Chrétiens d'Orient

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Ichtus, du grec ancien ἰχθύς / ikhthús (« poisson ») est un symbole chrétien utilisé du Ier siècle au IVe siècle.

L'expression « chrétiens d'Orient » désigne les chrétiens qui vivent actuellement au Proche-Orient et au Moyen-Orient. Ils représentent des minorités plus ou moins importantes en Irak, en Syrie, en Israël et au Liban (dont la communauté maronite), en Égypte (dont les communautés coptes), en Iran ou en Turquie, en Inde, au Pakistan et en Indonésie, mais aussi à travers leurs diasporas européenne, américaine ou encore australienne.

Présents depuis l'origine du christianisme, les chrétiens d'Orient ont été discriminés sous tous les régimes[1], parfois exterminés[1], mais ils ont survécu jusqu'à l'époque contemporaine. Au début du XXe siècle, au Moyen-Orient, un habitant sur quatre était chrétien ; ils sont aujourd'hui 11 millions parmi 320 millions de musulmans, partout minoritaires et contraints de chercher la protection des pouvoirs en place pour survivre[1]. La principale cause de la menace qui pèse aujourd'hui sur le christianisme oriental tient dans une identification à un Occident perçu comme hostile et dominateur et qui, pourtant, ne les soutient guère[1].

Les chrétiens d'Orient aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Religion au Moyen-Orient.

Églises d'Orient[modifier | modifier le code]

Les ruptures opérées par les conciles d'Éphèse en 431 (proclamation de Marie en tant que mère de Dieu) et de Chalcédoine en 451 (proclamation du Christ vrai Dieu et vrai Homme) conduisent à la naissance de quatre traditions historiques principales d'Églises orientales[2] :

Type Nom Commentaire
Églises des deux conciles Église de l'Orient Née au Ier siècle, de rite syriaque oriental et remonte à l'apôtre Thomas. S'est scindée en 1553, date à laquelle une branche chaldéenne (voir ci-dessous) s'unit à Rome. Ces deux Églises ont chacune leur patriarche.
Église chaldéenne Se sépare en 1553 de l'Église précédente et s'unit à Rome.
Églises des trois conciles Église syro-jacobite Organisée en patriarcats, elle célèbre le rite syriaque occidental. Une partie est rattachée à Rome.
Église copte A été fondée par l'évangéliste Marc, issue de l'église d'Alexandrie. Sous la juridiction d'un patriarche-pape, les Coptes célèbrent leur rite en langues copte et arabe.
Église apostolique arménienne Fondée au IVe siècle par Grégoire l'Illuminateur.
Églises chalcédoniennes Églises orthodoxes et grecque-catholique (ou melkite) Fidèles à la doctrine de l'unique personne du Christ en deux natures, elles sont de rite byzantin. Les Grecs orthodoxes dépendent du Patriarcat de Constantinople. Les Melkites — unis à Rome — dépendent de celui d'Antioche, de Jérusalem, ou d'Alexandrie.
Église maronite Implantée au Liban, rattachée à Rome, mais organisée en Patriarcat autonome. Le culte célèbre le rite en syriaque ou en arabe, dirigé par Mgr Bechara Boutros Rahi.
Église latine Patriarcat latin de Jérusalem Patriarcat héritier des Croisés, fut dirigé (2008-2016), par Mgr Fouad Twal, (patriarche émérite), qui réunit des fidèles dans le Proche-Orient. Le rite est célébré en arabe et parfois en latin.
Églises protestantes À ces « latins », il convient d'ajouter des églises protestantes implantées depuis le XIXe siècle. La plupart sont rassemblées dans la FMEEC (en) et le CEMO.

Les Églises catholiques orientales sont des Églises issues de ces différentes traditions historiques qui se sont, à un moment de leur histoire, unies à Rome.

Famille des Églises protestantes

Cette cinquième famille est représentée dans le Conseil des Églises du Moyen-Orient, elle en est une partie constituante. Les branches majeures de la Réforme protestante sont présentes au Proche-Orient arabe, que ce soient les Églises dites traditionnelles, ou celles de facture évangélique. Luthériens, anglicans, réformés, baptistes, évangéliques, pentecôtistes ou adventistes ont des communautés, des paroisses ou des représentations dans l'un ou l'autre des pays. Cependant, en dépit de la variété de ces Églises, leurs poids démographique n'est pas conséquent. On les estime à 1 % des chrétiens du Proche-Orient arabe qui compterait 11 millions de fidèles[3],[4].

Des communautés en pleine mutation[modifier | modifier le code]

Si beaucoup de chrétiens d'Orient cherchent à émigrer, c'est plus pour fuir la misère que pour sauvegarder leurs croyances[5]. La formation d'États-nations au XXe siècle a contribué à accentuer le départ des chrétiens d'Orient. La vague la plus récente est celle des Chaldéens d'Irak à la suite des deux guerres que le pays a vécu. Ces chrétiens possèdent déjà un réseau de relations à l'étranger et peuvent obtenir plus facilement des visas. La marginalisation des chrétiens s'est accrue avec l'arrivée des pétrodollars à partir de 1973.

On assiste actuellement à un véritable renouveau religieux chez les chrétiens d'Orient. Le clergé dynamique s'est rajeuni. Si les conditions des non-musulmans se sont durcies[6], cependant, le monachisme, longtemps laissé à l'abandon, est en pleine renaissance. Des couvents sont restaurés et repeuplés, surtout chez les Coptes. Le patrimoine artistique et liturgique est mis en valeur. Le renouveau copte se colore cependant de traditions fondamentalistes[7].

Dans la diaspora, les Églises orientales s'appliquent à conserver un lien social entre les migrants.

Recensement des chrétiens d'Orient[modifier | modifier le code]

Composant une mosaïque complexe où il n'est pas facile de se retrouver et qui ne trouve pas d'unanimité typologique, les membres de ces églises sont difficiles à dénombrer : même s'ils sont regroupés sous une même appellation, les chrétiens d'Orient n'ont souvent pas grand-chose à voir les uns avec les autres et tant les rites que les langues — vernaculaires ou rituelles —, ou encore les niveaux sociaux sont divers[8].

Le recensement des chrétiens d'Orient est donc malaisé : peu d’enquêtes fiables ont été menées et, en outre, les responsables religieux ont tendance à surestimer leurs effectifs[9]. Les statistiques varient ainsi d’une source à l’autre et doivent être considérées à titre indicatif plutôt qu’absolu[10].

Lent exode[modifier | modifier le code]

D'une manière générale, ces communautés chrétiennes connaissent un exode important depuis la fin du XIXe siècle avec l’exil de nombreux Libanais chrétiens en Europe et en Amérique latine, puis le génocide arménien par les Ottomans qui occasionne plus d'un million de morts au début du XXe siècle et l'exil des survivants dans les pays arabes voisins, en Europe et en Amérique[10].

L'exode s’est aggravé depuis le milieu du XXe siècle, notamment à la suite de l'essor des nationalismes de la période post-coloniale, au conflit israélo-arabe, à la guerre civile libanaise, à la guerre Iran-Irak, à la guerre du Golfe puis la guerre d'Irak[10], et enfin depuis 2011 à la Guerre civile syrienne[11].

Parmi d'autres facteurs, on peut également relever le soutien américain aux fondamentalistes musulmans pour contrer l'URSS après l'invasion de l'Afghanistan et déstabiliser les régimes nationalistes, autoritaires ou dictatoriaux, ou encore la montée du terrorisme islamiste d’Al-Qaïda[10]. Par ailleurs, comme le reste de la population, les chrétiens souffrent du manque de démocratie, des difficultés économiques, du sous-développement, de l'emprise de l'Occident et des nombreux conflits[5].

Dénombrement[modifier | modifier le code]

De manière globale, il n’y a probablement pas moins de chrétiens au Moyen-Orient au début du XXIe siècle que cent ans auparavant mais le pourcentage qu'ils représentent dans l’ensemble de la population régionale n’a cessé de baisser, parfois de manière très importante[9]. Suivant les estimations concernant le début du XXe siècle, les chrétiens représentaient alors entre 12 et 15 % de la population dans les pays arabes du Proche-Orient[10]. Au début du XXIe siècle, ils ne représenteraient plus que 4[5] à 5 % de la population d'environ 300 millions d’Arabes[10].

Églises[modifier | modifier le code]

Patriarche et évêques maronites à Rome en 1906.

Au seul Moyen-Orient, les chrétiens orientaux seraient ainsi une dizaine de millions au début du XXIe siècle, qui se répartissent au sein de onze églises[12]. En termes d'églises, les coptes d'Égypte sont à eux seuls environ[13] huit millions[14] et si l'Église apostolique arménienne compte plus de trois millions de fidèles en Arménie, la diaspora arménienne compte plus de quatre millions de personnes[15]. L'Église apostolique assyrienne de l'Orient, compte elle deux millions de fidèles au Liban, en Irak et en Inde tandis que, dans les mêmes régions, on dénombre un million de membres de l'Église syrienne ou « Jacobite »[15]. Ainsi, les églises non-chalcédoniennes, toutes membres du Conseil œcuménique des Églises, rassemblent environ soixante millions de chrétiens[16].

Suivant les chiffres avancés par le périodique catholique Témoignage chrétien en octobre 2010[17], quatre catégories sont à distinguer parmi les chrétiens d'Orient :

Répartition en Orient[modifier | modifier le code]

Estimations des populations chrétiennes au début du XXIe siècle, à titre indicatif, les chiffres variant parfois beaucoup selon les publications[18] :

  • Égypte : généralement estimé de 7 à 10 % d'une population de 84 millions d’habitants. Mais la fourchette des pourcentages proposés peut osciller de 5 à 20 % ;
  • Liban : de 35 à 40 % sur une population de 3,8 millions d’habitants (répartis en 20 à 25 % de maronites, 7 % de grecs-orthodoxes, 5 % de grecs-catholiques, 4 % d’Arméniens, orthodoxes et catholiques[9]). Mais la diaspora libanaise compte environ 6 millions de personnes, principalement des chrétiens, dont un tiers aux États-Unis, et le reste réparti entre l’Europe, l’Amérique latine, l’Afrique subsaharienne et l’Australie ;
  • Syrie : de 4 à 9 % sur une population de 20 millions d’habitants (répartis entre grecs-orthodoxes, syriaques, melkites, jacobites, Arméniens et latins[9]) ;
  • Palestine : environ 8 % en Cisjordanie et 0,7 % à Gaza sur une population totale de 3 millions de Palestiniens ;
  • Israël : de 2 à 4 % sur une population de 6,5 millions mais en comptant l'importante immigration catholique et orthodoxe venue de l’ex-URSS depuis 1990 ;
  • Jordanie : environ 6 % sur une population de 6,5 millions[19] ;
  • Irak : entre quatre cent mille et un million de personnes sur une population totale de 31 millions d'habitants. Un nombre important de chrétiens se sont exilés depuis la guerre du Golfe de 2003 l'instabilité qui s'est ensuivie dans le pays et le mouvement semble se poursuivre ;
  • Iran : de 180 000 à 300 000 personnes sur 77 millions d’habitants, essentiellement des Arméniens, majoritairement orthodoxes. La moitié des chrétiens du pays se sont exilés lors de la révolution iranienne de 1979, la plupart s’étant réfugiés en Californie ;
  • Turquie : quelques dizaine de milliers de personnes, de 80 000 à 200 000 sur une population de 75 millions d'habitants.

L'Arménie, avec ses trois millions d'habitants, est quant à elle un pays considéré comme entièrement christianisé. On dénombre également environ 6 millions de chrétiens syriaques en Inde dans l'État du Kerala, et 4 millions qui forment une diaspora aux États-Unis, en Europe et en Australie[20].

