse, essentiellement composée de spams, et dont seulement dix messages par jour arrivent finalement à Bill Gates[7].

Le 15 juin 2006, Bill Gates a annoncé qu'à partir de juillet 2008 il ne s'occuperait plus des affaires courantes de Microsoft. Il restera à son poste et conseillera certains projets mais se concentrera sur les œuvres caritatives[8]. Il quitte toute fonction opérationnelle au sein de Microsoft le 27 juin 2008[9]. Le 4 février 2014, Bill Gates annonce qu'il abandonne également la présidence du conseil d'administration de Microsoft [10].

La Fondation Gates[modifier | modifier le code]

Bill Gates à La Sorbonne (Paris), en 2008.

En 2000, il crée la Fondation Bill-et-Melinda-Gates (Bill & Melinda Gates Foundation), qui a pour objectif d'apporter à la population mondiale des innovations en matière de santé et d’acquisition de connaissances. Elle dispose de quelque 102,8 milliards de dollars.

La Fondation Gates a déjà dépensé 25,26 milliards de dollars[11], en particulier pour vacciner 55 millions d'enfants. Il a également annoncé vouloir léguer 95 % de sa fortune à sa fondation.

Ces actions ont contribué à ce que le magazine Time désigne Bill Gates « Homme de l'année 2005 », aux côtés de son épouse Melinda et de Bono (le chanteur du groupe U2), pour leurs actions sur le front philanthropique.

Le 2 mars 2005, Bill Gates est anobli par la reine Élisabeth II du Royaume-Uni au grade de Chevalier commandeur de l'ordre de l'Empire britannique pour sa contribution aux entreprises britanniques et pour les efforts qu'il déploie à combattre la pauvreté dans le monde. Toutefois, n'étant pas citoyen d'un pays du Commonwealth, il ne peut préfixer son nom du titre Sir. Il peut cependant ajouter les lettres KBE (Knight of British Empire/Chevalier de l'Empire britannique) à la suite de son nom.

La majorité de l'héritage de Bill Gates devrait revenir à sa Fondation, par laquelle il est devenu l'un des plus grands donateurs contre la pauvreté dans le monde avec plusieurs milliards de dollars de sa fortune personnelle. En 2006, il a annoncé qu'il léguerait 95 % de sa fortune à la lutte contre les maladies et l'analphabétisme dans les pays du Sud.

Le 16 juin 2010, Bill Gates et sa femme lancent une campagne, The Giving Pledge, et son site givingpledge.org[12], sur lequel les milliardaires sont invités à formuler des promesses de donation dépassant 50 % de leur fortune personnelle[13]. Warren Buffett écrit la première lettre dans laquelle il indique son intention de léguer plus de 99 % de sa fortune. Bill Gates estime que seulement 15 % des milliardaires font don de larges parts de leur fortune[14], donc il reste du chemin à parcourir. Cette démarche arrive au moment où les Américains les plus fortunés sont pointés du doigt comme étant à l'origine de la crise et où la Fondation Bill-et-Melinda-Gates fait aussi l’objet de controverses[15].

En novembre 2011, Bill Gates a appelé le G20 à augmenter son aide aux pays pauvres[16].

Dans le cadre de la réforme de l'éducation portée par le gouvernement de Barack Obama, Bill Gates oeuvre notamment à la mise en place du programme "Common Core" qu'il a massivement subventionné[17].

Publications[modifier | modifier le code]

Bill Gates au Medef en janvier 2008.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) [1] - Forbes, avril 2014
  2. Fortunes : Bill Gates redevient l'homme le plus riche du monde - ouest-france.fr, janvier 2014
  3. Classement bloomberg : les riches encore plus riches en 2013, Gates (Microsoft) en tête, Challenges, 3 janvier 2014
  4. (en) Licence agreement - Seattle Computer Products Inc./Microsoft, 6 janvier 1981 [PDF]
  5. (en) Agreement of Sale - Seattle Computer Products Inc./Microsoft, 22 juillet 1981 [PDF]
  6. (en) Inside Bill Gates House - Pictures of Bill Gates Home - Digital Inspiration, 30 mai 2005
  7. (en) Bill Gates 'most spammed person' - BBC News, 18 novembre 2004
  8. (en) Annonce par Bill Gates sur le site de Microsoft
  9. Microsoft, la vie sans Bill Gates - Le Figaro, 27 juin 2008
  10. Microsoft tourne la page Bill Gates, Les Echos, le 4 février 2014, consulté le 4 février 2014
  11. Sixtine La Fondation Gates, une machine de guerre contre « les plaies » du tiers-monde - Léon-Dufour, Le Figaro, 17 juin 2006
  12. (en) The Giving Pledge
  13. « On June 16th, with Bill Gates and his wife, he launched a campaign to persuade America's billionaires to give away much of their fortunes. They are invited to take the "giving pledge" by writing a public letter promising to donate 50% or more of their wealth. »The Economist, 19 juin 2010, p. 64
  14. « Mr Gates reckons that only about 15% of the wealthy currently give away large amounts of their fortune. »The Economist, 19 juin 2010, p. 64
  15. Voir la partie controverses de l'article Fondation Bill-et-Melinda-Gates
  16. Bill Gates invite le G20 à augmenter l'aide aux pays pauvres - RIA Novosti, 3 novembre 2011
  17. « Bill Gates Comes To The Defense Of The Common Core », sur Huffington Post
  18. (en)Honorary Doctorates, Prize and Awards, Waseda University, consulté sur www.waseda.jp le 19 septembre 2012

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]