On rencontre des chrétiens non-orientaux au Moyen-Orient, des catholiques latins, des protestants, des évangéliques ou encore des travailleurs Philippins émigrés dans le Golfe persique. L'Arabie saoudite ayant décrété l’ensemble de son territoire « terre sacrée » de l’islam, il est interdit d’y construire des synagogues, des églises ou des temples et les travailleurs immigrés chrétiens n’ont pas le droit — même en privé — de célébrer leur culte sous peine d’arrestation et d’expulsion, à la différence du Koweït, de Bahreïn et des Émirats arabes unis qui ont autorisé la construction de quelques lieux de cultes. La minorité chrétienne du Yémen est en voie d’extinction[10].

Les démographes estiment que vers 2020, les chrétiens d'Orient ne représenteraient plus que 5 ou 6 millions de personnes au milieu d’une population musulmane en nette augmentation[10].

Terminologie[modifier | modifier le code]

La pertinence de cette section est remise en cause. Considérez son contenu avec précaution. Améliorez-le ou discutez-en. (décembre 2017)
Article connexe : Christianisme oriental.

La terminologie ne trouve pas d'unanimité : l'expression « chrétiens d'Orient » peut désigner, au sens le plus large, les chrétiens non latins, donc surtout orthodoxes[21], mais on trouve l'expression régulièrement utilisée pour désigner toutes sortes de groupes chrétiens du Proche ou du Moyen-Orient comme les membres des Églises des deux conciles, des Églises des trois conciles[22], des Églises orthodoxes[22] et des Églises catholiques orientales (par exemple, les maronites).

Selon Antoine Arjakovsky, l'expression sert plus particulièrement pour définir les chrétiens qui relèvent essentiellement des Églises antéchalcédoniennes (Églises des deux et des trois conciles) — mais aussi parfois des « Églises orthodoxes d'Orient » — ou « chalcédoniennes » (Églises des sept conciles) —[23], auxquelles certains auteurs catholiques ajoutent les Églises catholiques orientales[24].

Selon Arjakovsky, on distingue, dans le monde francophone, les « Églises non-chalcédoniennes » ou « Églises orthodoxes orientales » (Églises assyrienne, copte, éthiopienne, érythréenne, syrienne-occidentale, malankare du Sud de l'Inde et arménienne) et les « Églises chalcédoniennes » ou « églises orthodoxes d'Orient ». Toutes les autres sources francophones[25], y compris le Conseil œcuménique des Églises[22],[26], et l'Église catholique[27], ne classent pas l'Église assyrienne parmi les Églises orthodoxes orientales. Aussi dans le monde anglophone on ne met pas l'Église assyrienne avec les « Oriental Orthodox Churches », qu'on distingue des « Eastern Orthodox Churches » (les chalcédoniennes)[28].

Ces chrétiens représentent des minorités plus ou moins importantes présentes en Iran, Turquie, Inde, Pakistan, Indonésie, Éthiopie[21], en Érythrée, en Égypte, en Arménie, en Syrie et au Liban mais elles connaissent également d'importantes diasporas en Europe, en Amériques du Nord et du Sud et en Australie[23].

Si au Moyen-Orient, les chrétiens sont, au début du XXIe siècle, une dizaine de millions qui se répartissent au sein de onze Églises[12], les seules églises non-chalcédoniennes, toutes membres du Conseil œcuménique des Églises, rassemblent environ soixante millions de chrétiens dans le monde[22]. Les Églises protestantes sont par ailleurs également présentes en Orient, sous de très nombreuses dénominations.

Histoire des chrétiens d'Orient[modifier | modifier le code]

La naissance des communautés chrétiennes en Orient[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire du christianisme.
Concile de Nicée (325) représenté sur une icône. Le texte montré est celui du « Symbole de Nicée-Constantinople » dans sa forme liturgique grecque[29], basée sur le texte adopté au premier concile de Constantinople (381)[30].

Le christianisme est né et s'est d'abord développé dans la partie orientale de l'Empire romain[24]. C'est à Antioche, alors capitale de la province romaine de Syrie, que les disciples du Christ auraient pour la première fois reçu le nom de « chrétiens »[31]. Si les débuts du christianisme sont relativement bien connus, il est plus difficile de retracer l'histoire des communautés chrétiennes d'Orient hors de l'Empire. Cependant, il est certain qu'Édesse, capitale du royaume d'Osroène, a été le cœur de la chrétienté de langue araméenne[21]. La première trace de chrétiens à Édesse date de 200. Il semble aussi que l'évangélisation de la Mésopotamie soit partie de cette ville. En Iran, le christianisme se développe sous le règne de l'empereur Shapour Ier au milieu du IIIe siècle, en raison de la déportation en Perse de prisonniers chrétiens d'origine grecque ou araméenne[32]. Toutes ces communautés dépendent du patriarcat d'Antioche. À partir de la fin du IIIe siècle, le christianisme se propage le long du golfe arabo-persique. Quand Constantin se convertit, au début du IVe siècle, les chrétiens d'Orient forment une communauté nombreuse et organisée. Au milieu du VIe siècle, on mentionne l'existence de chrétiens à Ceylan et un évêché dans le Kerala actuel.

Les chrétiens de Mésopotamie se trouvent vite dans une situation délicate. Les affrontements entre les Parthes puis les Perses avec l'Empire romain puis byzantin les coupent souvent du patriarcat d'Antioche. Quand en 391-392, le christianisme devient la religion officielle de l'Empire, l'empereur est considéré comme le protecteur de tous les chrétiens. Les chrétiens vivant dans l'Empire perse sont considérés comme des traîtres potentiels. La répression et les persécutions sont donc très importantes. Ceci explique pourquoi se développe dans cette région, une Église autocéphale qui ne reconnaît aucune autorité extérieure, l'Église de l'Orient, appelée parfois Église nestorienne. Le plus ancien synode de cette Église date de 410. L'évêque de Séleucie-Ctésiphon, capitale de l'empire sassanide, est le catholicos-patriarche de l'Église de l'Orient. Il n'a aucune autorité au-dessus de lui[33]. Le credo est le même que celui de Nicée en 325. La séparation ne se fait donc pas sur des bases religieuses mais sur des considérations liées à la situation géopolitique du Moyen-Orient.

En ce qui concerne, l'Égypte, on sait qu'il y a eu des chrétiens dès le Ier siècle. La tradition chrétienne en fait même une des provinces les plus christianisées à l’avènement de l'empereur Constantin.. La christianisation de l'Éthiopie est mieux connue. Au IVe siècle, deux marchands romains font naufrage en revenant d'Inde. Ils commencent à évangéliser l'Éthiopie. Au milieu du IVe siècle, le roi est christianisé. La Bible est traduite en guèze. L'Éthiopie est le premier pays africain évangélisé, confirmant ainsi la vocation universelle et non attachée à une race ou une civilisation du christianisme. L'Église éthiopienne est rattachée au patriarcat d'Alexandrie mais, étant donné son isolement, elle bénéficie d'une grande autonomie. Elle développe ses propres rites tout en conservant la même doctrine.

Les disputes théologiques[modifier | modifier le code]

Disputatio entre catholiques latins et chrétiens orientaux (1290)

Les disputations théologiques de l'Antiquité tardive sont essentiellement des querelles christologiques. Elles portent sur la manière de considérer la ou les natures du Christ. À Antioche, les penseurs chrétiens, avec à leur tête Théodore de Mopsueste défendent l'idée qu'il existe deux natures parfaitement distinctes dans le Christ. Ces thèses sont reprises par le patriarche de Constantinople Nestorius. Le Christ est constitué de deux natures séparées, une nature humaine et une nature divine. Pour Nestorius, Marie est uniquement la mère du Christ homme (christotokos) et non pas celle de Dieu (theotokos)[34]. À Alexandrie par contre, est défendue l'idée de l'union parfaite de l'homme et de Dieu dans la personne du Christ.

Le concile d'Éphèse, dominé par la forte personnalité du patriarche Cyrille d'Alexandrie, aboutit en 431 à la condamnation des thèses de Nestorius. L'École théologique d'Antioche perd rapidement de son importance, et les partisans de Nestorius se réfugient dans l'Empire perse. L'Église de l'Orient se détache de celle d'Antioche et adopte une profession de foi inverse de l'arianisme et de l'unitarisme ; la séparation religieuse se calque sur la séparation politique entre les deux empires.

La Trinité, manuscrit éthiopien des XVIe et XVIIIe siècles

Le concile d'Éphèse ne met pas fin aux disputes entre les chrétiens. Les unitariens ne reconnaissent qu'une seule nature au Christ, la nature divine tellement supérieure à la nature humaine qu'elle l'a engloutie. Un nouveau concile œcuménique est convoqué en 451 à Chalcédoine. Celui-ci finit par expliquer que le Christ est à la fois pleinement homme et Dieu. L'unitarisme est condamné. Si cette déclaration satisfait l'Occident, elle suscite beaucoup d'opposition et d'agitation en Orient. En Syrie romaine, l'opposition au concile de Chalcédoine est menée par le patriarche Sévère d'Antioche et l'évêque Philoxère de Mabboug. Au VIe siècle, l'impératrice Théodora soutient les unitariens. Elle fait nommer deux évêques monophysites dont Jacques Baradée, qui occupe le siège d'Édesse de 542 à 578.

  •      Expansion du christianisme en 325.
  •      Expansion du christianisme en 600
  • .

    Il parcourt l'Asie mineure et la Syrie, ordonnant prêtres, diacres, évêques, et constituant ainsi une hiérarchie parallèle qui donne naissance à l'Église syriaque orthodoxe ou « Église jacobite »[33]. Les villes étant fidèles à la théologie officielle de l'Empire byzantin, alors que l'Église syro-jacobite se développe dans les campagnes de la Syrie intérieure et trouve refuge dans les couvents. Ce n'est qu'au VIIe siècle, avec l'invasion arabe, que cette Église peut se développer.

    La majorité de la population égyptienne, sauf à Alexandrie, passe à l'unitarisme. Cette adhésion est aussi la marque d'une certaine forme de rejet du pouvoir byzantin. Deux patriarches émergent à Alexandrie : le patriarche de l'Église copte (unitarienne) et celui de l'Église grecque orthodoxe (chalcédonienne)[34]. L'Église d'Arménie finit aussi par rejeter les décisions du concile de Chalcédoine.

    L'Église maronite est aussi née des querelles théologiques. Les maronites étaient à l'origine un groupe de pression et d'influence organisé autour du monastère de Mac Haron dans la région de Hama et d'Apamée. Ils soutiennent les décisions du concile de Chalcédoine[34]. Le monastère de Mar Maroun, dans son désir de concilier chalcédoniens et anti-chalcédoniens, se fait le partisan du monothélisme. Mais cette théorie est condamnée en 681. Le parti maronite se retrouve donc dans l'opposition. Vers la fin du VIIIe siècle, les moines de Mac Haron élisent leur propre patriarche, officialisant ainsi la rupture avec le monde byzantin[35].

    Conquête arabo-musulmane[modifier | modifier le code]

    Aux VIIe et VIIIe siècles, la plupart des chrétiens d'Orient passent sous domination musulmane. Cela ne change rien pour ceux de l'Église de l'Orient (Mésopotamie, Perse, Malabar, Chine), habitués à composer avec un pouvoir non chrétien. Ils restent majoritaires dans la région jusqu'à la fin du Moyen Âge. Pour la plupart des Églises orientales, la domination musulmane apporte plus de liberté et une amélioration de leur condition[36]. En Syrie, les chrétiens de l'Église syro-jacobite, plus libres d'organiser leur religion que sous le pouvoir byzantin, déplacent leur patriarcat à Bagdad pour être plus proches du calife abbasside. Les patriarches mettent ainsi en place un dialogue avec les autorités, qui dure même sous l'Empire ottoman[37]. Seuls les Melkites, restés fidèles aux rites grecs, sont mécontents de la conquête musulmane. Les chrétiens ont le statut de dhimmis et au cours de l'histoire de la domination islamique, ils subissent parfois des persécutions. Malgré l'augmentation des conversions à l'islam, il y a peu ou pas de conversion forcée durant les premiers siècles de la domination islamique[38],[39]. Quant à la pression fiscale, elle n'était pas plus forte que sous la domination romaine[40]. En Égypte, les conversions entraînent le développement de l'arabe comme langue vernaculaire aux dépens du copte. Les monastères et les écoles coptes dépérissent. L'Arménie, qui occupe une position marginale par rapport à l'Empire, subit peu de pressions. Après la conquête seldjoukide en 1064, une partie des Arméniens quitte le haut-plateau arménien pour la Cilicie, où est fondée la principauté de Petite-Arménie en 1080[37].

    Croisades[modifier | modifier le code]

    Les Chrétiens d'Orient (en rouge et violet) à l'époque de la Ire croisade.

    C'est pour porter secours aux chrétiens d'Orient malmenés par les Turcs Seldjoukides que le pape Urbain II prêche la croisade à l'issue du concile de Clermont. L'idée de « délivrer » Jérusalem n'est venue vraisemblablement qu'après[41]. Lors de la première croisade, les populations chrétiennes aident les croisés. Les chrétiens syriens indiquent la route la plus sûre aux chevaliers latins. Ils les aident lors du siège de Tripoli. Pour éviter les collusions, les musulmans les expulsent de certaines cités. Lorsque les États latins d'Orient sont fondés, chrétiens d'Orient et latins cohabitent sans trop de difficultés. Dans les villes, les chrétiens d'Orient exercent des activités diverses. À la campagne, la condition des paysans chrétiens ne change pas. Certains orientaux ont parfois atteint des niveaux supérieurs dans la société franque. On peut noter des chevaliers d'origine arménienne ou syrienne. Les mariages entre latins et orientaux ne sont pas rares. C'est le cas de Baudouin de Boulogne, premier comte franc d'Édesse qui épouse une princesse arménienne, de même que son fils. Les « barons de la montagne » arméniens parviennent même à se faire reconnaître un statut royal par le pape en 1198[42]. Dans les montagnes libanaises, les seigneurs maronites restent indépendants et servent d'auxiliaires aux troupes franques[43].

    Pour les Églises orientales, la domination franque paraît comme un moment plutôt favorable. Ils peuvent restaurer ou reconstruire leurs églises. Les Latins admirent leur piété. Les problèmes se posent surtout entre Grecs et Latins. Les tensions entre les deux Églises sont grandes depuis le schisme de 1054, même si celui-ci ne parait pas encore définitif. Lorsque Bohémond de Tarente s'empare pour son propre compte d'Antioche, le patriarche de la ville part pour Constantinople. Les deux Églises étant encore considérées comme une seule, lorsque les Francs se dotent d'un patriarche, il n'y a pas de place pour les Grecs. Autour des lieux saints, les tensions sont fréquentes entre les différentes communautés[44].

    La domination latine sur le Proche-Orient est l'occasion de rapprocher les Églises. En 1179, le patriarche jacobite d'Antioche écrit une réfutation de la doctrine cathare à la demande de son homologue latin et à l'intention du concile du Latran. En 1182, les chrétiens maronites reconnaissent l'autorité de pape. En 1198, un concordat avec le royaume arménien est conclu[45].

    La reconquête turque met fin à cette période favorable. En 1144, lors de la prise d'Édesse par Zengi, celui-ci fait preuve de bienveillance en échange de la soumission des chrétiens. Saladin obtient la capitulation de Jérusalem en 1187. Il offre aux chrétiens orientaux de rester ses sujets et de conserver leurs biens. L'hostilité des musulmans à l'égard des chrétiens augmente de nouveau au milieu du XIIIe siècle avec l'arrivée des Mongols. Lorsque ceux-ci prennent Bagdad en 1258, ils massacrent la population en épargnant les chrétiens. En 1256, les Mamelouks, qui ont pris le pouvoir en Égypte, massacrent ou réduisent en esclavage la population chrétienne de Qara, soupçonnée d'aider les Francs. Au fur et à mesure que les places franques tombent, la population chrétienne évacue les villes. Une grande partie se réfugie dans l'île de Chypre[45].

    Période ottomane[modifier | modifier le code]

    Article détaillé : Question d'Orient.

    Les chrétiens dans l'Empire ottoman connaissent des situations diverses. Le sultan tolère les différentes religions, mais les adeptes sont soumis à un régime spécial : la dhimma. Cette condition de dhimmis définit les chrétiens comme des citoyens de seconde zone redevables d’un impôt de capitation (djizîa), dont doivent s’acquitter tous les non-musulmans, juifs et chrétiens, en échange de quoi ils étaient assurés de la protection du pouvoir.

    Les chrétiens de Turquie, derniers Ottomans non musulmans[modifier | modifier le code]

    Le titre fait référence à la dénomination des sujets chrétiens dans l'empire ottoman du XIXe siècle ; seuls les musulmans avaient le droit d'être appelés « Turcs » ; les non musulmans étaient simplement “Ottomans”.

    C'est pourtant en Turquie actuelle que se sont déroulés les premiers conciles chrétiens, Nicée, Constantinople, Éphèse, Chalcédoine. L'empire byzantin, successeur de L'Empire romain détruit par les Barbares dès le Ve siècle, se maintiendra jusqu’en 1453. L'Empire ottoman, par la suite, adopte une classification hiérarchique de ses sujets, d'abord les musulmans puis les non musulmans (chrétiens, juifs) qui verront leur communauté religieuse (millet) régie par leurs autorités ecclésiastiques autorisées à légiférer en matière religieuse et civile. En 1900, un habitant sur quatre de l'Empire ottoman était chrétien. À partir des premiers pogroms de 1880, l'extermination des Arméniens (1,2 million), des Grecs (0,5 million), des syriaques, assyriens, chaldéens (plusieurs centaines de milliers) est programmé. Aujourd'hui la Turquie ne compte plus que 60 000 Arméniens, 2 000 Grecs, 10 000 Syriaques. En tout à peine 100 000 chrétiens, dont 20 000 Latins ; soit 0,2 % de la population contre 98 % de musulmans pour 72 millions d'habitants[46].

    La « protection » des chrétiens orientaux et les puissances européennes[modifier | modifier le code]

    Article connexe : Syrie mandataire.

    Il faut rappeler le rôle joué par les puissances européennes dans la protection des minorités chrétiennes de l'Empire ottoman et de l'Empire perse. Les premières « capitulations » entre la France et la Sublime Porte remonte à 1535, avec un traité d'alliance entre les deux États, qui accordait des privilèges à la première dans l'étendue du territoire du second. Le roi de France se voyait reconnaître le droit de protection sur les étrangers de l'empire (musta'min) et, à partir de 1604, sur les religieux étrangers catholiques. Les sujets chrétiens du Grand Seigneur (dhimmî) étaient par contre exclus de cette protection. Une interprétation abusive de ces « capitations » dans les siècles suivants permit de prendre sous la protection des consuls de France et de l'ambassadeur de France à Constantinople quelques chrétiens porteurs d'une patente de la Porte en tant que « drogman » au service des « Francs », et le clergé uni, considéré comme appartenant à la « religion des Francs »[47].

    La première mention officielle de la protection d'une puissance chrétienne sur des sujets chrétiens du sultan se trouve dans le traité de paix de Kutchuk-Kaïnardji (1774), qui reconnaît un droit de protection de la Russie sur les orthodoxes de l'Empire ottoman. Mais c'est au siècle suivant, et surtout à partir de 1840, dans le contexte de la compétition entre les puissances pour le démantèlement de l'Empire ottoman et pour la prise de possession des Lieux saints de la Palestine que le thème de la « protection » est devenu central. Il devint alors un prétexte pour intervenir dans les affaires ottomanes internes.

    L'exigence de droit particuliers et d'un statut pour les Arméniens à la conférence de Berlin (1878) fut considérée comme une menace russe par les autorités et l'opinion publique ottomanes, et contribua à la montée d'un sentiment nationaliste turc à base ethnique et religieuse, qui débouchera sur les violences anti-chrétiennes de 1895 et 1909, puis sur le génocide de 1915. Les massacres de chrétiens au Liban et à Damas en 1860 vont faire de la France, qui envoie alors un corps expéditionnaire, le principal recours pour les catholiques ottomans. Les répercussions de ces violences sur l'opinion publique catholique en France donnèrent vie à l'œuvre de secours aux chrétiens d'Orient, encore importante aujourd'hui, sous le nom de L'Œuvre d'Orient[48]. À partir de 1860, les écoles catholiques et l'enseignement en français se développèrent dans l'Empire, avec d'importants subsides de l'État français, dans un contexte de vive concurrence avec les écoles protestantes américaines et orthodoxes russes[49].

    Mandat français sur la Syrie et le Liban, (1920-1943).

    Une véritable clientèle francophone et francophile se constitua alors sous la bannière de la « mission civilisatrice de la France ». Le couronnement de cette politique fut atteint à la fin de la Première Guerre mondiale, avec la création d'un Liban indépendant, et l'attribution à la France d'un Mandat de la Société des Nations sur le Liban et la Syrie. C'est à cette époque que la protection de la France sur les chrétiens orientaux fut mythifiée. On fit remonter le lien des maronites avec la France au moins au temps des croisades. Une lettre de saint Louis datée de 1250, mais apparue pour la première fois en 1844, donc visiblement apocryphe, fut insérée à cette époque, en tant qu'original arabe, dans les archives du patriarcat maronite au Liban[50][51].

    XXe siècle[modifier | modifier le code]

    En 1908, les chrétiens s'enthousiasment pour la révolution « jeune-turque ». Mais le nouveau régime professe vite un nationalisme ethnique turc fondé sur l'appartenance à l'islam. Dès 1909, les chrétiens sont victimes d'un premier massacre à Adana. La Première Guerre mondiale accélère le processus des massacres. En 1915 débute le génocide arménien. La même année, les communautés syriaques de Haute-Mésopotamie sont massacrées. La famine s'installe au Liban. Les Chaldéens de la frontière perse sont éliminés[52].

    Cette situation ne doit pas faire oublier le dynamisme des communautés d'Orient. Les chrétiens libanais jouent un rôle important dans la fondation du Liban en 1920, alors que la région était sous mandat français. Lors du concile de Vatican II, les catholiques orientaux jouent un rôle important dans le dialogue avec les orthodoxes et l'islam. En 1974, les chrétiens orientaux créent le Conseil des Églises du Moyen-Orient (CEMO). Il réunit les Églises orthodoxes chalcédoniennes, les Églises coptes, arméniennes et syriennes et les Églises protestantes qui se sont développées en Orient à partir du XIXe siècle. En 1990, les catholiques d'Orient rejoignent le CEMO. Pour la première fois de leur histoire, les Églises d'Orient parlent d'une même voix[7].

    XXIe siècle[modifier | modifier le code]

    En 2014, la conquête d'une partie de l'Irak par l'État islamique conduit à une épuration de plusieurs villes habitées par des Chrétiens depuis plus de 1800 ans : ils ont le choix entre la conversion et l'exil, étant rançonnés au passage. À Mossoul, le tombeau du prophète Jonas est détruit par les islamistes[53].

    Un million de chrétiens vivaient en Irak en 2000, ils ne sont plus que deux à trois cent mille en 2015. La plupart d’entre eux ont fui Badgad pour se réfugier à Mossoul et dans ses environs au début des années 2010. Depuis l'offensive de Daech (surnom de l'État islamique), en juin 2014, les chrétiens ont quitté en masse Mossoul et ses environs pour se réfugier au Kurdistan[54].

    En ce XXIe siècle, l'inégalité dure toujours si l'on prend l'exemple de la situation des édifices religieux dans différents pays ; L'Arabie Saoudite, le Qatar, le Yémen interdisent la construction d'église[55]. Les chrétiens ne sont pas considérés comme citoyens au Koweït, dans les États du Golfe, en Oman. En Égypte, Syrie, Irak, Jordanie, Turquie, Iran, leur présence est légale, mais tout prosélytisme envers les musulmans est interdit ; selon les pays, il est plus ou moins difficile d'obtenir le droit de bâtir de nouvelles églises. En Palestine, 2 % de chrétiens sur 4 millions d'habitants tentent de survivre ; à Gaza, la propagande islamiste du Hamas rend très difficile leur situation[56].

    Spécificités des chrétiens d'Orient[modifier | modifier le code]

    Siméon le Stylite. Représentation du saint, assis sur sa colonne[57].

    Les principales différences entre les chrétiens d'Orient et ceux de rite latin tiennent aux rites et à la langue liturgiques. Les chrétiens d'Orient syriaques utilisent l'araméen et la traduction syriaque de la Bible, la Peshitta. L'araméen fait encore aujourd'hui l'unité des Églises syriaques malgré les différences institutionnelles[35]. En Égypte, c'est la dernière langue de l'Égypte pharaonique, le copte, qui est la langue liturgique, alors qu'en Éthiopie, c'est le guèze, et en Arménie, une forme classique d'arménien, le grabar. Le déroulement des cérémonies diffère légèrement d'une Église à l'autre. Les Églises des deux conciles ont le rituel le plus ancien. Il est très proche du rituel juif.

    Le rôle des images est également moins important que dans le monde grec, sauf chez les melkites, marqués par la culture grecque. Les chrétiens d'Orient ne représentent jamais le Christ en croix mais seulement la croix nue, à de rares exceptions. Le Christ n'est figuré que Pantocrator, c'est-à-dire « tout-puissant ». Les chrétiens d'Orient ont inventé le monachisme, qui prend parfois des formes extrêmes comme l'érémitisme inventé en Égypte par saint Antoine[35]. En Syrie, le monachisme existe dès le IVe siècle. On y trouve des Stylites, c'est-à-dire des moines perchés sur une colonne dont ils ne descendent jamais, comme Siméon le Stylite, des reclus murés dans une tour, des errants[37].

    Situation par pays[modifier | modifier le code]

    Syrie[modifier | modifier le code]

    Monastère (grec) orthodoxe Saint-Georges dans la Vallée des Chrétiens, Syrie.

    La communauté chrétienne syrienne a représenté au début du XXe siècle 11,3 % de la population totale de la Syrie qui s’élevait alors à 1 120 792 habitants, soit 127 146 chrétiens de différentes Églises[58]. En ce début du XXIe siècle, elle serait réduite à 7 ou 8 % d'une population syrienne totale s'élevant à 22 millions d'habitants, soit environ 1 600 000 personnes. En termes de pourcentage, le poids démographique des Syriens chrétiens est bien inférieur à la proportion de chrétiens au Liban. En effet, bien que le poids de ces derniers ait été autrefois supérieur à 50 % de la population totale du Liban lors de l'accession du pays à l'indépendance en 1943, leur poids démographique est aujourd'hui réduit à une proportion de 35 % à 40 % de la population libanaise totale résidente (hors réfugiés syriens) d'environ 4 millions d'habitants, soit environ 1,5 million de personnes[59]. En nombre absolu, les deux communautés chrétiennes de Syrie et du Liban sont donc du même ordre de grandeur.

    Province de l'Empire romain, la Syrie fut avec la Palestine et l'Égypte parmi les premières régions du Levant à se convertir au christianisme. C'est en cheminant vers Damas que Paul de Tarse, citoyen romain et juif, reçut la vision du Christ et se convertit. C'est en Syrie que diverses Églises chrétiennes se formèrent mais furent malheureusement longtemps déchirées par des querelles théologiques compliquées et passionnelles, notamment vis-à-vis de la doctrine de l'Église byzantine, devenue Église dominante, une fois la Syrie passée sous le contrôle de l'Empire romain d'Orient au IVe siècle. Ces longues querelles christologiques sur la nature du Christ épuisèrent les différentes Églises de Syrie devenues non seulement antagonistes, mais objet de l'hostilité de l'Église byzantine. Cela facilita grandement la conquête arabe de la Syrie qui ne rencontra pratiquement pas d'opposition, beaucoup de grandes tribus arabes étant d'origine syrienne. Damas devint en 661 la capitale du premier empire arabe, celui des Omeyyades. La grande cathédrale byzantine de cette nouvelle capitale fut alors partagée avec les musulmans qui vinrent y prier aux côtés des chrétiens. Ces derniers ont d'ailleurs participé pleinement à l'administration de l'empire, les plus illustres d'entre eux furent saint Jean Damascène et son père Serge Sarjoun.

    Patrimoine religieux[modifier | modifier le code]

    L'histoire de la Syrie est donc intimement mêlée à celle du christianisme des premiers siècles. Si au fil des siècles le nombre de chrétiens a diminué, comme dans l'ensemble du Levant[60], le patrimoine religieux du christianisme a été maintenu, ainsi qu'au Liban, en Palestine ou en Égypte et en Irak. Les Syriens chrétiens sont restés totalement intégrés à la société syrienne et ont participé de plain-pied à la lutte pour l'indépendance du pays à l'issue de la Seconde Guerre mondiale.

    Affrontement international[modifier | modifier le code]

    Article connexe : Guerre civile syrienne.

    Les événements qui, en 2011, avaient pu paraître comme une révolte intérieure contre le régime d'Assad, se sont mués en affrontement international. L'armée de Bachar el-Assad se serait déjà effondrée sans l’appui technique de la Russie et le transfert incessant de militaires iraniens, de miliciens du Hezbollah venus du Liban et de formations populaires chiites venues d'Irak. Moscou a annoncé son intention de protéger les citoyens orthodoxes de Syrie, reprenant ainsi la mission que s'était confiée Catherine II à la fin du XVIIIe siècle au nom des « Capitulations ». Conserver la base navale de Tartous fait aussi partie des préoccupations russes. Téhéran, en aidant le clan alaouite au pouvoir, s'oppose à l'Arabie saoudite, à la Turquie et au Qatar qui soutiennent les Syriens sunnites. En Irak aussi, le pays se fragmente et s’installe dans des zones réservées au nord aux Kurdes, au sud aux chiites et dans la partie occidentale conquise provisoirement par l'État islamique aux sunnites.

    Pendant la guerre civile syrienne, le régime de Bachar el-Assad tente de se présenter comme un protecteur des chrétiens d'Orient contre les djihadistes[61],[62]. Le journaliste Henri Tincq, spécialiste des religions, qualifie cette position d'« imposture »[62]. Les chrétiens restent plutôt en retrait lors du conflit, certains rallient l'opposition — comme Georges Sabra — et d'autres le régime, mais la plupart ne soutiennent aucun des deux camps[63].

    Irak[modifier | modifier le code]

    Articles détaillés : Christianisme en Irak et Histoire de l'Irak.

    Dans un pays comme l'Irak, les nombreux changements de régimes, tous autoritaires depuis la chute de la monarchie en 1958, n'ont pas permis aux communautés chrétiennes de bénéficier, comme d'ailleurs d'autres communautés religieuses ou ethniques, d'un État de droit. Si, jusqu'alors, les chrétiens étaient parfois spoliés dans leurs biens et limités dans leurs droits, le pays n'avait pas connu des mesures aussi violentes que celles appliquées par le Daech en et qui allaient expulser une composante de la population d'une grande ville comme Mossoul du fait qu'elle était chrétienne ; l'ONU a reconnu, en , l'événement comme une atteinte aux droits de l'humanité et décidé d'une intervention militaire.

    Chrétiens d'Irak de 1921 à 2003[modifier | modifier le code]

    Article connexe : Royaume d'Irak.

    L'Irak, comme la Syrie, est un pays diversifié, ethniquement (Arabes, Assyro-Chaldéens, Kurdes, Persans, Turkmènes) et confessionnellement (Chiites, Sunnites, Chrétiens, Yézidis, Mandéens). Les Chrétiens font remonter leur Église locale au premier siècle. En fait, il est possible que des missionnaires judéo-chrétiens soient venus en Mésopotamie au cours de la deuxième partie du deuxième siècle[64].

    Article connexe : République d'Irak (1958-1968).

    L'Irak, en 1945, compte 2 millions de chiites, 1,3 million de sunnites, 100 000 chrétiens, 100 000 juifs, 30 000 yésidis, 12 000 shabaks et 3 000 mandéens ; parmi les minorités ethniques, 800 000 Kurdes, 80 000 Persans, 75 000 Turcomans. La révolution du et l'arrivée au pouvoir du général Kasem d'ascendance chiite et kurde, donnent aux chrétiens une raison d'espérer ; un article de la Constitution de 1959 interdit « toute discrimination religieuse ou autre ». En 1961, l'insurrection du Kurdistan entraîne le raidissement du gouvernement ; de 1963 à 1968, la dictature des frères Aref est centrée sur l'hégémonie de la communauté sunnite ; en 1968, le retour du Parti Baas aux affaires marque le refus officiel de la discrimination religieuse ; mais très vite, on voit réapparaître le comportement discriminatoire des musulmans sunnites.

    Article connexe : République d'Irak (1968-2003).

    La Constitution de 1970 reconnaît, dans son article 3, « la reconnaissance de la personnalité juridique » aux cinq principales communautés chrétiennes qui peuvent posséder des biens, intenter une action en justice ; l'islam demeurant « religion d'État » (article 4) ; l'article 25 proclame « la liberté religieuse ». L'Irak entrant en guerre avec l'Iran, puis avec le Koweït, entraînant un embargo de la part des occidentaux, le sort des chrétiens va alors empirer, soit au Kurdistan où ils seront accusés de ne pas avoir participé aux multiples affrontements avec le pouvoir de Bagdad, et sous Saddam Hussein ; soit par les chiites qui leur reprocheront d'avoir pactisé avec le régime de Saddam.

    Les communautés chrétiennes furent ainsi à l'époque exposées à un certain nombre de mesures contraignantes ; d'abord la nationalisation des écoles confessionnelles puis par deux fois, en 1981 et en 1993, l'obligation de l'enseignement coranique fut imposé à tous les élèves chrétiens.

    Chrétiens d'Irak depuis 2003[modifier | modifier le code]

    Article connexe : Opération Liberté irakienne.
    Bassora, « venise du Moyen-Orient ».

    Les chrétiens de la capitale et de Bassora, le grand port sur le Golfe arabo-persique, étaient venus du Nord, lors de l'installation de la monarchie (1921-1958), pour bénéficier de la création de zones commerciales et industrielles, même pour servir dans l'administration, scolariser leurs enfants, être hospitalisés dans des structures dépendant de congrégations religieuses, jouir de plus de sécurité lorsque les gouvernements successifs de Bagdad bombardèrent les zones kurdes. Mais à partir de l'invasion américaine de l'Irak en 2003, l'apparente paix interconfessionnelle maintenue par un pouvoir policier n'exista plus et la situation sécuritaire des chrétiens devint précaire. Les chrétiens quittèrent donc Bassorah. Cette ville fut quasiment vidée de sa petite minorité chrétienne dont les magasins étaient constamment pillés et les femmes non voilées agressées. L'évêque chaldéen de Bassorah avait émigré en Australie. Les minorités furent chassées de quartiers devenant mono-ethnique.

    Bagdad, en 1990, comptait 4 % d'habitants chrétiens, disposant de 50 églises et couvents. Dans certains quartiers comme Dora[65], les 3 000 chrétiens devinrent, avant de fuir au Nord ou à l'étranger, la cible de groupes fondamentalistes qui faisaient enlever les croix des églises. Deux prêtres chaldéens de la paroisse Saint-Elie furent enlevés le , torturés puis libérés contre rançon ; le 5 décembre, autre rapt, celui du père Sami al-Rays, recteur du grand séminaire du Patriarcat chaldéen. D'octobre 2006 à avril 2008, 3 prêtres et un pasteur furent assassinés. Le dimanche , la prise d'assaut de la cathédrale syriaque de Bagdad fait 58 morts, dont deux prêtes célébrant la messe. Malgré ces dangers, les pères dominicains irakiens avaient ouvert leur couvent à Bagdad en 1966, où ils installèrent en avril 2008 une « université ouverte » dans le but de participer à la reconstruction du pays ; cette « Académie des sciences humaines de Bagdad » accueille des étudiants chrétiens et musulmans qui partagent, certains pour la première fois, le goût de la recherche, de l'acquisition du savoir et de la réflexion personnelle.

    Chrétiens chassés de Mossoul et de la plaine de Ninive[modifier | modifier le code]

    Carte de la Mésopotamie avec les frontières des États modernes, l'ancien tracé du littoral du golfe Persique et les sites des grandes cités antiques.
    Article connexe : Kurdistan.

    Avant l'offensive américaine, les chrétiens étaient au nombre d'un million ; dix ans plus tard, ils ne sont plus que 300 000 : beaucoup, avaient quitté Bassora et Bagdad pour se réfugier dans le Kurdistan irakien d'où leurs grands-parents étaient venus ; ceux de Mossoul avaient aussi gagné les villages chrétiens de la Plaine de Ninive, d'où ils étaient aussi originaires car leur situation sécuritaire à Mossoul n'était plus assurée comme le montrèrent successivement l'enlèvement de l'archevêque syriaque, Mgr Basile Georges Casmoussa en 2005, en mars 2008, de Mgr Paulos Faraj Rahho, archevêque chaldéen et des agressions physiques pérennes dans les rues contre des chrétiennes non-voilées.

    La conquête de Mossoul par les milices de l'EIIL, le devait être le coup de grâce pour les 10 000 chrétiens qui demeuraient encore et pour les autres minoritaires ; l'armée irakienne avait fui sans combattre tandis que 300 000 habitants quittaient la ville en toute hâte. La proclamation du califat le 29 juin dans la prestigieuse Grande mosquée d'al-Nuri de Mossoul, le marquage au moyen des lettres N (« Nun », pour Nazaréens), sur les maisons des chrétiens et R (Refusant le sunnisme) pour celles des chiites le 15 juillet, laissaient prévoir la catastrophe finale. Le 17 juillet, les nouvelles autorités annoncèrent par haut-parleur dans les rues que les chrétiens qui souhaitaient rester devaient payer la Djizîa s'ils voulaient conserver leurs maisons.

    Pour les autres minoritaires musulmans, ce fut pire, puisque les chiites, les Yézidis[66], qui étaient souvent des fonctionnaires en résidence à Mossoul, furent massacrés dans les rues et les jeunes femmes et jeunes filles offerts aux combattants au nom du « jihad el nikah », « saint-devoir sexuel ».

    Les Mossouliotes expulsés allaient s'installer dans les villages de la plaine de Ninive où ils avaient des parents, agglomérations chaldéennes et assyriennes de Tell Kef, Batnaya, Tell Eskof, Al Qosh ou syriaques de Qaraqosh, Bartolla. Cela dura jusqu'au 6 août au soir ; les forces kurdes, trop étirées pour contenir Daech de Kirkouk jusqu'à la frontière turque (Zakho et Kobané) en Syrie, manquaient d'armes lourdes, que leurs ennemis possédaient en quantité, prises sur les stocks de l'armée irakienne. Il fallut organiser l'hébergement et l'alimentation de plus de 100 000 réfugiés dénués de tout ; provisoirement installés dans les cours des églises et des couvents, puis dans des camps de tentes, une partie des familles a pu être relogée dans des mobile-homes. Aïnkawa, faubourg chrétien d'Erbil a dû accueillir 90 000 réfugiés ; aucun secours financier de la part du gouvernement semi-autonome kurde, qui manque cruellement d'autant plus que l'hiver est rude dans ces régions montagneuses.

    La guerre civile qui a déstabilisé la Syrie et l'Irak est le fruit de l'extrémisme religieux instrumentalisé par la politique d'hégémonie de l'Iran, de l'Arabie saoudite, du Qatar et de la Turquie soutenus par Moscou ou par Washington. Ce que réclament les chrétiens orientaux a été exprimé par le patriarche melkite, Grégoire III Laham, dans le colloque sur l'identité melkite tenu à Paris le  : « Le défi pour les chrétiens, est de ne pas se sentir comme des citoyens de seconde zone parce qu'ils ne sont pas musulmans ; le défi pour les chrétiens est de travailler en collaboration avec les musulmans en une authentique coexistence ».

    Égypte[modifier | modifier le code]

    Articles connexes : Christianisme en Égypte et Égypte.
    L'église suspendue dans le quartier copte du Vieux Caire.

    La proclamation de la naissance de l'État islamique du puis les impressionnantes avancées territoriales de ses combattants au cours de l'année 2015 conduisent à penser que les jours sont comptés pour les chrétiens d'Orient. Leur disparition avait déjà été annoncée par un livre très sombre mais bien documenté écrit vingt ans plus tôt[67]. L'actualité semble confirmer cette sombre prédiction : les chrétiens d'Orient seraient « des hommes en trop », victimes d'une véritable malédiction[68]. La dégradation est massive dans un pays comme l'Irak où les deux tiers des chrétiens ont quitté le pays au cours des dernières décennies. La Syrie, qui était un pays où les chrétiens se disaient satisfaits de leur sort, risque de suivre le même chemin. Au Liban, où le multi confessionnalisme a été intégré à l'édifice politique, la situation des chrétiens reste stable, mais tout le monde sent que cet équilibre est fragile.

    Le seul pays de la région où les chrétiens semblent tenir bon c'est l’Égypte. Victimes de discriminations récurrentes et parfois de véritables persécutions, les chrétiens d'Égypte semblent constituer une exception dans ce Moyen-Orient tourmenté.

    L'Église copte orthodoxe[modifier | modifier le code]

    Article détaillé : Église copte orthodoxe.

    Le patriarcat copte orthodoxe d'Alexandrie est une Église qui revendique un héritage multiple dont les racines se plongent dans l'époque pharaonique et dans les récits bibliques[69]. L'Égypte est effectivement bien présente dans les textes de la Torah, aux sources de l'histoire sacrée juive (et de facto, chrétienne) et dans le Nouveau Testament qui mentionne le séjour de la « Sainte famille » au pays du Nil. Notons que le plus ancien manuscrit évangélique en notre possession provient de l'Égypte et date de l'an 135, ce qui témoigne d'un ancrage très ancien.

    Selon la tradition, l'apostolicité de l’Église copte trouve ses origines dans la première communauté d'Alexandrie[70] fondée en 43-48 par Marc, le compagnon de Simon-Pierre. L'évangéliste eût été martyrisé par les fidèles du culte de Sarapis en 62 ou en 68. Même si nous n'avons pas d'information directe sur cette période d'origine, l'on suppose que le développement de la première communauté s'effectua dans les milieux juifs[71],[72] et, d'après Eusèbe de Césarée, y demeure jusqu'en 62[73].

    À partir du deuxième siècle, une activité théologique de taille commença à se développer dans le ressort d'Alexandrie. Mentionnons sur ce plan la Didascalie, une école de théologie fondée en 180 par l'évêque Démétrius d'Alexandrie. L'un des théologiens de l'époque, Clément d'Alexandrie, profita de la pensée grecque qu'il mit au service du christianisme. Un autre, Origène, Pères de l'Église, fut notamment célèbre grâce à son exégèse biblique de type allégorique. Par ailleurs, la vie érémitique et monastique se développa et eut une influence considérable grâce à des figures majeures comme celles de Paul de Thèbes (230-341), d'Antoine le Grand (251-356) et de Pacôme le Grand (292-348). Néanmoins, cette riche activité intellectuelle et monastique émergente était accompagnée de plusieurs vagues de persécutions, dont celle de Dioclétien qui fut violente au point de marquer le début du calendrier copte, dit « calendrier des martyrs », en 284[74]. La situation des coptes s'améliora avec l'Édit de Milan (313) qui mit fin aux persécutions des chrétiens et autorisa la liberté de culte. Cependant, malgré ces éclaircies, la situation des coptes demeura sous le signe de la tension avec Constantinople.

    Sur le plan des dogmes, l'Église universelle doit beaucoup à l'Église copte, car c'est grâce à sa théologie et au débat qu'elle suscita que se définirent les dogmes les plus fondamentaux du christianisme, à savoir la Trinité et la christologie.

    Le défi de l'intégration[modifier | modifier le code]

    Plan d'un monastère copte
    Abbey 02.png |
    A. Narthex
    B. Église
    C. Couloir bordé de cellules
    D. Escalier

    Malgré leur nombre et leur enracinement dans le pays, les coptes d'Égypte sont dans une situation statistiquement minoritaire depuis le Xe siècle. Leur déclin numérique s'est aussi accompagné d'une sorte de déclin culturel, la place croissante de l'Islam dans la société les contraignant à une sorte d'exil intérieur. La place des monastères, cœur de la vie de l'Église copte-orthodoxe, a aussi contribué à cette perte d'influence dans la vie publique, à un certain retrait, même dans les périodes où les chrétiens étaient moins menacés.

    Il est abusif de dire que les chrétiens d'Égypte souffrent de persécution de manière permanente, même si le sujet est controversé[75]. Ils ont certes connu, tout au long de leur histoire, des périodes de persécution, mais, pour l'époque contemporaine, il semble plus approprié de parler de discrimination, celle-ci s'exerçant de manière variée et souvent non explicite : difficulté d'accès à des emplois de haut niveau dans la fonction publique, marginalisation sociale, exclusion de certaines sphères médiatisées comme le sport ou les médias. Cela, alors même que les chrétiens - surtout Levantins venus du Liban et de Syrie - ont joué un rôle reconnu et important dans la renaissance arabe du XIXe siècle, la Nahda.

    La Révolution de janvier 2011, contre le régime de Moubarak leur a d'abord offert une occasion unique de revenir acteurs de la vie publique de leur pays[76]. On a vu, en effet, les chrétiens au coude à coude avec les musulmans dans les manifestations de la place Tahrir, parfois contre la volonté de leur hiérarchie, tout particulièrement celle du pape Shenouda III. Celui-ci - décédé en mars 2012 - régnait depuis quarante ans, vénéré de ses fidèles mais tenant son troupeau d'une main de fer et monopolisant, la parole de l'Église face à l'État. Durant ces journées d'utopie, l'identité communautaire semblait alors s'effacer devant l'appartenance citoyenne à un pays. On a pu croire alors qu'une opportunité nouvelle s'ouvrait pour les chrétiens d'être des citoyens à part entière.

    La réalité démographique et géopolitique des chrétiens d'Orient[modifier | modifier le code]

    Sur le plan démographique, et contrairement aux idées reçues, le nombre des chrétiens au Proche-Orient a augmenté. D'après une étude réalisée par Pew Research Center, le nombre de chrétiens dans la région « Moyen-Orient/Afrique du Nord » est passé de 4 à 13 millions entre 1910 et 2010. En revanche, leur part dans la population de ces pays a baissé de 9,5 % à 3,8 %, ce qui signifie que la population non chrétienne de ces pays a augmenté beaucoup plus vite[77].

    Incontestablement, et pour différentes raisons, les chrétiens d'Orient n'ont cessé de quitter leur pays natal pour s'installer en Afrique, en Europe, en Amérique du Sud et du Nord ou en Océanie, sans oublier les pays du Golfe. En effet, les raisons sont très différentes entre la fuite de Turquie lors du génocide arménien et celle de la famine à la même époque des chrétiens du Proche-Orient, la guerre en Irak, les pressions sociales en Égypte, les guerres au Liban et en Syrie et le climat de discrimination dans plusieurs sociétés à majorité musulmane. Certains départs sont purement économiques, d'autres sont orchestrés.

    Sans être exhaustif, on peut remarquer que la situation des chrétiens d'Orient est loin d'être identique. Entre les pays où leur présence s'est considérablement réduite comme la Turquie (environ 0,4 % de la population en 2010, soit 310 000 selon Pew, alors qu'un siècle plus tôt les chrétiens représentaient environ 20 % de la population) et ceux où leur présence en tant que travailleurs immigrés s'est accrue comme les Pays du Golfe, la réalité est bien différente.

    Brosser un tableau rapide permet ainsi de constituer une idée d'une diversité réelle qui implique une approche différenciée.

    Cathédrale copte d'Assouan vue du Nil (Égypte).

    Égypte[modifier | modifier le code]

    En Égypte, la situation est bien paradoxale. Si le nombre des chrétiens n'a cessé d'augmenter (estimé aujourd'hui entre 7 et 10 millions), la situation des chrétiens n'est pas des plus simples. la montée d'une pensée fondamentaliste organisée comme celle des Frères musulmans ou intégriste à multiple facettes tels les salafistes crée une ambiance complexe. Présents dans le pays, les chrétiens sont sommés d'adopter un profil bas de peur des représailles en tout genre. L'État lui-même, sous pression, se conduit à leur égard d'une manière discriminante. Sans laisser la persécution se propager, sa protection les maintient dans une situation de dhimmi politique. Jusqu'à une certaine mesure, le christianisme en Égypte se préserve en s'enfermant sur lui-même. Par voie de conséquence, la diaspora a considérablement augmenté ces dernières décennies par peur ou par refus d'une situation insupportable, tant sur le plan politique d'une forme de citoyenneté de seconde zone que sur le plan économique ou religieux.

    Syrie[modifier | modifier le code]

    La réalité des chrétiens en Syrie est relativement similaire à l'Égypte d'avant la révolte. Protégés, et donc soumis au pouvoir politique, ils se sont trouvés à l'abri des persécutions, mais fortement exposés au moment de la révolte 2011. Sur une population de 20 millions, les chrétiens occupaient jusqu'à 5 à 10 %[78] répartis entre villages à majorité chrétienne et présence dans les grandes villes, comme Damas ou Alep. La confessionnalisation de la révolte dans un pays marqué par une forme de diversité confessionnelle et ethnique a rendu impossible une prise de position claire par la hiérarchie ecclésiale. La peur de l'inconnu et la salafisation de l'opposition les ont conduit à s'en méfier, au risque d'apparaître comme des alliés du pouvoir et d'être identifiés à un régime politique autoritaire et sanguinaire. À la différence des Coptes qui se sont engagés contre Moubarak, puis contre Morsi et les Frères musulmans, les chrétiens de Syrie cherchent à survivre et à se protéger contre les aléas d'un lendemain peu rassurant. Leur départ pour le Liban, certains pour l'Europe ou les États-Unis, a sans aucun doute réduit considérablement leur nombre.

    Liban[modifier | modifier le code]

    Au Liban, si la proportion des chrétiens a baissé, passant de plus de 60 % à environ 37 à 40 % de la population[79], leur nombre a bel et bien augmenté, malgré les vagues successives de migration depuis la Première Guerre mondiale pour fuir la famine jusqu'à la guerre civile (1975-1990) et l'occupation du territoire par Israël (2000) et par la Syrie (2005). La particularité du contexte libanais et une forme de partage du pouvoir assurent une certaine stabilité et liberté politique, intellectuelle et religieuse.

    Article connexe : Conflit au Liban (depuis 2011).

    Toutefois, pendant la présence syrienne, les chrétiens sont passés par une période d'hésitation et de pessimisme. Impliqués dans les réseaux éducatifs, hospitaliers et implantés dans certaines régions où ils se trouvent majoritaires, leurs poids sur l'échiquier politique est actuellement assuré par un régime qui garantit la représentativité confessionnelle au sein du pouvoir. Le passage par une guerre civile a doublement et fortement marqué les consciences collectives. D'un côté, les séquelles de la guerre se manifestent dans la répartition géographique des communautés, les régions mixtes entre chrétiens et druzes, chrétiens et sunnites, chrétiens et chiites, sont nettement moins importantes qu'avant la guerre où les chrétiens étaient présents numériquement et massivement sur l'ensemble du territoire, ce qui n'est pas sans conséquences sur le vivre ensemble du territoire. D'un autre côté, la prise de conscience de la fragilité politique conduit des organismes et des institutions ecclésiales à investir dans l'éducation et le dialogue inter-religieux, ce qui n'est pas sans redonner confiance, dans un contexte de méfiance. Au Liban, on passe tour à tour d'une juxtaposition à une méfiance et d'une interaction à un réel dialogue. À l'image des communautés, églises et mosquées se côtoient dans une forme de proximité bienveillante et de rivalité mimétique.

    Si les communautés chrétiennes du Liban, et notamment les maronites, demeurent parmi les plus florissantes de la région, la fragilité de l'équilibre libanais interdit de penser que le répit qu'elles connaissent soit garanti dans l'avenir. Contraints de s'allier aux dictatures sous peine d'être persécutés par les islamistes, comme en Syrie, les chrétiens sont régulièrement pris comme boucs émissaires. « Leur histoire glorieuse, écrit l'historien Jean-Pierre Valognes dans son monumental ouvrage Vie et mort des chrétiens d'Orient : Des origines à nos jours[80], fut occultée et travestie, au point que, sur la terre dont ils étaient les anciens propriétaires, ils finirent par être traités en hôtes plus ou moins tolérés, quand ce n'est pas en étrangers ».

    Jordanie[modifier | modifier le code]

    Église copte orthodoxe d'Amman en Jordanie.

    D'après plusieurs analystes[81], les chrétiens de Jordanie jouissent d'une situation plutôt favorable, le Liban excepté. Économiquement puissants, impliqués dans la société et surreprésentés politiquement, les chrétiens de Jordanie jouissent d'un statut à part au Moyen-Orient. Leur premier protecteur n'est autre que le roi Abdallah II : en visite au Parlement européen en mars 2015, le roi de Jordanie, dans un discours très applaudi par les eurodéputés, avait réagi aux attaques dont sont victimes les chrétiens au Moyen-Orient, les qualifiant d'« atteinte portée à l'humanité tout entière » et assurant que « les chrétiens arabes font partie intégrante du passé, du présent et du futur » de la région[82].

    Engagés dans le dialogue inter-religieux et la cause arabe, les Jordaniens chrétiens - majoritairement orthodoxes et catholiques - sont reconnus par la Constitution qui garantit la liberté du culte de onze Églises. On estime à environ 4 % le nombre de chrétiens au sein du royaume d'une population de 6 millions d'habitants. Dans la chambre haute des sénateurs, ou dans la chambre basse des députés, des sièges leur sont attribués[83], ce qui se traduit par une implication politique et diplomatique réelle. Bien qu'ils représentent un peu plus de 3 % de la population jordanienne, 6 % des sièges de la Chambre des députés leur sont réservés et au Sénat, le roi Abdallah II a nommé 10 % chrétiens en 2010.

    Toutefois, comme dans la majorité des pays arabes, les plus hauts postes de l'armée ou de la fonction publique sont assurés par des musulmans. De plus, en droit matrimonial, seules les femmes chrétiennes ont le droit d'épouser des hommes musulmans, les hommes chrétiens se trouvent contraints de se convertir. Depuis les années 1990, et la montée des Frères musulmans en Jordanie, le climat n'est plus le même. Malgré les garanties que certains veulent donner aux chrétiens[84], ces derniers sont inquiets de l'islamisation grandissante selon une idéologie politique.

    Une attitude d'ouverture est prônée par le Prince Hassan Ben Talal, oncle du monarque actuel, publia, en 1995, un livre de défense du Christianisme arabe intitulé Christianity in the Arab World, traduit en français[85] où, très courageusement, il proteste contre le fait que « dans beaucoup de pays où l'islam est religion d'État, nous voyons des pratiques qui reflètent parfois les temps préhistoriques de l'Arabie »[86] ou que « cette attention excessive apporté à l'interprétation textuelle, aux dépens de l’interprétation contextuelle, a amené à un certain degré de rigidité, sinon à une immobilité totale » et il concluait ainsi : « L'infériorité numérique des chrétiens dans le monde arabe moderne est compensée par une présence sociale, économique, culturelle, et, dans certains cas, politique, très positive ».

    Irak[modifier | modifier le code]

    En Irak comme en Terre sainte, deux pays en proie à la guerre et à des tensions à dimension ouvertement religieuse, la situation des chrétiens est dramatique. En Iraq, Assyriens et Chaldéens ont vu leur nombre chuter considérablement au début et à la fin du XXe siècle (les assyriens se sont alliés aux Britanniques et aux Russes dans l'espoir d'un territoire indépendant et ont subi plusieurs massacres, les chaldéens ont emprunté massivement le chemin de l'exil par peur du climat chaotique survenu après la chute de Saddam Hussein, réduisant à environ 1 % les chrétiens d'Iraq). À en croire les chiffres avancés, le nombre des chrétiens en Terre Sainte oscillerait entre 1,5 et 3 % de la population. Mais comme en Iraq ou aujourd'hui en Syrie, les chrétiens préfèrent quitter un pays en tension où la montée du fondamentalisme religieux n'annonce pas un avenir radieux[87].

    Quelles que soient les situations, la transformation majeure qui inquiète les chrétiens de cette région du monde se traduit par l'exaspération identitaire sur une base religieuse. Excepté en Terre Sainte, ce fondamentalisme prend le visage d'un islam politique et intégriste. Si le nombre des chrétiens a augmenté, leur proportion a diminué. Endiguer la montée de l'islamisme ne peut relever des seuls chrétiens ou d'une action politique occidentale. Une des manières pour contrecarrer l'islamisme réside dans la capacité des musulmans à inverser la tendance, en puisant dans leurs ressources propres. La profondeur historique de ces ressources peut garantir une légitimité et se constituer en un réel levier.

    Terre sainte[modifier | modifier le code]

    Les chrétiens ont disparu de Gaza en raison du Hamas ; ils sont très minoritaires et moins nombreux dans les Territoires qu'en Israël. Dans ce pays, ils ont des droits normaux et un taux de croissance démographique encore significatif, bien qu'ils soient ultra minoritaires. En Israël, ils se retrouvent piégés dans un problème constant de tous les chrétiens d'Orient qui est celui de la surenchère par rapport aux musulmans pour bien prouver qu'ils ne seraient pas les agents de l'Occident[88].

    Chrétiens en Terre sainte[modifier | modifier le code]

    La Terre sainte correspond aux actuels territoires d’Israël et de la Palestine[89]. En Terre sainte, les populations chrétiennes sont partagés entre les autochtones Palestiniens et les minorités d’origine étrangère: Les Arméniens et les Assyriens notamment[90].

    Carte de Madaba, mosaïque du VIe siècle avec Jérusalem (où ne figure pas le Temple de Jérusalem (détruit en 70) la ville ayant totalement été détruite en 135).

    Les disciples de Jésus en Terre sainte appartiennent à un certain nombre de famille traditionnelles. Les Églises orthodoxes sont la grecque, l'arménienne, la copte, l'assyrienne et l'éthiopienne. En outre, il y a six Églises catholiques : la romaine « latine », la grecque « melkite », la maronite, l'arménienne, l'assyrienne et la chaldéenne. Il y a les protestants : anglicans et luthériens ainsi que d'autres confessions. Les 13 Églises traditionnelles ont juridiction ecclésiastique dans les trois mêmes pays : Israël, Palestine (territoires occupés) et la Jordanie[91]. « Une église de la diversité : l'Église de Terre sainte se caractérise par sa grande diversité ecclésiale. Elle est composée de différentes Églises, chacune ayant sa propre histoire, sa pensée, sa spiritualité, sa langue, son rite et sa tradition » (Assemblée des ordinaires Catholiques de Terre Sainte, 2001).

    Le nombre total des chrétiens en Terre sainte est d'environ 400 000[92], dont la moitié vit en Jordanie, et l'autre moitié en Palestine et en Israël. Il y a 170 000 catholiques.

    « Numériquement parlant, l'Église a été une minorité pendant dix-huit des vingt siècles de son histoire. Il y avait bien une majorité du Ve siècle au VIIe siècle, après quoi son statut majoritaire a commencé à décliner. Pour certains historiens, le nombre de chrétiens au début des Croisades atteignait 50 % de la population[93]. Au début du XXe siècle, il était de 20 à 30 pour cent. Les statistiques d'aujourd'hui admettent que seule 2,5 à 3 pour cent de la population est chrétienne. »

    — Mgr Maroun Lahham[94].

    Expositions[modifier | modifier le code]

    Notes et références[modifier | modifier le code]

    1. a, b, c et d Didier Martiny, La Fin des chrétiens d’Orient ?, documentaire, France, 2016, h 26 min, coproduction : ARTE France, Ligne de front.
    2. Les données de cette section s'inspirent de Jérémie Lanche, in La Vie, Paris, 6 septembre 2012.
    3. Communautés ecclésiales anglicanes et protestantes au Proche-Orient, dossier Église catholique en France, [1], consulté le 26 février 2018.
    4. Protestants (%) | 2005 | -Monde | Carte et graphique [2].
    5. a, b et c Catherine Mayeur-Jaouen, op. cit., p. 63.
    6. Catherine Mayeur-Jaouen, op. cit., p. 65.
    7. a et b Catherine Mayeur-Jaouen, « Dans la tourmente », dans L'histoire, no 337 (décembre 2008), p. 66.
    8. Catherine Mayeur-Jaouen, op. cit., p. 64.
    9. a, b, c et d François Boëdec, « Chrétiens d'Orient », Études, no 405,‎ , p. 496-506 (lire en ligne).
    10. a, b, c, d, e, f, g et h Paul Balta, « L'exode des chrétiens d'Orient », Confluences Méditerranée, vol. 2, no 49,‎ , p. 161-165 (ISSN 2102-5991, lire en ligne).
    11. Xavier Baron, Aux origines du drame syrien : 1918-2013, Paris, Tallandier, coll. « Approches », 2013, 324 p. (ISBN 979-1021001039).
    12. a et b « Le christianisme d'Orient », sur La Croix, (consulté le 24 juillet 2013).
    13. les chiffres de la population copte d'Égypte sont fort débattus, oscillant parfois du simple (5 millions) au triple (15 millions) ; cf. article Copte.
    14. Antoine Arajakovsky, Qu'est-ce que l'orthodoxie ?, Gallimard, coll. « Folio essais », , p. 72.
    15. a et b Antoine Arajakovsky, Qu'est-ce que l'orthodoxie ?, Gallimard, coll. « Folio essais », , p. 71.
    16. Antoine Arajakovsky, Qu'est-ce que l'orthodoxie ?, Gallimard, coll. « Folio essais », , p. 70.
    17. Jérôme Anciberro, « Les Églises d'Orient en un seul (grand) tableau », sur Témoignage chrétien, (consulté le 24 juillet 2013).
    18. sauf références contraires, les chiffres présentés ici synthétisent les publications de Paul Balta, « L'exode des chrétiens d'Orient », Confluences Méditerranée, vol. 2, no 49,‎ , p. 161-165, François Boëdec, « Chrétiens d'Orient », Études, no 405,‎ , p. 496-506 et l'Atlas des religions, édition Le Monde/La Vie, 2011, p. 85, actualisés concernant la population totale.
    19. Suivant les statistiques publiées par l'l'office du Tourisme de Jordanie.
    20. Catherine Mayeur-Jaouen, op. cit., p. 64-65.
    21. a, b et c Françoise Briquel-Chatonnet, op. cit., p. 43.
    22. a, b, c et d Conseil œcuménique des Églises, "Églises orthodoxes orientales".
    23. a et b Antoine Arjakovsky, Qu'est-ce que l'orthodoxie ?, Gallimard, coll. « Folio essais », , p. 69-70, 76.
    24. a et b Irénée-Henri Dalmais et Hervé Legrand, « Églises chrétiennes d'Orient », sur Encyclopædia Universalis (consulté le 27 juillet 2013).
    25. Par exemple, Jérôme Anciberro, « Les Églises d'Orient en un seul (grand) tableau », sur Témoignage chrétien, (consulté le 22 mai 2016), Yves Chiron, Histoire des conciles, EDI8, (ISBN 978-2-26203890-8, lire en ligne), p. 500, Jean-Marie Mayeur, Crises et Renouveau (de 1958 à nos jours): Histoire du christianisme, Fleurus, (ISBN 978-2-71890737-6, lire en ligne).
    26. Conseil œcuménique des Églises, "Église apostolique assyrienne de l'Orient".
    27. Conseil Pontifical pour la Promotion de l'Unité des Chrétiens.
    28. (en) Anthony McGuckin, The Encyclopedia of Eastern Orthodox Christianity, Wiley, (ISBN 978-1-44439254-8, lire en ligne), p. 590.
    29. Texte liturgique grec.
    30. Différences entre les textes de 325 et 381.
    31. Acte, XI, 18-25.
    32. Françoise Briquel-Chatonnet, op. cit., p. 46.
    33. a et b Françoise Briquel-Chatonnet, op. cit., p. 48.
    34. a, b et c Françoise Briquel-Chatonnet, op. cit., p. 49.
    35. a, b et c Françoise Briquel-Chatonnet, op. cit., p. 50.
    36. Bernard Lewis, « L'islam et les non-musulmans », dans Annales. Histoire, Sciences Sociales, 35e année, no 3-4, 1980, p. 788 [Lire en ligne sur Persée].
    37. a, b et c Françoise Briquel-Chatonnet, op. cit., p. 51.
    38. Claude Cohen, « Note sur l'accueil des chrétiens d'Orient à l'Islam », dans Revue de l'histoire des religions, tome 166, no 1, 1964, p. 55 [lire en ligne sur Persée].
    39. Bernard Lewis, op. cit., p. .787.
    40. Claude Cohen, op. cit., p. 51.
    41. Jean Richard, « Face aux croisés », dans L'histoire, no 337 (décembre 2008), p. 52.
    42. Gérard Dédéyan (dir.), Histoire du peuple arménien, Toulouse, Éd. Privat, (1re éd. 1982), 991 p. [détail de l’édition] (ISBN 978-2-7089-6874-5), p. 343.
    43. Jean Richard, op. cit., p. 53.
    44. Jean Richard, op. cit., p. 54.
    45. a et b Jean Richard, op. cit., p. 55.
    46. Christian Lochon, in Perspectives & Réflexions no 1 - 2013 , Directeur honoraire des études au Centre des hautes études sur l'Afrique et l'Asie modernes (CHEAM), prolonger par l'Institut des hautes études internationales, p. 71.
    47. Maurits H. Van Den Boogert, The Capitulations and the Ottoman Legal System: Qadis, Consuls, and Beratlh in the Eighteenth Century, Leyde-Boston, Brill, 2005.
    48. Dominique TRIMBUR, "Entre politique et religion. Les origines et les premières années de l'Œuvre des Écoles d'Orient", dans Hervé LEGRAND, Giuseppe Maria CROCE (dir.) L'Œuvre d'Orient. Solidarités anciennes et nouveaux défis , Cerf, 2012, p. 115-141.
    49. Jean RIFFIER, Les œuvres françaises en Syrie (1860-1923) , L'Harmattan, 2000. Chantal VERDEIL, La mission jésuite du Mont-Liban et de Syrie (1830-1864) , Les Indes Savantes, 2011. Jérôme BOCQUET, Missionnaires français en terre d'islam. Damas, 1860-1914 , Les Indes Savantes, 2005.
    50. Youssef MOUAWAD, " Aux origines d'un mythe : la lettre de saint Louis aux maronites ", Bernard HEYBERGER, Carsten WALBINER (dir.), Les Européens vus par les Libanais à l'époque ottomane , Beyrouth, Orient-Institut der DFG / Würzburg, Ergon Verlag, 2002, p. 97-110.
    51. Le patriarche maronite Bechara Boutros Rahi, voulant rappeler les liens historiques entre la France et les maronites lors de sa première visite en France (2011), a encore fait mention de cette lettre.
    52. Bernard Heyberger, « Le “bon temps” des Ottomans », dans L'histoire, no 337 (décembre 2008), p. 61.
    53. Étienne de Montéty, « L'épuration islamiste », Le Figaro, mercredi 30 juillet 2014, page 1.
    54. Le cri d'alarme du patriarche des chrétiens d'Irak, Pierre Jova, Le Figaro, [3].
    55. Christian Lochon, Mesures antichrétiennes, L'Œuvre d'Orient, Publication trimestrielle, n° 788, p. 115.
    56. Pierre Emmery et Hélène Rolet, Les inégalités au Moyen-Orient. réalités et perspectives, (trois dossiers) ; Article publié le 10/10/2016 [4].
    57. Notice du Louvre=7.
    58. Raymond O'Zoux, Les États du Levant sous mandat français . Préface de M. F. Pierre-Alype, Librairie Larose, Paris, 1931, p. 74.
    59. Le dernier recensement de la population libanaise par communautés religieuses remonte à 1932 ; depuis, pour des raisons de sensibilités communautaires, l'État n'a plus procédé à de tels recensements. Les estimations de la population sont faites par sondages et excluent l'appartenance communautaire des Libanais. Raymond O'Zoux, dans l'ouvrage cité à la note précédente, fait état d'une population chrétienne de 326 890 personnes sur une population totale de 597 789, soit 54,7 % de chrétiens et 44,3 % de musulmans et 1 % d'israélites et divers.
    60. Youssef Courbage et Philippe Fargues, Chrétiens et juifs dans l'islam arabe et turc , Payot, 2005, (ISBN 978-2228899376).
    61. TRIBUNE « Non, Bachar Al Assad n’est pas le bouclier des Chrétiens d’Orient » par Hind Kabawat, La Croix, 24 mars 2016.
    62. a et b Syrie : la protection des chrétiens d'Orient par Bachar al-Assad est "une imposture", France 3, 3 avril 2018.
    63. Georges Fahmi, « Most Syrian Christians Aren’t Backing Assad (or the Rebels) », Royal Institute of International Affairs, 20 décembre 2016.
    64. D'après le Père Jean Maurice Fiey, orientaliste français.
    65. Dora est un quartier assyrien de Bagdad.
    66. Les attaques en Irak des djihadistes de Daech contre les Yézidis pourraient constituer un « génocide », ont estimé le des enquêteurs de l’ONU, demandant la saisie de la Cour pénale internationale (CPI).
    67. Jean Pierre Valognes, Vie et mort des chrétiens d'Orient, Fayard, 1994.
    68. Jean François Colosimo, Les hommes en trop. La malédiction des chrétiens d'Orient, Fayard, 2014.
    69. Voir : Manéthon et le récit biblique.
    70. Petit dictionnaire de l'Orient chrétien (§ Alexandrie), Brepols, Turnhout, 1991, p. 7.
    71. Il en devient le premier évêque.
    72. Eusèbe de Césarée, Histoire ecclésiastique, II, 16, 1.
    73. Eusèbe de Césarée, Histoire ecclésiastique, II, 24, 1 cité par Marie-Françoise Baslez, Saint Paul, Arthème Fayard/Pluriel, , p. 410.
    74. Émile Biémont, Rythmes du temps. Astronomie et calendriers, De Boeck Supérieur, , p. 184.
    75. Laure Guirguis, Les coptes d'Égypte. Violences communautaires et transformations politiques, Karthala, 2012.
    76. Étude approfondit par Georges Fahmi : « Entre citoyenneté et religion, où sont les révolutions égyptiennes et tunisiennes ? » (http://www.chretiensdelamediterranee.com/Révolutions arabes/).
    77. http://features.pewforum.org/global-christianity/map.php#/middleeast.ALL (visité le 25 février 2013).
    78. Les estimations varient entre 4,6 % (Y. Courbage) et 10 % (Jean-Clément Jeanbart). Depuis l'indépendance, si le nombre de chrétiens a augmenté avec un total d'un million de chrétiens, leur proportion a baissé, passant de 15 % à moins de la moitié. Il semble que le régime d'el-Assad surestimait leur nombre pour faire baisser la proportion des sunnites. in A. Fleyfel, Géopolitique des chrétiens d'Orient. Défis et avenir des chrétiens arabes , L'Harmattan, p. 184-185.
    79. Voir Y. Courbage et E. Todd, Le rendez-vous des civilisations , Seuil, 2007, p. 164 et les indications du cite de la CIA données par A. Fleyfel, Géopolitique des chrétiens d'Orient , p. 73.
    80. Editeur : Fayard (avril 1994), (ISBN 978-2213030647).
    81. Voir les données et les sources mentionnées par Antoine Fleyfel, op. cit. , p. 75-96.
    82. « Roi de Jordanie : « l’avenir est dans l’unité et le respect, pas la division et les stéréotypes » », sur http://www.europarl.europa.eu, (consulté le 28 mai 2016).
    83. (e) Naseer H. Aruri, Jordan: a study in political development (1921-1965) , La Haye, Martinus Nijhoff, 1972 (en particulier le chapitre III, The communal structure of politics, p. 32-48).
    84. Par exemple l'élection d'un chrétien au conseil administratif du parti du Front de l'Action Islamique. Cf. Antoine Fleyfel, op. cit. , p. 89.
    85. Islam et Christianisme - El Hassan Bin Talal, Prince héritier de Jordanie. Éditeur : Brepols, 1997, in Bibliographie.
    86. Islam et Christianisme, page 121.
    87. Plusieurs études sur les chrétiens en Terre Sainte peuvent être consultées. La synthèse d'Antoine Fleyfel donne à voir l'essentiel sur le plan géopolitique, démographique, ou encore au niveau de la répartition selon les différentes traditions ecclésiales. Cf. Antoine Fleyfel, op. cit , p. 123-149.
    88. Jean-François Colosimo, « Pris en étau entre islam et Occident », sur http://info.arte.tv, (consulté le 28 mai 2016).
    89. [5].
    90. [6].
    91. Les 13 Églises officielles de Terre Sainte se rencontrent régulièrement afin de coordonner leurs efforts en faveur des chrétiens de Terre sainte [7].
    92. Dernière estimation en cours (2016).
    93. Variation importante suivant médiévistes et spécialistes du Moyen Orient.(en particulier pour la période des croisades).
    94. (en) Parcours de Maroun Lahham.

    Annexes infographies et dossiers[modifier | modifier le code]

    Bibliographie[modifier | modifier le code]

    Ouvrages[modifier | modifier le code]

    • Myriam Benraad, L'Irak : de Babylone à l'état islamique, Le Cavalier Bleu, coll. « Idées reçues », (ISBN 978-2846706506)
    • Hassan Ben Talal, Islam et Christianisme, Brepols, 1997, (ISBN 978-2-503-83136-7)
    • Jean-Michel Cadiot, Les Chrétiens d'Orient, vitalité, souffrances, avenir, Salvator, 2010
    • Jean-Michel Cadiot, Noun, chrétiens de Mossoul persécutés, Erick Bonnier, 2014 (ISBN 978-2-3676-0039-0)
    • Christian Cannuyer, L'Égypte copte : Les chrétiens du Nil, Gallimard, 2000, coll. « Découvertes Gallimard / Religions » ([[Liste des volumes de « Découvertes Gallimard » (2e partie)|no 395]]), (ISBN 978-2070535125)
    • Christian Cannuyer, Nabil Boutros, Coptes du Nil : Entre les pharaons et l'Islam, ces chrétiens d'Égypte aujourd'hui, L'Archange Minotaure, 2007, (ISBN 978-2354630065)
    • Jean-Claude Chabrier, Un demi-siècle d'agonie des chrétiens du Moyen-Orient, Arabesques, 2012, (ISBN 978-2-906066-28-1)
    • Jean-Claude Chabrier, Chrétientés violentées - Vieille Serbie, Turquie, Iran, Iraq, Syrie, Afrique.. Europe, Arabesques, 2013 (ISBN 978-2-906066-29-8)
    • Claude Cohen, « Note sur l'accueil des chrétiens d'Orient à l'Islam », dans Revue de l'histoire des religions, tome 166, no 1, 1964, p. 51-58 [lire en ligne sur Persée].
    • Jean-François Colosimo, Les Hommes en trop : La malédiction des chrétiens d'Orient, Fayard, 2014, (ISBN 978-2-213-62923-0)
    • Georges Corm, Le Liban contemporain : Histoire et société, Éditions La Découverte; édition revue et augmentée, 2012, (ISBN 978-2707173577)
    • Jean Corbon, L'Église des Arabes, Cerf, 2007, (ISBN 978-2204085038)
    • Sébastien de Courtois, Le nouveau défi des chrétiens d'Orient : D'Istanbul à Bagdad, Jean-Claude Lattès, 2009 (ISBN 978-2-7096-3312-3).
    • Sébastien de Courtois, Sur les fleuves de Babylone, nous pleurons. Le crépuscule des chrétiens d'Orient, Stock, 2015, (ISBN 978-2-234-07912-0).
    • William Dalrymple, Hélène Collon, Dans l'ombre de Byzance : Sur les traces des chrétiens d'Orient, Éditions Phébus, Collection : Libretto, 2011 (ISBN 2752905424)
    • Raphaël Delpard, La Persécution des chrétiens aujourd'hui dans le monde, Michel Lafon, 2009 (ISBN 978-2-7499-0987-5)
    • Catherine Dupeyron, Chrétiens en Terre sainte — Disparition ou mutation ?, Albin Michel, 2007 (ISBN 978-2-226-18058-2)
    • Antoine Fleyfel, Géopolitique des chrétiens d'Orient, L'Harmattan, Paris, 2013.
    • Jean Flori, Guerre sainte, jihad, croisade : Violence et religion dans le christianisme et l'islam, Le Seuil, 2002, (ISBN 978-2-02-0516327)
    • Vincent Gelot, préf. Pascal Gollnisch, Chrétiens d'Orient : Périple au cœur d'un monde menacé, Albin Michel, 2017
    • Bernard Heyberger, Les Chrétiens en Orient, éd. Payot, Collection : PR.PA.GF.RELIG. , 2013 (ISBN 978-2-228-90883-2)
    • Bernard Heyberger, Les Chrétiens d'Orient, Presses Universitaires de France - PUF, coll. « Que sais-je ? », (ISBN 978-2130733102)
    • Annie Laurent, Les chrétiens de l'Orient vont-ils disparaître ? : Entre souffrance et espérance, Salvator, 2008 (ISBN 2706705701)
    • Claude Lorieux, Chrétiens d'Orient en terres d'islam, Perrin, 2001, 372 p. 
    • Louis Raphaël Ier Sako, Laurence Desjoyaux, « Ne nous oubliez pas ! » : Le SOS du patriarche des chrétiens d'Irak, Bayard Jeunesse, Collection : Essais religieux, 2015, (ISBN 978-2-227-487987-)
    • Marie Malzac, Manuella Affejee et Fouad Twal, Pour l'amour de Jérusalem, Bayard Culture, coll. « Bay.Ess.Relig. », (octobre 2016) (ISBN 978-2227489219)
    • Frédéric Pons (journaliste), Le Martyre des chrétiens d'Orient, Calmann-Lévy, coll. « Documents, Actualités, Société », (ISBN 978-2702158913)
    • Pierre Rondot et Paul Abela, Les Chrétiens du monde arabe : problématiques actuelles et enjeux, Maisonneuve & Larose, 1987, 160 p. 
    • Antoine Sfeir, « Chrétiens d'Orient, et s'ils disparaissaient ? », dans Les cahiers de l'Orient, Bayard, 2009 (ISBN 2227478098)
    • Jean-Benjamin Sleiman, Dans le piège irakien, Presses de la Renaissance, 2006, (ISBN 978-2-75090-240-7)
    • Herman Teule, Les Assyro-Chaldéens : Chrétiens d'Irak, d'Iran et de Turquie, Brepols, 2008, (ISBN 978-2503528250)
    • Jean-Pierre Valognes, Vie et mort des chrétiens d'Orient, Fayard, Paris, 1994 (ISBN 2213030642)
    • Michel Younès, L'entreprise au défi des religions : Regards croisés à partir du bassin méditerranéen, Chronique Sociale, 2013, (ISBN 978-2367170190)
    • Mahmoud Zibawi, Orients chrétiens, Desclée de Brouwer, Paris, 1995 (ISBN 2220036006)
    • Mahmoud Zibawi, Olivier Clément, Orients Chrétiens - Entre Byzance et L'Islam, Desclée de Brouwer, Collection : Beaux livres, 1995, (ISBN 978-2-220-03600-7)
    • (Collectif), Chrétiens d'Orient : deux mille ans d'histoire, Mulba/IMA, Gallimard, 2017 : catalogue de l'exposition de l'Institut du monde arabe, Paris (du 14 décembre 2017 au 14 janvier 2018)

    Revues et articles[modifier | modifier le code]

    • Catherine Mayeur-Jaouen, « Dans la tourmente », in L'Histoire no 337, décembre 2008, p. 62-67
    • François Boëdec, « Chrétiens d'Orient », in Études t. 405, novembre 2006, p. 496-506
    • Paul Balta, « L'exode des chrétiens d'Orient », in Confluences Méditerranée no 49, février 2004, p. 161-165
    • Christine Chaillot, « Fidélité et vulnérabilité des plus anciennes Églises d'Orient », in Les Richesses de l'Orient Chrétien, éd. Saint-Augustin, 2000, p. 135-168
    • L'Œuvre d'Orient : Herman Teule, Christian Cannuyer, Antoine Fleyfel, Mouchir Aoun, Christian Lochon, Antoine Arjakovsky, in Perspectives & Réflexions no 1 - 2013
    • L'Œuvre d'Orient : Georges Corm, Mouchir Aoun, Gabriel Hachem, Bernard Heyberger, Michel Younès, Georges Massouh, in Perspectives & Réflexions no 2 - 2014
    • L'Œuvre d'Orient : Maxime Yevadian, Marc Varoujan, Philippe Sukiasyan, Tigrane Yegavian, Joseph Alichoran, Joseph Yacoub, Christian Lochon, Antoine Bustany, in Perspectives & Réflexions no 3 - 2015
    • L'Œuvre d'Orient : Fadi Daou, Rémi Caucanas, Michel Sabbah, Chafik Jaradi, Charbel Maalouf, Hervé Legrand, in Perspectives & Réflexions no 4 - 2016
    • L'Œuvre d'Orient : Emmanuel Pataq Siman, Jean-Jacques Pérennès, Christian Lochon, Abdo Badwi, Samir Arbache, Sami Hallak & Abdallah Hadjar, in Perspectives & Réflexions no 5 - 2017

    Articles connexes[modifier | modifier le code]

    Pour l'orthodoxie :

    Pour le catholicisme :

    Liens externes[modifier | modifier le code]

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